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LIBROS / BOOK REVIEWS • 531

BEL BRAVO, María Antonia


Mujer y cambio social en la edad moderna
Madrid: Ediciones Encuentro, 2009

Ejemplos de mujeres que han supuesto a través de la acción de la búsqueda docu-


un modelo a seguir por su trayectoria en mental pormenorizada.
el mundo de las artes, la cultura, la cien- En primer lugar, destaca la metodo-
cia o la política no faltan en la sociedad logía que maneja la autora, que recurre
contemporánea, ni tampoco los medios a diversas fuentes tanto de ámbito local
para la difusión de sus logros y obras. Lo como internacional. No obstante, de su
que aún queda por desvelar es cómo la análisis documental de fuentes secunda-
mujer ha contribuido a la construcción de rias, interesa la manera en que se van
nuestra historia y para ello el libro “Mujer y tejiendo los argumentos en función de las
Cambio en la Sociedad Moderna” de María observaciones minimalistas de los sucesos
Antonia Bel Bravo, es una herramienta de pertenecientes a la vida cotidiana de los
destacado valor. Ello es reflejo de lo que núcleos familiares, considerados por la
constata la autora en su obra, con una frase ideología de base de la edad moderna
recogida de la encíclica Mulieris Dignitatem como la cuna de la prosperidad y dignidad
de Juan Pablo II, donde señala: “Creo en el de las sociedades. A partir de documentos
genio de la mujer. Incluso en los periodos de denuncias, litigios y sentencias recón-
más oscuros de la Historia se encuentra ditos en los archivos locales, se revelan
este genio, que es la levadura del progreso las ideas, las normas de convivencia, la
humano”. argumentación de los hechos sociales,
En este sentido, la cuestión central a la los significados y, en definitiva, el ethos
que trata de responder es “¿cómo observar social manifiesto y latente en los pueblos
el pasado para entender el hoy?, esa es la y ciudades de la Edad Moderna.
gran cuestión que debe preocupar a quien La revisión de los archivos locales se
aspire a entender la época en la que vive complementa con la lectura pormenori-
y así poder actuar en ella”, por eso esta no zada de fragmentos de obras de la litera-
es una obra de recopilación histórica, sino tura coetánea. Ejemplo de ello es como
una útil herramienta para desvelar el papel esclarece un fragmento de El Buscón de
de la mujer en el proceso de cambio social Fransicso Quevedo, los significados que
durante la Edad Moderna hasta nuestros adquiere el concepto de “honra” feme-
días, comprender los significados de la nina, en el cual se satiriza acerca de las
sociedad actual y, sobre todo, los entresijos relaciones matrimóniales y los conflictos
de la desigualdad entre hombres y mujeres conyugales en el seno de la familia.
en diferentes ámbitos como la economía, el De igual manera recurre a estudios y
trabajo y la política, visto tanto desde la vida manuales de la época para desvelar los sig-
de grandes personajes de la historia como nificados de los pilares en los que se apo-
de mujeres y hombres anónimos recatados yaba la sociedad moderna. Un ejemplo de

RIS, VOL. 68, Nº 2, mayo-agosto, 501-534, 2010. ISSN: 0034-9712


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ello es como hace una revisión del proceso historia de la edad Moderna, en especial en
de descritianización y desacralización que la política. La vida de mujeres como Isabel
tuvieron lugar en el seno de una sociedad la Católica en España, Isabel Tudor en
altamente dependiente de las creencias Inglaterra, Catalina de Médicis en Francia,
religiosas como fue la sociedad moderna, Maria Estuardo en Escocia e Isabel Clara
y que tomaron partida desde el fenómeno Eugenia en Bélgica de las cuales la autora
de la Ilustración. Para ello, un tratado ha constatado su imprescindible labor de
pedagógico del humanista sevillano Anto- retaguardia de las ideas y acciones de sus
nio de Lebrija, instruye a la madre acerca esposos, que supusieron en realidad un
de la instrucción y educación de los hijos. motor de cambio social.
Por ende, la profesora Bel Bravo, sabe sin El proceso de construcción de esta obra
duda aprovechar el hecho de que el papel pareciera poderse resumir, por tanto, en la
educativo y moral de la familia moderna búsqueda de respuesta a la cuestión de
sirvió de tema para un número importante en qué momento, en qué lugar y a través
de tratados del siglo XVI, como las obras de de que forma la mujer ha contribuido a
Luis Vives (1534), Pedro de Luxan (1550) cimentar la historia moderna, tanto en los
y Francisco Manuel de Mello (1651). grandes movimientos intelectuales y revo-
En definitiva, de lo que la aportación luciones políticas y científicas como en el
metodológica se refiere, la revisión de devenir de la vida cotidiana. La búsqueda
estudios acerca de lo que significaba la de respuesta se entiende como inexcusa-
sociedad de aquella época destaca, fun- ble debido a la tremenda negligencia que
damentalmente por la labor de la autora supondría invisibilizar la labor de la mitad
de no haber centrado sus observaciones de la humanidad y que, en estos siglos,
únicamente en cuestiones tales como la continuara percibiéndose como intrascen-
coyuntura, la estrategia, los estamentos, dente. Precisamente en la actualidad, a
los grupos privilegiados y marginados, la pesar de la existencia de la desigualdad
movilidad social, las reglas de herencia, la constatada en la desigual participación de
economía y la ideología del sistema político la mujer en la economía, el mercado de
dominante, sino en aspectos como el amor, trabajo y el poder político, entre otras esfe-
la amistad, la vecindad y cualquier tipo de ras, la acción humana, sea de hombres o
sentimientos y valores que están en la de mujeres, es propiedad de la ciudadanía
base de las relaciones humanas y que son en cuanto obtiene información por múltiples
asuntos que interesan al estudioso de las medios de sus avatares. Pero esta realidad,
ciencias sociales por desvelar los verdade- que en la era de la globalización nos parece
ros significados latentes en la sociedad. tan cotidiana, es inexistente en siglos ante-
Parece ser que el núcleo central de este riores, en los cuales la información fluía por
libro, no sólo es descifrar lo que la mujer y cauces lentos y por ello desvirtuados y la
todo lo que ella representaba significó para idea de que la mujer debía desempeñar un
esta etapa histórica, sino el alumbramiento papel secundario de subyugación o sumi-
de los méritos y bondades intelectuales, sión era tan manifiesto y generalizado que
hasta ahora encubiertos de mujeres de la suponía una barrera infranqueable para el

