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Marte (planeta)

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Marte

Mosaico o representación de la región de Schiaparelli observada con un filtro de color

rojo

Descubrimiento

Fecha Conocido desde la antigüedad

Categoría Planeta

Magnitud aparente +1,6 a - 3

Elementos orbitales

Longitud del nodo ascendente 49,562°

Inclinación 1,850°
Argumento del periastro 286,537°

Semieje mayor 227 392 100 km (1,523679 ua)

Excentricidad 0,093315

Anomalía media 19,3564°

Elementos orbitales derivados

Época J2000

Periastro o perihelio 206 669 000 km (1,381497 ua)

Apoastro o afelio 249 209 300 km (1,665861 ua)

Período orbitalsideral 686,971 días

Período orbitalsinódico 779,96 días

Velocidad orbitalmedia 24,077 km/s

Radio orbital medio 227 936 640 km(1,523662 ua)

Satélites 2

Características físicas

Masa 6,4185 × 1023 kg

Volumen 1,6318 × 1011 km³


Densidad 3,9335 ± 0,0004 g/cm³

Área de superficie 144 798 500 km²

Diámetro 6794,4 km

Diámetro angular 3,5-25,1"

Gravedad 3,711 m/s²

Velocidad de escape 5,027 km/s

Periodo de rotación 24,6229 horas

Inclinación axial 25,19°

Albedo 0,15

Características atmosféricas

Presión 0,636 (0,4-0,87) kPa

Mínima 186 K, –87 °C


Temperatura Media 227 K, –46 °C
Máxima 293 K, 20 °C1

CO2 95,32 %
Composición Nitrógeno 2,7 %
Argón 1,6 %
Oxígeno 0,13 %,
¿6,5 %?2
CO 0,08 %
Vapor de agua 0,021 %
Óxido nitroso 0,01 %
Neón 2,5 ppm
Agua pesada 0,85 ppm
Criptón 0,3 ppm
Formaldehído 0,13 ppm
Xenón 0,08 ppm
Ozono 0,03 ppm
Peróxido de 0,018 ppm
hidrógeno
Metano 0,01 ppm

Cuerpo celeste

Anterior Tierra

Siguiente Júpiter

Tamaño comparado de la Tierra y Marte

[editar datos en Wikidata]

