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EL AIRE

El aire es una mezcla de gases y que contiene en suspensión materias sólidas finas (polvo). Está compuesto
de varios gases:

· Nitrógeno (N2) --------------------- 78%


· Oxígeno (O2) ----------------------- 21%
· Argón (Ar) ---------------------------- 0,9 %
· Dióxido de Carbono (CO2) ----- 0,03%
· Vapor de agua y otros gases -- 0,07 %

Las características del aire varían según la altura sobre el nivel del mar.

A mayor altura menor densidad de oxígeno, porque por la disminución de la presión atmosférica la densidad
del aire es menor, y los átomos de oxígeno están más distanciados unos de otros.

A mayor altura menor temperatura en la troposfera, que desciende uniformemente hasta la tropopausa. Por
eso con la altura hace más frío.

A mayor altura menor peso o presión atmosférica. A 16 km de altura la presión es sólo el 90% de la
superficie.

IMPORTANTE
La composición química del aire varía con la altura. En la troposfera la mezcla de nitrógeno, oxígeno y otros
gases se complementa con el vapor de agua, que ejerce una fuerte influencia sobre el clima. El ozono de la
estratosfera protege a los seres vivos de los rayos ultravioleta. Cerca de las ciudades y zonas industriales
existen más partículas sólidas en suspensión y otros gases, que pueden ser dañinos.

El aire es un recurso natural renovable, que se regenera continuamente mediante dos procesos:

· La actividad fotosintética de las plantas verdes que absorben el C02 del aire y producen 02. Este proceso
descarga el exceso de dióxido de carbono del aire y restablece el oxígeno necesario para la vida.

· El ciclo del agua, que aporta vapor de agua y lo desprende por las precipitaciones (lluvia, nieve, granizo,
garúa, rocío). De esta manera el agua circula y se restablece el vapor de agua en la atmósfera.

Además, las precipitaciones y la vegetación eliminan partículas en suspensión (polvo) y gases de las
actividades humanas.

IMPORTANCIA:

· Hace posible la vida, porque sin el oxígeno y el dióxido de carbono no es posible la existencia de plantas,
de animales y de los humanos. Toda la materia orgánica producida en la Tierra es en base a esos dos
elementos y a la energía solar.

· Es indispensable para la combustión (fuego, motores, etc.). Gracias al oxígeno del aire es posible la
combustión y el funcionamiento de los motores de combustión en base a gasolina, diesel y gas.

· Es fuente de materias primas para las industrias, que extraen de él oxígeno, nitrogeno y otros gases (argón,
neón, helio, etc.).

· Es fuente de energía aprovechando los vientos (energía eólica), la luz (energía solar) y el calor solar
(energía térmica).

¿SABÍAS QUÉ?
El aire en la troposfera está en continuo movimiento, lo que se conoce como viento. Este océano de aire es la
defensa que tiene la humanidad contra muchos peligros (radiaciones letales, meteoritos) y es la condición
indispensable para la vida en nuestro planeta, porque el oxígeno es indispensable para que la gran mayoría de
los seres vivos puedan vivir.
Importancia del aire
Aunque no se puede ver y tampoco oler, el aire está a nuestro alrededor. Se siente al abrir una ventana,
cuando bailamos o cuando nos balanceamos en los columpios.

Al aire en movimiento se le llama viento.

El aire está formado principalmente por dos gases: el nitrógeno y el oxígeno; la mayor parte del aire respirable
contiene nitrógeno, pero el oxígeno es más importante aunque esté en menor proporción, pues sin él no
podríamos respirar y moriríamos en algunos minutos.

Además de utilizarse para respirar, el aire también interviene en otros aspectos:

 Es el medio de transporte para las aves, insectos y murciélagos.

 Dispersa las semillas de las plantas de una zona a otra para que se reproduzcan.

 Permite el vuelo de aviones, helicópteros y hasta de naves espaciales.

 Es una fuente de energía, utilizada para obtener agua, moler granos para preparar harina y generar
electricidad.

¿Para qué otras cosas es importante el aire?

El aire que rodea a la Tierra se llama atmósfera.

La atmósfera puede ensuciarse de muchas maneras: con la tierra y polvo, con la ceniza de los volcanes o con
los humos de los automóviles y las fábricas. Cuando el aire se ensucia, se dice que está contaminado.

Respirar aire contaminado es muy peligroso y puede provocar que la gente se enferme, le ardan los ojos,
tenga tos, se canse y también que se ponga de mal humor.

Actualmente existen muchas campañas dirigidas a disminuir la contaminación del aire, por ejemplo, no
quemar llantas, no comprar cohetes ni fuegos artificiales, usar lo menos posible el automóvil y otras más.

Importancia del aire para los seres vivos


Casi todos los seres vivos dependemos del aire para sobrevivir. La importancia del aire para la
vida se puede resumir en estos puntos:

 Todos los organismos están constituidos por compuestos que contienen carbono,
hidrógeno, nitrógeno y oxígeno. El aire proporciona, en forma de vapor de agua, dióxido
de carbono, nitrógeno y oxígeno, parte de la materia prima con la que se construyen
todos los seres vivos.

 El dióxido de carbono de la atmósfera es imprescindible para que los vegetales realicen


la fotosíntesis, proceso en el que se fabrica materia orgánica.
 El oxígeno es necesario para la respiración, proceso mediante el cual muchos seres vivos
obtienen energía.

 Ciertos componentes de la atmósfera, como el dióxido de carbono y el vapor de agua,


mantienen, gracias al efecto invernadero, unas condiciones óptimas de temperatura y
humedad para que se pueda desarrollar la vida en nuestro planeta.

 La capa de ozono de la atmósfera protege a los seres vivos de las dañinas radiaciones
ultravioletas del sol.

