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Proletarizacion global: un

acercamiento a la nueva division


internacional del trabajol

David Barkin
El cambio mis significative en la economia inter- flictos internos referentes al d c t e r del carnbio
national hoy en dia, es la expansi6n del proletariado. econ6mico esta'n provocando una diferenciaci6n
Con la integraci6n de las naciones individuales al entre las estructuras nacionales, social y productivas.
sistema global de producci6n y distribuci6n para la Por su caricter internacional, se denomina a este
ganancia, la relaci6n salario-trabajo esta' extendidn- proceso de expansi6n capitalista la intemacionali-
dose para abarcar nuevos grupos sociales y para zacibn del capital (IK).2 La expansi6n ha avanzado
transformar la existencia humana. Los capitalistas durante varios siglos, per0 s610 recientemente ha
estin empleando trabajadores adicionales para in- asumido proporciones globales. El capitalism0 se
crementar las ganancias mediante el aprovisiona- expande sobre varios planos simultheamente: den-
miento de nuevos bienes y servicios, mercancias tro de una sociedad dada, dentro de 10s grupos socia-
previamente producidas en el hogar o a travCs de les de la sociedad y dentro de 10s sectores produc-
arreglos cooperativos dentro de 10s grupos sociales: tivos, tanto nacional como internacionalmente. Esta
n i n g h aspect0 de la vida esti exento de este pro- expansi6n rara vez toma lugar con un paso unifor-
ceso de cosificaci6n. A1 mismo tiempo, la difusi6n me y siempre es profundamente influida por las
internacional de la tecnologia y la expansi6n de 10s caracteristicas especificas de cada escenario. Su in-
nuevos sistemas estandarizados de production y ter& exclusive en la producci6n de cosas para el
distribuci6n e s t h amplificando el efecto que la intercambio (y para la ganancia), y el avance apa-
generalizaci6n de las relaciones capitalistas de pro- rentemente contradictorio en la multiplicaci6n de
ducci6n tiene sobre la vida diaria y la organizaci6n mercancias disponibles y la privaci6n material entre
social. Aunque todas las sociedades insertas en este grandes sectores ha ampliado las disparidades so-
mercado mundial e s t h sujetas a las mismas leyes de
la acumulaci6n capitalista, las dotaciones especifi- 2 Hay una extensa literatura sobre la teoria de la intemacion,
cas de recursos, sus historias culturales y 10s con- lizaci6n del capital. Ver, por ejemplo, un primer articulo sugestivo
de Hymer (1980), 10s avances del Pollaoix (1975, 1977, 1979) y 10s
desarrollos recientes de Barkin y Rozo (1981) y de Rozo y Barkm
1 Traducido del ingl6s por Maria de Lourdes Bar6n L. (1983). Cada una de estas referencias tiene una guia de la literatura.
ciales en el Tercer Mundo, ocasionando transfor- proceso dramitico de transformaci6n socioecon6-
maciones abruptas de las estructuras sociales, las mica y politica que inevitablemente crea sus propios
condiciones productivas y las relaciones politicas. obstdculos para el crecimiento futuro. La misma
Estos cambios requieren nuevas formas de enten- acumulaci6n de capital estd plagada por una crisis
dimiento de la evoluci6n de la economia internacio- de realizaci6n, esto es, por la dificultad de ganar,
nal. En su bhqueda de nuevas fuentes de plusvalia vendiendo el creciente volumen de bienes creados
y mds altas tasas de explotaci6n para acelerar el por la expansion capitalista. Los avances tecnol6gi-
paso de la acumulaci6n, el capital continuamente cosyque por s i mismos son un componente esencial
estd intentando expandir el proletariado y extender del proceso de expansi6n, con frecuencia son cul-
la producci6n de bienes. La industrializaci6n en el pados por estos problemas de la produccibn y re-
Tercer Mundo y su redespliegue desde 10s paises producci6n de plusvalia. Las aspiraciones nacionales
avanzados es parte de este p r o ~ e s o .La
~ lucha com- de indole politica y social tambiCn alteran 10s dise-
petitiva entre 10s capitales intensifica el ritmo del iios globales de una clase capitalista actualmente
carnbio tCcnico y conduce a la ampliaci6n a nivel transnacionalizada por completo. El tradicionalismo
mundial de las nuevas tCcnicas de producci6n y 10s social, la desorganizaci6n o aun la rebelion imponen
nuevos bienes. Aun cuando 10s capitalistas compi- compromisos, cambio de ritmo o, a1 extremo, re-
tan para ganar mercados copidndose unos a otros, organizaciones de la sociedad que amenazan a la
su necesidad de incrementar las tasas de ganancia misma organizaci6n capitalista de la producci6n.
10s obliga a innovar, desarrollando nuevas tecnolo- En este articulo se analiza el cardcter distintivo
gias y expandiendo las dreas en las que la produc- de la expansion reciente de las relaciones capitalis-
ci6n de bienes invade la actividad y necesidades tas de clase para la reproducci6n de 10s medios de
humanas. producci6n y 10s bienes requeridos para la repro-
La teoria que analiza la internacionalizaci6n del ducci6n de la sociedad y su sistema prevaleciente
capital hace resaltar la convergencia de las diversas de poder. La expansi6n capitalista procede de acuer-
trayectorias de las economias nacionales. A medida do con las leyes universales de acumulaci6n, per0
que 1% relaciones sociales de producci6n capitalista sus resultados son asombrosamente diferentes en
penetran cada sociedad, la IK transforma a las so- cada sociedad. El manejo competitivo para produ-
ciedades, integrando sus aparatos productivos den- cir ganancias y para acumular continuamente mds
tro del mercado global preexistente. La IK es un capital crea fuerzas dindmicas que inducen al cam-
bio tecnol6gico y a reorganizar la producci6n y el
3 Un timino usado frecuentemente en Europa, especia.hente COnSUmO. La teoria de la IK explica c6mo la COm-
en las publicaciones de la organizaci6n para la Cooperacibn Y el De- petencia capitalista y la lucha por mayores ganan-
sarrollo Econ6mica (OCDE), para describir la reestructuraci6n de la ciaS producen profundas transformaciones de la
industria como un resultado de la expansi6n del capital productivo
internxionalmente (Ernst 1980, 1981); otro timino, "deslocaliza- organization social y de la ~roducci6nmaterial, lo
ci6n" tambiin es c o m h , especialmente en Francia, para referirse al cual ha side o b s e ~ a d oen todas las sociedades. Cads
mismo proceso de integraci6n global de las economias capitalistas SOciedad parece imitar los patrones de sus compe-
(ver, por ejemplo, el nhm. 14 de la serie Critiques de l'economie
politique, enero-marzo de 1981, titulado "Delocalisation du capital fidores 0 de sus ~redecesores, per0 10s factores
et discipline du travail"). naturales, culturales e institucionales inevitablemen-
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te imprimen su huella singular sobre el desarrollo mayor productividad y eleva la tasa de explotacion
nacional creando un patr6n de diversidad dentro de del trabajo, amenaza con reducir la tasa de ganan-
la homogeneidad. cia, ocasionando crisis peribdicas de acum~laci6n.~
Estas crisis siempre imponen fuertes cargos a 10s
trabajadores. Muchos son despedidos y otros sufren
La internacionalizaci6n del capital decrementos en sus ingresos reales. Con frecuencia
esto conduce a una reorganizaci6n de la produc-
El capitalismo es el sistema dominante de produc- ci6n, con los productores msis poderosos destruyen-
ci6n de la actualidad. Esti caracterizado por un sis- do a 10s m k d6biles.
