Torres de enfriamiento

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LUNES 21 DE ENERO DE 2008

LAVADO DE RELLENOS DE TORRES DE ENFRIAMIENTO: ¿ES REALMENTE EFECTIVO?
Muchos encargados de mantención en las plantas industriales, solicitan realizar mantenciones a sus torres de enfriamiento, ya sea mediante su propio personal o con empresas externas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las torres de enfriamiento son equipos que estan muy abandonados del programa de mantención general, de hecho lo que más frecuentemente revisan son los ventiladores junto con el motor, pero olvidan (por varias razones) lo más importante, el relleno evaporativo. Entre las razones de porque no se preocupan mucho de la torre de enfriamiento en forma integral se debe principalmente a una falta de conocimiento repecto del panel de relleno, debido a que a veces tienen configuraciones especiales, son complicados de retirar, y porque llevan cierta forma de distribución. En muchos otros casos, este descuido es intencional, porque se evita "gastar recursos" y tiempo en la mantención integral del equipo. Pero esta última razón es bastante delicada y no se debe tomar a la ligera, porque estos equipos funcionan todo el año y son cruciales para la producción, ya que si se detienen generan diversos problemas en la linea de producción de una planta. Este supuesto ahorro de recursos y tiempo, puede llegar a jugar una mala pasada debido a que las pérdidas por detención inesperada de estos equipos pueden llegar a ser cuantiosas. Esta situación de abandono de los equipos, muchas veces pasa porque el encargado de mantención solo esta un tiempo en su cargo y no necesita mas complicaciones y labores de las que ya tiene, y como las torres aguantan y aguantan, no se preocupan realmente de ellas a menos que colapse la temperatura de salida.

Pero para entender un poco más acerca de la mantención de la torre, centremonos en el relleno. Esta claro que una torre de enfriamiento sin motor, ventilador, o toberas, no trabajaría, pero el principal elemento que le otorga eficiencia a una torre de enfriamiento es el relleno que lleva en su interior, el cual aporta hasta un 70-85% de la eficiencia. Esto ocurre debido a que la función del panel de relleno es aumentar la superficie de contacto entre el agua y el aire y retener el máximo tiempo posible el agua entre sus canales. Esta eficiencia se ve notoriamente afectada en la medida que se producen incrustaciones en la superficie del relleno, o comienza la acumulación de lodo cualquier tipo de material que obstruya los canales del panel. Hay muchos en que la limpieza de estos rellenos es efectuada por personal interno o externo, la cual consiste basicamente en la limpieza de la piscina y a veces retiran el panel y lo lavan con agua, rociando los paneles con mangueras del tipo jardín, o en el mejor de los casos con una manguera para incendio, lo cual es un poco mejor. Sin embargo, ambas situaciones son solo una pérdida de tiempo y dinero, puesto que solo mojan el relleno y la suciedad interior del panel esta lejos de ser removida. Esto es mucho mas notorio cuando se trata de lavar paneles del tipo laminar de canales angostos. Hay empresas prestadores de servicios que sugieren "lavados químicos". Este tipo de lavado es efectivo solamente cuando la obstruccion es de unos pocos milimetros, de lo contrario el producto químico no interactua con las

superficies. Además para ese tipo de lavado se requiere una buena asesoria para no desperdiciar dinero debido a que todos los residuos que se acumulan en la torre de enfriamiento varian de equipo en equipo dependiento de sus procesos, contaminacion aerea, lugar de ubicación, etc. De todas formas se debe tener mucho cuidado porque si la carcaza del equipo es metálica, puede ser dañada si el producto es ácido o básico, además se generan riles....otro problemita...

La mejor forma de realizar la limpieza de un panel de relleno es mediante el uso de agua a alta presión con una hodrolavadora de uso industrial, la cual tiene gran presión de salida de agua y un chorro de agua muy concentrado, y dependiendo de donde se realice el lavado puede ser también usada una hidrolavadora del tipo portátil, de menor caudal y similar presión, es un poco más el un lenta agua, y la el lavado limpieza lavado pero es de mucho de similar más eficiencia. eficiente. relleno. Con esto se evita la generación de riles contaminantes, se aprovecha mucho más Ahora por supuesto existen factores determinantes para saber si conviene o no Entre estos factores se encuentran, tipo de suciedad a limpiar, grado de incrustación de suciedad, tiempo disponible para el lavado, tipo de panel a lavar, lugar físico donde se llevará a cabo el lavado (dentro o fuera de la torre) grado de cristalización del relleno, entre otras.

Todo estos factores deben ser considerados para una buena evaluación y posterior ejecución de la tarea de limpieza.

Si la evaluación arroja un resultado negativo para la limpieza, entonces no queda mas remedio que cambiar los paneles.

Entonces para responder la pregunata formulada ¿es efectivo el Lavado? La respuesta es si pero su eficiencia depende enteramente de la evaluación y ejecución correcta de la limpieza.

Aun asi,siempre es bueno tener en cuenta, que aunque se cumplan las condiciones óptimas para un lavado, este nunca sera 100% eficiente, pero un lavado bien ejecutado, puede prolongar la vida útil del relleno y aumentar la

cada vez es menos sugerible realizar un lavado.eficiencia de la torre de enfriamiento.. Articulo SYSTEMA www. y mientras más empeoran las condiciones del relleno.cl PUBLICADO POR SYSTEMA LTDA...systema-chile. MIÉRCOLES 10 DE OCTUBRE DE 2007 LAVADO DE TORRES DE ENFRIAMIENTO. EN 06:35 redactado por: LTDA. Además vale la pena decir. dado que la condición del relleno se hace irreversible a partir de cierto punto en el tiempo. si el relleno esta nuevo y pasan 2 años hasta que realizan un lavado este será mucho más eficiente que realizarlo despues de 5 años. Por ejemplo. ALGUIEN TIENE QUE HACER EL TRABAJO SUCIO . que mientras más tiempo pasa.