 El vapor de agua se condensa formando las nubes que, mediante las precipitaciones,
proporcionan agua a los seres vivos.
Composición del aire
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Los filósofos griegos (A.C) tuvieron distintas ideas para explicar el significado del aire. Según Anaxímenes, el
aire era el principio de todas las cosas, para Empédocles era uno de los cuatro elementos primordiales junto
con el agua, el fuego y la tierra. Pero sólo fue hasta mediados del siglo XVII que Lavoisier junto con otros
científicos demostraron que el aire era una mezcla de varios elementos. El aire es un componente natural
esencial para el desarrollo de la vida en la tierra, sin él, nuestro planeta estaría muerto y no podrían existir las
plantas, los animales ni los seres humano.

¿Qué es el aire?

El aire es una mezcla gaseosa que forma la atmósfera de la tierra. El aire se encuentra presente en todas
partes, no se puede ver, oler, ni oír. Conozcamos sus propiedades físicas y químicas.

Propiedades Físicas

 Es de menor peso que el agua.


 Es de menor densidad que el agua.
 No tiene volumen definido.
 No existe en el vacío.
 Es un fluido transparente, incoloro, inodoro e insípido.
 Es un buen aislante térmico y eléctrico.
 Un (1) litro de aire pesa 1,29 gramos, en condiciones normales.

Propiedades Químicas

 Reacciona con la temperatura, condensándose en hielo a bajas temperaturas y produce corrientes de


aire.
 Está compuesto por varios elementos básicos para la vida.

Componentes del aire

Los componentes del aire pueden dividirse en constantes y variables. Los componentes constantes del aire
son alrededor de 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y el 1% restante se compone de gases como el dióxido de
carbono, argón, neón, helio, hidrógeno, otros gases y vapor de agua.

Los componentes variables son los demás gases y vapores característicos del aire de un lugar determinado,
como por ejemplo, los óxidos de nitrógeno provenientes de las descargas eléctricas durante las tormentas o el
óxido de carbono que viene de los escapes de los motores. El aire puro y limpio, forma una capa de
aproximadamente 500.000 millones de toneladas que rodea la tierra. La composición del aire puro se muestra
en la Tabla 1. A medida que se aleja y aumenta la distancia de la superficie de la tierra, la densidad del aire va
disminuyendo y su composición varía en las capas altas debido a las constantes mezclas producidas por las
corrientes de aire.
Tabla 1.-

Composición del aire puro

Componente Símbolo Concentración


Químico aproximada
Nitrógeno N 78.03%
Oxígeno O 20.99%
Dióxido de CO2 0.03%
Carbono
Argón Ar 0.94%
Neón Ne 0.00123%
Helio He 0.0004%
Criptón Kr 0.00005%
Xenón Xe 0.000006%
Hidrógeno H 0.01%
Metano CH4 0.0002%
Oxido Nitroso N2O 0.00005%
Vapor de Agua H2O Variable
Ozono O3 Variable
Partículas . Variable

¿Por qué es importante el aire?

El aire es muy importante para la vida en el planeta porque:

 Proporciona el oxígeno indispensable para que podamos respirar.


 El dióxido de carbono es la base de la fotosíntesis vegetal.
 El ozono sirve para filtrar la mayor parte de los rayos ultravioletas provenientes del sol.
 El argón se utiliza para llenar el interior de casi todas las clases de bombillos.

 El neón se utiliza en los tubos fluorescentes y anuncios luminosos.


 El helio es muy ligero, con él se inflan globos y se utiliza en diversos trabajos e investigaciones.

Es importante evitar la contaminación del aire, porque la contaminación altera los elementos que lo componen,
afectando la vida, sin el aire sería imposible la vida como la conocemos. Debemos aprovechar los fines de
semana o alguna ocasión especial con los compañeros de la escuela para organizar paseos o excursiones al
aire libre que nos permitan disfrutar del aire puro y apreciar su importancia.

Recuerda: El aire es muy importante para la vida y debe aprovecharse de manera sana. Es una mezcla de
gases que tiene propiedades físicas y químicas. Sus componentes principales son nitrógeno, oxígeno y otros
elementos.

Contaminación del aire

Se entiende por contaminación cualquier alteración de las condiciones naturales de un


ambiente determinado. De esta manera se pueden identificar distintos tipos de
contaminación: del agua, del aire, acústica y visual. La contaminación del aire es cualquier
alteración de su composición natural, por la presencia en la atmósfera de compuestos que
tienen efectos adversos sobre el ser humano y sus bienes materiales, así como también
sobre los animales y las plantas.

¿Cómo se contamina el aire?

El aire que se respira se contamina cuando se


introducen sustancias distintas a su composición
natural, o bien, cuando se modifican las
cantidades de sus componentes naturales. En
sentido amplio, la contaminación del aire puede
ser producto de factores naturales como
emisiones de gases y cenizas volcánicas, el humo
de incendios no provocados, el polvo y el polen y
esporas de plantas, hongos y bacterias.

Sin embargo, la contaminación derivada de� las


actividades del ser humano, llamada
contaminación antropogénica, es la que
representa el riesgo más grave para la estabilidad
de la biosfera en general.

Esta contaminación es provocada por diversas causas, pero el mayor índice se debe a las
actividades industriales, comerciales, domésticas, agropecuarias y a los motores de los
vehículos, por el impacto que tienen las sustancias que arrojan a la atmósfera. Los
vehículos motorizados, por ejemplo, contaminan con monóxido de carbono, dióxido de
azufre, ozono y partículas suspendidas de plomo.
En toda ciudad industrializada, se pueden identificar distintos contaminantes, pero
predominan los productos derivados del petróleo, los motores de distintas industrias así
como los de vehículos, realizan la combustión,
Condiciones geográficas y urbanísticas
que propician la contaminación

Existen diversas condiciones que


facilitan la contaminación atmosférica.
Hay condiciones geográficas, como la
altitud y los accidentes geográficos. Por
ejemplo, en ciudades como Caracas o
Santiago de Chile, por estar ubicadas
en� valles� rodeadas de montañas, se
facilita la acumulación y concentración
de contaminantes en el aire.