tema de relaciones sociales en las que un pequeiio Hist6ricamenteYla expansion capitalista ha re-
grupo de personas que controlan 10s medios de pro- organizado y extendido la producci6n a un rango
ducci6n, emplean cantidades relativamente grandes siempre creciente de bienes, debido a la imposici6n
de personas para producir 10s bienes requeridos para de sus relaciones sociales caracterfsticas. La pro-
su reproducci6n colectiva. Su meta es acumular ducci6n por ganancia circunda a 10s nuevos grupos,
capital mediante la producci6n de ganancias. Para 10s nuevos sectores de producci6n y las nuevas re-
lograr sus objetivos, 10s capitalistas intentan con- giones. La reorganizaci6n de las economias tradi-
trolar el aparato del Estado y las instituciones, y cionales arranca el control de la producci6n de 10s
10s mecanismos para la innovaci6n tecnol6gica.Tam- campesinos y artesanos que se emplean a s i mismos
bi6n se esfuerzan por reestructurar las demandas y 10s nuevos productos industrializados desplazan a
sociales y estructurales para que su producci6n sea 10s productos hechos en casa. Por ejemplo, la susti-
m h beneficiosa, rnientras que el mercado esti ex- tuci6n de pan de caja por 10s productos tradicio-
pandidndose. nales o la contrataci6n de la producci6n de insumos
Las relaciones sociales de la producci6n capita- industriales tales como las legumbres de 10s carn-
lists e s t h caracterizadas por el conflicto. El con- pesinos, quienes pierden el control sobre el uso de
f l i c t ~constante de las diversas clases sociales para su propia parcela. En este sentido, la producci6n
llevar adelante sus propios intereses para controlar nocapitalista es reemplazada por procesos y pro-
el product0 social, es una caracteristica inherente ductos modernos que requieren el engrandecirniento
de la sociedad capitalista. Este conflicto domina la de la fuerza de trabajo asalariada como la base para
evolucibn de la producci6n, condiciona el avance la expansi6n futura del capitalismo y su control
tecnol6gico e induce a la aparici6n de nuevos bienes sobre la sociedad.
durante el continuo per0 desigual proceso de ex- El desarrollo de la producci6n y la acumulaci6n
pansi6n capitalista. En el Tercer Mundo, la lucha capitalista provocan profundas transformaciones.
frecuentemente opone a 10s trabajadores que e s t h Estas no se limitan a 10s paises en desarrollo, donde
desarraigados de las formas nocapitalistas de pro- 10s cambios cualitativos implican mucho ma's que
ducci6n (Le. artesanos y campesinos) contra las
4 La discusi6n de la crisis mundial del capitalismo es cada vez
burguesias locales reunidas para introducir y ace- mis frecuente en la literatura ortodoxa y progresista; dos ana'lisis
lerar el avance del capitalismo. Irbnicamente, mien- diferentes pero mordaces del fen6meno pueden encontrarse en Frank
tras el progreso material y tkcnico conduce a una (1980) y Bowles, Gordon y Weisskopf (1983).
una simple reproducci6n de estructuras econ6micas La innovation y relocalizaci6n son mecanismos
transpuestas. Aun en las economias maduras del que responden a la organizaci6n del trabajador y a
mundo capitalista, el avance del capitalismo ha de- 10s conflictos sociales en las economias maduras con-
jado una marca dramitica. Las dietas y aun 10s esti- forme el capital busca nuevos canales de plusvalia.
10s de vida cambian, y unas regiones son destruidas, La teoria de la IK ofrece un marc0 para analizar
cuando la producci6n se mueve de una Area a otra, este proceso de crecimiento y sus contradicciones
ya sea dentro del mismo pais, o intemacionalmente. intemas. Inicialmente, el capital se expande inter-
El capital continuamente esti remodelando a la fuer- nacionalmente en busca de nuevos mercados y nue-
za de trabajo, conforme 10s trabajadores se organi- vos recursos, y finalmente en busca de nuevas fuen-
zan para demandar una parte mayor de su producto. tes de trabajadores para emplear en la producci6n
Para contrarrestar estos esfuerzos, 10s capitalistas de bienes vendibles.' En su expansi6n intemacio-
progresivamente incorporan a 10s desposeidos y a nal, el capital de las economias de capitalismo ma-
las mujeres como trabajadores asalariados. Con el duro se ha reunido con 10s capitales nacionales en
increment0 del proletariado y 10s nuevos estilos de otras partes. Esto significa la construcci6n de nue-
vida adquiridos mediante el cambio de 10s patrones vos aparatos productivos para la manufactura de
de producci6n y consumo, la interacci6n social y la bienes para 10s mercados mundiales, asi como para
vida familiar son alterados. El capital se insink 10s mercados locales que emergen en 10s paises en
dentro de Areas antiguamente reservadas para el ho- desarrollo. La IK es una respuesta a la competencia
gar: el cuidado de 10s pequefios es transformado y y al espectro de disrninuci6n de las tasas de ganan-
la preparaci6n domCstica de la comida y otros ser- cia. Conduce a la estandarizacion de la production
vicios del hogar son convertidos en bienes que deben y requiere que 10s productores respondan a las in-
ser comprados. El resultado es la ampliaci6n de la novaciones de 10s competidores. A1 mismo tiempo,
base para la producci6n de plusvalia. La resistencia conduce a la diferenciacibn de 10s productos y las
del trabajador y consumidor a 10s nuevos procesos tCcnicas, ya que cada fuma trabaja asiduamente
de trabajo y a la cosificaci6n de la vida diaria toma para sobresalir mediante la introducci6n de nuevos
muchas formas y requiere que 10s capitalistas mo- bienes o cambiando 10s mCtodos de produccibn
difiquen continuamente sus estrategias operaciona- para incrementar su tasa de ganancia.
les para tratar de mantener la rentabilidad. Uno de 10s cambios principales en el period0 pos-
La viabilidad del capitalismo depende de su habi- bClico que ha acelerado la I K , es la consolidaci6n
lidad para encontrar nuevas formas de acumular de la empresa transnacional ( E T N ) como un agente
capital para promover su crecimiento posterior. clave en la propagaci6n intemacional de la tecno-
Normalmente, conforme 10s capitalistas expanden logia, 10s nuevos bienes y las nuevas formas de orga-
sus mercados para 10s bienes existentes, amplian
el rango de bienes que producen y revolucionan sus 5 En este sentido, el anilisis parte de las presentaciones de la
tCcnicas, simplifican el proceso de trabajo y em- ortodoxia leninista, tomando del anilisis de la expansibn capitalista
plean menos trabajadores. La competencia obliga a de Luxemburgo (1968) para insistir en la importancia fundamental
de la intemacionalizacibn del capital productive para completar el
las firmas a expandirse e innovar, asi como a emu- ciclo del capital social intemacionalizado, m i s que para simplemente
lar 10s idtimos avances de 10s lideres de la industria. analiiar el papel del capital fmanciero y comercial dentro del proceso.
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nizacidn de la producci6n. Es importante poner maquinaria que inevitablemente conduce a un incre-


Bnfasis en que n o es la ETN en s i misma la causa de mento de la deuda externa para pagar por 10s bie-
las transformaciones aqui d e s ~ r i t a s .La
~ ETN, sin em- nes necesarios para mantener operando la nueva
bargo, juega un papel importante. La IK ha inducido planta. En consecuencia, aun despuCs de forjar es-
transformaciones estructurales que estsin promo- tructuras productivas cada vez mis complejas, mu-
viendo la articulaci6n de las economias capitalistas chos pakes del Tercer Mundo encuentran que d'eben
nacionales dentro de un sistema coherente pero n o continua exportando materias primas y productos
unificado. Como resultado, las ETN s ya no pueden agropecuarios para pagar sus importaciones y el ser-
permitirse discriminar contra 10s paises perifbricos vicio de sus deudas. TambiBn se encuentran obliga-
o dependientes por haber llegado desputs. Ellas dos, ignorando las condiciones inciertas del merca-
necesitan nuevos mercados y deben integrar a nue- do, a ampliar sus programas de industrializacidn
vos trabajadores a su producci6n. En consecuencia, para producir una gama m8s grande de productos,
deben mover sus operaciones dentro del Tercer incluyendo algo de maquinaria y bienes interme-
Mundo. Pero las E T N S no pueden simplemente dios, en una camera sin fin para reducir la depen-
abandonar sus instalaciones y mercados dentro de dencia del extranjero y generar divisas adicionales.