INTRODUCCION Los equipos de enfriamiento de agua como las Torres de Enfriamiento y los Condensadores Evaporativos tienden a acumular incrustaciones (sales. sarro) .

los cuales atraen corrientes de aire las cuales arrastran consigo toda la inmundicia existente en el aire. Esto se lleva a cabo mediante la utilizacion de herramientas como martillo. lijadoras orbitales.provenientes de la evaporación de agua inherentes a estos equipos. lo cual hace muy dificil su remoción ya que hay muchas capas de serpentines una sobre otra y la unica manera de llegar a todos es desarmandolos. se presenta la dificultad de que los serpentines interiores acumulan cada uno por si solo mucha cantidad de sarro. trabajo titánico que llevaria semanas de tiempo. insectos. Cuando la acumulación de incrustaciones es de tan solo 0. hojas. A esto se suma la acumulación de lodos resultantes de la operacion de agua y aspiración de viento por parte de los ventiladores. ya que consumira mayor . envases de envoltorios.8 mm de espesor. ocurre que la acumulación de residuos y de incrustaciones es tal que. lo cual indica claramente que es de suma importancia realizar una adecuada limpieza y mantención de estos equipos. Esto trae consecuencias inmediatas en la eficiencia del equipo. etc. taladro y desbastadores. smog. diablo. los productos químicos son inocuos para removerlos y lo que resta por hacer es la "Remoción Mecánica". En el caso de los condensadores evaporativos. el equipo pierde sobre un 20% de su eficiencia.. galletera y lijas circulares y por último con hidrolavadoras de uso industrial. Al pasar el tiempo sin realizar mayor mantención a lo equipos. arena. como particulas de polvo.

el estado de cristalización del relleno y el tamaño de estos. Lo cual es totalmente lo contrario en todas sus palabras. Por otro lado. sacar y poner nuevamente los rellenos en su lugar. cuando quedan mal puestos el agua no es retenida como debiera y el equipo no enfria como es debido. el lavado sera menos efectivo. ya que si son muy gruesos. Se debe considerar el hecho en si de que cuando se lava un panel se deben atacar todsos los angulos posibles y todas las caras.energía para conseguir bajar las temperaturas del agua y adicionalmente se le deberan agregar grandes cantidades de liquido refrigerante lo cual tambien es costoso. debemos recordar que siempre existe limitante de tiempo ya que las faenas no se pueden extender más alla de lo programado para la parada del planta o del equipo. barato. solo se retiran los rellenos viejos. rápido y muy efectivo. el lavado nunca es 100% efectivo y su efectividad dependerá directamente del grado de obstrucción que presenten los canales del panel. estos rellenos actuan como superficie de intercambio aumentando los tiempos de retencion del agua mientras cae hacia la piscina de recepción de agua. regulando las diferentes presiones de salida del agua de acuerdo al estado de cada relleno en cuestión. Cuando se realiza un recambio de paneles de rellenos por unos nuevos. si la obstrucción es mucha el tiempo disponible para el lavado del panel no bastara para limpiarlo completamente. que en muchos casos que he visto. generalmente la gente tiende a creer que el lavado es algo sencillo. lo que queda por hacer es cambiarlos por unos nuevos o en su defecto lavarlos. Primero que todo. Ademas si el rellenos esta muy cristalizado el lavado lo destrozara lo que dejara en evidencia la necesidad de recambio. las torres de enfriamiento poseen rellenos evaporativos para el intercambio de temperatura entre el agua y el aire. se lava la torre de enfriamiento y se instalan los rellenos nuevos. Esta última opción es siempre poco apreciada por el personal de mantención del equipo ya que generalmente pocas empresas lo realizan y casi nadie sabe como se debe hacer y cuales son los resultados a esperar. debido a que existen procedimientos para mover. El lavado no es algo sencillo. Cuando estos rellenos se saturan y se obstruyen por los residuos ya mencionados. esto es mucho mas rapido que el lavado de rellenos ya que se deben retirar con mucho cuidado cada uno de los rellenos y lavarlos uno por uno y posteriormente volver a colocarlos lo cual toma bastante tiempo y horas .

Pero en fin. De todos modos el lavado de rellenos es algo que contribuye de manera temporal a la eficiencia de la torre de enfriamiento y cuando se realiza adecuadamente en los tiempos que correspondan. esto a menudo no se puede retirar con bomba ya que existen trozos de plasticos que hay en el panel y que pueden tapar la bomba de succión. las cuales realizan estas labores con la capacidad técnica adecuada y los recursos . pero la acumulación de sedimentos y lodo es increiblemente grande. Otro punto importante es el lavado de la psicina de la torre. labor que se hace bastante pesada cuando la piscina es común para varias torres. para eso existen algunas empresas como Systema Ltda. por lo cual no es barato. sino no valdria la pena para el cliente realizarlo. pero tampoco es mas costos que comprar los rellenos nuevos.hombre. generalmente se realiza con pala y baldes. Una pequeña psicina puede llegar a acumular hasta 300 lts de lodo. puede lograr extender la vida útil de los rellenos. cuando es individual no es tanto el problema.