Pero también existen condiciones urbanísticas, como la distribución y cantidad de calles,


industrias, jardines y parques. En ciudades cuyo crecimiento no ha sido planificado, las
zonas industriales se rodean cada vez más de conjuntos residenciales o habitacionales,
esto provoca un efecto de contaminación directa a la personas que residen en estos
lugares.

Consecuencias de la contaminación del aire

En las personas: a nivel pulmonar como el asma, el enfisema, el cáncer pulmonar, la


bronquitis. A nivel de la piel, manchas, cáncer en la piel, afecciones en las mucosas de la
nariz, irritaciones en los ojos, conjuntivitis, además agrava las afecciones cardiovasculares,
entre otras enfermedades.

En los materiales: deterioro en los materiales que se utilizan en las construcciones y otras
superficies.

En las plantas: altera el proceso de la fotosíntesis.

Problemas ambientales: entre los problemas más dramáticos se tienen el� smog de las
grandes ciudades, cambios de clima a escala global y regional, el efecto invernadero, la
lluvia ácida y la disminución� de la capa de ozono.

El smog

En grandes ciudades como México, Nueva York,


Santiago de Chile y otras, se puede observar una
nube gris en el cielo que cubre generalmente toda
la ciudad, a esta nube se le llama "smog" y se
forma por la acumulación de agentes
contaminantes en la atmósfera. Entre estos
agentes contaminantes están:

 Monóxido de carbono, expulsado por los vehículos.


 Oxido de azufre, expulsado por las chimeneas de las fábricas.
 Carbón, polvo negro que se forma por la quema incompleta de la gasolina y otros
productos derivados del petróleo.

El efecto invernadero

Los invernaderos son cálidos porque el vidrio permite la entrada de la luz solar, pero a su
vez impide que salga el aire caliente. Lo mismo sucede con la tierra, el dióxido de carbono
y otros gases de la atmósfera, permiten el paso de los rayos solares, pero impiden que la
mayor parte del calor de la tierra escape hacia el espacio. A este fenómeno se le llama
Efecto Invernadero Natural. Si no existiera este efecto, la tierra sería demasiada fría para
ser habitable. Pero, si el efecto invernadero se incrementa por la intervención humana, se
produce el calentamiento.

El Panel Internacional para los Cambios Climáticos (IPCC), organismo científico


establecido para coordinar y evaluar las investigaciones climáticas, ha señalado que la
acumulación de gases por el efecto invernadero ya han producido un cambio en el clima
actual. La concentración de dióxido de carbono se ha incrementado en 6,25 millardos de
toneladas y la temperatura aumentó 0,6ºC en el siglo XX. Además, el calentamiento
empieza a notarse por el aumento e intensidad de fenómenos extremos como incendios,
inundaciones y huracanes.

Dado que los gases del efecto invernadero permanecen en el aire durante largos períodos
y los océanos almacenan una gran cantidad de calor, el calentamiento del planeta
continuará y permanecerá irreversible durante siglos, aun después de que se detenga la
acumulación.

Desafortunadamente, el cambio en el
clima implica mucho más que un
aumento gradual de temperatura: es
probable que las lluvias y las nevadas, el
viento y las corrientes marinas, los
niveles de evaporación, el flujo de agua
en ríos y lagos y otros aspectos del clima
también experimenten cambios
considerables. Si ocurren estos cambios
entonces:

Entre un tercio y la mitad de los


casquetes polares se fundirían.

La precipitación global aumentará�


entre 3 y 15%.

Serían muchos los lugares que se


inundarían.

La única manera de evitar estos riesgos consiste en estabilizar las concentraciones de


gases que contribuyen al efecto de invernadero. Dicha estabilización implica la reducción
de� la emisión de gases de� un 50 a un� 60%� durante el siglo actual. Esta es una
tarea difícil por cuanto implica la utilización de gas natural, combustibles de bajo contenido
de carbono y fuentes de energía hidroeléctrica, solar y nuclear. Además, tendrían que
rediseñarse los edificios, los sistemas de transporte y los procesos industriales con el
objeto de utilizar la energía de manera más eficiente.

La lluvia ácida

El dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno son


los principales contaminantes responsables de la
lluvia ácida. Parte de estos compuestos caen
directamente sobre la superficie de las plantas,
suelos y edificaciones, constituyendo lo que se
conoce como "deposición seca".
Por otra parte, el vapor de agua atmosférico
transforma los compuestos� de azufre y
nitrógeno en ácidos sulfúrico y nítrico
respectivamente, los cuales son depositados
como lluvia, nieve o granizo. Esto es lo que se
conoce como "deposición húmeda" o "lluvia
ácida".

El fenómeno de la lluvia ácida ha traído graves daños a los bosques de Europa, Canadá y
Estados Unidos. Ha perturbado el equilibrio biótico (link con biótico) en ríos y lagos
europeos, también ha puesto en peligro la vida silvestre y deteriorado monumentos
históricos importantes.
Disminución de la capa de ozono

La capa de ozono de la atmósfera es una especie de sombrilla o escudo que protege la


superficie del planeta contra la radiación ultravioleta, la cual deteriora la biosfera.
Los clorofluorocarbonos son los compuestos implicados directamente en la destrucción de
la capa de ozono y están presentes en las bombas de spray como desodorantes, lacas,
ambientadores y aerosoles en general.

Con la contaminación del aire, la capa de ozono va desapareciendo progresivamente,


desaparición que no se ve ni se oye, pero se va sintiendo en el medio ambiente.
La disminución de la capa de ozono, tiene como resultado la penetración de grandes
cantidades de rayos ultravioleta que provocan una fuerte radiación nociva para personas,
fauna silvestre, vegetación y organismos acuáticos. De acuerdo con los especialistas, esta
capa disminuye cada año en un 0,3%, de mantenerse esta tendencia, en unos sesenta
años, la humanidad se verá al borde de una catástrofe ecológica. A pesar del peligro que
se cierne sobre la tierra, las investigaciones no tienen el alcance que debieran, ni la
suficiente colaboración internacional para lograr la permanencia de la vida en la tierra.

