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MASTER EN SISTEMAS DE ENERGÍA TÉRMICA Marina Rosales Martínez

5 Aspectos Comunes de las Plantas Termosolares


5.1 Recurso Solar
La radiación solar posee una elevada calidad termodinámica al ser el resultado de procesos
que tienen lugar en la superficie del Sol a una temperatura equivalente de cuerpo negro visto
desde la Tierra de 5.777 K. En las aplicaciones solares que utilizan la potencia incidente de la
irradiancia solar para su conversión a trabajo útil, como es el caso de las Centrales Solares
Termoeléctricas, resulta fundamental la medida de la calidad de esa energía incidente,
expresada en términos de exergía, magnitud que se utiliza para designar la parte de la energía
que puede convertirse en trabajo mecánico en un proceso perfectamente reversible.

Si bien la radiación solar es una fuente térmica de elevada temperatura y elevada exergía en
origen, la utilización de la misma en las condiciones del flujo que llega a la superficie terrestre
destruye prácticamente todo su potencial de convertirse en trabajo, por la drástica reducción de
la temperatura disponible en el fluido. Por esta razón, se hace uso en las Centrales Solares
Termoeléctricas, de sistemas de concentración óptica, que permiten lograr mayores densidades
de flujo y con ello temperaturas más elevadas. Se usan concentradores solares por reflexión
para alcanzar las temperaturas requeridas en la operación de los ciclos termodinámicos. Los
niveles de concentración según la tecnología utilizada son los siguientes:

· Concentradores cilindro-parabólicos: Son concentradores de foco lineal con


seguimiento en un solo eje, concentraciones de la radiación de 30 a 80 veces y potencias
por campo unitario de 30 a 80 MW.

· Sistemas de torre o de receptor central: Consisten en un campo de helióstatos que siguen


la posición del Sol en todo momento (elevación y acimut) y orientan el rayo reflejado
hacia el foco colocado en la parte superior de una torre. Los órdenes de concentración
son de 200 a 1.000 y las potencias unitarias de 10 a 200 MW.

· Discos parabólicos: Son pequeñas unidades independientes con reflector parabólico


habitualmente conectado a un motor Stirling situado en el foco. Los niveles de
concentración son superiores (1.000-4.000) y las potencias unitarias son de 5 a 25 kW.

La utilización de la radiación solar concentrada para obtener electricidad requiere de unas


condiciones solares adecuadas (niveles de irradiación horizontal de 1800-2500 Kwh·m-2
anuales ) y que son características de una zona determinada de la Tierra denominada el
Cinturón Solar. Las regiones más privilegiadas se encuentran en el suroeste de EE.UU.,
América Central y del Sur, África, Oriente Próximo, la Europa Mediterránea y las regiones
desérticas de la India, la antigua Unión Soviética, China y Australia.

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5.2 Sistema de Potencia


El sistema de potencia de una planta es el ya habitual conocido ciclo de Rankine, empleado
desde hace bastante tiempo y cuyo conocimiento del mismo es bastante amplio en la actualidad,
ya que es el usado en plantas de potencia desde hace bastante tiempo.

Figura 14: ciclo termodinámico de Rankine

En una planta termosolar la diferencia básica frente a las plantas térmicas es que el calor
aportado al ciclo (del punto 4 al 1 en la figura 14) es el suministrado por el aceite térmico o por
el sistema de almacenamiento.

A continuación vamos a comentar algunos aspectos que consideramos importantes de las


características comunes de distintas tecnologías termosolares. La tecnología de Discos
Parabólicos la dejaremos al margen ya que por su singularidad y modularidad no tiene estos
aspectos en común con las otras tecnologías.

5.2.1 Turbina
La turbina es uno de los elementos fundamentales en una planta termosolar y uno de los más
caros. Los fabricantes de las mismas son muy reducidos, Siemens, Alstom, General Electrics,
siendo el fabricante más escogido Siemens.

Uno de los principales problemas de las mismas, además del coste, es la logística, ya que hoy en
día los pedidos de una turbina pueden llegar a tener un tiempo de espera de 2 años.

Se puede estimar un coste de 400 euros/kWe, por lo que una turbina de 50 MW tendría un coste
aproximado de unos 20 millones de euros.

