Ciclos de la materia

Los ciclos en La Tierra del agua, nitrógeno, fósforo, azufre y carbono
Todos los elementos de la tabla periódica pueden ser encontrados en La Tierra de muchas formas diferentes. Los elementos pueden diferir en su forma física y así ser sólidos, líquidos o gaseosos, o pueden diferir en su forma general como resultado de reacciones químicas en las que han participado. Elementos como el nitrógeno pueden ser encontrados en muchos lugares diferentes. El nitrógeno está presente en el agua, así como en el agua y el sualo y las reservas siempre son repuestas. Esto es porque el nitrógeno, como otros muchos elementos, se mueve por La Tierra en un ciclo de la materia; el ciclo del nitrógeno. A continuación describiremos los ciclos más importantes de la materia; los del agua, nitrógeno, fósforo, azufre y carbono.

I) El ciclo hidrológico

H2O FAQ del agua glosario del agua

El agua circula primariamente entre los océanos, los continentes y la atmósfera. Estas son las partes principales del ciclo hidrológico, también conocido como el ciclo del agua. A la vez que el ciclo del agua tiene lugar, el agua puede ser encontrada en La Tierra en diferentes estados físicos: en forma sólida, líquida o gaseosa. Para más información acerca de la ruta que sigue el agua en La Tierra, pase al ciclo hidrológico.

II) Ciclo del nitrógeno

N

El nitrógeno es una sustancia esencial para toda la vida en La Tierra. La mayor parte del nitrógeno se encuentra en el aire en forma gaseosa, pero también se puede encontrar nitrógeno en el agua y en el suelo en diferentes formas. Allí, será descompuesto por bacterias y absorbido por plantes y animales. Para más información acerca de la ruta que sigue el nitrógeno en La Tierra, pase al ciclo del nitrógeno.

III) Ciclo del fósforo

P

El fósforo es un elemento que se puede encontrar en las estructuras del ADN de los organismos. El fósforo es el principal factor limitante del crecimiento para los ecosistemas, porque el ciclo del fósforo está principalmente relacionado con el movimiento del fósforo entre los continentes y los océanos. Al contrario que en el ciclo del nitrógeno, en el del fósforo no hay fase gaseosa en el aire.

El carbono se encuentra principalmente en el aire como dióxido de carbono. Este fenómeno se llama lluvia o precipitación. pero como parte del ciclo del carbono también puede encontrarse disuelto en agua o almacenado en sedimentos. principalmente en los aminoácidos. Se mueve desde el . El ciclo del azufre no solo está relacionado con procesos naturales. pase al ciclo del carbono. 2) infiltración El agua de lluvia se infiltra en la tierra y se hunde en la zona saturada. ya que es el bloque constructor de toda la materia orgánica.Para más información acerca de la ruta que sigue el fósforo en La Tierra. V) Ciclo del carbono C El carbono es un elemento muy importante. ADN y ARN. El agua subterránea se mueve lentamente desde lugares con alta presión y elevación hacia los lugares con una baja presión y elevación. Representación esquemática del ciclo del agua Representación esquemática del ciclo del agua 1) precipitación Transporte a través de la atmósfera de las nubes hacia el interior con un movimiento circular. incluyendo partes del cuerpo humano. como resultado de la gravedad. También disponible: información sobre ciclos de la materia y problemas medioambientales. donde se convierte en agua subterránea. pase al ciclo del fósforo. tales como proteínas. sino también con las aportaciones humanas a través de los procesos industriales. Para más información acerca de la ruta que sigue el carbono en La Tierra. pase al ciclo del azufre. grasas. Para más información acerca de la ruta que sigue el azufre en La Tierra. IV) Ciclo del azufre S El azufre se presenta dentro de todos los organismos en pequeñas cantidades. y perdida de su agua cae en la tierra. Se puede encontrar en el aire como dióxido de azufre y en el agua como ácido sulfúrico y en otras formas.