Recuerda:

 La Contaminación del aire se refiere a cualquier alteración de su composición


natural.
 La contaminación del aire puede ser producto de factores naturales o producto de
las actividades del ser humano inconsciente.
 La contaminación del aire trae consecuencias para los seres humanas, animales,
plantas, materiales y problemas ambientales como: el smog, efecto invernadero,
lluvia ácida y disminución de la capa de ozono.
 Los automóviles son grandes contaminantes del aire. Pero esta contaminación la
podemos disminuir cuando tomamos medidas.

http://www.salonhogar.net/Salones/Ciencias/1-3/El_Aire/El_aire.htm
Contaminación atmosférica
De Wikipedia, la enciclopedia libre

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Esta planta generadora de Nuevo México libera dióxido de azufre y otros contaminantes del aire.

Contaminación atmosférica severa en China.

Se entiende por contaminación atmosférica a la presencia en el aire de materias o formas


de energía que impliquen riesgo, daño o molestia grave para las personas y bienes de
cualquier naturaleza,1 así como que puedan atacar a distintos materiales, reducir la
visibilidad o producir olores desagradables.

El nombre de la contaminación atmosférica se aplica por lo general a las alteraciones que


tienen efectos perniciosos en los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras
alteraciones inocuas. Los principales mecanismos de contaminación atmosférica son los
procesos industriales que implican combustión, tanto en industrias como en automóviles y
calefacciones residenciales, que generan dióxido y monóxido de carbono, óxidos de
nitrógeno y azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases
nocivos en sus procesos productivos, como cloro o hidrocarburos que no han realizado
combustión completa.
La contaminación atmosférica puede tener carácter local, cuando los efectos ligados al foco
se sufren en las inmediaciones del mismo, o planetario, cuando por las características del
contaminante, se ve afectado el equilibrio del planeta y zonas alejadas a las que contienen
los focos emisores.

Índice
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 1 Contaminantes atmosféricos primarios y secundarios


 2 Principales tipos de contaminantes del aire
 3 Gases contaminantes de la atmósfera
o 3.1 CFC y similares
o 3.2 Monóxido de carbono
o 3.3 Dióxido de carbono
o 3.4 Monóxido de nitrógeno
o 3.5 Dióxido de azufre
o 3.6 Metano
o 3.7 Ozono
 4 Efectos de los gases de la atmósfera en el clima
 5 Algunos contaminantes provienen de fuentes naturales
 6 Efectos nocivos para la salud
 7 Dispositivos de control
 8 Gestión ambiental del componente aire
o 8.1 Establecimiento de una red de monitoreo ambiental
 8.1.1 Modelamiento atmosférico-climático y confección de un modelo de
contaminación atmosférico
 8.1.2 Europa
 9 Véase también
 10 Referencias
 11 Enlaces externos
o 11.1 Agencias de calidad del aire
o 11.2 Iniciativas de calidad del aire
o 11.3 Calidad del aire estatal
o 11.4 Información regional de calidad del aire
o 11.5 Información de Ciencias de la calidad del aire
o 11.6 Modelado de calidad del aire
o 11.7 Medición

Contaminantes atmosféricos primarios y


secundarios[editar]
Los contaminantes primarios son los que se emiten directamente a la atmósfera2 como el
dióxido de azufre SO2, que daña directamente la vegetación y es irritante para los
pulmones.
Los contaminantes secundarios son aquellos que se forman mediante procesos químicos
atmosféricos que actúan sobre los contaminantes primarios o sobre especies no
contaminantes en la atmósfera.2 Son importantes contaminantes secundarios el ácido
sulfúrico, H2SO4, que se forma por la oxidación del SO2, el dióxido de nitrógeno NO2, que
se forma al oxidarse el contaminante primario NO y el ozono, O3, que se forma a partir del
oxígeno O2.

Ambos contaminantes, primarios y secundarios pueden depositarse en la superficie de la


tierra por precipitación, deposición seca o húmeda e impactar en determinados receptores,
como personas, animales, ecosistemas acuáticos, bosques, cosechas y materiales. En todos
los países existen unos límites impuestos a determinados contaminantes que pueden incidir
sobre la salud de la población y su bienestar.

En España existen funcionando en la actualidad diversas redes de vigilancia de la


contaminación atmosférica, instaladas en las diferentes Comunidades Autónomas y que
efectúan medidas de una variada gama de contaminantes que abarcan desde los óxidos de
azufre y nitrógeno hasta hidrocarburos, con sistemas de captación de partículas, monóxido
de carbono, ozono, metales pesados, etc.3

Principales tipos de contaminantes del aire[editar]

Emisión de dióxido de carbono, por país, en millones de toneladas.

 Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los vapores y


contaminantes gaseosos aparecen en diferentes concentraciones. Los contaminantes
gaseosos más comunes son el dióxido de carbono, el monóxido de carbono, los
hidrocarburos, los óxidos de nitrógeno, los óxidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes
producen estos compuestos químicos pero la principal fuente artificial es la quema de
combustible fósil. La contaminación del aire interior es producida por el consumo de
tabaco, el uso de ciertos materiales de construcción, productos de limpieza y muebles del
hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes, e industrias. El tipo
más comúnmente reconocido de contaminación del aire es la niebla tóxica (smog). La
niebla tóxica generalmente se refiere a una condición producida por la acción de la luz
solar sobre los gases de escape de automotores y fábricas, edificios, casas, etc.
 Los aerosoles: un aerosol es a una mezcla heterogénea de partículas sólidas o líquidas
suspendidas en un gas como el aire de la atmósfera.2 Algunas partículas son lo
suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de hollín o humo. Otras son tan
pequeñas que solo pueden detectarse con un microscopio electrónico. Cuando se respira
el polvo, ésta puede irritar y dañar los pulmones con lo cual se producen problemas
respiratorios. Las partículas finas se inhalan de manera fácil profundamente dentro de los
pulmones donde se pueden absorber en el torrente sanguíneo o permanecer arraigadas
por períodos prolongados de tiempo.