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Mantenimiento
Uno de los aspectos importantes, es el mantenimiento de las turbinas, ya que el coste de
sustitución o reparación las distintas piezas es bastante considerable (también hay que contar el
coste del lucro cesante de estar parada).
Como se comentó en las plantas de torre, las turbinas de vapor no están pensadas para estar en
un funcionamiento transitorio con paradas y arranques diarios, sino con un funcionamiento
estable y con paradas mínimas (por incidentes y mantenimientos), como ocurre en las plantas
térmicas.

Por esto, una de las incógnitas de las nuevas plantas termosolares en funcionamiento, ya que la
legislación existente (limitación de uso de combustibles) imposibilita un funcionamiento en
continuo, unido a las limitaciones del almacenamiento, es saber cuál será el mantenimiento
necesario de dichas turbinas

5.2.2 Condensador
El condensado del vapor de salida de la turbina supone uno de los puntos críticos en las plantas
termosolares debido al consumo de agua asociado a esta acción.

Además, la nueva legislación aprobada recientemente, obliga a que una instalación para poder
vender energía como Productor en Régimen Especial, tenga que inscribir el proyecto en un
pre-registro teniendo asegurado el aprovisionamiento de los recursos hídricos. Por lo que este
punto se hace todavía más crítico.

Aerocondensadores
Una de las alternativas que se está planteando actualmente es la utilización de
aerocondensadores. Estos utilizan como fluido de intercambio de calor el aire, en lugar del agua
que emplean los condensadores tradicionales.

El principal inconveniente de estos es su alto coste y su bajo rendimiento comparados con los
condensadores tradicionales. Además el consumo eléctrico de los mismos en su operación es
también bastante elevado. Puede llegar a suponer un sobre coste en la generación de
electricidad de 0,01 €/kWh, lo que es un coste considerable, ya que estamos hablando de LEC
de entre 0,15-0,25 €/kWh.

Por todo esto su utilización sólo se está realizando cuando son obligatoriamente necesarios por
las limitaciones de los recursos hídricos.

5.3 Aprovisionamiento de Materiales


Debido a la gran cantidad de componentes a recibir en la ejecución de un proyecto termosolar,
el aprovisionamiento de estos es uno de los puntos críticos en el desarrollo del mismo. Para
realizar un aprovisionamiento que pueda garantizar una cierta estabilidad, se recomienda:
· Intentar trabajar dentro de lo posible con varios proveedores alternativos.

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· Emplear para el embalaje y transporte sistemas de carga y descarga adaptados a la


planificación y la logística.
· Definir áreas de almacenamiento en función de la planificación y el tiempo de suministro.
· Utilizar vehículos especiales preparados para facilitar los montajes.
· Aplicar técnicas de control de calidad en la recepción de los materiales.
· Utilizar herramientas especiales para control dimensional y alineaciones de piezas.
· Disponer de un inventario de seguridad “on site” equivalente al tiempo de suministro de
cada componente.

5.4 Sistemas de Control


El sistema de seguimiento y control de una planta termosolar es uno de los puntos críticos de la
misma dado la complejidad del funcionamiento de la planta. Hay que controlar una gran
cantidad de variables y elementos, entre estos podemos destacar:
· Presión de los sistemas.
· Temperatura del fluido de transferencia.
· Irradiación solar.
· Condiciones del vapor a la entrada, extracción intermedia y salida de la turbina.
· Temperatura y cantidad de sales en el almacenamiento.
· Helióstatos/concentradores operando.
· Intercambios de calor operativos y condiciones.
· Cantidad de energía vendida.
· Previsiones meteorológicas y de producción eléctrica.
· Etc

Toda esta información requiere de varios software de gestión específicos para poder controlar
la operación de una planta termosolar, incluyendo el control por parte de operarios cualificados.

Hoy en día estos sistemas se han desarrollado por las propias empresas encargadas de la
ejecución del proyecto de planta termosolar. Así por ejemplo, para las plantas de Abengoa, la
empresa filial Telvent desarrolló un software específico para el control de las mismas, y la
empresa Sener también ha desarrollado un software propio para el diseño y control de su planta
Gema Solar.

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