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Medidores de Flujo

Los medidores de flujo se utilizan para medir el flujo de un líquido a través de un área
designada. Medir la velocidad de un líquido o los cambios en la energía cinética ayuda
a determinar precisamente las tasas de flujo. Existen básicamente cinco tipos de
medidores, cada uno con sus propias aplicaciones prácticas. Los medidores deben
estar propiamente instalados y mantenidos para mantener la precisión; una lectura
incorrecta puede llevar a serios daños.

Los tipos más comunes son los medidores de flujo de presión diferencial, de
desplazamiento positivo, de velocidad, de masa y de canal abierto. Cada uno tiene
diferentes versiones que operan bajo el mismo concepto. Placas de orificio, tubos de
venturi y de flujo son todos ejemplos de medidores de flujo de presión diferencial.
Pistones alternativos y paletas rotativas son ejemplos de medidores de desplazamiento
positivo. Las turbinas y medidores doppler son tipos de medidores de velocidad. Los
medidores tipo coriolis y termales son medidores de masa. Los medidores de flujo son
utilizados para medir tasas de flujo; existen una variedad de factores que pueden
afectarlos. El producto de la velocidad de flujo promedio y el área transversal de una
cañería particular iguala el flujo de líquido a través de una cañería. La viscosidad y
densidad del líquido también son factores determinantes para medir la tasa de flujo.

Entre las mediciones que normalmente se llevan a cabo en un fluido que circula por un
conducto cerrado se tiene la del gasto, para lo cual existen varios métodos a saber:
métodos directos, indirectos, gravimetricos, volumétricos, electrónicos y
electromagnéticos. Por ejemplo, un método directo para medir un gasto en un flujo dado
consiste en determinar el volumen o el peso del fluido que pasa por una sección en un
intervalo de tiempo específico. Los métodos indirectos para medir el gasto suelen
requerir la determinación de una carga manométrica, una diferencia de presiones o la
velocidad en varios puntos de una sección transversal, para que posteriormente con
base a estos datos, se calcule el gasto buscado. Los métodos más precisos son los
gravimétricos o los volumétricos, en los cuales el peso o el volumen del fluido se miden
mediante balanzas apropiadas o por medio de un tanque aforado de acuerdo con un
intervalo de tiempo que se mide con un cronómetro.

La selección de un medidor de flujo es afectada por la exactitud requerida, el intervalo


de medición, el costo, la complicación, la facilidad de lectura o reducción de datos, así
como por la vida de servicio. Debe elegirse el dispositivo más simple y barato que
brinde ala exactitud deseada.
En aplicaciones especializadas, en particular para usos remotos o de registro, pueden
especificarse medidores de flujo de desplazamiento positivo. Los ejemplos comunes
incluyen medidores domésticos de agua y gas natural, los cuales se calibran para leer
directamente en unidades de producto, o bombas de medición de gasolina, las cuales
miden el flujo total y en forma automática calculan el costo.

En un conducto cerrado el caudal teórico puede relacionarse con un diferencial de


presión entre dos secciones de diferente diámetro entre las cuales, mediante una
restricción apropiada se logra acelerar la corriente del fluido. Este principio de método
indirecto se emplea en dispositivos tales como medidores Venturi, placa orificio y
toberas de flujo, en los cuales el flujo teórico puede obtenerse al aplicar
apropiadamente las ecuaciones de continuidad y de Bernoulli. Factores de corrección
empíricos pueden aplicarse para obtener el flujo real.

TIPOS DE MEDIDORES DE FLUJO


 MEDIDORES DE CABEZA VARIABLE
*Tubo de venturi
*Placa de Orificio

 MEDIDORES DE ÁREA VARIABLE


*Rotámetro
*Fluxometro de turbina
*Fluxometro de vortice
*Fluxometro electromagnético
*Fluxometro de Ultrasonido
*Fluxometro de velocidad
-Tubo de Pitot
-Anemómetro de Copas
-Anemómetro de Alambre Caliente

 MEDIDORES DE FLUJO MASICO:


1. El medidor de masa inferencial que mide por lo común el flujo volumétrico del
fluido y su densidad por separado.

2. Medidor de masa “verdadero”, que registra directamente el flujo en unidad de


masa.
Algunos medidores de flujo masico son:

a) El medidor de efecto Magnus.


b) El medidor de momento transversal para flujo axial
c) El medidor de gasto de masa de momento transversal para flujo radial.
d) El medidor de gasto de masa de momento transversal.
e) El medidor térmico de gasto de masa giroscópico.