EN 17:12 MIÉRCOLES 27 DE JUNIO DE 2007 TORRES DE ENFRIAMIENTO Y MEDIO AMBIENTE .necesarios para hacer de este tipo de labor un problema menos en su programa de mantención... PUBLICADO POR SYSTEMA LTDA. Despues de todo ALGUIEN TIENE QUE HACER EL TRABAJO SUCIO.

aplicado entre otros en las Torres de Enfriamiento y condensadores evaporativos. como se indicaba anteriormente. la seguridad y una inmejorable relación entre la inversión y el rendimiento.TORRES DE ENFRIAMIENTOY MEDIO AMBIENTE Una alternativa eficaz y segura para el ahorro de energía. lo cual acarrea un mayor riesgo de fugas del refrigerante de la instalación y el consiguiente impacto ambiental. A nivel macroeconómico. . son totalmente seguros en lo que a la salud humana se refiere. desempeña un papel fundamental en la industria moderna. Estos dispositivos utilizan una tecnología respetuosa con el medio ambiente. El hecho de los acuerdos condensar a internacionales temperatura obligan más a alta reducir. Entre sus ventajas se cuentan el ahorro energético. requieren una inversión inferior a la demandada por soluciones similares y. Consecuencias económicas y medioambientales Las instalaciones frigoríficas de NH3 y la aplicación de CO2 a baja temperatura asociado al NH3 en sistemas de cascada y la sustitución de la condensación por agua por la condensación por aire supone incrementar el gasto energético del 20 al 80 por ciento o más para producir el mismo frío en comparación al uso de Torres de Enfriamiento. El principio de refrigeración evaporativa. Las Torres de Enfriamiento y condensadores evaporativos son una de las alternativas más eficientes en el campo de la refrigeración industrial. implica: . o efecto invernadero directo.Presiones de condensación más elevadas. puesto que la temperatura de condensación aumenta en un intervalo que oscila entre 6 y 18 K. sobre todo. el respeto hacia el medioambiente. estas cifras inciden en el desequilibrio de la balanza comercial exterior producido por la dependencia en Chile de combustibles foráneos y un grave impacto medioambiental causado por las emisiones de CO2 que.

en las . lo que A modo de ejemplo sobre el ahorro energético que suponen los equipos de refrigeración evaporativa. Ventajas de las Torres de Enfriamiento La primera de ellas es el ahorro energético. Al aumentar la temperatura de condensación.839 MW. más más necesita: caro caro caro o un condensador con más ventiladores. se más mayor. consumo de agua energético o mayor impacto ambiental por necesitarse más instalaciones generadoras de electricidad. disminuye la producción frigorífica de una instalación.. 3 centrales nucleares de tipo medio o 7 centrales térmicas de ciclo combinado.Incremento del costo de producción en la industria. o mayor valor absoluto de las puntas de demanda de energía eléctrica. en la medida que. con la consiguiente disminución de la competitividad de las empresas frente a otros proveedores sujetos a legislaciones menos restrictivas. las cuales emiten más CO2 a la atmósfera. accionamiento mayor. para producir el mismo efecto o o o un un motor un frigorífico. Mayores costes por emisiones de CO2 o mayores pérdidas de energía en transportar esa mayor energía eléctrica demandada desde la central generadora hasta el punto donde se encuentra el equipo supone nuevas inversiones en centrales nucleares/7 de ciclo combinado) y generadoras en líneas receptor (2. lo cual equivale a construir. Esto quiere decir que. más ruido. más coste de insonorización o mayor consumo de agua en origen: para producir 1 kWh se consumen como media o 100 mayor l.839 MW<>3 de distribución. para asumir tal incremento. cabe decir que sustituir las torres y condensadores evaporativos de las instalaciones de refrigeración y aire acondicionado existentes en España por aerorefrigeradores y condensadores enfriados por aire supondría incrementar la potencia eléctrica generada necesaria en aproximadamente 2. compresor eléctrico de condensador mayor.

Otro ejemplo en la misma línea sería el que se produce en las instalaciones frigoríficas. Este proceso se hace efectivo gracias al establecimiento de un estrecho contacto entre el agua en circulación y una corriente de aire en un intercambiador de calor. un sistema de ventilación encargado de forzar el paso del aire ambiente a través del relleno y diferentes componentes auxiliares. incorporan una sección de intercambio de calor humedecido (paneles de rellenos) con la utilización de un dispositivo rociador de agua. En estas instalaciones los equipos de enfriamiento evaporativo liberan el calor de condensación de las máquinas frigoríficas transfiriéndolo a la atmósfera mediante la evaporación de una reducida cantidad de agua. eliminadores de gotas e instrumentos de control. cabe hacer una aproximación al principio del enfriamiento evaporativo. En este principio se basa el funcionamiento de equipos como las torres de enfriamiento y condensadores evaporativos. donde las potencias absorbidas por las torres y condensadores evaporativos frente a las de aire son sensiblemente Principio de funcionamiento del enfriamiento inferiores. con independencia de cuales sean sus modalidades y características específicas. bomba de recirculación. la eficiencia energética y el consumo de energía eléctrica están directamente relacionados con la temperatura de condensación del refrigerante utilizado. Se trata de un proceso natural que utiliza el agua como refrigerante y que se aplica para la transmisión a la atmósfera del calor excedente de diferentes procesos y máquinas térmicas. . evaporativo Para comprender estas ventajas. Los equipos de enfriamiento evaporativo. En una instalación de aire acondicionado típica. tal como la piscina colectora de agua. la comparación de los consumos energéticos arroja cifras ilustrativas: los equipos de condensación incluidas torres de refrigeración y condensadores evaporativo ofrecerían frente a los de condensación por aire un ahorro en el consumo de hasta el 45%. frecuentemente utilizados para la condensación del gas refrigerante en las instalaciones frigoríficas.instalaciones de climatización y refrigeración. En el mercado existe una gran variedad de equipos de enfriamiento evaporativo que permiten a cualquier usuario elegir la combinación de rendimiento.