Gases contaminantes de la atmósfera[editar]


CFC y similares[editar]
Artículo principal: CFC

Desde los años 1960, se ha demostrado que los (clorodifluorometano) tienen efectos
potencialmente negativos: contribuyen de manera muy importante a la destrucción de la
capa de ozono en la estratosfera, así como a incrementar el efecto invernadero. El protocolo
de Montreal puso fin a la producción de la gran mayoría de estos productos.

 Utilizados en los sistemas de refrigeración y de climatización por su fuerte poder


conductor, son liberados a la atmósfera en el momento de la destrucción de los aparatos
viejos.
 Utilizados como propelente de aerosol, una parte se libera en cada utilización. Los
aerosoles utilizan de ahora en adelante otros gases sustitutivos, como el CO2.

Monóxido de carbono[editar]
Artículo principal: Monóxido de carbono

Es uno de los productos de la combustión incompleta. Es peligroso para las personas y los
animales, puesto que se fija en la hemoglobina de la sangre, impidiendo el transporte de
oxígeno en el organismo. Además, es inodoro, y a la hora de sentir un ligero dolor de
cabeza ya es demasiado tarde. Se diluye muy fácilmente en el aire ambiental, pero en un
medio cerrado, su concentración lo hace muy tóxico, incluso mortal. Cada año, aparecen
varios casos de intoxicación mortal, a causa de aparatos de combustión puestos en
funcionamiento en una habitación mal ventilada.

Los motores de combustión interna de los automóviles emiten monóxido de carbono a la


atmósfera por lo que en las áreas muy urbanizadas tiende a haber una concentración
excesiva de este gas hasta llegar a concentraciones de 50-100 ppm,2 tasas que son
peligrosas para la salud de las personas.

Dióxido de carbono[editar]
Artículo principal: Dióxido de carbono

La concentración de CO2 en la atmósfera está aumentando de forma constante debido al uso


de carburantes fósiles como fuente de energía2 y es teóricamente posible demostrar que este
hecho es el causante de producir un incremento de la temperatura de la Tierra - efecto
invernadero-2 La amplitud con que este efecto puede cambiar el clima mundial depende de
los datos empleados en un modelo teórico, de manera que hay modelos que predicen
cambios rápidos y desastrosos del clima y otros que señalan efectos climáticos limitados.2
La reducción de las emisiones de CO2 a la atmósfera permitiría que el ciclo total del
carbono alcanzara el equilibrio a través de los grandes sumideros de carbono como son el
océano profundo y los sedimentos.

Monóxido de nitrógeno[editar]
Artículo principal: Óxido de nitrógeno (II)

También llamado óxido de nitrógeno (II) es un gas incoloro y poco soluble en agua que se
produce por la quema de combustibles fósiles en el transporte y la industria. Se oxida muy
rápidamente convirtiéndose en dióxido de nitrógeno, NO2, y posteriormente en ácido
nítrico, HNO3, produciendo así lluvia ácida.

Dióxido de azufre[editar]
Artículo principal: Dióxido de azufre

La principal fuente de emisión de dióxido de azufre a la atmósfera es la combustión del


carbón que contiene azufre. El SO2 resultante de la combustión del azufre se oxida y forma
ácido sulfúrico, H2SO4 un componente de la llamada lluvia ácida que es nocivo para las
plantas, provocando manchas allí donde las gotitas del ácido han contactado con las hojas.2

SO2 + H2O = H2SO4

La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el óxido de


nitrógeno o el dióxido de azufre emitido por fábricas, centrales eléctricas y automotores que
queman carbón o aceite. Esta combinación química de gases con el vapor de agua forma el
ácido sulfúrico y los ácidos nítricos, sustancias que caen en el suelo en forma de
precipitación o lluvia ácida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia ácida pueden
recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilómetros antes de
precipitarse con el rocío, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla normales del
lugar, que se vuelven ácidos al combinarse con dichos gases residuales.

El SO2 también ataca a los materiales de construcción que suelen estar formados por
minerales carbonatados, como la piedra caliza o el mármol, formando sustancias solubles
en el agua y afectando a la integridad y la vida de los edificios o esculturas.

Metano[editar]
Artículo principal: Metano

El metano, CH4, es un gas que se forma cuando la materia orgánica se descompone en


condiciones en que hay escasez de oxígeno; esto es lo que ocurre en las ciénagas, en los
pantanos y en los arrozales de los países húmedos tropicales. También se produce en los
procesos de la digestión y defecación de los animales herbívoros.
El metano es un gas de efecto invernadero del planeta Tierra ya que aumenta la capacidad
de retención del calor por la atmósfera.

Ozono[editar]
Artículo principal: Ozono

El ozono O3 es un constituyente natural de la atmósfera, pero cuando su concentración es


superior a la normal se considera como un gas contaminante.

Su concentración a nivel del mar, puede oscilar alrededor de 0,01 mg kg-1. Cuando la
contaminación debida a los gases de escape de los automóviles es elevada y la radiación
solar es intensa, el nivel de ozono aumenta y puede llegar hasta 0,1 kg-1.

Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por concentraciones pequeñas de ozono.
El hombre también resulta afectado por el ozono a concentraciones entre 0,05 y 0,1 mg kg-
1
, causándole irritación de las fosas nasales y garganta, así como sequedad de las mucosas
de las vías respiratorias superiores4

Efectos de los gases de la atmósfera en el clima[editar]

Smog en Shanghái

 Efectos climáticos: generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus fuentes
sin acumularse hasta niveles peligrosos. Los patrones de vientos, las nubes, la lluvia y la
temperatura pueden afectar la rapidez con que los contaminantes se alejan de una zona.
Los patrones climáticos que atrapan la contaminación atmosférica en valles o la desplacen
por la tierra pueden, dañar ambientes limpios distantes de las fuentes originales. La
contaminación del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega a la atmósfera.
Es un problema principal en la sociedad moderna. A pesar de que la contaminación del
aire es generalmente un problema peor en las ciudades, los contaminantes afectan el aire
en todos lugares. Estas sustancias incluyen varios gases y partículas minúsculas o materia
de partículas que pueden ser perjudiciales para la salud humana y el ambiente. La
contaminación puede ser en forma de gases, líquidos o sólidos. Muchos contaminantes se
liberan al aire como resultado del comportamiento humano. La contaminación existe a
diferentes niveles: personal, nacional y mundial.
 El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido desde el sol deje la atmósfera
y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra. Existe una cierta cantidad de
gases de efecto de invernadero en la atmósfera que son absolutamente necesarios para
calentar la Tierra, pero en la debida proporción. Actividades como la quema de
combustibles derivados del carbono aumentan esa proporción y el efecto invernadero
aumenta. Muchos científicos consideran que como consecuencia se está produciendo el
calentamiento global. Otros gases que contribuyen al problema incluyen los
clorofluorocarbonos (CFC), el metano, los óxidos nitrosos y el ozono.
 Daño a la capa de ozono: el ozono es una forma de oxígeno O3 que se encuentra en la
atmósfera superior de la tierra. El daño a la capa de ozono se produce principalmente por
el uso de clorofluorocarbonos (CFC). La capa fina de moléculas de ozono en la atmósfera
absorbe algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie de la
tierra, con lo cual se hace posible la vida en la tierra. El agotamiento del ozono produce
niveles más altos de radiación UV en la tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a
plantas como a animales.

Algunos contaminantes provienen de fuentes


naturales[editar]
 Los incendios forestales emiten partículas, gases y sustancias que se evaporan en la
atmósfera, son los llamados Compuestos Orgánicos Volátiles, también conocidos como
COVs o VOCs, por sus siglas en inglés, (Volatile Organic Compounds).
 Partículas de polvo ultra finas creadas por la erosión del suelo cuando el agua y el clima
sueltan capas del suelo, aumentan los niveles de partículas en suspensión en la atmósfera.
 Los volcanes arrojan dióxido de azufre y cantidades importantes de roca de lava
pulverizada conocida como cenizas volcánicas.
 El metano se forma en los procesos de pudrición de materia orgánica y daña la capa de
ozono. Puede acumularse en el subsuelo en altas concentraciones o mezclado con otros
hidrocarburos formando como bolsas de gas natural.

Efectos nocivos para la salud[editar]


Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminación y los efectos para la salud5
. Los aumentos en la contaminación del aire se han ligado a quebranto en la función
pulmonar y aumentos en los ataques cardíacos. Niveles altos de contaminación atmosférica
según el Índice de Calidad del Aire de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados
Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) perjudican directamente a personas que padecen
asma y otros tipos de enfermedad pulmonar o cardíaca. La calidad general del aire ha
mejorado en los últimos 20 años pero las zonas urbanas son aún motivo de preocupación.
Los ancianos y los niños son especialmente vulnerables a los efectos de la contaminación
del aire.

El nivel de riesgo depende de varios factores:

 La cantidad de contaminación en el aire,


 La cantidad de aire que respiramos en un momento dado,
 La salud general.

Otras maneras menos directas en que las personas están expuestas a los contaminantes del
aire son:

 El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias tóxicas del aire que se
han depositado donde crecen,
 Consumo de agua contaminada con sustancias del aire,
 Contacto con suelo, polvo o agua contaminados

Dispositivos de control[editar]
Los siguientes instrumentos son utilizados comúnmente como dispositivos de control de
contaminación en la industria o en vehículos. Pueden transformar contaminantes o
eliminarlos de una corriente de salida antes de ser emitidos a la atmósfera.

 Precipitadores electrostáticos, y filtros de aire


 Carbón activado
 Condensadores
 Convertidores catalíticos
 Recirculación de gases de escape
 Desulfuración de gas de flujo y otros gas scrubbers
 Columnas incineradoras

Gestión ambiental del componente aire[editar]


Establecimiento de una red de monitoreo ambiental[editar]

La gestión ambiental en el componente aire parte por realizar un modelamiento atmosférico


del sector de estudio. Para ello se establecen estaciones de monitoreo de la calidad del Aire
ubicando estaciones con representatividad poblacional EMRP, estas debe estar ubicadas
dentro de un área urbana mínima de 2 km de diámetro para que sea representativa.

La red de monitoreo debe estar mínimamente sustentada por un equipo tripartito de


Aseguramiento de la Calidad, una unidad de Control de Calidad y una unidad de
distribución de la información.

El Aseguramiento de la Calidad tiene por misión soportar la unidad de monitoreo con


recursos, la unidad de Control tiene por misión la trazabilidad, la calibración y el
cruzamiento de resultados entre sus equipos y otros de referencia. Se debe detectar los
corrimientos del valor cero, la saturación de los monitores, fuentes de emisión imprevistas
no-comunes y focalizadas, cortes de energía eléctrica y aquellos valores escapados que
induzcan a un mal pronóstico de Emergencia Ambiental.

La unidad informativa tiene por misión dar disponibilidad y análisis de la información


confeccionando modelos informativos de contaminación del componente aire.
Modelamiento atmosférico-climático y confección de un modelo de contaminación
atmosférico[editar]

Para seleccionar las locaciones más apropiadas con los objetivos propuestos del monitoreo,
es necesario manejar información que incluya, entre otros factores:

 Ubicación de fuentes emisoras en coordenadas geográficas denotadas en un sistema SIG.


 Variabilidad geográfica o distribución espacial de las concentraciones del contaminante,
ciclos horarios del contaminante, transporte, procesos formativos del contaminante.
 Condiciones meteorológicas y climáticas, régimen de vientos, modelamiento climático y
atmosférico, pluviometría, temperaturas diarias, estacionales y/o con influencia de
fenómenos climáticos, radiación solar, humedad relativa, topografía.
 Densidad de la población y a la ubicación, extensión y composición de los recursos que se
desea preservar. Adicionalmente biotopos a preservar, catastro de la fauna y flora exótica
y endémica.
 Inventario de las fuentes de emisión fijas y móviles.
 Identificación de zonas latentes y saturadas
 Quemas de pastizales autorizadas o ilegales.