10s paises avanzados. En el nuevo orden, la ETN se La gran complejidad de las economias del Tercer
hace mis imaginativa al disefiar negocios junto con Mundo ocasiona problemas subsecuentes. Con la
capitalistas en otras partes del mundo para facilitar nueva producci6n industrial y la creciente agricul-
su busqueda de nuevas oportunidades para acumu- tura comercial desplazando a 10s productores tradi-
lar capital mediante la producci6n de plusvalia. cionales, es cada vez mas com6n leer acerca de la
La expansi6n capitalista ha hecho estragos en la incapacidad estructural de muchos paises para satis-
division del trabajo heredada, reemplazandola con facer sus propias necesidades basicas.' La produc-
un mosaic0 de paises que producen partes y en- ci6n capitalista en el Tercer Mundo rara vez intenta
samblan bienes de consumo "mundial". En algunas responder a las demandas del trabajador y del cam-
partes del Tercer Mundo, esta producci6n espera pesino, debido a que sus bajos ingresos no represen-
la exportaci6n, ya que la poblaci6n local es dema- tan un mercado dinimico. La divergencia entre la
siado pobre como para ser capaz de comprarla. producci6n local y las necesidades locales se hace
Dondequiera es para una minoria domCstica privi- patente, conforme crece la insuficiencia de la de-
legiada, ya que las oportunidades de exportaci6n manda externa y las divisas, conduce primer0 a un
son limifadas debido a que las mismas industrias mayor endeudamiento y luego a una resistencia por
estin siendo establecidas en cada pais. Pero la in- parte de la comunidad bancaria de arnpliar el finan-
dustrializaci6n n o es la panacea que algunos te6ri- ciamiento externo para la producci6n local. Aun en
cos han creido: la producci6n industrial requiere aquellos paises en desarrollo que tienen estructuras
importaciones adicionales de bienes intermedios y
7 Hay una extensa literatura sobre la incapacidad creciente de
10s paises del Tercer Mundo para llenar sus propias necesidades bisi-
6 Ver Barnett y Muller (1974) para una revisibn y populariza- cas. Ver la versi6n de la literatura sobre este sujeto en George (1980)
cibn de una gran literatura de la ETN como el antagonista principal y Moore Lapp6 y Collins (19977), asi como la explicacibn te6rica
o aun como causa de estas transformaciones. de este proceso de Barkin (1982).
industriales dinimicas y bajos costos de trabajo -10s pado y unido para construir organizaciones politicas
"Cxitos" de la historia reciente-, encuentran que la de autodefensa capaces de demandar la asistencia
competencia internacional y las normas de produc- gubernamental para fortalecer su base productiva u
ci6n les obliga a importar no s610 bienes de capital, obtener 10s subsidios necesarios para continuar
sino tambiCn alimentos bisicos. Consecuentemente, como grupos sociales y econ6micos viables. Ellos
a pesar de 10s programas deliberados y con frecuen- argumentan que con frecuencia pueden continuar
cia exitosos para diversificar su producci6n, ampliar produciendo eficientemente 10s alimentos basicos y
sus mercados intemos y expandir las relaciones de otros productos necesarios para el desarrollo nacio-
producci6n capitalistas, la mayoria de 10s paises nal con recursos (gente y tierra) que de otro mod0
del Tercer Mundo estin obligados por s i mismos a podrian estar ociosos. Obviamente, el capital se
volver a las tradicionales exportaciones primarias opone fierarnente a esta resistencia dentro del Ter-
como una forma de intentar restablecer el balance cer Mundo, debido a que podria reducir su ritmo
externo. Aun asi, la deuda externa del Tercer Mun- de acumulaci6n. En general, las iniciativas para pro-
do se esti convirtiendo en un problema rnis serio, mover esta alternativa en 10s paises capitalistas ha
mientras que 10s profundos desbalances estructu- fracasado, ya que las piadosas declaraciones de apo-
rales polarizan cada vez rnis a la sociedad. yo a la autonomia productiva en 10s foros interna-
Estos nuevos programas de desarrollo tambiCn cionales no se materializan en la formulaci6n de
exacerban 10s problemas de empleo. Las transfor- una politica econ6mica congruente.' A causa de
maciones productivas creadas por la expansidn ca- esia resistencia, el fen6meno de la proletarizacion
pitalista efectivamente reorganizan a todas las socie- global, aludido en el titulo de este articulo, debe
dades. Crean presiones que insertan ala gente dentro ser entendido simplemente como una tendencia: la
de la fuerza de trabajo asalariada mediante el des- meta inalcanzable del capital. Es inalcanzable debi-
plazamiento de las actividades tradicionales y le do a la incapacidad de Cste para proporcionar alter-
obligan a abandonar las comunidades rurales en nativas viables para cientos de millones quienes no
busca de nuevo empleo productivo u otras formas
de subsistencia. En todos 10s paises en que esto ha
8 Un ejemplo vivido de esto fue el esfuerzo de poca duraci6n del
ocurrido, 10s sectores modernos han sido incapaces gobierno mexicano para crear un Sistema Alimentario Mexicano
de absorber tanto a la gente desplazada de las acti- (SAM) de orientaci6n campesina, con el cud fortalecer a la capacidad
vidades tradicionales, como a 10s nuevos integran- del productor para producir 10s alimentos bdsicos necesarios para la
tes de la fuerza de trabajo. Como resultado, el des- dieta nacional. El experiment0 se inicib debido a que las crecientes
importaciones de alimentos bisicos estaban convirti6ndose en un
empleo abierto y disfrazado, con las dificultades drenaje embarazoso sobre el escaso intercarnbio con el extranjero,
econ6micas y 10s conflictos sociales resultantes, se mientras que el desempleo campesino y las vastas ireas de tierra
ha vuelto rnis grave en 10s paises en desarrollo. Una ociosa estaban creando una creciente agitaci6n social. En la pricticq
una parte sustancial de 10s abundantes recursos oficiales asignados al
respuesta a estos desequilibrios estructurales ha sido programa fueron a 10s agricultores comerciales mds que a 10s carnpe-
una fuerte resistencia popular al desplazamiento de sinos, y aun las ganancias que se lograron fueron revertidas despues
la production de subsistencia y a la destruccibn de menos de tres aiios pox la decisi6n de la subsecuente administra-
cibn por cancelar el programa y concentrarse en la agricultura c c ~
de las organizaciones econ6micas y sociales tradi- mercial. Vex Redclift (1981) y Austin y Esteva (1987) para una des-
cionales. Los campesinos y artesanos se han agru- cripcibn y evaluacibn de este programa
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pueden ser empleados productivamente o controla- ganizaci6n social y de la producci6n material, la acti-
dos razonablemente dentro de 10s sectores moder- vidad cientifica se ha visto cada vez mfis sujeta a la
nos de nuevas economias. 16gica de la acumulaci6n de capital. Las decisiones
La IK ha incrementado el volumen del comercio sobre las prioridades, la disponibilidad de recursos,
internacional y la complejidad de la distribucibn y aun las direcciones de la nueva investigaci6n pa-
global de la producci6n de bienes. Con la industria- recen estar fuertemente influidas por la busqueda
lizaci6n del Tercer Mundo, la localizaci6n de la pro- de medios, para efectivamente controlar y simpli-
ducci6n de bienes y de las estructuras productivas ficar el proceso de trabajo y para incrementar su
ha cambiado. Muchos de 10s paises avanzados se productividad.