5) evaporación debido a la influencia de la luz del sol el agua en los océanos y los lagos se calentará. 6) condensación En contacto con la atmósfera el vapor de agua se transformará de nuevo a líquido. que puede ser un mar o un océano. La evaporación de los océanos es la clase más importante de evaporación. de modo que sea visible en el aire. . el resto se evapora de los mares y de los océanos. Como resultado de esto se evaporará y será transportada de nuevo a la atmósfera. 3) transpiración Las plantas y otras formas de vegetación toman el agua del suelo y la excretan otra vez como vapor de agua. Después será transportada de nuevo a los mares y a los océanos. como salida a los ríos y a los lagos. 4) salida superficial El agua de lluvia que no se infiltra en el suelo alcanzará directamente el agua superficial. Allí formará las nubes que con el tiempo causarán la precipitación devolviendo el agua otra vez a la tierra. Estas acumulaciones de agua en el aire son lo que llamamos las nubes.área de infiltración a través de un acuífero y hacia un área de descarga. Esta agua es llamada agua de salida superficial. Cerca del 10% de la precipitación que cae en la tierra se vaporiza otra vez a través de la transpiración de las plantas.

por lo tanto la atmósfera es un reservorio de este compuesto. El aire de la atmósfera contiene un 78% de nitrógeno. por lo tanto es otro elemento indispensable para el desarrollo de los seres vivos . pocos son los organismos capaces de absorberlo directamente para utilizarlo en sus procesos vitales.El ciclo hidrológico Preguntas frecuentes acerca del ciclo del agua: FAQ ciclo del agua. el ADN. los ácidos nucleicos. Para el chequeo de la terminología del agua diríjase a de nuestro glosario del agua Ciclo del Nitrógeno Los seres vivos requieren átomos de nitrógeno para la síntesis de moléculas orgánicas esenciales como las proteínas. es decir incorporado en compuestos. A pesar de su abundancia. . Por ejemplo las plantas para sintetizar proteínas necesitan el nitrógeno en su forma fijada.

y luego a nitrato. Dicho proceso es utilizado por ejemplo para la fabricación de fertilizantes. NH3. que son utilizadas por los organismos descomponedores para realizar sus funciones vitales. Los nitritos son oxidados y . Esto ocurre por la intervención de bacterias del género nitrosomonas. También algunas algas verde-azules son capaces de fijar el nitrógeno atmosférico. en este proceso el hidrógeno y el nitrógeno reaccionan para formar amoniaco. Mediante un proceso industrial se fija el nitrógeno. en forma de proteínas. Las bacterias nitrificantes son capaces de fijar el nitrógeno atmosférico que utilizan las plantas para llevar a cabo sus funciones. Nitrificación: es la transformación del amoniaco a nitrito.Otros ciclos: y y Ciclo del azufre * Ciclo del fósforo Ciclo del carbono * Ciclo del oxígeno y Fijación del Nitrógeno: tres procesos desempeñan un papel importante en la fijación del nitrógeno en la biosfera. que oxidan el NH3 a NO2-. La energía contenida en un relámpago rompe las moléculas de nitrógeno y permite que se combine con el oxígeno del aire. y Descomposición: los animales obtienen nitrógeno al ingerir vegetales. Uno de estos es el relámpago. En cada nivel trófico se libera al ambiente nitrógeno en forma de excreciones.

a nitratos NO3. el papel que desempeña es vital. De esta manera el ciclo se cierra. Es componente de los ácidos nucleicos como el ADN. estos viven en ambientes con escasez de oxígeno como sedimentos. incluyendo al ser humano. Otros ciclos: y Ciclo del azufre * Ciclo del nitrógeno . muchas sustancias intermedias en la fotosíntesis y en la respiración celular están combinadas con el fósforo. y Desnitrificación: en este proceso los nitratos son reducidos a nitrógeno. y los átomos de fósforo proporcionan la base para la formación de los enlaces de alto contenido de energía del ATP. La mayor reserva de fósforo está en la corteza terrestre y en los depósitos de rocas marinas.mediante bacterias del género nitrobacter. suelos profundos. Las bacterias utilizan los nitratos para sustituir al oxígeno como aceptor final de los electrones que se desprenden durante la respiración. el cual se incorpora nuevamente a la atmósfera. etc. se encuentra también en los huesos y los dientes de animales. este proceso se produce por la acción catabólica de los organismos. Ciclo del Fósforo La proporción de fósforo en la materia viva es relativamente pequeña.

