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Desarrollo urbanístico de la ciudad de Ámsterdam

La forma urbana de la antigua Ámsterdam es una de las configuraciones


más reconocibles de la planimetría urbana. La disposición de sus canales
y la delimitación semicircular de su recinto, refuerzan la imagen de “media
luna” que identifica a la ciudad histórica.
Ámsterdam hasta el siglo XIII era una aldea de pescadores de menos
tamaño que las ciudades que tenía a su alrededor, pero que con el paso del
tiempo se convertiría en el ejemplo por excelencia del asentamiento urbano
holandés. En 1280 se había represado el Amstel, creando un puerto
exterior (Damrack) y otro interior (Rodin), mediante unos diques alzados
sobre el nivel del agua que, a su vez ayudó a que se crearan varios canales principales, siguiendo la
alineación de las dos calles principales del asentamiento original, uno al este y otro al oeste. Durante
los siglos posteriores tuvo varios ensanches que fueron incrementando el perímetro urbano; esto
ocasionó que posteriormente, durante el siglo XVII se produjera la ampliación y ordenación más
importante que se dio en la ciudad por parte de Staets y De Keyser Comelio que realizó un mapa de
la ciudad hacia 1537 cuando Ámsterdam tenía unos 40.000 habitantes.
En 1597 la ciudad, debido a su éxito comercial y a su situación geográfica, hizo que fuera un gran
impulso para la urbe. En el año 1600 Ámsterdam contaba con 54.000 habitantes y para 1675 la
población había crecido hasta los 200.000. Esta época es conocida como la Edad de Oro neerlandesa.
Se edificó un nuevo anillo que esta vez contaba con una muralla perimetral. No obstante la principal
expansión surgió por el este donde una gran zona de campo fue añadida a sus dominios.
Más adelante, durante el siglo XIX fue cuando Ámsterdam creció en el plano urbano y a principios
del siglo XX se edificó nuevo tejido anexo al anillo exterior de la ciudad pero sin ningún tipo de
planeamiento.
En este siglo se le pide a Berlage que desarrollara un plan de crecimiento para la zona sur que era la
que no había sufrido ningún desarrollo. Este Plan Zuid de Berlage tenía como objetivo generar una
zona nueva edificada para unirla con el sur. Al cabo de los años se hizo un plan general de expansión
que abarcaba la zona metropolitana.

Desde entonces hasta la actualidad se sigue un planeamiento de unión entre las distintas piezas
edificadas y un crecimiento aun mayor hacia el oeste de la ciudad.
El Ámsterdam de hoy, no es una ciudad excesivamente grande, tiene alrededor de unos 700.000
habitantes. Su centro urbano se estructura sobre un plano radiocéntrico organizado sobre una red de
canales, de hecho a Amsterdam se la conoce como la "Venecia del norte".
El desarrollo urbano de Ámsterdam es moderno, progresista... construían viviendas en cantidades
masivas y la planificación y la municipalización del suelo se fue dando a lo largo del tiempo.
La ciudad sufrió o pasó una serie de fases, teniendo en cuenta que según se iban concentrando las
zonas en forma de anillos, los barrios sufrían divisiones. Podemos destacar: los barrios burgueses por
un lado, y por el otro, barrios obreros. Los primero estaban situados junto a Vondelpark y los
segundos contaban con parques como el Osterpark y Sarphatipark.
Las viviendas de los trabajadores estaban sujetas a la especulación y a la ley de uso del suelo y
rentabilidad de esta. Aparte, se utilizaba todo el espacio disponible que quedaba y las alcobas eran de
unos 20 metros cuadrados.
Fuera de los anillos, se encontraba la zona oeste (Jordaan con otra morfología y otras restricciones de
edificación); hacia el sureste se construyó el puerto y también se construyó una muralla de 7 puertas
con 26 bastiones.