enfrentan a las crisis porque el nuevo crecimiento La tecnologia es particulannente importante para
industrial y la innovacion tecnol6gica ya n o pueden el capital, ya que se dirige directamente a la necesi-
compensar 10s problemas creados por las empresas dad de incrementar la rentabilidad. Las innovacio-
"que se fugan", la caida de la producci6n de 10s nes tecnol6gicas son fitiles para la modificacibn de
bienes tradicionales, y las serias desarticulaciones las relaciones sociales dentro del lugar de trabajo,
regionales y sociales. Por otra parte, en 10s nuevos ya que promueven un proceso de "descalificaci6n"
paises en desarrollo, 10s problemas tambiCn e s t h y reorganizacidn de la fuerza de trabajo en la pro-
intensificandose. A pesar de la acelerada industria- ducci6n de 10s bienes de consumo. TambiCn ani-
lizaci6n que produce bienes para nuevos mercados man a la transformaci6n de 10s bienes de capital,
asi como, en algunos casos, para mercados en 10s producidos por mCtodos artesanales a su fabricaci6n
paises "avanzados", hay un endeudamiento cre- en masa, por la via de tomar ventajas de 10s avances
ciente, asi como una dependencia creciente en las en el disefio auxiliado por la computadora y el con-
exportaciones primarias, y una incapacidad para trql digital." Los avances tecnol6gicos en la orga-
proporcionar empleo productivo para la mayor par- nizaci6n y el control han facilitado la descentraliza-
te de la poblaci6n. ci6n de la producci6n y aun la reintroducci6n de
10s sistemas de trabajos realizados en las casas de 10s
mismos obreros. En algunos lugares, 10s trabajado-
El carnbio tecnolbgico es vehiculo de la res autodisciplinados o 10s pequeiios capitalistas
internacionalizacibn9 organizan sistemas de subcontrataci6n que pueden
aumentar la productividad y rentabilidad para las
La reorganizaci6n tecnol6gica de la producci6n se ETN s.
ha convertido en una parte central del proceso de Los trabajadores cientificos y tCcnicos han ex-
ac~mulaci6n.'~Como con otros aspectos de la or- tendido su influencia de la producci6n directa al
marco de la organizaci6n Y utilizaci6n de la infor-
9 Esta secci6n recurre a un trabajo previo, Rozo y Barkin (1985). maci6n. ~~t~ significa quk las funciones burocri-
10 La reorganizaci6n de la producci6n ha sido una herrarnienta
importante para facilitar el control del capital sobre el trabajo. Ver, ticas Y administrativas e s t h siendo racionalizadas
ejempl< el milisis de la transformaci6n de las industrias domib
ticas en la manufactura por el capital en el siglo XVIII de Steven 11 UNIDO (1981) presenta un extenso an6lisis de la reestruc-
Marglin (1974). Braverman (1975) tambibn analiza este proceso en turaci6n global de la industria semiconductors y su impact0 en la
detalle, como lo hacen muchos a n h i s franceses (e.g. Lipietz, 1982). producci6n y el trabajo.
para aumentar la productividad del trabajo y la ternacional. Los avances tecnol6gicos han hecho
rentabilidad, al mismo tiempo que colaboran con cada vez mis factible la subdivisi6n del proceso de
10s gerentes para tener un mejor control de la firma. producci6n, con 10s componentes producidos en
Con la interconexion m8s estrecha de la actividad plantas ampliamente dispersas de acuerdo con eva-
cientifica y el proceso de producci6n, el progreso luaciones macroecon6micas hechas por la firma
tecnol6gico es mejor analizado como una respues- global. Pero, como resultado, 10s empresarios de-
ta a las decisiones empresariales competitivas que ben adoptar tecnologias y normas internacionales
como un product0 aut6nomo. En sus esfuerzos por estandarizadas para asegurar que 10s componentes
producir y redistribuir la plusval ia, la gerencia debe puedan ser correcta y velozmente integrados a 10s
estar interesada por la conception, generaci61-1,ad- productos finales para 10s cuales estin disefiados
quisicibn, asimilacibn, adaptacibn, uso y adminis- y para contrarrestar la amenaza constante de 10s
tracion del conocimiento para la reorganization de competidores por desplazarlos. Aunque algunos
la producci6n dentro de la firma y la reestructura- productores pueden obtener cierta protection esta-
ci6n de la industria nacional e internacionalmente. tal, el mercado transmite estas presiones competi-
En consecuencia, conforme la producci6n capitalis- tivas aun a las sociedades mis aisladas del mundo
ta se ha extendido, tambiCn lo han hecho 10s siste- capitalista.
mas mis avanzados de organization.
La I K se ha intensificado y acelerado por la su-
bordinaci6n de 10s desarrollos tecnol6gicos y la
actividad cientifica a las normas de la rentabilidad.
Con la toma de decisi6n y el avance tecnol6gico La movilidad intemacional de 10s recursos, la trans-
concentrados en relativamente pocas empresas, la ferencia intemacional de la tecnologia y la expan-
formaci6n de capital productivo casi siempre in- si6n global de las relaciones sociales de production
corpora a 10s filtimos avances tecnol6gicos.' ' Aun capitalista son ahora partes integrales de la estructu-
cuando se trata de intensificar el uso del trabajo, ra social y productiva en todas las partes del mundo
10s capitalistas en 10s paises abundantes en traba- capitalista (y aun influyentes en 10s paises socialis-
jo, con frecuencia son incapaces de hacerlo debido tas). Las firmas oligop6licas se han vuelto mis capa-
a las limitaciones impuestas por la competencia in- ces de defender sus intereses y 10s capitales nacio-
nales en todas partes estin siendo obligados a
in ternacionalizarse para sobrevivir. Los in ten tos
1 2 La literatura sobre la transferencia tecnolbgica esti repleta
de larnentos acerca del irnpacto de las elecciones tecnolbgicas in- nacionales por abrogar o modificar las leyes interna-
adecuadas sobre el patrbn de utilizaci6n de 10s recursos en el Tercer cionales de la acumulaci6n del capital, constante-
Mundo: las nuevas tecnologias conducen a procesos de producci6n mente cambian el ritmo de expansi6n global, per0
intensivos en el uso de la maquinaria y el equipo, mientras que ellos
con frecuencia sustituyen un uso abundante de materias prirnas para una y otra vez estos esfuerzos locales fracasan para
un uso mis intensive del trabajo que les puede consewar. Las tecno- alterar el patr6n subyacente de expansi6n con sure-
logias e s t h diseiiadas para sustituu capital por trabajo, ya que esto sultante proceso de estandarizaci6ndiferenciacion.
frecuentemente facilita el control del proceso de trabajo y reduce
10s costos en las sociedades en las cuales 10s salarios son altos. Un La IK debe, en consecuencia, ser entendida como
buen ejemplo de esta literatura es Ramesh y Weiss (1979). un proceso dinimico de reproducci6n y crecimien-
Proletarizacion dobal: u n acercamiento a la nueva division intemacional del trabaio

to. Dentro de las partes menos integradas del sistema nizacion del trabajo tradicionales. Ademis, como
(sectores, regiones, agrupaciones sociales) el proceso las sociedades requieren mis importaciones de las
de acumulaci6n capitalista conduce a modificacio- que pueden pagar, acumulan deudas externas que
nes de las estructuras productivas, de las relaciones con frecuencia exceden sus habilidades de pago.
sociales y aun de 10s bienes. Estos son 10s mismos Los programas de austeridad impuestos por la co-
cambios que estin ocurriendo en las partes mis munidad financiera intemacional colocan deman-
maduras del sistema global. Los procesos de acumu- das insostenibles sobre las clases trabajadoras y con
lacion locales estin guiados por las leyes generales frecuencia provocan reacciones violentas y respues-
de producci6n y reproducci611, aunque cada uno tas autoritarias. Finalmente, la divergencia entre las
es unico debido a que las circunstancias locales so- necesidades sociales y las posibilidades de produc-
cio-politicas, productivas y t6cnicas dejan una marca ci6n parecen estar creciendo a todo lo largo del
distintiva sobre el manejo universal para la expan- Tercer Mundo. Por todas estas razones, la tenden-
si6n del mercado capitalista y el increment0 de la cia subyacente hacia la IK y la creaci6n de un pro-
tasa de ganancia. A1 mismo tiempo, el mismo pro- letariado global deben ser entendidas como tenden-
ceso de estandarizaci6n de las relaciones producti- cias, como fen6menos sociales que estin provocando
vas y sociales produce una contratendencia hacia la su propia oposici6n y que inevitablemente crearan
diferenciaci6n dentro del proceso de valorizaci6n: resultados muy distintos en cada pais.