Estos puntos conducen a establecer modelos de contaminación atmosféricos y evaluación


de la calidad del aire.

Europa[editar]

La '''Directiva 2001/81/ CE', del Parlamento Europeo y del Consejo, de 23 de octubre de


2001, sobre techos nacionales de emisión de determinados contaminantes atmosféricos,
tiene como objeto limitar las emisiones de contaminantes para reforzar la protección del
medio ambiente y de la salud humana y avanzar hacia el objetivo de no superar los niveles
críticos de contaminantes y de proteger de forma eficaz a toda la población frente a los
riesgos para la salud que se derivan de la contaminación atmosférica mediante la fijación
de techos nacionales de emisión.

El programa Aire puro para Europa es una estrategia temática coherente de lucha contra la
contaminación atmosférica y sus efectos. Este programa ha sido elaborado por el Sexto
programa de Acción en Materia de Medio Ambiente recientemente aprobada por la
Comisión (COM (2001) 31 de 24.01.2001). Esta estrategia consiste en evaluar la aplicación
de las directivas relativas a la calidad del aire y la eficacia de los programas sobre calidad
del aire en los Estados miembros. Además pretende mejorar el control de la calidad del aire
y la divulgación de la información al público mediante la utilización de indicadores.
Finalmente se establecerán prioridades para la adopción de nuevas medidas, examinando y
actualizando los umbrales de calidad del aire y los límites máximos nacionales de emisión.

Recoge múltiples y variados objetivos con el fin de mejorar la calidad de vida de las
poblaciones de Europa. Prevenir las enfermedades y proteger el medio que nos rodean
serán algunos de los objetivos prioritarios que se desarrollarán a lo largo de la estrategia
planteada. Sin embargo debemos también mencionar algunos objetivos más específicos que
mejoraran la labor de análisis técnico, para mejorar así la política sobre la calidad del aire.
Como medida para instar al cumplimiento de los techos, la directiva obliga a los Estados
miembros a elaborar unos programas nacionales de reducción progresiva de las
emisiones. España ha elaborado mediante Acuerdo de Consejo de Ministros de 7 de
diciembre el II Programa Nacional de Reducción de Emisiones (Resolución de 14 de enero
de 2008, de la Secretaría General para la Prevención de la Contaminación y el Cambio
Climático . BOE nº 25, 29.01.08).

 Ley 34/2007 , de 15 de noviembre, de calidad del aire y protección de la atmósfera.


ORDEN MAM/1444/2006, de 9 de mayo.

Establece las bases en materia de prevención, vigilancia y reducción de la contaminación


atmosférica con el fin de evitar y cuando esto no sea posible, aminorar los daños que de
ésta puedan derivarse para las personas, el medio ambiente y demás bienes de cualquier
naturaleza.

El objetivo general de dicha ley es desarrollar una política estratégica integrada a largo
plazo para proteger la salud humana y el medio ambiente de los efectos de la
contaminación atmosférica. De acuerdo con el tratado, esta política tendrá por objetivo
garantizar un elevado nivel de protección del medio ambiente sobre la base del principio de
cautela, tomando los mejores datos científicos y técnicos disponibles y las ventajas y cargas
que puedan resultar de la acción o de la falta de acción

 La ley26/2007, de 23 de octubre, de Responsabilidad Medioambiental incorpora a


nuestro ordenamiento jurídico un régimen administrativo de responsabilidad ambiental
de carácter objetivo e ilimitado basado en los principios de prevención y de que «quien
contamina paga».6
Introducción
Tomando en cuenta que, la contaminación es cualquier sustancia o forma de energía que puede provocar
algún daño o desequilibrio ya sea irreversible o no en un ecosistema, en el medio físico o en un ser vivo.

Se entiende por contaminación atmosférica a la presencia en el aire de materias o formas de energía


que impliquen riesgo, daño o molestia grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza, así como
que puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables.

En cuanto a contaminación se refiere, lo que se ignora puede hacer daño. Esta conciencia ha motivado
el interés por conocer más acerca de la contaminación y sus consecuencias, especialmente sobre los
efectos adversos en la salud.

En general, a medida que el hombre ha avanzado en cuanto a tecnología, la contaminación atmosférica


ha aumentado.

JUSTIFICACION

Necesidad de investigar y conocer que calidad de aire respiramos, en que ambiente vivimos.

Enterarnos las consecuencias que pueden llegar a tener el hecho de vivir en un contexto contaminado.

OBJETIVOS

Concientizar a la población a la educación de proteger nuestro medio ambiente, nuestra geografía,


nuestro planeta.

Disminuir la contaminación dejando de usar vehículos motorizados, pedir revisión ambiental a las industrias.

PROCEDIMIENTO

Con frecuencia se descubren nuevas formas y fuentes de contaminación, que afectan al ambiente y a la
salud. En la era moderna y con el violento desarrollo de nuevas tecnologías y productos surgen nuevas
fuentes contaminantes, que al inicio parecen inofensivos, y luego se demuestra que ocasionan daños a la
salud física o mental de las personas o al ambiente como la extinción de especies y degradación de
recursos básicos como agua, suelo, bosques, etc.

Desarrollo del tema


El aire es una mezcla formada de gases cuyas proporciones relativas se mantienen constantes hasta una
altura aproximada de 25 km. Los principales componentes, (ocupan cerca del 100% del porcentaje en
volumen del aire), son los siguientes:
Cómo y por qué se contamina el aire

El uso excesivo del automóvil provoca un alto grado de contaminación del aire y si le sumamos que
muchos de ellos se encuentran en mal estado y despiden gran número de contaminantes que afectan
directamente a la salud.