Marte es el cuarto planeta en orden de distancia al Sol y el segundo más pequeño del sistema
solar, después de Mercurio. Recibió su nombre en homenaje al dios de la guerra de la
mitología romana (Ares en la mitología griega), y también es conocido como "elplaneta rojo"3 4
debido a la apariencia rojiza5 que le confiere el óxido de hierro predominante en su superficie.
Marte es el planeta interior más alejado del Sol. Es un planeta telúrico con
una atmósfera delgada de dióxido de carbono, y posee dos satélites pequeños y de forma
irregular, Fobos y Deimos (hijos del dios griego), que podrían ser asteroides capturados67
similares al asteroide troyano (5261) Eureka. Sus características superficiales recuerdan tanto
a los cráteres de la Luna como a los valles, desiertos y casquetes polares de la Tierra.
El periodo de rotación y los ciclos estacionales son similares a los de la Tierra, ya que la
inclinación es lo que genera las estaciones. Marte alberga el Monte Olimpo, el volcán más
grande y la segunda montaña más alta conocida en el sistema solar, y los Valles Marineris,
uno de los mayores cañones del sistema solar. La llana cuenca Boreal en el hemisferio norte
cubre el 40% del planeta y puede ser característica de un gigantesco impacto.89 Aunque en
apariencia podría parecer un planeta muerto, no lo es. Sus campos de dunas siguen siendo
mecidos por el viento marciano, sus casquetes polares cambian con las estaciones e incluso
parece que hay algunos pequeños flujos estacionales de agua.10
Las investigaciones en curso evalúan su habitabilidad potencial en el pasado, así como la
posibilidad de existencia actual de vida. Se planean futuras investigaciones astrobiológicas,
entre ellas la Mars 2020 de la NASA y la ExoMars de la ESA.11121314 El agua en estado líquido
no puede existir en la superficie de Marte debido a su baja presión atmosférica, que es unas
100 veces inferior a la de la Tierra,15 excepto en las zonas menos elevadas durante cortos
periodos de tiempo.1617 Los dos casquetes polares parecen estar formados en su mayor parte
por agua.1819 El volumen de agua helada del casquete polar sur, si se derritiera, sería
suficiente como para cubrir la superficie planetaria al completo con una profundidad de 11
metros (66 pies).20
Marte se puede observar fácilmente a simple vista desde la Tierra, así como su coloración
rojiza. Su magnitud aparente alcanza -2.9721, y es solo superada por Júpiter, Venus, la Luna y
el Sol. Los telescopios ópticos terrestres están normalmente limitados a resoluciones de
aproximadamente 300 km (190 millas) de distancia, cuando la Tierra y Marte están más
cercanos, debido a la atmósfera terrestre.22
El astrónomo danés del siglo XVI Tycho Brahe midió con gran precisión el movimiento de
Marte en el cielo. Los datos sobre el movimiento retrógrado aparente (los llamados "lazos")nota
1
permitieron a Kepler hallar la naturaleza elíptica de su órbita y determinar las leyes del
movimiento planetario conocidas como leyes de Kepler.
Marte forma parte de los planetas superiores a la Tierra, ya que su órbita nunca atraviesa la
de la Tierra alrededor del Sol. Sus fases (porción iluminada vista desde la Tierra) están poco
marcadas, hecho que es fácil de demostrar geométricamente. Considerando el triángulo Sol-
Tierra-Marte, el ángulo de fase es el que forman el Sol y la Tierra vistos desde Marte; este
alcanza su valor máximo en las cuadraturas cuando el triángulo STM es rectángulo en la
Tierra. Para Marte, este ángulo de fase no es nunca mayor de 42°, y su aspecto de disco
giboso es análogo al que presenta la Luna 3,5 días antes o después de la Luna llena. Esta
fase, visible con un telescopio de aficionado, no pudo ser vista por Galileo, quien solo supuso
su existencia.[cita requerida]

Índice

 1Características físicas
o 1.1Estructura interna
o 1.2Geología
o 1.3Suelo
o 1.4Geografía
o 1.5Atmósfera
o 1.6El agua en Marte
 1.6.1Casquetes polares
 1.6.1.1Géiseres en el polo sur
o 1.7Climatología
 1.7.1Las estaciones en Marte
 1.7.2Clima marciano en el pasado
 2Traslación y rotación
o 2.1Órbita
 2.1.1Distancia entre Marte y la Tierra
o 2.2Rotación
o 2.3Traslación
o 2.4Oblicuidad orbital
o 2.5Periodo orbital sinódico
 3Satélites naturales
 4Asteroides troyanos
 5Vida
 6Observación
 7Exploración
 8Meteoritos
o 8.1Meteorito ALH84001
o 8.2Meteorito Nakhla
o 8.3Meteorito Shergotty
 9Astronomía desde Marte
o 9.1Observación del Sol
o 9.2Observación de los satélites
o 9.3Observación de los eclipses solares
o 9.4Observación de la Tierra
o 9.5Tránsitos de la Tierra por el disco solar
 10Referencias culturales
o 10.1Origen del nombre del planeta Marte
o 10.2Presencia en la literatura
 11Véase también
 12Notas
 13Referencias
 14Bibliografía
 15Enlaces externos

Características físicas[editar]
Marte es ligeramente elipsoidal, con un diámetro ecuatorial de 6794,4 km y polar de
6752,4 km (aproximadamente la mitad que la Tierra), y una superficie total algo inferior a la de
las tierras emergidas de nuestro planeta.24 Medidas micrométricas muy precisas han mostrado
un achatamiento tres veces mayor que el de la Tierra, con un valor de 0,01. A causa de este
achatamiento, el eje de rotación está afectado por una lenta precesión debida a la atracción
del Sol sobre el abultamiento ecuatorial del planeta. La precesión lunar, que en la Tierra es
dos veces mayor que la solar, no tiene su equivalente en Marte.[cita requerida]
Con este diámetro, su volumen es un 15 % del terrestre y su masa aproximadamente un 11 %.
En consecuencia, la densidad de Marte es menor a la de la Tierra y su gravedad un 38 %
inferior a la gravedad terrestre. La apariencia rojo-anaranjada de su superficie se debe al óxido
de hierro III o herrumbre.25 Puede parecer color tofe, y también de otros colores como dorado,
marrón, beige o verdoso, dependiendo de los minerales presentes en su superficie.26