la competencia incesantemente obliga a las grandes
firmas oligop6licas que ahora dominan a la econo-
mia a innovar, mediante la introduccidn de nuevos La nueva divisi6n intemacional del trabajo
productos, el desarrollo de nuevas formas de aumen-
tar la productividad del trabajo, y mediante un mejor La IK ha propagado el proceso estandarizado de
control de 10s mercados para insumos o productos. acumulaci6n en todas las sociedades capitalistas. La
Sin embargo, se presenta una duda. La IK trabaja competencia ha conducido a1 capital no simplemen-
para reformar sistemiticamente a la sociedad. Pero te a la busqueda de nuevos mercados o materias
este mismo proceso de transformaci6n productiva primas, como en el pasado, sino a la incorporaci6n
y social crea fuerzas contrarrestantes. La expansi6n de nuevos grupos sociales dentro de un proceso
capitalista es incapaz de absorber productivamente productivo que se desarrolla.13 Los bienes manu-
a 10s trabajadores disponibles y la mayoria de 10s facturados de consumo, las partes individuales, y
gobiernos son incapaces y no estin dispuestos a fi- 10s productos intermedios ahora son producidos a
nanciar 10s programas de bienestar social necesarios travCs de todo el mundo capitalista. A pesar de la
para proporcionar a1 desempleado y al no emplea- convergencia de las estructuras productivas,las eco-
do un estindar de vida minimamente aceptable. nomias nacionales todavia se diferencian por sus
Como resultado, la meta capitalista de crear un recursos, culturas, clima, y tecnologia. Los factores
proletariado global se hace cada vez mis dificil de
alcanzar. En el Tercer Mundo, esto deja una am- 13 Sassen-Koob (1982), Wolf (1982) y Portes y Walton (1981)
plia gama de oportunidades disponibles para que la exploran algunos de 10s efectos de la emergencia de un sistema mun-
gente intente fortalecer sus comunidades y la orga- dial de trabajo, aunque desde perspectivas te6ricas distintas.
institucionales relativos al caricter de la historia y y circulaci6n respondio a las demandas y a la logica
el conflict0 social, asi como a las alianzas politicas del mundo capitalista, aunque las mismas socieda-
intemacionales y a las estructuras politicas nacio- des no eran capitalistas. De hecho, toda la estruc-
nales, tambidn juegan un papel importante en dife- tura de relaciones econ6micas intemacionales fue
renciar a las naciones, aunque la reorganizaci6n de tangencial a la coherencia intema y a la dinimica
la produccion y la expansi6n internacional de la de la acumulaci6n capitalista. El comercio interna-
tecnologia creen la posibilidad de la producci6n cional fue, de hecho, el intercambio de bienes entre
homogeneizada. 10s paises cuyas economias no estaban articuladas,
La descripci6n tradicional de la divisi6n interna- donde el desarrollo capitalista y 10s movimientos
cional del trabajo, en tCrminos de las diferencias ciclicos de una region no determinaban unicamente
geogrificas en la producci6n de bienes, ha sido uti- lo que estaba pasando dondequiera. Las teorias an-
lizada para justificar la preservation del conjunto teriores del comercio mundial, entonces, reflejan
de relaciones de producci6n entre las clases y las correctamente la naturaleza desarticulada de las
naciones: algunas ireas estaban predestinadas a lle- relaciones econ6micas internacionales de 10s siglos
gar a ser productoras avanzadamente industrializa- pasados. Pero fueron incapaces de identificar el im-
das, mientras que otras estaban condenadas a ser pacto que la expansi6n capitalista en el siglo xx
productoras primarias.14 La teoria reflejaba la dis- estaba teniendo sobre el Tercer Mundo, un impact0
tribuci6n del poder prevaleciente, justificando la que finalmente iba a f o j a r el sistema capitalista
"optimaci6nV de la situaci6n mediante la argumen- mundial que ahora domina las relaciones econ6mi-
taci6n de que Csta conduciria a costos m8s bajos cas internacionales.
para todos 10s participantes en un sistema mundial A principio de siglo, el capital intemacional ya
caracterizado por el libre comercio y la movilidad habia empezado a invertir en la nueva producci6n
del capital. industrial en 10s paises "surefios". Algunas fraccio-
En este escenario, 10s productores primarios par- nes de las tradicionales burguesias terratenientes
ticipaban en el comercio mundial como socios do- nacionales se adaptaron a las nuevas oportunidades,
minados. En muchos casos, 10s bienes que ellos uniCndose con otros grupos para formar una Clite
exportaban no eran producidos dentro de relacio- capitalista dinAmica. Estos capitalistas rdpidamente
nes capitalistas de produccion y sus relaciones inter- descubrieron las limitadas posibilidades de una acu-
nacionales eran perif6ricas. Parte de la producci6n mulaci6n posterior proveniente de la producci6n
primaria de exportaci6n. Los comerciantes expan-
1 4 El contenido normative de la teoria neoclisica se basa en 10s dieron la producci6n primaria a ireas no capitalis-
escritos clisicos de Heckscher (1919) y Ohlin (1935), fundamenta- tas y desataron una feroz com~etenciaaue deuri-
dos en la teoria de las ventajas comparativas determinadas por las
proporciones de 10s factores productivos en cada pais. Esta escuela
mi610s precios en los mercados kundides:
insiste en que la e~~ecializacibn
basada en la disponibilidad de fact* las ganancias de este cOmerciO fuerOn reinverti-
res conduce a una distribucibn global 6ptima de la actividad econb- das para expandir la fuerza de trabajo asalariada
mica, haciendo caso omiso de las violaciones de patentes de 10s en otras actividades.
supuestos del modelo subyacente. Para una discusi6n y una evalua-
ci6n en favor de esta teoria por uno de sus practicantes, ver Vernon LOS nuevos industriales comenzaron a desplazar
(1970). a 10s comerciantes. Ellos reorganizaron las econo-
Proletarizacibn global: un acercamiento a la nueva divisibn internacional del trabajo

mias nacionales y las politicas estatales para facilitar expandir 10s mercados. La competencia forz6 a que
y acelerar sus planes de acumulacion. Los patrones 10s gigantes desplazaran o absorbieran a 10s produc-
que emergieron en cada area dependieron de las tores existentes. El imperativo corporativo para
condiciones locales: en AmCrica Latina la industria- producir mayores ganancias y continuar creciendo,
lizaci6n de sustituci6n de importaciones fue posible- provoc6 un flujo internacional de capital que co-
mente causada porque las exportaciones primarias menz6 como una invasion norteamericana en Euro-
pudieron ser utilizadas para pagar por el equipo de pa,' que pronto se expandi6 parainundar al Tercer
capital y 10s bienes intermedios importados necesa- Mundo. Estas nuevas inversiones transformaron la
nos; las operaciones de ensamblaje de exportaci6n organizaci6n de la produccion en todas partes del
proliferaban en el este de Asia, donde las materias mundo. A

primas no existian (Singapur, Hong Kong), o donde Conforme se recobraron de 10s efectos devasta-
la produccion no estaba organizada para 10s merca- dores de la segunda guerra mundial, 10s capitalistas
dos mundiales (Taiwan, Corea del Sur). Cualquiera europeos y luego 10s japoneses, enfrentaron exito-
que fuese el camino elegido, el resultado subyacente samente el liderazgo americano de la economia
fue similar en cualquier lugar: I ) la transformaci6n mundial. Todos encontraron benCfico el estableci-
de una parte importante de la fuerza de trabajo en miento de subsidiarias y sucursales en el extranjero,
proletariado; 2) una explosi6n demogrifica que se mientras que muchos tambi6n emprendieron nego-
combin6 con una ola de migraci6n rural-urbana cios unidos con 10s capitalistas locales. Estos fueron
para crear ciudades gigantes; 3) un descuido siste- capaces de tomar ventaja de 10s mercados locales y
matico de la produccion de comida domkstica de- de 10s incentivos ofrecidos por 10s paises en desa-
bid0 a que la produccion de alimentos y productos rrollo, ansiosos por atraer nuevas inversiones. Con
industriales de exportaci6n se requeria para pagar la rapida declinaci6n en 10s costos de transporte y
por las expansivas necesidades de importaci6n; y comunicacibn y la generalizaci6n de una red de
4) un programa de inversion incapaz de crear sufi- aerolineas internacionales, la dispersi6n geografica
cientes empleos para 10s nuevos integrantes de la de la producci6n se convirtio en lugar comdn. Cual-
fuerza de trabajo, y mucho menos de absorber a 10s quier problema o costo en que pudiera incurrirse
millones desplazados de las organizaciones sociales era sobrepasado por 10s beneficios ofrecidos por el
y de las actividades econ6micas tradicionales. El acceso privilegiado a las materias primas y a 10s
desarrollo capitalista reorganiz6 a la sociedad; in- nuevos mercados, asi como una fuerza de trabajo
tentando separar a 10s productores directos de su barata.