Las fuentes que provocan la contaminación del aire se clasifican en fijas que son toda instalación establecida
en un sólo lugar que tenga como finalidad desarrollar operaciones y procesos industriales, comerciales y
fuentes móviles, que son todo equipo o maquinaria no fijos, con motores de combustión y similares que
con motivo de su operación generan emisiones contaminantes a la atmósfera.

La industria y el transporte son las dos principales fuentes de contaminación del aire.

Los principales contaminantes que despiden los vehículos automotores y que afectan la salud de la población,
son: el monóxido de carbono, que se forma debido a la combustión incompleta en los motores de los
vehículos que usan gasolina.

1. Efectos de la contaminación. Los efectos se manifiestan por las alteraciones en los ecosistemas; en la
generación y propagación de enfermedades en los seres vivos, muerte masiva y, en casos extremos, la
desaparición de especies animales y vegetales; inhibición de sistemas productivos y, en general,
degradación de la calidad de vida (salud, aire puro, agua limpia, recreación, disfrute de la naturaleza,
etc.).

2. Causantes de la contaminación. Los causantes o contaminantes pueden ser químicos, físicos y


biológicos.

· Los contaminantes químicos se refieren a compuestos provenientes de la industria química. Tóxicos


minerales (compuestos de fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, cadmio), ácidos (sulfúrico, nítrico,
clorhídrico), los álcalis (potasa, soda cáustica), disolventes orgánicos (acetona), detergentes, plásticos, los
derivados del petróleo (gasolina, aceites, colorantes, diesel), pesticidas (insecticidas, fungicidas,
herbicidas), detergentes y abonos sintéticos (nitratos, fosfatos), entre otros.

· Los contaminantes físicos se refieren a perturbaciones originadas por radioactividad, calor, ruido,
efectos mecánicos, etc.

· Los contaminantes biológicos son los desechos orgánicos, que al descomponerse fermentan y causan
contaminación. A este grupo pertenecen los excrementos, la sangre, desechos de fábricas de cerveza, de
papel, aserrín de la industria forestal, desagües, etc.

TIPOS DE CONTAMINANTES
PRIMARIOS.- Son sustancias contaminantes vertidas directamente a la atmósfera desde los focos emisores.

SECUNDARIOS.- No son vertidos directamente a la atmósfera. Se producen a consecuencia de


transformaciones y reacciones químicas o fotoquímicas que sufren los contaminantes primarios en la
atmósfera.

CONTAMINANTES PRIMARIOS.- GASEOSOS

CONTAMINANTES PRIMARIOS.- NO GASEOSOSLÍQUIDOS: Hidrocarburos inquemadosSÓLIDOS:


Partículas en suspensión.- de 0 a 10 micras de diámetro.Partículas sedimentables.- Diámetro superior a 10
micras, al ser más pesadas caen sobre el suelo y bienes de uso .AEROSOLES: Producto de la dispersión
de contaminantes sólidos y líquidos en un medio gaseoso. Puedenmantenerse en suspensión durante cierto
tiempo y su diámetro es de 0,1 a 50 micras. PRINCIPALES CONTAMINANTES PRIMARIOS(GASEOSOS)
Dióxido de Azufre (SO2 ) Es un gas incoloro y no inflamable.Calefacciones y quemadores industriales que
emplean carbón y gasóleo.Vehículos Diesel.Efectos: Irritación en la vista.

Aumento de las enfermedades ORL y respiratorias (Asma).

CONTAMINANTES PRIMARIOS NO GASEOSOSPrincipales fuentes de emisión:Los vehículos a motor,


debido al contenido de plomo de las gasolinas.Fábricas que utilizan plomo.Efectos: Es uno de los más
peligrosos y tóxicos. Puede producir anemia y retraso en el crecimiento de los niños: Saturnismo.El
empleo de gasolinas sin plomo ha reducido, considerablemente, las emisiones de este
contaminante.CONTAMINANTES SECUNDARIOSLas principales alteraciones atmosféricas producidas por
los contaminantes
- la contaminación fotoquímica.- acidificación del medio.- disminución de la capa de ozono. Contaminación
fotoquímica (smog foto químico)FORMACIÓN DE LAS LLUVIAS ÁCIDAS

EL EFECTO INVERNADERO El efecto invernadero procede de la interacción entre la cantidad


creciente de una serie de gases en la atmósfera y la radiación que escapa de la
Tierra.

Los gases llamados de invernadero, toman este nombre porque actúan de manera parecida al vidrio de un
invernadero: permiten el paso de la luz solar e impiden que escape el calor.

El más importante de estos gases, por su gran volumen, es el dióxido de carbono, (CO2).

LA CAPA DE OZONO

La capa de ozono estratosférico es la encargada de atenuar en casi un 90% la radiación ultravioleta solar que
es una radiación peligrosa.

Localización de la capa de ozono La mayor parte del ozono de la atmósfera se encuentra y se forma en la
estratosfera (entre los 20 y 40 Km.)

CONTAMOS CON ESTANDARES DE CALIDAD DE AIRE

Conformado por un Grupo de estudio Técnico Ambiental

En el Capítulo 4: Aprueban el Reglamento de Estándares Nacionales de Calidad Ambiental del Aire


DECRETO SUPREMO N° 074-2001-PCM CONCORDANCIAS: D.S. N° 009-2003-SA

Reglamento de Estándares Nacionales de Calidad Ambiental de Aire Resolución Directoral


1404/2005/DIGESA/SA

 Protocolo de Monitoreo de la Calidad del Aire, a través del Área de Prevención y Control de la
Contaminación Atmosférica de la DIGESA
SOLUCIONES AMBIENTALES:

"Súper árbol". Un purificador de aire urbano que es capaz de procesar la misma cantidad de CO2 que 1200
árboles en un día.

Para limpiar el aire de nuestra ciudad de: polvos, gérmenes y bacterias, reduciendo la concentración del CO,
SO2 entre otros. Un beneficio para 8 millones de personas por día.

Leer más: http://www.monografias.com/trabajos92/contaminacion-del-aire/contaminacion-del-


aire.shtml#ixzz2zNbmY8Kp