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conocimiento de las posibilidades políticas la Católica, según destaca la autora, “era


e intelectuales de las mujeres. para Erasmo de Rotterdam y Luis Vives un
Se refleja, además, que un número milagro de educación femenina, llegando
considerable de los tratadistas modernos, a ser la primera embajadora en la Historia
han reconocido la capacidad de la mujer de la Diplomacia Moderna” y “dotando
para influir en la mejora de su marido y, a cátedras en Oxford y Cambridge”.
través de éste, en la sociedad. Una mani- Por otro lado, Isabel Clara Eugenia,
festación de esta afirmación es “la familia, hija de Felipe II, “fue la más leal y discreta
como comunidad que promueve y ampara colaboradora de su padre”, pasando a ser
el crecer juntos, es decir, comunidad edu- su mano derecha en todos los asuntos de
cativa de evidente y trascendente papel estado.
social; lo que unido a su proyección a través Desarrollando la idea de que la mujer es
de sus dimensión generativa y económica, la “protagonista ausente” de la historia del
hace que la institución se muestre pilar mundo occidental, “y de que su presencia
fundamental de la sociedad”. Pero a pesar en la escena histórica ha supuesto durante
de todo, y como queda constancia en esta siglos un hecho excepcional protagonizado,
obra, “la mujer, por uno u otro motivo, no generalmente, por un arquetipo de mujer:
siguió las pautas marcadas para ella desde la masculinizada, que de esta forma se ha
fuera, (…), ellas accedieron al gobierno podido asomar tímidamente al escenario”,
bien por herencia, por matrimonio, o por el libro termina con una disertación acerca
decisión de sus padres, pero en todos los de lo que hoy supone la igualdad y el
casos imprimieron, un sello peculiar en los empoderamiento de la mujer.
asuntos que trataron”, así ocurrió con Isabel En definitiva, esta obra presenta con
la Católica, Catalina de Aragón e Isabel respecto al resto algunas novedades de
Clara Eugenia. interés, como constatar que es necesario
La profesora Bel Bravo ha escogido con ir a la Historia a buscar lo que han hecho
gran acierto estos referentes, ya que gra- las mujeres no solo a buscar lo que no
cias a ellas se transmite diferentes formas les han dejado hacer. Pero para esa tarea
de ver el mundo, y siempre de manera nada fácil es necesario sumergirse en el
visionaria. El caso de Isabel la Católica es mundo de las ideas de la época debido a
un ejemplo de la escasa difusión de sus que enfocar tiempos pasados con crite-
ideas que abogaban por la igualdad ente rios actuales constituye un anacronismo.
hombres y mujeres, “por su vasta cultura, De ahí que la primera parte del libro se
avalada por el contacto con humanistas dedique a diseñar la sociedad del tiempo
y la frecuente lectura, hacen de ella una en que viven las mujeres cuyas vidas y
mujer atípica. Isabel establece claramente acciones se exponen en la segunda parte,
el derecho de la mujer a reinar, establece aunque probablemente solo se trata de
que no hay diferencia en cuanto a la capa- una muestra de lo que han hecho por
cidad de gobierno entre varón y mujer, cambiar la sociedad algunas de ellas, a
así procede ella y así educa sus hijas”. pesar de que las circunstancias no les
Catalina de Aragón, la última hija de Isabel eran favorables.

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Por último, cabe señalar como esta obra diferencia” pretende otorgar valor al género
se enmarca dentro de una corriente teórica femenino y reforzarlo, negando el proceso
que señala como la mujer puede colaborar de adquisición de patrones de conducta
en el cambio social sin perder la identidad, masculinizados para alcanzar los espacios
y entendiendo los términos igualitarios en de poder.
términos de “desigualdad equivalente” o
mejor dicho, el conservar la singularidad Eva Sotomayor Morales
del sexo femenino. Este “feminismo de la Universidad de Jaén

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