propiedad y herramientas. Aunque muchos paises del Tercer Mundo conti-
Con el acelerado ritmo de innovaci6n tecnol6gi- nuaron exportando materias primas bisicas y otros
ca caracteristica del cuarto de siglo pasado, adn productos primarios, tambiCn comenzaron a expor-
otros cambios estaban por venir. Las grandes em- tar productos industriales. Las firrnas intemaciona-
presas diversificaron las estructuras industriales en les usaron 10s insumos domCsticos y 10s componen-
10s cincuenta, y redescubrieron la inversi6n extran-
jera como una forma efectiva de elevar sus ganan- 1 s Provocando alarma sobre "el desafio americano" (Servan-
cias. No fue suficiente crear nuevos productos y Schreiber, 196 8).
tes importados como parte de un patr6n de una camente alterados.I7 Para otros, 10s cambios son
"localizacion global" de producci6n y distribuci6n. m6s dificiles de caracterizar, ya que una parte sus-
Sin embargo, la industrializaci6n no sblo signific6 tancial del comercio internacional de partes ma-
produccion para la exportacibn, ya que en la mayo- nufacturadas y productos terminados debe ser
ria de 10s paises de nueva industrializaci6n (NICS) revaluada debido a que s610 es un intercambio de
las burguesias se unian con parte del proletariado y productos dentro de una sola ETN.'~ La creciente li-
10s sectores medios para forjar nuevos mercados teratura sobre la nueva divisi6n internacional del
para 10s bienes duraderos y 10s no durables procesa- trabajo es parte del esfuerzo ampliamente difundi-
dos. La demanda para la protecci6n tarifaria se do por entender la naturaleza cambiante de las rela-
convirti6 en una forma de lucha conjunta por nue- ciones Norte-Sur.19
vos trabajos y mayor ganancia. El nuevo patrbn del comercio intemacional ha
El comercio agricola se hizo cada vez ma's com- provocado el proteccionismo creciente en 10s pai-
plejo conforme algunos grupos agricolas demanda- ses industrializados que amenaza seriamente la via-
ban y recibian protecci6n y subsidios (especialmente bilidad de 10s programas de modemizaci6n en mu-
en el Mercado Comhn Europeo), mientras que otros chos NICS. LOSconflictos se erigen debido a que las
presionaban para las importaciones crecientes pro- nuevas estructuras industriales son muy similares a
venientes del Tercer Mundo. Las importaciones 10s segmentos modernos de 10s sectores ya atrinche-
podian ayudar a bajar el costo de la vida, a reducir rados firmemente en 10s paises avanzados como un
el valor de la fuerza de trabajo como manera de in- resultado del proceso de estandarizaci6n-diferencia-
cremen tar las ganancias. Ellos tambiCn pudieron ci6n discutido en la seccidn anterior. El cambio de
ampliar 10s mercados de ultramar, mediante la pro- frente industrial esti transfiriendo las industrias
tecci6n de las frigiles economias de las naciones de bienes de consumo a las NICs, desplazando las
exportadoras que de otro mod0 no podian pagar operaciones mis costosas a las economias maduras.
por las importaciones industriales o el servicio de Ademis, 10s nuevos productos de consumo y mer-
sus deudas extemas cada vez mis inmanejables. cados del Tercer Mundo con frecuencia son simples
Esta es la compleja situaci6n que ha incitado a copias de las contrapartes existentes dondequiera.
una nueva literatura: la discusi6n de la nueva divi- En consecuencia, el desarrollo del Tercer Mundo,
si6n internacional del trabajo.16 Para aquellos que como esti sucediendo actualmente, no necesaria-
examinan el comercio y la especializaci6n intema- mente ofrece una nueva gama de productos al co-
cionales en tdrminos de flujos especificos de bienes mercio mundial, sino una nueva ubicaci6n de la
y su localizaci6n, es claro que la composici6n y vo- produccion de 10s bienes existentes, con nuevos
lumen del comercio internacional han sido dram6ti-
17 Cf.Frobel, Heinrichs y Kreye (1979).
16 Actualmente numerosos grupos tienen programas para estu- l a Cf.Helleiner (1979), Grubel y Lloyd (1975).
diar la cambiante organizaci6n de la economia mundial. Por ejem- 19 La conferencia sobre "internacionalizaci6n de capital e in-
plo, la International Labor Office tiene una oficina especial que dustrializacibn en la periferia" patrocinada por el CIDE (Minian
examina 10s problemas de la nueva divisi6n internacional del trabajo, 1983, 1984) es un ejemplo de las numerosas conferencias patrocina-
mientras que otras instituciones examinan el fen6meno como parte das por grupos nacionales e internacionales sobre el asunto de la
de sus estudios del nuevo orden econ6mico intemacional. nueva divisi6n internacional del trabajo.
Proletarizacion global: un acercamiento a la nueva divisi6n internacional del trabajo

mercados y un proletariado intemacional vastamen- ttnricamente, se ha producido la comida para res-


te extendido. ponder a las necesidades regionales: 10s costos de
La economia mundial esti caracterizada ahorapor transporte y 10s desperdicios fueron tan altos para
una escala de acumulaci6n de capital mayor y geo- la sociedad como para depender de las importacio-
grificamente extendida, rnis que por nuevos pro- iles regionales o nacionales para satisfacer las nece-
ductos. Los profundos cambios en la forrna en que sidades biol6gicas bisicas diarias de su poblacibn.