para asegurar el máximo rendimiento es importante contar con una tecnología de refrigeración altamente eficaz. El consejo de la industria de la refrigeración es que la elección de la mejor tecnología debe basarse en un minucioso análisis y evaluación de los factores medioambientales. que utilizan diversos materiales de construcción. Muchos procesos son sensibles a la temperatura y necesitan refrigeración. por lo tanto. El valor añadido de un sistema que se resume en las palabras: natural. al limitar las emisiones de CO2 indirectas gracias al ahorro importante de energía eléctrica consumida y directas debidas al menor riesgo de fugas de gases refrigerantes al trabajar las instalaciones con presiones relativamente reducidas. menor es la cantidad de energía que se pierde y más fácil es deshacerse del calor residual. con variadas disposiciones y tipos de ventiladores conforme a necesidades específicas y que incorporan los accesorios necesarios para su correcto funcionamiento. limpio.utilización de energía y vida útil que mejor se ajuste a sus necesidades. es una tecnología respetuosa con el entorno. La posibilidad de conseguir temperaturas de enfriamiento de agua en nuestra zona climática de . Se trata de una amplia gama de productos de diferentes dimensiones. además de en criterios comerciales y técnicos. Esta reducción del consumo energético y de las fugas de gas se consigue por los motivos siguientes: Eficiencia del proceso: cuanto mayor es la eficiencia del proceso industrial. medioambiente El enfriamiento evaporativo utilizado en las instalaciones frigoríficas y de aire acondicionado con condensación por agua. sencillo. que produce un impacto medioambiental reducido en varios aspectos. seguro y económico abarca. dos grandes Respeto áreas: la medioambiental al y la económica. además del tema ya tratado de la salud pública. Seguridad: la refrigeración evaporativa es un sistema de enfriamiento apropiado para ser incorporado a los sistemas indirectos. · Reducción del efecto invernadero: Esta técnica se ha manifestado como la tecnología más eficaz para luchar contra el efecto invernadero.

De esta forma. requiere un caudal de aire hasta cuatro veces menor que el que necesita un proceso de enfriamiento por aire. las temperaturas mínimas que pueden lograrse son muy superiores y pueden llegar hasta los 50ºC. la energía utilizada para la evacuación de calor o la refrigeración del equipo es baja. al disminuir la temperatura de . Tanto por su aplicación como por su diseño los equipos de enfriamiento evaporativo ahorran energía. como consecuencia. Por otra parte. los equipos de refrigeración evaporativa consiguen temperaturas de agua inferiores a las logradas con equipos enfriados por aire. por consiguiente. disminuye el riesgo de fugas de refrigerante y el consiguiente impacto potencial directo. Con esta tecnología la condensación de las instalaciones frigoríficas y de las de aire acondicionado cabe realizarla a una temperatura adecuada para que la presión en el sector de alta del circuito frigorífico sea muy inferior y que. estas temperaturas son tan elevadas que el proceso es inviable o con un rendimiento bajo. En muchos casos. permite el empleo de intercambiadores de calor intermedios. es decir. cuando las necesidades de refrigeración se incrementan. el equipo es altamente eficaz energéticamente debido al uso de transferencia de calor latente de evaporación. en segundo lugar. cuyo rendimiento sí que se ve limitado de acuerdo con la temperatura del bulbo seco del ambiente. está condicionada por la temperatura del bulbo húmedo del aire ambiente que. es sensiblemente inferior a la temperatura del bulbo seco. necesitando mayor cantidad de energía para la evacuación de calor. lo que significa que el fluido procesado puede enfriarse en circuito cerrado hasta 30ºC o menos. que dependen de la temperatura ambiente de bulbo seco.hasta +25ºC o inferiores. La cantidad de agua evaporada en el proceso de refrigeración y. precisamente en verano. las temperaturas más bajas de enfriamiento de agua aseguran un funcionamiento óptimo del proceso y reducen el consumo de energía. Esta transferencia permite la eliminación de una cantidad superior de calor a la lograda con el uso de una transferencia tradicional de calor sensible. En comparación con las necesidades del proceso industrial. En comparación. con los equipos de enfriamiento de agua enfriados por aire. la transferencia de calor. En primer lugar.

condensación. con estos equipos se consigue un coste menor por derechos de emisión de CO2. está la contaminación acústica. Resulta evidente que al producirse un menor consumo de energía también es menor el efecto invernadero indirecto producido por la central térmica encargada de generar dicha energía. e incluso más. el enfriamiento evaporativo reutiliza más del 95% del agua que moviliza en su funcionamiento. Indirectamente. como se ha señalado anteriormente. En consecuencia. Además. Por último. entre otros factores medioambientales a tener en cuenta. cerca de 1Kg de CO2 emitido a la atmósfera. Una pequeña cantidad se evapora y otra se evacua para evitar la concentración de sales. Téngase en cuenta que 1 kWh de energía eléctrica consumida procedente de centrales térmicas puede suponer. · Impacto acústico: Aparte de la reducción del efecto invernadero. en comparación con un equipo de enfriamiento por aire. En el caso de una central de ciclo combinado producir 1 kWh serían 0. puede reducirse. es decir. en el lugar de aplicación. · Reducción del consumo de agua: En cuanto a las pérdidas de agua. se producen menos pérdidas energéticas en el transporte de esa menor energía necesaria desde la central generadora hasta el punto de consumo. cuando el aire de salida de la torre se descarga húmedo y templado en el aire ambiente más frío se genera un . el consumo de la energía eléctrica necesaria para hacer funcionar una máquina frigorífica. si se utiliza carbón. agua por cada kWh generado. Bajo ciertas condiciones climáticas. en origen. Ésta es reducida en el caso de los equipos de refrigeración evaporativa. el consumo de energía de motores de ventiladores es muy inferior. con idénticas prestaciones que la condensada por aire. como se necesita aproximadamente una cuarta parte de aire. debido a que requieren un menor caudal de aire que los equipos refrigerados directamente por aire.4 Kg de CO2 emitidos a la atmósfera. del 20 al 80 por ciento. puesto que una central generadora de electricidad consume aproximadamente 100 l. consume menos agua que la condensación por aire.