Generalmente son lavados por las lluvias. por una parte se comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua. Una vez en el mar.y Ciclo del carbono * Ciclo del oxígeno y De las rocas se libera fósforo y en el suelo. hay la posibilidad del levantamiento geológico de los sedimentos del océano hacia tierra firme. si hablamos de un sistema acuático. la lluvia puede transportar este fosfato a los mantos acuíferos o a los océanos. un proceso medido en miles de años. El fósforo no forma compuestos volátiles que le permitan pasar de los océanos a la atmósfera y desde allí retornar a tierra firme. formando fosfato orgánico (biomasa vegetal). y y El ciclo del fósforo difiere con respecto al del carbono. . Además de la actividad de estos animales. nitrógeno y azufre en un aspecto principal. El azufre circula a través de la biosfera de la siguiente manera. Algunos de los compuestos sulfúricos presentes en la tierra son llevados al mar por los ríos. En la descomposición bacteriana de los cadáveres. Estos penetran en la atmósfera y vuelven a tierra firme. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el ácido sulfhídrico (H2S) y el dióxido de azufre (SO2). donde es utilizado por las plantas para realizar sus funciones vitales. Los animales obtienen fósforo al alimentarse de las plantas o de otros animales que hayan ingerido. Ciclo del Azufre El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar diversas funciones. El hombre también moviliza el fósforo cuando explota rocas que contienen fosfato. aunque parte del dióxido de azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmósfera. además el azufre está presente en prácticamente todas las proteínas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos. a las plantas. solo existen dos mecanismos para el reciclaje del fósforo desde el océano hacia los ecosistemas terrestres. Uno es mediante las aves marinas que recogen el fósforo que pasa a través de las cadenas alimentarias marinas y que pueden devolverlo a la tierra firme en sus excrementos. a los animales y regresa nuevamente al suelo o al agua. el fósforo se libera en forma de ortofosfatos (PO4H2) que pueden ser utilizados directamente por los vegetales verdes.

q Los consumidores primarios adquieren el azufre cuando se alimentan de estas plantas. el ácido sulfurico (gas de olor a huevos en putrefacción) y el sulfuro de dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales. Como resumen podemos decir que durante el ciclo del azufre los principales eventos son los siguientes: q El azufre. q El azufre puede llegar a la atmósfera como sulfuro de hidrógeno (H2S) o dióxido de azufre (SO2). formas principalmente bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. La oxidación posterior del bióxido de azufre y su disolución en el agua de lluvia produce ácido sulfhídrico y sulfatos.Otros ciclos: y y y y Ciclo del carbono Ciclo del fósforo Ciclo del nitrógeno Ciclo del oxígeno Las bacterias desempenan un papel crucial en el reciclaje del azufre. Cuando está presente en el aire. Bajo condiciones anaeróbicas. ambos gases provenientes de volcanes activos y por la descomposición de la materia orgánica. q Cuando en la atmósfera se combinan compuestos del azufre con el agua. . es aprovechado e incorporado por los vegetales para realizar sus funciones vitales. El carbón mineral y el petróleo contienen también azufre y su combustión libera bióxido de azufre a la atmósfera. como sulfato. la descomposición de los compuestos del azufre (incluyendo la descomposición de las proteínas) produce sulfato (SO4=). se forma ácido sulfúrico (H2SO4) y al precipitarse lo hace como lluvia ácida. Cuando estos últimos goases llegan a la atmósfera. son oxidados y se convierten en bióxido de azufre.

Otros ciclos: y y Ciclo del azufre * Ciclo del nitrógeno Ciclo del fósforo * Ciclo del oxígeno y Los organismos productores terrestres obtienen el dióxido de carbono de la atmósfera durante el proceso de la fotosíntesis para transformarlo en compuestos orgánicos como la glucosa. en forma de y . Por tanto el carbono es un elemento esencial en todos los seres vivientes. y los productores acuáticos lo utilizan disuelto en el agua en forma de bicarbonato (HCO3-). A parte de la materia orgánica. como calizas y estructuras de corales). la capacidad de dichos átomos de unirse unos con otros proporciona la base de la diversidad molecular así como el tamaño molecular. el carbono se combina con el oxígeno para formar monóxido de carbono (CO).Ciclo del Carbono Un 18% de la materia orgánica viva está constituida por carbono. también forma sales como el carbonato de sodio (Na2CO3). Los consumidores se alimentan de las plantas. dióxido de carbono (CO2). así el carbono pasa a formar parte de ellos. carbonato cálcico (en rocas carbonatadas.