Pitot
Tubo de Pitot. Inventado por el ingeniero francés, Henri Pitot en 1732, sirve para
calcular la presión total, también llamada presión de estancamiento, presión remanente
o presión de remanso (suma de la presión estática y de la presión dinámica).
El tubo de Pitot, inventado por el ingeniero y físico francés Henri Pitot en el año 1732.
Henri Pitot fue el primero en medir la rapidez del agua en el río Sena utilizando el tubo
pitot, aparato de su invención que más adelante se adaptó a los aviones para medir su
rapidez en al aire.
El tubo pitot es un medidor de flujo. Son instrumentos sencillos, económicos y
disponibles en un amplio margen de tamaños.
Es uno de los medidores más exactos para medir la velocidad de un fluido dentro de
una tubería.
Su instalación simplemente consiste en un simple proceso de ponerlo en un pequeño
agujero taladrado en la tubería.
El tubo Pitot tiene sección circular y generalmente doblado en L. Consiste en un tubo de
pequeño diámetro con una abertura delantera, que se dispone contra una corriente o
flujo de forma que su eje central se encuentre en paralelo con respecto a la dirección de
la corriente para que la corriente choque de forma frontal en el orificio del tubo.

Es utilizado para la medición del caudal, está constituido por dos tubos que detectan la
presión en dos puntos distintos de la tubería. Pueden montarse por separado o
agrupados dentro de un alojamiento, formando un dispositivo único. Uno de los tubos
mide la presión de impacto en un punto de la vena. El otro mide únicamente la presión
estática, generalmente mediante un orificio practicado en la pared de la conducción.
Un tubo de pitot mide dos presiones simultáneamente, la presión de impacto (pt) y
presión estática (ps). La unidad para medir la presión de impacto es un tubo con el
extremo doblado en ángulo recto hacia la dirección del flujo. El extremo del tubo que
mide presión estática es cerrado pero tiene una pequeña ranura de un lado. Los tubos
se pueden montar separados o en una sola unidad. En la figura siguiente se muestra un
esquema del tubo pitot

La presión diferencial medida a través del tubo Pitot puede calcularse utilizando la
ecuación de Bernoulli.y resulta ser proporcional al cuadrado de la velocidad del fluido:
Cambios en los perfiles de velocidad del flujo pueden causar errores significativos. Por
esta razón los tubos Pitot se utilizan se utilizan principalmente para medir presiones de
gases, ya que en este caso, los cambios en la velocidad del flujo no representan un
inconveniente serio. Los tubos de Pitot tienen limitada aplicación industrial debido a que
pueden obstruirse fácilmente con las partículas que pueda tener el flujo.

La placa de orificio:
La placa de orificio es una placa delgada que puede sujetarse entre bridas de tubería.
El orificio de arista afilada ocasiona que el chorro se contraiga aguas abajo del orificio,
de tal manera que las líneas de corriente, tal como se observa en la figura 8.2,
continúan convergiendo en una distancia corta después del plano del orificio; por tanto,
el área de flujo mínimo es en realidad menor que el área del orificio.

La placa de orificio es el elemento primario para la medición de flujo más sencillo, es


una lamina plana circular con un orificio concéntrico, excéntrico ó segmentado y se
fabrica de acero inoxidable, la placa de orificio tiene una dimensión exterior igual al
espacio interno que existe entre los tornillos de las bridas del montaje, el espesor del
disco depende del tamaño de la tubería y la temperatura de operación, en la cara de la
placa de orificio que se conecta por la toma de alta presión, se coloca perpendicular a la
tubería y el borde del orificio, se tornea a escuadra con un ángulo de 90 0 grados, al
espesor de la placa se la hace un biselado con un chaflán de un ángulo de 45 grados
por el lado de baja presión, el biselado afilado del orificio es muy importante, es
prácticamente la única línea de contacto efectivo entre la placa y el flujo, cualquier
rebaba, ó distorsión del orificio ocasiona un error del 2 al 10% en la medición, además,
se le suelda a la placa de orificio una oreja, para marcar en ella su identificación, el lado
de entrada, el número de serie, la capacidad, y la distancia a las tomas de presión alta y
baja. En ocasiones a la placa de orificio se le perfora un orificio adicional en la parte
baja de la placa para permitir el paso de condensados al medir gases, y en la parte alta
de la placa para permitir el paso de gases cuando se miden líquidos.

Con las placas de orificio se producen las mayores perdidas de presión en comparación
a los otros elementos primarios para medición de flujo más comunes, con las tomas de
presión a distancias de 2 ½ y de 8 diámetros antes y/o después de la placa se mide la
perdida total de presión sin recuperación posterior. Se mide la máxima diferencial
posible con recuperación de presión posterior y, con tomas en las bridas se mide una
diferencial muy cerca de la máxima, también con recuperación de presión posterior.
La exacta localización de tomas de presión antes de la placa de orificio carece
relativamente de importancia, ya que la presión en esa sección es bastante constante.
En todas las relaciones de diámetros D/d comerciales. Desde ½ D antes de la placa en
adelante hasta la placa, la presión aumenta gradualmente en una apreciable magnitud
en relaciones d/D arriba de 0.5; debajo de ese valor la diferencia de presiones es
despreciable. Pero sí en la toma de alta presión, la localización no es de mayor
importancia, si lo es en la toma de baja presión, ya que existe una región muy inestable
después de la vena contracta que debe evitarse; es ésta la razón por la que se
recomienda colocarlas para tuberías a distancias menores de 2 pulgadas de las tomas
de placa. La estabilidad se restaura a 8 diámetros después de la placa pero en este
punto las presiones se afectan por una rugosidad anormal en la tubería.