La refrigeración evaporativa no sólo se presenta como una tecnología respetuosa con el medioambiente sino que. utilizados actualmente en los circuitos de condensación de las instalaciones de refrigeración y aire acondicionado existentes en España. se han desarrollado intercambiadores de calor más eficaces. similar a las nubes y totalmente inofensivo. La industria dispone de varios medios para minimizar o incluso eliminar este penacho. fueron sustituidos por aerorefrigerasdores Incremento Incremento necesario de las y de condensadores la Potencia de enfriados generada: kT de por 2839 aire.44% de las emisiones en España de CO2 durante el año 2002 <> 2. los niveles sonoros se han reducido mediante el uso de ventiladores más silenciosos y eventualmente amortiguadores de ruidos y por último. ----------------------------------------Impactos ambientales estimados En el caso de que las torres de refrigeración y condensadores evaporativos. . Estos equipos han ampliado su vida útil gracias a la utilización de materiales resistentes a la corrosión.88 veces el CO2 equivalente emitido en el año 2002 por fugas accidentales de origen) 54% más de consumo de agua cuando se condensa por aire ------------Implicaciones económicas HFC Incremento del consumo total de agua (consumo en destino + consumo en Las instalaciones frigoríficas que condensan con esta tecnología requieren una inversión menor (compresor y motor de accionamiento eléctrico y condensador más pequeño y por lo tanto más barato) en comparación con la condensación por aire para dar las mismas prestaciones a niveles similares de calidad.penacho visible. además. ha sido capaz de adaptarse a las nuevas exigencias del entorno. se han creado modelos matemáticos sofisticados de modo que el rendimiento térmico de los equipos puede predecirse bajo una amplia variedad de condiciones de funcionamiento. MW eléctrica CO2 emisiones 11. Éste es sólo vapor de agua puro condensado y en suspensión.250 CO2/año <>3.

Los equipos de enfriamiento evaporativo se utilizan para casi todas las aplicaciones industriales que requieren refrigeración. conceptos que se traducen igualmente en mayores costes de inversión. Sin ellos muchos de los procesos generados en estas instalaciones no podrían realizarse o lo harían con un rendimiento sensiblemente inferior. incrementan el ahorro de energía y proporcionan importantes ahorros frente a otras alternativas. en la medida que facilitan y optimizan muchas de las operaciones llevadas a cabo en la industria. producción de acero. plantas de cogeneración. centrales eléctricas. aplicaciones Principales Las ventajas expuestas pueden llegar. EN 19:52 . refrigeración de maquinaria. a casi todos los procesos industriales imaginables. el petróleo. industria automovilística. todo ello con una actuación respetuosa con el medioambiente. Los equipos de enfriamiento evaporativo son adecuados para casi todas las aplicaciones en las que se requiere refrigeración: aire acondicionado para edificios. fundamentalmente por los gases de efecto invernadero emitidos por las centrales térmicas de producción de energía eléctrica y por la contaminación acústica. industrias petroquímicas y farmacéuticas. el agua. PUBLICADO POR SYSTEMA LTDA. como la energía. Comisión Técnica de Anefryc Extracto Seleccionado por SYSTEMA LTDA. lo que complica su ubicación y su soportación. gas natural y supondrían una mayor amenaza para el medio ambiente. industria alimentaria. frío industrial y comercial. fabricación de componentes de electrónica y semiconductores. De manera que se produciría un mayor consumo de recursos naturales. además.También se reducen los costes por insonorización. El espacio que ocupan los condensadores por aire y aerorefrigeradores y su peso son muy superiores.

y. Técnico) Generalidades de torres de enfriamiento de agua Las torres de enfriamiento son equipos que se usan para enfriar agua en grandes volúmenes porque. La evaporación es el paso de un líquido al estado de vapor y solo se realiza en la . bactericidas y floculantes. si se compara con otros equipos de enfriamiento como los cambiadores de calor donde el enfriamiento ocurre a través de una pared. El agua se introduce por el domo de la torre por medio de vertederos o por boquillas distribuir superficie El enfriamiento ocurre cuando el agua. al caer a través de la torre. Se recomienda el tratamiento del agua a enfriar. algicidas. son el medio más económico para hacerlo. la temperatura límite de enfriamiento del agua es la temperatura de bulbo húmedo del aire a la entrada de la torre. evaporación enfriamiento. realizar un análisis periódico tanto de dureza como de iones cloro ya que éstos iones son causantes de las incrustaciones y de la corrosión La en los como elementos causa de de la torre. con una temperatura de bulbo húmedo inferior a la temperatura del agua caliente.SÁBADO 2 DE JUNIO DE 2007 TORRES DE ENFRIAMIENTO: Funcionamiento (art.. se pone en contacto directo con una corriente de aire que fluye a a contracorriente o flujo cruzado. agregando álcalis. el agua se enfría por transferencia de masa (evaporación ) y por transferencia de calor sensible y latente del agua al aire. con el objeto para de disminuir el agua la en posible la mayor pérdida de agua. en estas condiciones. En el interior de las torres se monta un empaque o relleno con el propósito de aumentar la superficie de contacto entre el agua caliente y el aire que la enfría. En las torres se colocan deflectores o eliminadores de gotas o niebla que atrapan las gotas de agua que fluyen con la corriente de aire hacia la salida de la torre. lo anterior origina que la temperatura del aire y su humedad aumenten y que la temperatura del agua descienda. El enfriamiento de agua en una torre tiene su fundamento en el fenómeno de evaporación. posible.