EL CICLO DE LA ENERGÍA Cada año llega a la superficie de la Tierra una energía equivalente a 60 billones de toneladas de petróleo. Sólo una pequeña fracción de la radiación solar (0. Este compuesto se ha formado por la acumulación de restos de organismos que vivieron hace miles de años.06%) es utilizada por el mundo vegetal para accionar un mecanismo de autoalimentación (la fotosíntesis) que da orígen a la vida y a los combustibles fósiles. así como los restos de organismos muertos. Los desechos del metabolismo de las plantas y animales. De esta cantidad. Actualmente las fuentes de obtención de energía se han convertido en un problema para numerosas poblaciones humanas del Planeta. 15. En capas profundas de la corteza continental así como en la corteza oceánica el carbono contribuye a la formación de combustibles fósiles. y En el proceso de la respiración aeróbica. se descomponen por la acción de ciertos hongos y bacterias. etc. se utiliza la glucosa como combustible y es degradada. Por tanto en cada nivel trófico de la cadena alimentaría. ya que es causa de numerosos impactos ambientales y conflictos sociales. y y y INTRODUCCIÓN Con este capítulo queremos proporcionaros herramientas suficientes para desarrollar un trabajo sobre la energía. y una quinta parte sirve para poner en marcha los ciclos hidrológicos que caracterizan el clima de nuestro planeta. liberándose el carbono en forma de CO2 a la atmósfera. pero a partir de la revolución industrial del siglo pasado consume mucha más y de forma muy desigual. Las erupciones volcánicas son una fuente de carbono.proteínas. El flujo de energía en el mundo .000 veces más que el actual consumo energético de toda la humanidad. la humanidad ha utilizado la energía para sus necesidades. grasas. Des de siempre. el carbono regresa a la atmósfera o al agua como resultado de la respiración. durante dichos procesos el carbono de la corteza terrestre que forma parte de las rocas y minerales es liberado a la atmósfera. hidratos de carbono. la mitad se absorve y se convierte en calor. Esto nos ha llevado actualmente a una situación en la que la energía se ha transformado en un problema global. como es el caso del petróleo. el 30% se vuelve a reflejar hacia el espacio. durante dicho proceso de descomposición también se desprende CO2.

Con la ayuda de esta información. o queda depositado en forma de . como también hacen los gases de la atmósfera y las nubes. El ciclo de la energía en la Tierra Categoría Meteorología | 14 Comentarios » Por Juan Miguel El Sol es la fuente de energía que hace posible los movimientos de la atmósfera y que produce la temperatura necesaria para la vida. En la superficie de la Tierra la mayor parte de la energía solar se dedica a la evaporación del agua. de forma que se puedan ver los diferentes flujos energéticos que se originan a partir de la radiación solar y que son el motor de las acciones que caracterizan el mundo y la vida. que más tarde se libera en la atmósfera cuando el vapor de agua se condensa en gotitas. completad correctamente el cuadro adjunto. Después de que la radiación solar ²en otras palabras: energía² penetre en la atmósfera de la Tierra. La superficie de la Tierra absorbe y refleja la energía solar. tienen lugar una serie de complejos fenómenos que juntos crean un medio de temperatura estable. Parte de esta energía regresa al espacio.

La energía calorífica se radia en diferentes cantidades desde el suelo. los océanos o las nubes (véase el diagrama de la .hielo. Haz clic en el gráfico para verlo a mayor tamaño «VER» EL CALOR Las fotografías hechas con infrarrojos son un instrumento muy importante a la hora de observar el calor que desprende la superficie de la Tierra. para más adelante formar nubes. EL DESTINO DE LA ENERGÍA SOLAR Esta ilustración explica el proceso que sigue la energía solar desde que entra en la atmósfera hasta que la abandona. La atmósfera actúa como un manto que da calor a la Tierra y mantiene el equilibrio entre la cantidad de radiación solar absorbida y el calor que se refleja de nuevo hacia el espacio. La mayor parte de la energía que regresa al espacio (alrededor de un 64%) lo hace desde las nubes y los gases de la atmósfera. Las nubes reflejan y absorben parte de la radiación solar y absorben la radiación emitida por la Tierra. La energía que refleja la superficie de la Tierra (hacia un 4%) proviene en su mayor parte de la nieve. Este ciclo constante de la energía es la génesis del tiempo. El equilibrio entre la energía que se recibe y la que se emite tiene como consecuencia la estabilidad térmica.