Comparación: Tierra y Marte


Animación (00:40) de las principales características de Marte

Video (01:28) sobre cómo la NASA mapeó el campo gravitatorio de Marte

Estructura interna[editar]
Al igual que la Tierra, Marte tiene diferenciados un denso núcleo metálico recubierto por
materiales menos densos.27 Los modelos actuales sugieren un núcleo con un radio de
aproximadamente 1,794 ± 65 kilométros (1,115 ± 40 mi), consistente principalmente en níquel
y hierro con aproximadamente un 16-17 % de azufre.28 Se cree que este núcleo de sulfuro de
hierro (II) contiene el doble de elementos ligeros que el del la Tierra.29 El núcleo está rodeado
por un manto de silicato donde se formaron muchas de las características tectónicas y
volcánicas del planeta, ahora en estado latente. Junto con el silicio y el oxígeno, los elementos
más abundantes en la corteza de Marte son hierro, magnesio, aluminio, calcio y potasio. El
grosor medio de la corteza del planeta es de unos 50 km (31 mi), con un grosor máximo de
125 km (78 mi). El grosor medio de la corteza de la Tierra es 40 km (25 mi).29
Geología[editar]
Artículo principal: Geología de Marte

Marte es un planeta rocoso compuesto por minerales que contienen silicio y oxígeno, metales,
y otros elementos que normalmente componen las rocas. La superficie de Marte está
compuesta principalmente por basalto toleítico30 con un alto contenido en óxidos de hierro que
proporcionan el característico color rojo de su superficie. Por su naturaleza se asemeja a
la limonita, óxido de hierro muy hidratado. Así como en las cortezas de la Tierra y de la Luna
predominan los silicatos y los aluminatos, en el suelo de Marte son preponderantes los
ferrosilicatos. Sus tres constituyentes principales son, por orden de abundancia, el oxígeno, el
silicio y el hierro. Contiene: 20,8 % de sílice, 13,5 % de hierro, 5 % de aluminio, 3,8 % de
calcio, y también titanio y otros componentes menores.[cita requerida] Algunas zonas son más
ricas en sílice que en basalto y pueden ser similares a las rocas andesitas de la Tierra o
al vidrio de sílice. En partes de las zonas montañosas del sur hay cantidades detectables
de piroxenos de alto contenido en calcio. Se han detectado también concentraciones
localizadas de hematitas y olivinos.31 La mayor parte de su superficie está profundamente
cubierta de polvo de grano fino de óxido de hierro (III).3233
Marte es un planeta notablemente más pequeño que la Tierra. Sus principales características,
en proporción con las del globo terrestre, son las siguientes: diámetro 53 %, superficie 28 %,
masa 11 %. Como los océanos cubren alrededor del 70 % de la superficie terrestre y Marte
carece de ellos, ambos planetas poseen aproximadamente la misma cantidad de superficie
pisable.
Marte observado por el telescopio espacial Hubble.