evaporación: * Durante la evaporación natural se absorbe calor y esto constituye un proceso de Esto lo demuestra la enfriamiento. 2.aire el calor total que gana el aire (Q) esta . Variables dado Q evaporación. ya que fluye a través de sus poros y en contacto con el aire no saturado se evapora. · Un líquido caliente se enfría vaciándolo de un recipiente a otro porque aumenta del la evaporación de humedad de al incrementarse en la piel la al el contacto contacto con con el el aire. experiencia: · Se sabe que el agua contenida en un jarro poroso se mantiene muy fresca a causa de la evaporación que se produce en la superficie del jarro. Después el aire le proporciona energía al agua.superficie libre de un líquido. la que se evapora cada vez más a expensas de la energía del aire que de sí misma. Inicialmente el agua toma calor de sí misma para evaporarse y así se crea un gradiente de temperatura entre el seno del agua y la superficie de contacto. Cuando el agua se evapora sin recibir calor del exterior es necesario que tome de sí misma el calor que necesita. relación: DT En la superficie de contacto agua . · El frío que se experimenta al salir de un baño se debe a la evaporación rápida exceso Mecanismo evaporación. aire. esto origina que el agua se enfríe y por lo tanto que Ejemplos de su enfriamiento temperatura natural por disminuya. un ejemplo es la evaporación del agua de los mares. El aire recibe humedad (vapor) y por lo tanto energía en forma de calor latente de vaporización 3. En la superficie del agua que esta en contacto con aire no saturado sucede lo siguiente: 1. hasta establecerse un estado de equilibrio a que por = A la temperatura influyen de en la h bulbo húmedo la del aire.

o 3. · Humedad del aire: La evaporación es más rápida. ya que al enfriarse el agua se genera un gradiente de temperatura. inicialmente el agua utiliza su calor latente para su evaporación lo que provoca su enfriamiento. el viento desplaza las capas de aire sobre la superficie de evaporación · 2. cuanto más seco esté el aire · Conductividad térmica del agua (k). de la velocidad del aire. Diferencia de Efecto menos Propiedades Presión y arrastra temperatura (DT) difusional saturado del de consigo entre el la agua de de y humedad. más la que Las se deduce que la evaporación del presiones depende de: propiedades a la cual se sistema altas. vapor. masa vapor. el aire. Con el objeto de cuantificar el fenómeno de evaporación se hace el siguiente experimento: A un termómetro cuyo bulbo de mercurio se cubre con un lienzo saturado de agua y se introduce en una corriente continua de aire que fluye a gran velocidad.Con 1. entonces el agua se enfría cada vez menos hasta llegar a un . agua. evaporación. La evaporación se acelera a mayor velocidad de las corrientes de aire. · evaporación.La alta conductividad térmica favorece la Teoría del termómetro de bulbo húmedo. le ocurre lo siguiente: Como el aire no está saturado el agua se evapora y se transfiere al aire. · Presión total: La evaporación es más rápida a bajas presiones o en el vacío y lenta en · Area de contacto (A). que da la posibilidad de transferir calor del aire al agua y ser empleado para suministrar la energía para la evaporación. La masa de agua evaporada es proporcional a la superficie efectúa la · Coeficiente de transferencia de calor (h) el cual depende entre otras variables. pero cada vez menos intenso. este proceso continua.

· Humedad interfasial determinada por el equilibrio o sea saturada. básicamente. agua. agua.punto en que toda la energía proviene del aire y ya no del líquido. hay flujo de agua en forma de vapor NA. el aire gana energía y el gradiente de temperatura entre el aire y la interfase baja también. a si la (no temperatura misma y se del agua aire. evapora. existe entonces un gradiente de humedad por lo tanto. Entonces el calor total absorbido por el aire es igual a la energía asociada a la evaporación · q= del agua NAl . contacto entre una corriente de aire y gotas o película de agua lo que establece las siguientes condiciones · · · · · Aire Inicialmente El agua la toma relativamente interfase energía está de en la interfase Agua Aire seco. El fenómeno que ocurre en el termómetro de bulbo húmedo se aprovecha para Fenómeno interfasial del enfriamiento. condición que no se estudia en ésta ocasión. caliente frío saturado). En un acercamiento a una escala de micras en la interfase aire . en este instante el agua alcanza una temperatura estacionaria y se le llama temperatura de comprender el proceso bulbo del enfriamiento de húmedo. · Se crea entonces un gradiente de temperatura interno y se produce un flujo de calor sensible del seno del agua a la interfase que se representa por: q = r Cp DT Como el aire está relativamente seco su humedad es menor que la de interfase. aunque puede estar más caliente que el agua. A medida que la temperatura del agua baja. Dentro de una torre de enfriamiento se presenta.agua dentro de una torre de enfriamiento ocurren fenómenos fisicoquímicos que permiten entender los principios básicos del enfriamiento de agua en presencia de aire no saturado relativamente seco y frío.

Diseño : I.SYSTEMA LTDA. Facultad de Química. Iliana Zaldivar Coria. Departamento de Ingeniería Química. EN 18:55 MARTES 20 DE MARZO DE 2007 TORRES DE ENFRIAMIENTO Y CALENTAMIENTO GLOBAL Mito sobre las Torres de Enfriamiento es síntoma de la escasez de información del Calentamiento Global . Marzo 2006. UNAM. Q. Articulo seleccionado por Tibor Rimler . Q =q + q aire = NA l+ q aire Así se forma una delgada porción de aire saturado llamada película interfasial con un espesor de dimensiones moleculares. es la región donde se contactan las dos fases y es en donde siempre están en equilibrio y se dice que son líquido saturado y vapor saturado a las condiciones de la interfase.Q.Finalmente se llega a un estado estacionario en que el flujo de energía total es igual al calor referido a la masa evaporada mas el calor del aire. Maria Luisa Galicia Pineda. la relación entre estas fases la describe la termodinámica. Departamento de Programas Audiovisuales. PUBLICADO POR SYSTEMA LTDA. Fuente: I.