Desventajas en el uso de la placa de orificio


1. Es inadecuada en la medición de fluidos con sólidos en suspensión.
2. No conviene su uso en medición de vapores, se necesita perforar la parte
inferior.
3. El comportamiento en su uso con fluidos viscosos es errático ya que la placa se
calcula para una temperatura y una viscosidad dada.
4. Produce las mayores pérdidas de presión en comparación con otros elementos
primarios de medición de flujos.

Cuando el flujo pasa a través de la placa de orificio, disminuye su valor hasta que
alcanza una área mínima que se conoce con el nombre de “vena contracta”, en las
columnas sombreadas de la figura siguiente, el flujo llega con una presión estática que
al pasar por el orificio, las pérdidas de energía de presión se traducen en aumentos de
velocidad, en el punto de la vena contracta se obtiene el menor valor de presión que se
traduce en un aumento de velocidad, en ese punto se obtiene la mayor velocidad.
Existen dos tipos de placas de orificio segmentadas; fijas y ajustables.

Orificio segmentado fijo:


Se usa para medir flujos pequeños y es una combinación de orificio excéntrico y una
parte segmentada, la parte concéntrica se diseña para obtener un diámetro del 98% del
diámetro interior de la tubería, se usa para en la medición de flujos como son las pulpas
y pastas, no es recomendable para líquidos de alta viscosidad.
Orificio segmentado ajustable:
En este caso la relación entre el diámetro interior y exterior (0.25-0.85), se modifica por
medio de un segmento móvil, el cuerpo de la placa de orificio se fabrica con bridas de
conexión similares a la de una válvula, las guías son de acero al carbón, el material del
segmento es de acero inoxidable, se utiliza en tuberías con variaciones de flujo del 10:1
bajo variaciones de presión y temperatura considerables. La relación entre el flujo y la
caída de presión es:

Algunos tipos de placas de orificio

1. La concéntrica: sirve para líquidos


2. La excéntrica: para los gases
3. La segmentada cuando los fluidos contienen un alto porcentaje de gases
disueltos.

Ejemplo de Cálculos con Unidades

Ecuaciones Básicas: Al aplicar las ecuaciones de continuidad y de Bernoulli para flujo


incompresible estable, asumiendo que no existen pérdidas de energía a lo largo de la
tubería, y que tanto la velocidad como la presión son uniformes a través de cualquier
sección considerada, se obtiene:
Continuidad: V1 A1  V2 A2  Q

(8.1)

donde Q denota el caudal o flujo volumétrico.

p1 V12 p V 2
Bernoulli:   gz1  2  2  gz 2
 2  2

(8.2)

Esta ecuación se escribe también por su fácil interpretación:

p1 V12 p V 2
  z1  2  2  z 2
 2g  2g

(8.3)
en la cual, cada sumando representa a una forma de energía mecánica: Así, z es la

p V2
energía potencial por unidad de peso del fluido,  es la energía de presión y la
2g

energía cinética correspondiente. De esta manera, a la cantidad

p V2
H   z
 2

(8.4)

se le llama energía mecánica total o altura de “carga” total, la cual se indica en la


figura 8.1 como una línea horizontal en el caso presente de flujo sin fricción.

Entonces de la ecuación de Bernoulli,

 V 2

2
 
p1  p 2  V2 2  V12 
V2 2
2
1   1
  V2

 

(8.5)
  
y de la continuidad

2 2
 V1  A 
    2  (8.6)
V
 2  A1 

Al sustituir y despejar la velocidad teórica, V2

2 p1  p 2 
V2 

 1   A2 A1  2  (8.7)

En términos de las alturas piezométricas h1 y h2, la velocidad teórica puede escribirse

2 g  h1  h2 
V2 
2
A  (8.8)
1   2 
 A1 

El caudal teórico está dado entonces por

2 g  h1  h2 
Qteórico  V2 A2  A2 2 (8.9)
A 
1   2 
 A1 

La ecuación 8.8 muestra la relación general entre el flujo volumétrico y la caída de


presión para un medidor de flujo de restricción. Varios factores limitan su utilidad en el
cálculo del flujo volumétrico real a través del medidor: los perfiles de velocidad se
acercan a flujo uniforme sólo a número de Reynolds muy grandes, los efectos de la
fricción pueden volverse importantes (especialmente aguas abajo del medidor) cuando
los contornos del medidor son abruptos, por último, la ubicación de las tomas de
presión afecta la lectura de la presión diferencial, p1  p 2 .
La ecuación teórica se ajusta para el número de Reynolds y la razón de diámetro
definiendo un coeficiente de descarga empírico como:

flujo volumétrico real


CD  (8.10)
flujo volumétrico teórico

Mediante el empleo del coeficiente de descarga, el flujo volumétrico real se expresa


como

C D A2
Qreal  2 g  h1  h2  (8.11)
1   A2 A1  2