Aunque en marte no hay evidencias de una estructura global de campo magnético34, partes de
la corteza planetaria muestran evidencias de haber estado magnetizadas, lo que sugiere la
alternancia de inversión de polaridad de su campo dipolar en el pasado.
Este paleomagnetismode minerales susceptibles magnéticamente es similar al de las franjas
alternas halladas en los fondos oceánicos terrestres. Una teoría, publicada en 1999 y revisada
en octubre de 2005 (con ayuda de la Mars Global Surveyor), es que estas franjas sugieren
actividad de la tectónica de placas de Marte hace 4000 millones de años, antes de que
la dínamo planetaria dejara de funcionar y el campo magnético del planeta se desvaneciese.35
Se cree que Marte se creó, durante la formación del sistema solar, como resultado de
un proceso estocástico de acumulación de material del disco protoplanetario que orbitaba
alrededor del Sol. Marte tiene muchas características químicas peculiares debido a su
posición en el sistema solar. Elementos con puntos de ebullición relativamente bajos, como
el cloro, el fósforo y el azufre, son mucho más comunes en Marte que en la Tierra; estos
elementos fueron probablemente expelidos por el enérgico viento solar del joven Sol. 36
Tras la formación de los planetas, todos fueron sometidos al denominado "bombardeo intenso
tardío". Arededor del 60% de la superfice de Marte muestra un registro de impactos de esa
época,3738 mientras que el resto de la superficie restante está probablemente bajo inmensos
cráteres de impacto producidos por esos acontecimientos. Hay evidencia de una enorme
cuenca de impacto en el hemisferio norte de Marte que abarca entre 10 600 por 8500 km
(6600 por 5300 mi), o aproximadamente cuatro veces el tamaño de la cuenca Aitken en el polo
sur de la Luna, la mayor cuenca de impacto descubierta hasta el momento.89 Esta teoría
sugiere que Marte fue impactado por un cuerpo del tamaño de Plutón hace unos cuatro mil
millones de años. El suceso, que se cree que es la causa de la dicotomía hemisférica
marciana, creó la cuenca Borealis que cubre el 40 % del planeta.3940
La escala geológica de Marte se puede dividir en muchos periodos, siendo los tres
principalesː41

 Periodo Noeico (llamado así por Noachis Terra)ː desde la formación de Marte hasta hace
3500 millones de años. Las áreas de esta época están marcadas por grandes y
numerosos cráteres de impacto. Se cree que durante este periodo se formó Tharsis, la
altiplanicie volcánica, y que hubo grandes inundaciones por agua líquida al final del
mismo.
 Periodo Hespérico (por Hesperia Planum)ː hace entre 3500 ~3300 y 2900 millones de
años. Este periodo está marcado por la formación de extensas llanuras de lava.
 Periodo Amazónico (por Amazonis Planitia)ː entre 3300 y 2900 millones de años hasta la
actualidad. Los cráteres de impacto son escasos aunque bastante variados. Durante este
periodo se formó el monte Olimpo, junto con coladas de lava en otros lugares de Marte.
La actividad geológia continúa teniendo lugar en Marte. Athabasca Valles es la base de los
mantos de lava formados hace 200 millones de años. Las corrientes de agua en las fosas
tectónicas llamadas Cerberus Fossae ocurrieron hace menos de 20 millones de años,
indicando intrusiones volánicas relativamente recientes.42
Gracias a las imágenes tomadas por la cámara HiRISE, montada en la Mars Reconnaissance
Orbiter, en órbita desde marzo de 2006, se han puesto de manifiesto muchas de las
principales características morfológicas de su superficie.43 La superficie de Marte presenta
características morfológicas tanto de la Tierra como de la Luna: cráteres de impacto, campos
de lava, volcanes, cauces secos de ríos y dunas de arena.[cita requerida]

 Desde la Tierra, mediante telescopios, se observan unas manchas oscuras y brillantes