la producci6n esti organizada, su impact0 sobre la Esta situaci6n prevaleci6 por largo tiempo, aun en el
fuerza de trabajo y la consecuente reestructuraci6n presente siglo. Con la expansi6n de las nuevas rela-
de las relaciones sociales y politicas dentro de cada ciones de producci6r1, la reorganizaci6n de la fuerza
pais son determinantes mucho rnis importantes de de trabajo, y la incorporaci6n de la agricultura al
la naturaleza cambiante de las relaciones econ6mi- circuit0 del capital social, un pais despuCs de otro
cas internacionales que 10s cambios en el comercio se ha encontrado con cada vez mds dificultades
de 10s b i e n e ~ . ~La
' nueva divisi6n intemacional del para producir 10s alimentos necesarios para la ma-
trabajo, entonces, no es simplemente una relocaliza- yor parte de su p0blaci6n.~~ Es evidente que la
ci6n de la producci6n de bienes; es una reestructu- transferencia de recursos de produccibn y trabajo
racibn global de la fuerza de trabajo para incluir de la producci6n de alimentos bisicos a la produc-
nuevos segmentos sustanciales de poblaci6n. Su in- ci6n suntuaria y no comestible para 10s mercados
tegraci6n necesariamente ampliari 10s mercados local o de exportaci6n ha creado sistemiticamente
locales, cambiari 10s patrones de interacci6n social, problemas de autosuficiencia alimentaria a travCs
y alterari las estructuras productivas. Este seri el de todo el Tercer Mundo. Los mecanismos del mer-
caso no solamente del Tercer Mundo, sino de todo cad0 que impulsan un retiro de 10s recursos agrico-
lugar, como resultado de 10s ajustes que tambi6n las del consumo btisico tambiCn crearon una situa-
ocunen en las economias maduras. ci6n similar en otros sectores productivos, produ-
Quizi el cambio rnis notable en la producci6n es ciendo el resultado parad6jico de que muchos de
la declinaci6n de la autosuficiencia alimentaria entre estos paises que se han industrializado rnis rhpida-
10s paises del Tercer Mundo. La incapacidad de mente son 10s mismos paises menos capaces de Ile-
muchos paises a todo lo largo del mundo para ali- nar las necesidades bdsicas de su poblaci6n. Aun
mentarse a s i mismos es un fen6meno nuevo. His- cuando grandes segmentos del campesinado no han
sido integrados al proletariado, la politica estatal
2 0 Esta aproximaci6n no comienza con 10s patrones prevale- sistemdticamente discrimina contra la producci6n
cientes del comercio de bienes debido a que ellos mismos continua- de alimentos bisicos exacerbando algunos de 10s
I& cambiando ripidamente como resultado de 10s avances tecnol6-
gicos, el proteccionismo, las alteraciones en el nivel de la actividad conflictos sociales que crea la IK .
econ6mica en 10s paises mis ricos, y 10s precios relatives de las ma- Estos complejos cambios en las relaciones y es-
terias primas bisicas y 10s insumos de la producci6n. Las alianzas
politicas entre 10s NICs en otros paises del Tercer Mundo y 10s acuer- tructuras nacionales de producci6n son la base para
dos con 10s miembros del bloque socialists, asi como 10s progamas
de austeridad impuestos por 10s poderes capitalistas dominantes,
tambiin afectarin profundamente 10s flujos de las mercancias. Para 2 1 Para un anilisis en las razones para la declinacibn de la auto-
una revisi6n de 10s pattones de industrializaci6nen America Latina. suficiencia alimentaria, ver Perelman (1977), Rozo y Barkin (1983)
VBase Fajnzylber (1983). y Barkin y Suhrez (1985).
sugerir que la nueva division internacional del tra- cambio tecnol6gico. Estos conducen a la recompo-
bajo es correctamente analizada como el proceso sici6n de la producci6n y a la sujecion de una pro-
de incorporaci6n de 10s nuevos grupos dentro de porci6n siempre creciente de la poblacion mundial
una fuerza de trabajo progresivamente internaciona- a la conflictiva relaci6n proletaria.
lizada. Los trabajadores son crecientemente sujeta- En el sistema global capitalista, la producci6n
dos a un conjunto similar de relaciones de produc- altera 10s estilos de vida y 10s patrones de consumo,
cion, aun rnientras que 10s mismos patrones de conforme las sociedades se ajustan a la nueva orga-
acumulaci6n de capital difieren enormemente nizaci6n de la production. Los viejos productos
de una sociedad a otra (por las razones anterior- son desplazados por 10s nuevos bienes, mis adecua-
mente discutidas). Como nuestro interCs principal dos a 10s requerimientos de la acumulaci6n. Los
es el entendimiento de las fuerzas subyacentes que mercados mayores todavia se localizan en 10s pai-
influyen en la evolucion de la acumulacion de capi- ses capitalistas avanzados, no por sus grandes po-
tal en la sociedad de hoy, es crucial enfocar 10s blaciones, sino por su alto poder de compra. Pero
mecanismos para la expansi6n del capitalism0 y la aun en muchos de 10s NICS, las nuevas demandas
integraci6n de un sistema de producci6n y un mer- de consumo crecieron ripidamente conforme la
cad0 capitalistas. industrializaci6n cre6 un nuevo proletariado junto
con un dinimico sector medio. Esta expansibn fo-
menta la extensi6n de nuevos patrones de consumo
El impact0 del nuevo sistema global en la para complementar el nuevo conjunto de relacio-
vida diaria nes sociales impuesto por la generalizaci6n del tra-
bajo asalariado dentro de la producci6n.
La dramitica transformaci6n de las relaciones eco- La expansion de 10s nuevos estilos de consumo
n6micas intemacionales desde la segunda guerra no se ha limitado al Tercer Mundo. La exposicion
mundial es el resultado de una expansi6n de la pro- capitalista ha puesto su marca en una grama cre-
ducci6n capitalista sin precedentes, que se revolu- ciente de actividades domdsticas que previamente
cion6 sistemiticamente mediante la creaci6n de un no se proporcionaban como servicios corporativos.
proletariado y multiplicando las fuerzas producti- Por ejemplo, las pasadas dCcadas recientes han pre-
vas. La mera distribution internacional de la pro- senciado el crecimiento de alimentos como un irea
ducci6n no puede ser explicada simplemente me- principal de inversi6n capitalista, no s610 en el
diante la reestructuraci6n del comercio mundial o procesamiento de 10s alimentos para el consumo
por las demandas de importaci6n de materias pri- domdstico (que ha crecido extraordinariamente),
mas, componentes y productos terminados por 10s sino tambiCn en la reorganizaci6n de la preparaci6n
paises centrales. La expansi6n de las inversiones y comercializaci6n de la comida fuera de casa. El
productivas en el Tercer Mundo y la integraci6n servicio de restaurante ha sido reestructurado con-
mundial de 10s procesos de producci6n han trans- forme el capital entra sistemiticamente a1 campo,
formado profundamente la forma en que 10s bie- ofreciendo comidas estandarizadas rapidas, y sus-
nes son producidos. La teoria de la IK se enfoca a1 tancialmente menos caras que 10s restawantes tra-
avance de la acumulaci6n de capital y al ritmo del dicionales. Estos establecimientos operan no sim-
Yroletarizacion global: un acercamiento a la nueva division intemacional del trabaio

plemente para retornar una ganancia que permita pio sustento parece estar convirtiindose en un fe-
a 10s capitalistas individuales vivir (como frecuente- n6meno en desaparici6n en la sociedad capitalista.
mente es el caso de la organizaci6n de la producci6n El servicio de cornida es un ejemplo particular-
de la pequefla burguesia), sino preferentemente mente vfvido, per0 no aislado de la forma en la que
para contribuir a la continua multiplicaci6n y ex- la IK esti alterando la vida diaria en 10s paises avan-
pansi6n de las actividades productivas que son la zados y pobres de la misma manera. Los servicios
piedra angular de la acumulaci6n capitalista. La mis- domCsticos de cualquier tip0 estin siendo modifi-
ma industria procesadora de alimentos ha cambiado cados conforme 10s comerciantes locales confrontan
conforme encuentra formas de ampliar sus merca- a las organizaciones nacionales o transnacionales,
dos e incrementar su productividad. El cambio tratando de desplazarlas o absorberlas. Ejemplos de
tCcnico y el uso efectivo de la propaganda han he- la reorganizaci6n y cosificaci6n de la vida para lle-
cho rentable la descomposicion de alimentos natu- nar las necesidades de valorizaci6n abundan, como
rales y su reconstituci6n para una vida 6til mis larga en el caso del comercio al menudeo en supermer-
y una preparaci6n m6s ripida. Estas tendencias no cados o en boutiques, servicios veterinarios para
han estado restringidas a las dietas "occidentales" mascotas, mantenimiento y re paraci6n de aparatos
tradicionales, sino que tambiCn se han extendido domCsticos, cuidado de 10s nifios y atenci6n mCdi-
para incorporar nuevos tipos de alimentos o estilos ca, que han sido alterados sustancialmente confor-
de cocina del Tercer Mundo al patr6n global de me la organizaci6n capitalista se ha expandido para
transformaci6n capitalista (en un disefio particular- in cluirlos.