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cuando en realidad lo que generan es vapor de agua. Richard Pike de la Real Sociedad Química. . El mito de que las Torres de Enfriamiento emiten humo. donde una sola persona de cada 100 tiene un buen entendimiento de que hacen las Torres de Enfriamiento. es evidencia de que el público necesita una completa y más acertada información acerca de la ciencia detrás del Calentamiento Global. de acuerdo a una encuesta de la Real Sociedad de Química. equivocadamente.15 Febrero 2007 Más de dos tercios de las personas del Reino Unido cree. que el humo o emisiones que emergen desde las Torres de Enfriamiento. según dice el Dr. aumenta el dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera y acelera el cambio climático.

Helen Rowland (izquierda) con un miembro del público hablando de las torres de enfriamiento La Real Academia de Química determinó que existe inadecuada información acerca del calentamiento global en los textos de ciencia de los colegios de Inglaterra. lo cual hizo que el ministro de educación tomara castas en el asunto y se llenara el vacío de información en los textos. quienes puedan recibir los mensajes correctos en una materia de importancia sin paralelo a nivel mundial” La Dr. El Dr. pero la Real Academia de Química ha promovido la necesidad de incluir más información adicional detallada en las lecciones de ciencia. la cual es reducir nuestras emisiones de dióxido de carbono. el cambio climático será incluído como parte del curriculum de la asignatura de geografía. porque ellos distraerán de la batalla principal. Que esto sea una tarea masiva. como colocar un hombre en la luna. desde niños a abuelos. capturar y almacenarlo donde no pueda hacer daño.“Ningún concepto erróneo o desinformación concerniente a la energía y el calentamiento global deben ser permitidos. todos. en el cual todos debemos jugar una parte vital. pero la diferencia es que esto es un desafío para cada uno de nosotros. Pike está convencido de que debe haber urgentemente una aproximación . Como resultado de las acciones del gobierno inglés.

La Real Academia de Química fue llevada a realizar este estudio por una advertencia nacional por la Campaña de Ahorro de Energía (Energy Saving Trust) la cual mostraba un grupo de Torres de Enfriamiento. entonces nosotros viviremos con ellas y aceptamos que ellas no son en sí mismas una contribución al cambio climático". bio-combustibles. celdas solares.más rigurosa en la información que se entrega al público y él cree que la desinformación y mal entendimiento de la gente en relación con las torres de enfriamiento es un síntoma de un mal educacional mucho más amplio. " Cualquier fuente de energía que Inglaterra emplee en el futuro. que ellas juegan un rol en el calentamiento global. condensadores evaporativos. complementadas con una frase “Casi la mitad de las emisiones de dióxido de carbono del Reino Unido. La advertencia de la campaña apuntaba a que el daño está siendo hecho por individuos. debemos desarrollar fuentes de energía renovable que no involucren generación de altas temperaturas. tales como. viento olas y agua. en estas plantas no juegan parte las Torres de Enfriamiento”. solar. "Además. para sugerir. Las Torres de Enfriamiento son usadas para proveer una fuente de agua fría. como nuclear. o cortos viajes en autos. televisores que se dejan encendidos. las cuales causan el cambio climático están actualmente bajo nosotros”. a través de intercambiadores de calor. que son hechos por millones de . técnicas geotérmicas o combustibles fósiles – con captura y almacenaje de carbono – Torres de Enfriamiento serán desarrolladas como una parte esencial de la generación de energía. erróneamente. después de haber sido calentada y pasada a través de turbinas usadas para producir energía. Imágenes de Torres de Enfriamiento son frecuentemente expuestas en la publicidad.

debemos ser precisos con la información”. Burlington House. quien podía explicar la función de las torres de enfriamiento. Si nosotros pudiéramos elevar el nivel de conocimiento de la gente en una pequeña fracción hacia su comprensión. Artículo traducido por SYSTEMA LTDA.podemos cambiar nuestros hábitos para ayudar al planeta. EN 20:16 LUNES 12 DE MARZO DE 2007 TORRES DE ENFRIAMIENTO Y LEGIONELLA .en casa o en el trabajo ." dijo el Dr Pike.org Contacto y Futura información: Brian Emsley Media Relations ManagerRoyal Society of Chemistry.write ("Email: Brian Emsley") Email: Brian Emsley Email: Brian Emsley PUBLICADO POR SYSTEMA LTDA.” él agregó. "Solamente una persona de todas con quienes hablamos. Dr Richard Pike con el joven Lewys York.cl FUENTE: RSC (Royal Society of Chemistry) www. www.systema-chile. Piccadilly.personas. London W1J 0BA Tel: +44 (0)20 7440 3317 or +44 (0) 7966 939257 Fax: +44 (0)20 7437 8883 document. Sin embargo. "Pero el énfasis en la imagen de las torres de enfriamiento en la advertencia es muy engañosa. "Nosotros no discutimos esos puntos. .rsc. estaríamos haciendo algo especial y útil por el país. fue capaz de explicar la función de una torre de enfriamiento y ese fue un pequeño niño turista que venía de Nueva York.

sistemas de agua caliente doméstica. sistemas de distribucion de aguas como toberas. diseminadores de agua. De los tipos de bacteria que se encuentran en este género. duchas y equipos relacionados. la cual es la principal responsable de la legionellosis en los humanos. pneumophilia. Lugares comunes donde se producen los contagios incluyen torres de enfriamiento. Las variadas especies de Legionella. En la naturaleza se pueden encontrar en charcos de .TORRES DE ENFRIAMIENTO Y ENFERMEDAD POR LEGIONELLA Una razón importante para usar biocidas en torres de enfriamiento es para prevenir el crecimiento de la Legionella la cual es una bacteria Gram Negativa. destaca la L. que son la causa de la "enfermedad del legionario" en el hombre son transmitidas mediante la exposición a aerosoles en sistemas de refrigeracion. aire acondicionado. La inhalación de pequeñas gotitas de estos liquidos conlleva a una infección.