que no se corresponden a accidentes topográficos sino que aparecen si el terreno está
cubierto de polvo oscuro (manchas de albedo). Estas pueden cambiar lentamente cuando
el viento arrastra el polvo. La mancha oscura más característica es Syrtis Major, una
pendiente menor del 1 % y sin accidentes resaltables.
 La superficie de Marte presenta también unas regiones brillantes de color naranja rojizo,
que reciben el nombre de desiertos, y que se extienden por las tres cuartas partes de la
superficie del planeta, dándole su coloración rojiza característica. Estos desiertos en
realidad se asemejan más a un inmenso pedregal, ya que el suelo se halla cubierto de
piedras, cantos y bloques.
 Un enorme escalón, cercano al ecuador, divide a Marte en dos regiones claramente
diferenciadas: un norte llano, joven y profundo y un sur alto, viejo y escarpado, con
cráteres similares a las regiones altas de la Luna. En contraste, el hemisferio norte tiene
llanuras mucho más jóvenes, y con una historia más compleja. Parece haber una brusca
elevación de varios kilómetros en el límite. Las razones de esta dicotomía global son
desconocidas.
 Hay cráteres de impacto distribuidos por todo Marte, pero en el hemisferio sur hay una
vieja altiplanicie de lava basáltica semejante a los mares de la Luna, sembrada de
cráteres de tipo lunar. Sin embargo el aspecto general del paisaje marciano difiere al que
presenta nuestro satélite como consecuencia de la existencia de atmósfera. En concreto,
el viento cargado de partículas sólidas produce una ablación que, en el curso de los
tiempos geológicos, ha arrasado muchos cráteres. Estos son, por consiguiente, mucho
menos numerosos que en la Luna y la mayor parte de ellos tienen las murallas más o
menos desgastadas por la erosión. Por otra parte, los enormes volúmenes de polvo
arrastrados por el viento cubren los cráteres menores, las anfractuosidades del terreno y
otros accidentes poco importantes del relieve. Entre los cráteres de impacto destacados
del hemisferio sur está la cuenca de impacto Hellas Planitia, con 6 km de profundidad y
2000 km de diámetro. Muchos de los cráteres de impacto más recientes tienen una
morfología que sugiere que la superficie estaba húmeda o llena de barro cuando ocurrió el
impacto.
 El campo magnético marciano es muy débil, con un valor de unas 2 milésimas del
terrestre y polaridad invertida respecto a la de la Tierra.
Suelo[editar]
La sonda Phoenix proporcionó datos acerca de que el suelo marciano es ligeramente alcalino
y contiene elementos como magnesio, sodio, potasio y cloro. Estos nutrientes se encuentran
en los suelos terrestres, y son necesarios para el crecimiento de las plantas.44 Los
experimentos realizados por la sonda espacial mostraron que el suelo marciano tiene
un pH básico de 7,7 y contiene un 0,6 % de sales de perclorato.45464748
Las estrías son comunes a lo largo de Marte y con frecuencia aparecen nuevas rayas en las
pendientes escarpadas de los cráteres, en las depresiones y los valles. Estas rayas son al
principio oscuras y con el tiempo se van aclarando. Pueden empezar en un área minúscula y
luego extenderse cientos de metros. Se ha observado que bordean los peñascos y otros
obstáculos a su paso. Las teorías comúnmente aceptadas sugieren que se trata de capas
oscuras del subsuelo puestas a descubierto tras avalanchas de nubes de polvo o diablos de
polvo.49 Se han propuesto algunas otras explicaciones, entre ellas las concernientes al agua o
incluso al desarrollo de organismos.5051
Geografía[editar]
Artículo principal: Geografía de Marte

La ciencia que estudia la superficie de Marte se llama areografía (no confundir con aerografía),
nombre que proviene de Ares (dios de la guerra entre los griegos).

Mapa topográfico de Marte. Accidentes notables: Volcanes de Tharsis al oeste (incluyendo el Monte
Olimpo), Valles Marineris al este de Tharsis, y Hellas en el hemisferio sur.

La superficie de Marte conserva las huellas de grandes cataclismos que no tienen equivalente
en la Tierra:
Una característica del hemisferio norte es la existencia de un enorme abultamiento que
contiene el complejo volcánico de Tharsis. En él se encuentra el Monte Olimpo, el
mayor volcán del sistema solar. Tiene una altura calculada entre 21 y 26 kma (más de dos
veces y media la altura del Everest sobre un globo mucho más pequeño que el de la Tierra) y
su base tiene una anchura de 600 km. Las coladas de lava han creado un zócalo cuyo borde
forma un acantilado de 6 km de altura. Hay que añadir la gran estructura colapsada de Alba
Patera. Las áreas volcánicas ocupan el 10 % de la superficie del planeta. Algunos cráteres
muestran señales de reciente actividad y tienen lava petrificada en sus laderas. A pesar de
estas evidencias, no fue hasta mayo de 2007 cuando el Spirit, descubrió, con un grado alto de
certeza, el primer depósito volcánico signo de una antigua actividad volcánica en la zona
denominada Home Plate,52 (una zona con lecho rocoso de unos dos metros de altura y
fundamentalmente basáltica, que debió formarse debido a flujos de lava en contacto con el
agua líquida), situada en la base interior del cráter Gusev. Una de las mejores pruebas es la
que los investigadores llaman bomb sag (la marca de la bomba). Cuando se encuentran la
lava y el agua, la explosión lanza hacia arriba trozos de roca, algunos de los cuales vuelven a
caer y se encajan en depósitos más blandos.
Valles Marineris observados con filtro de color