mente capitalista que frecuentemente hace que el La IK no se limita a estos productos finales. Hay
nuevo product0 se parezca s610 vagamente al origi- ejemplos de la forma en que la expansi6n capita-
nal que lo inspir6). Los restaurantes mexicanos, lists directamente ha alterado la organizaci6n de la
comida cantonesa y especialidades griegas (entre vida diaria. Pero 10s cambios que estamos conside-
otras) ahora diversifican el men6 disponible a par- rando enmarcan virtualmente cada aspect0 de la
tir de las cadenas de hamburguesas, pollo, langosta existencia humana en el mundo capitalista. Aunque
y pizzas iniciadas en 10s Estados Unidos per0 expan- las modificaciones de 10s estilos de vida son mucho
diCndose a todos 10s mercados potenciales. La inter- mis profundas y q u i d a6n m6s inquietantes en el
nacionalizacion de 10s alimentos y de las variedades Tercer Mundo, quizi estin mejor documentadas en
de 10s restaurantes no requiere que cada estableci- pafses avanzados, la proletarizaci6n de la fuerza de
miento o la misma cadena sea propiedad de un bio se ha acelerado en las partes m h pobres del
capitalista intemacional, sino que el concept0 de mundo, 10s capitalistas frecuentemente trasplantan
servicio de cornida sea concebido ahora como una simplemente 10s patrones establecidos para aumen-
parte de un proceso mayor de acumulaci6n de capi- tar la production, sin considerar su impact0 poten-
tal en el que 10s alimentos son preparados por tra- cial en la sociedad o el ambiente. Como resultado,
bajadores asalariados, organizados para producir las i n c o n g p e n c i ~entre la producci6n material y la
una ganancia con una alta rotacion de capital. El organizaci6n social estan proliferando. En 10s
restaurante individual propiedad de un empresario paises avanzados, la proletarizaci6n de la fuerza de
aislado trabajando solamente para producir su pro- trabajo ha procedido por siglos. Pero ahora 10s ca-
pitalistas estdn buscando activamente grupos inicial- ternos y 10s fondos internacionales para construir
mente marginales y tomando ventaja de las dispari- nuevas plantas y reclutar nuevos trabajadores con
dades internacionales para reclutar inmigrantes el fin de tomar ventaja de 10s atractivos incentives
dentro de 10s paises avanzados. Esto es parte de su fmancieros. En otras ocasiones, las ETNs, directa-
lucha constante por limitar el crecimiento de 10s mente o a travCs de 10s capitalistas locales, organi-
salarios reales y disciplinar a la fuerza de trabajo zaron la producci6n de componentes o las opera-
mediante la amenaza de su despido. En otras partes ciones de ensamblaje para sus mercados mundiales.
del mundo, las nuevas relaciones sociales de pro- Estos cambios en 10s bienes y la localizacion de
duccibn capitalista han tenido efectos todavia m& la producci6n han producido una reorganizaci6n
dramiticos. La transformaci6n de 10s trabajadores de las relaciones econ6micas intemacionales. Las
en trabajadores asalariados ha incorporado a mu- actividades t6cnica y cientifica e s t h avanzando en
chos campesinos a la forma industrial y a otras respuesta a las demandas de la rentabilidad capitalis-
formas de trabajo urbano y ha reorganizado el dia ta para facilitar la reestructuraci6n de la producci6n.
laboral y la misma sociedad. La literatura sobre Las operaciones de ensamblaje y la manufactura
este tema es muy amplia y bien conocida, de mod0 de componentes ahora son una parte importante y
que aqui no se requiere un ~ u m a r i o . ~ ~ creciente de la economia mundial, ya que 10s con-
El cambio en las relaciones sociales es un resulta- troles t6cnicos y el nuevo equipo permiten una
do de la expansi6n de la base productiva. Las nue- mayor calidad para 10s productos estandarizados
vas oportunidades de obtener ganancias surgieron producidos internacionalmente. Con la descompo-
de exigencias nacionalistas que cubrieran 10s sici6n de la producci6n, emergen nuevas industrias
mercados domesticos con la producci6n local, aun conforme se diseiian bienes para ser ensarnblados a
cuando estaba controlada por extranjeros. Las ETNS partir de componentes producidos en diversas plan-
crearon y usaron tecnologia para forjar nuevas tas. La busqueda global proporciona una alternati-
oportunidades para ellas mismas como economias va, y amenaza la viabilidad de fdbricas integradas
nacionales desarrolladas. Reorganizaron sus estruc- donde 10s conflictos laborales y la politica nacional
turas productivas para aprovecharse de las exencio- o 10s disturbios econ6micos podian desanimar la
nes de impuestos, una disciplinada y barata (si bien planeaci6n corporativa internacional.
poco adiestrada) fuerza de trabajo, y subsidios fi- La expansi6n capitalista tambiCn esti estimu-
nancieros ofrecidos por las autoridades de 10s paises lando la aparici6n de nuevos productos de consumo
m& pobres y en las regiones en depresi6n dentro internacionalizado en el Tercer Mundo. Aunque 10s
de 10s paises mis ricos. Las industrias de bienes de nuevos bienes estin siendo producidos localmente
consumo dieron un salto hacia arriba en respuesta por el nuevo proletariado, 10s sectores medios y las
a 10s planes de la industrializaci6n para satisfacer a Clites frecuentemente crean sus propios cuellos de
10s mercados locales a travCs de todo el mundo en botella. La producci6n domdstica impone una es-
desarrollo. Los capitalistas locales se unieron a sus tricta dependencia en las irnportaciones. Ahora la
contrapartes internacionales al usar 10s ahorros in- producci6n y el empleo, no s610 las normas de con-
sumo de la burguesia, dependen directamente de la
22 portes y Walton (1981) presentan unarevisi6n de este material. disponibilidad de materias primas, bienes interrne-
Proletarizacibn global: un acercamiento a la nueva divisiim internacional del trabqjo

dios y equipo importados. En consecuencia, con- ciales y una base impositiva limitada frecuentemente
forme el intercambio con el extranjero se hace distorsiona la estructura productiva posteriormente,
escaso, debido a la carga creciente de 10s pagos de la conforme 10s subsidios se canalizan a 10s programas
deuda, la creciente dificultad de encontrar merca- de industrializaci6n y sost6n de las exportaciones,
dos de exportaci6n, y la aparentemente inevitable beneficiando a una pequefia clase capitalists nacio-
necesidad de aumentar las importaciones de bienes nal y respondiendo a las presiones financieras de la
de consumo baisico, la nueva capacidad productiva comunidad fmanciera intemacional. Aparentemen-
estd amenazada con la ociosidad. Pero el nuevo te, la victima universal de estas presiones sobre el
proletariado no disfruta 10s beneficios de un sistema presupuesto nacional es la producci6n domdstica de
de seguridad social o seguro de desempleo para productos alimentarios bdsicos y otros bienes esen-
amortiguar 10s efectos, como lo hacen 10s trabaja- ciales para el consumo en masa. Los alimentos y
dores de 10s paises mis ricos. otros productos bAsicos deben ser importados y dis-
Finalmente, la reorganizaci6n de las economias tribuidos ya sea a precios altos con sustanciales sub-
nacionales provocada por la IK esta produciendo sidios del gobierno; en cualquier caso, ocasionando
desplazamientos sustanciales de la producci6n tra- una inflaci6n con serias consecuenciaspara 10s est8n-
dicional. Las producciones campesina y artesanal dares de vida de las masas. La internacionalizaci6n
ceden al trabajo hecho en casa bajo las 6rdenes de del capital, en consecuencia, produce el result ado
las empresas capitalistas y la moderna empresa agri- parad6jico de inmementar el potencial productivo
cola. Las demandas conflictivas para subsidios ofi- de la sociedad mientras que empobrece a su gente.

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