.agua y superficies de agua dulce.

La enfermedad mató a 21 personas de las 86 que se confirmaron infectadas en el laboratorio. El diseño especial de los eliminadores de gotas permite capturar gran parte de las gotas de agua arrastradas por la corriente de aire.cl puede multiplicarse. Para evitar esta situación. La infección humana solo es un accidente por la entrada de la legionella en el pulmón y encontrarse con los macrófagos alveolares en los cuales SYSTEMA www.Investigadores franceses encontraron que la legionella se dispersaba a través del aire sobre los 6 km desde una torre de enfriamiento contaminada en una planta petroquimica en Pas de Calais. en ambiente acuático. Un buen eliminador de gotas en buen estado puede reducir considerablemente la pérdida de agua y el potencial de exposición hacia la legionella u otro producto químico. se cuenta con eliminadores de gotas. como el amoníaco en algunos equipos. los cuales se ubican en el lugar donde se produce la salida de aire desde la torre de enfriamiento. La bacteria se encuentra muy diseminada en la naturaleza. La infección por Legionella puede presentarse como neumonía típica o como una enfermedad febril sin focalización pulmonar denominada Fiebre de Pontiac. La salpicadura en las torres de enfriamiento y algunos condensadores evaporativos se produce en la descarga del agua desde los distribuidores de agua hacia el interior del equipo. EN 11:04 DOMINGO 25 DE FEBRERO DE 2007 . Francia.systema-chile. de diversos tipos y materiales. LTDA PUBLICADO POR SYSTEMA LTDA. lo cual genera perdida de agua hacia el exterior del equipo y potencial dispersión de la bacteria. Llamativo es que la bacteria requiere para multiplicarse encontrarse dentro de amebas. Un típico eliminador de gotas entrega multiples cambios de dirección del flujo de aire previniendo el escape por arrastre.

estas se fabrican y montan en el mismo . y aunque las mas conocidas son las más grandes. Usualmente son de tamaños pequeños o medianos. Existen diferentes formas de clasificar los tipos de torres de enfriamiento. El uso principal de grandes torres de refrigeración industriales es el de rebajar la temperatura del agua de refrigeración utilizada en plantas de energía. plantas petroquímicas.TORRES DE ENFRIAMIENTO . plantas de procesamiento de gas natural y otras instalaciones industriales. lo cierto es que. los modelos de torres de enfriamiento más comunes se encuentran en mayor cantidad en plantas de proceso o industria en general. ya sea por conceptos de su termodinámica o por su diseño estructural. generalmente de procedencia de alguna fábrica. como las utilizadas en plantas nucleares o plantas de generación electrica.INTRODUCCION Las Torres de refrigeración son estructuras para refrigerar agua y otros medios a temperaturas próximas a las ambientales. Cuando las torres de enfriamiento superan cierto tamaño. refinerías de petróleo.

el cual es una especie de "panal de abeja". temperatura operativa del agua y diseño estructural de la torre. El aire que sale de la torre lleva el calor disipado hacia la atmósfera. Uno de los tipos de torres de enfriamiento bastante común es el llamado de circuito abierto. . entregan una gran superficie de intercambio para la evaporación. Dependiendo del tipo de torre de enfriamiento. el cual posee un sistema de distribucion del agua caliente que llega a unos aspersores o toberas que permiten la dispersión del agua desde la cima de la torre de enfriamiento hasta su base pasando por un medio conocido como relleno. fábricas de plásticos y otras industrias. A continuación se puede apreciar diversos modelos de torres de enfriamiento muy comunes en Chile. y éste podra ser de uno u otro tipo dependiendo de las condiciones de operación del equipo.lugar. posteriormente el agua enfriada es recolectadaen una piscina. puede o no llevar relleno. Incluso muchas torres que no utilizan rellenos han sido modificadas para utilizarlos. Actualmente los rellenos mayormente utilizados en las torres de enfriamiento son de material PVC (policloruro de vinilo) o PP (polipropileno) los cuales han reemplazado a los rellenos de madera o metalicos. en la base de la torre de enfriamiento y es bombeada hacia el sistema de cañería para su conducción hacia el proceso donde será utilizada para enfriar alguna máquina u otra cosa. técnicamente su nombre es relleneno evaporativo laminar. El agua a enfriar desciende por el laberinto o maraña interna de los rellenos mediante la acción de la gravedad. de esta manera se aumenta la eficiencia en el intercambio de calor. Estos paneles o rellenos. tomando directo contacto con el aire que sube en sentido contrario o "contraflujo" con respecto al agua. en plantas de elaboracion de alimentos.

SYSTEMA LTDA.systema-chile.cl . Para más información visita www.

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o Reducción de la altura de entrada de aire. o Gran pérdida de presión estática.• Máximo rendimiento (agua más fría contacto aire más seco). Ventajas: o Menor altura (altura torre igual a altura relleno). o Fácil mantenimiento (inspección sencilla de componentes internos). Desventajas: o Arrastre suciedad (elevada velocidad entrada aire). o FLUJO CRUZADO • • Movimiento del aire perpendicular al agua q ue cae. aumento de potencia de ventilación. .

• Desventajas: o No recomendable cuando se requiere un gran salto térmico y un valor de acercamiento pequeñomás superficie transversal y más potencia de ventilación. .

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