El Monte Olimpo visto desde la órbita de Marte

Cercano al ecuador y con una longitud superior a los 3000 km, una anchura de hasta 600 km y
una profundidad de hasta 8 km, Valles Marineris es un cañón que deja pequeño al Cañón del
Colorado. Se formó por el hundimiento del terreno a causa de la formación del abultamiento
de Tharsis.53
Hay una clara evidencia de erosión en varios lugares de Marte, tanto por el viento como por el
agua. Existen en la superficie largos valles sinuosos que recuerdan lechos de ríos
(actualmente secos pues el agua líquida no puede existir en la superficie del planeta en las
actuales condiciones atmosféricas). Esos inmensos valles pueden ser el resultado de fracturas
a lo largo de las cuales han corrido raudales de lava y, más tarde, de agua.
La superficie del planeta conserva verdaderas redes hidrográficas, hoy secas, con sus valles
sinuosos entallados por las aguas de los ríos, sus afluentes, sus brazos, separados por
bancos de aluviones que han subsistido hasta nuestros días. Todos estos detalles de la
superficie sugieren un pasado con otras condiciones ambientales en las que el agua causó
estos lechos mediante inundaciones catastróficas. Algunos sugieren la existencia, en un
pasado remoto, de lagos e incluso de un vasto océano en la región boreal del planeta. Todo
parece indicar que fue hace unos 4000 millones de años y por un breve período, en la
denominada era Noeica.
Al igual que la Luna y Mercurio, Marte no presenta tectónica de placas activa, como la Tierra.
No hay evidencias de movimientos horizontales recientes en la superficie tales como las
montañas por plegamiento tan comunes en la Tierra. No obstante la Mars Global Surveyor en
órbita alrededor de Marte ha detectado en varias regiones del planeta extensos campos
magnéticos de baja intensidad. Este hallazgo inesperado de un probable campo magnético
global, activo en el pasado y hoy desaparecido, puede tener interesantes implicaciones para la
estructura interior del planeta.
Aproximación a la imagen, observada con filtro de color amarillo, tomada por el Mars Exploration Rover
Opportunity. Muestra la vista del cráter Victoria desde Cabo Verde. Fue capturada durante un período
de tres semanas, desde el 16 de octubre hasta el 6 de noviembre de 2006.

Recientemente, estudios realizados con ayuda de las sondas Mars Reconnaissance


Orbiter y Mars Global Surveyor han mostrado que muy posiblemente el hemisferio norte de
Marte es una enorme cuenca de impacto de forma elíptica, conocida como Cuenca Borealis,
de 8500 kilómetros de diámetro que cubre un 40 % de la superficie del planeta (la mayor del
sistema solar, superando con mucho a la Cuenca Aitken de la Luna), que pudo haberse
formado hace 3900 millones de años por el impacto de un objeto de unos 2000 kilómetros de
diámetro. Posterior a la formación de dicha cuenca, surgieron volcanes gigantes a lo largo de
su borde, que han hecho difícil su identificación.54
Atmósfera[editar]
Artículo principal: Atmósfera de Marte