hasta el azul (la más baja). La escala de colores en infrarrojos Esta imagen. tiene unas características muy diferentes a la de los desiertos o los lugares cubiertos de nieve. desde el blanco (la más alta). por ejemplo. Ni siquiera la superficie de la Tierra radia siempre en la misma proporción: la emisión de calor de las zonas arboladas.página anterior). Artículos Relacionados: y Gráfico del Ciclo del Agua y El ciclo solar y Aristarco de Samos y Máxima actividad solar para el año 2012 y ¿Cuántas horas dura un día en otros planetas? Ciclo materia y energia . en infrarrojos. pasando por el amarillo y el verde. Los océanos y las selvas tropicales absorben el 90 % de la radiación solar total. de un niño en bicicleta muestra la escala de temperaturas.

Cuando unos organismos se alimentan de otros toman la materia y la energia que está contenida en sus moléculas orgánicas. Los productores transforman la materia inorgánica (agua. .Producción. Se expresa en gramos de materia seca por unidad de superficie y por año. Por ejemplo. Circulación de la materia. Además. . Es la cantidad de materia viva de un nivel trófico. La materia. la producción de hierbas de un prado es de 50 Kg/ha.). De esta forma se produce una circulación de materia y energía de un nivel trófico a otro. agua y aire). excrementos. La energia lumínica del sol penetra en la biosfera por medio de los productores. glúcidos. no del medio físico. mudas de piel. población o ecosistema determinado. muchos tejidos no son digeribles y. que la convierten en energía quimica y la almacenan en los enlaces de las moléculas orgánicas. Es la biomasa nueva que aparece en un determinado nivel trófico y en un tiempo dado. De la misma forma. a través tanto de los seres vivo como del medio físico (suelo. Sobre estos restos orgánicos actuarán los descomponedores. decimos que el recorrido de la energía es un flujo unidireccional y abierto. Parte de esta energía pasa a nivel de los herbívoros. Se expresa en gramos o kilogramos de materia seca por unidad de superficie (metro cuadrado o hectárea en los ecosistemas terrestres y metro cúbico en los acuáticos). . Biomasa y producción. Ésta va pasando por los distintos niveles tróficos hasta que los descomponedores devuelven al medio ambiente productos inorgánicos cuando descomponen los cadáveres. la energía acumulada por los herbívoros no pasa por completo a los carnívoros. la proporción es mucho menor. Se calcula que en los ecosistemas acuáticos sólo pasa de un nivel trófico a otro el 10% de la energía. ya que gran parte se pierde en procesos como la respiración. y siempre discurre a través de los seres vivos. pero otra parte es liberarda en forma de calor mediante la respiración y otros procesos que realizan los vegetales. En los ecosistemas terrestres. etc. realiza un recorrido cíclico. Por ejemplo. dióxido de carbono y sales minerales) en orgánica (lipidos. y ya no puede utilizarse más. la biomasa de las hierbas de un prado s de 100 Kg/ha. etc. el movimiento o el mantenimiento de la temperatura corporal.Biomasa. Para medir el trasiego de materia y energía en los ecositemas se utilizan los conceptos de biomasa y producción. Por eso. Circulación de la energía. o bien no son comidos por los carnívoros o bien éstos los eliminan en los excrementos. por tanto.

porque no tiene sentido comparar los 200 árboles de un bosque con los numerosísimos insectos herbívoros que puede haber en ellos. En el primer caso. porque las pirámides de biomasa en muchas ocasiones están invertidas.Para conocer mejor el funcionamiento de un ecosistema se utilizan las pirámides tróficas. Se tienen así tres tipos de pirámides tróficas. a la cantidad de biomasa o a la cantidad de energía (producción) de cada nivel trófico. Quizás también le interese: . y en el segundo caso. La forma piramidal se obtiene siempre al representar la producción. Las pirámides de número de individuos y de cantidad de biomasa no son representativas de los ecosistemas. que son proporcionales al número de individuos. Éstan construidas con rectángulos superpuestos. y se les llama también pirámides de energía.

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