La atmósfera de Marte es muy tenue, con una presión superficial de solo 7 a 9 hPa frente a los
1013 hPa de la atmósfera terrestre. Esto representa una centésima parte de la terrestre. La
presión atmosférica varía considerablemente con la altitud, desde casi 9 hPa en
las depresiones más profundas, hasta 1 hPa en la cima del Monte Olimpo. Los recientes
descubrimientos respecto a la exploración marciana permiten concluir que los datos sobre la
presión atmosférica deben ser revisados. Concretamente porque con tales datos de presión
atmosférica sería inviable el uso de grandes paracaídas para el aterrizaje de los módulos
enviados a Marte (ver Mars Science Laboratory).
Sobre la base de datos observados fundamentalmente desde la órbita marciana se ha
deducido que la composición atmosférica del planeta es fundamentalmente: dióxido de
carbono en un 95,3 %, con un 2,7 % de nitrógeno, 1,6 % de argón y trazas de oxígeno
molecular (0,15 %), monóxido de carbono (0,07 %) y vapor de agua (0,03 %). La proporción
de otros elementos es ínfima y escapa su dosificación a la sensibilidad de los instrumentos
hasta ahora empleados. No obstante, debido a la confirmación en 2015 de la presencia de
agua estacional en la superficie marciana por la NASA, los datos sobre la proporción de
oxígeno y vapor de agua atmosféricos deben ser revisados. Con criterio temporal también se
ha supuesto que el contenido de ozono es 1000 veces menor que en la Tierra, por lo que esta
capa, que se encuentra a 40 km de altura, sería incapaz de bloquear la radiación ultravioleta.
La atmósfera es lo bastante densa como para albergar vientos muy fuertes y grandes
tormentas de polvo que, en ocasiones, pueden abarcar el planeta entero durante meses. Este
viento es el responsable de la existencia de dunas de arena en los desiertos marcianos. Las
nubes pueden presentarse en tres colores: blancas, amarillas y azules. Las nubes blancas son
de vapor de agua condensada o de dióxido de carbono en latitudes polares. Las amarillas, de
naturaleza pilosa, son el resultado de las tormentas de polvo y están compuestas por
partículas de tamaño en torno a 1 micra. La bóveda celeste marciana es de un suave color
rosa salmón debido a la dispersión de la luz por los granos de polvo muy finos procedentes del
suelo ferruginoso.
En invierno, en las latitudes medias, el vapor de agua se condensa en la atmósfera y forma
nubes ligeras de finísimos cristales de hielo. En las latitudes extremas, la condensación del
anhídrido carbónico forma otras nubes que constan de cristales de nieve carbónica.
La débil atmósfera marciana produce un efecto invernadero que aumenta la temperatura
superficial unos 5 grados; mucho menos que lo observado en Venus y en la Tierra.
La atmósfera marciana ha sufrido un proceso de evolución considerable por lo que es una
atmósfera de segunda generación. La atmósfera primigenia, formada poco después que el
planeta, ha dado paso a otra, cuyos elementos provienen de su actividad geológica. Así, el
vulcanismo vierte a la atmósfera determinados gases, entre los cuales predominan el gas
carbónico y el vapor de agua. El primero queda en la atmósfera, en tanto que el segundo
tiende a congelarse en el suelo frío. El nitrógeno y el oxígeno no son producidos en Marte más
que en ínfimas proporciones. Por el contrario, el argón es relativamente abundante en la
atmósfera marciana. Esto no es de extrañar: los elementos ligeros de la atmósfera
(hidrógeno, helio, etc.) son los que más fácilmente se escapan en el espacio interplanetario
dado que sus átomos y moléculas alcanzan la velocidad de escape; los gases más pesados
acaban por combinarse con los elementos del suelo; el argón, aunque ligero, es lo bastante
pesado como para que su escape hidrodinámico hacia el espacio interplanetario sea difícil y,
por otra parte, al ser un gas neutro o inerte, no se combina con los otros elementos por lo que
va acumulándose con el tiempo.

Distribución desigual del gas metano en la atmósfera de Marte.55

En los inicios de su historia Marte pudo haber sido muy parecido a la Tierra. Al igual que en
nuestro planeta la mayor parte de su dióxido de carbono se utilizó para formar carbonatos en
las rocas. Pero al carecer de una tectónica de placas es incapaz de reciclar hacia la atmósfera
nada de este dióxido de carbono y así no puede mantener un efecto invernadero significativo.
No existe cinturón de radiación, aunque sí una débil ionosfera que tiene su máxima densidad
electrónica a 130 km de altura.
La atmósfera de Marte escapa al espacio exterior lentamente, pero de forma continuada, a lo
largo del tiempo. La principal causa de este escape es el viento solar. Al no existir un campo
magnético significativo, las partículas cargadas eléctricamente del viento solar penetran en la
atmósfera. El magnetismo de estas partículas interactúa con los iones de la atmósfera y les da
suficiente aceleración como para que algunas logren la velocidad de escape y abandonen el
planeta. También golpean las partículas neutras, dándoles también una aceleración semejante
en algunos casos. En 2015 la sonda espacial MAVEN midió la tasa de pérdida de la
atmósfera, y el resultado fue que cada segundo escapa al espacio exterior más de 100
gramos de la atmósfera de Marte, siendo entre 10 y 20 veces superior la pérdida durante
las erupciones solares.56
Aunque no hay evidencia de actividad volcánica actual, recientemente la nave europea Mars
Express y medidas terrestres obtenidas por el telescopio Keck desde la Tierra han encontrado
trazas de gas metano en una proporción de 10 partes por 1000 millones. Este gas solo puede
tener un origen volcánico o biológico. El metano no puede permanecer mucho tiempo en la
atmósfera; se estima en 400 años el tiempo que tarda en desaparecer de la atmósfera de
Marte, lo que implica que hay una fuente activa que lo produce. La pequeña proporción de
metano detectada, muy poco por encima del límite de sensibilidad instrumental, impide por el
momento dar una explicación clara de su origen, ya sea volcánico y/o biológico.55 La misión
del aterrizador Mars Science Laboratory (Curiosity) incluye equipo para comparar las
proporciones de los isótopos C-12, C-13 y C-14, presentes en dióxido de carbono y en
metano, para así determinar el origen de este último.
El agua en Marte[editar]
Artículo principal: Presencia de agua en Marte

El agua en estado líquido no puede existir en Marte debido a la baja presión atmosférica, que
es menos del 1% de la de la Tierra,15 excepto en las superficies más bajas por periodos
cortos.1617 Los dos casquetes polares parecen estar formados en gran parte por agua.1819 El
volumen de agua helada del casquete polar sur sería suficiente, si se derritiera, como para
cubrir toda la superficie del planeta con una profundidad de 11 metros.20 Un
manto permafrost se extiende desde el polo hasta latitudes de unos 60°.18 Se cree que
grandes cantidades de agua helada están atrapadas en la gruesa capa de la criosfera de
Marte. Los datos de los radares de la Mars Express y de la Mars Reconnaissance
Orbiter mostraron grandes cantidades de agua helada en ambos polos (julio de 2005)57 y en
latitudes medias (noviembre de 2008).58 La sonda Phoenix tomó directamente muestras de
agua helada en la superficie del suelo de Marte el 31 de julio de 2008.59
Un estudio publicado en septiembre de 2013, basado en los datos recopilados por el
rover Curiosity, afirma que en la superficie de Marte habría entre un 1,5 y un 3 % de agua.60
No obstante, hoy día este cálculo se queda corto y se contempla como erróneo o susceptible
de revisión después del anuncio en 2006 y la confirmación en 2015 por la NASA, de la
presencia de agua líquida en la superficie de Marte que aparece estacionalmente en ciertas
regiones del planeta.6162
A lo largo del tiempo se han realizado numerosos descubrimientos de indicios que sugieren la
probable existencia de agua en el pasado. Un estudio publicado en 2015 por la NASA
concluyó que hace 4300 millones de años, y durante 1500 millones de años,63 el planeta tuvo
un extenso océano en el hemisferio norte64 con un volumen mayor que el del Ártico,65
suficiente para cubrir todo el territorio marciano con 130 m de agua.66

Vista de Marte (el planeta rojo)


En las imágenes tomadas por la sonda orbital Mars Reconnaissance Orbiter se detectaron
vetas superficiales descendentes con variaciones estacionales en las colinas marcianas, lo
que se interpretó como el indicio más prometedor de la existencia de corrientes de agua
líquida en el planeta.67 El 14 de febrero de 2014, en fotografías tomadas por los orbitadores
marcianos, se observaron pruebas de que existen flujos de agua en las llamadas líneas de
pendiente recurrentes (RSL, siglas en inglés).68 El 28 de septiembre de 2015, durante una
rueda de prensa, la NASA anunció que había hallado pruebas sólidas de que agua líquida,
probablemente mezclada con sales percloradas, fluye intermitentemente por la superficie de
Marte.69
En diciembre de 2013 se anunció la posibilidad de que hace unos 3600 millones de años, en
la denominada Bahía Yellowknife, en el cráter Gale, cerca del ecuador del planeta, habría
existido un lago de agua dulce que pudo albergar algún tipo de vida microbiana.70
La posibilidad de que haya agua en Marte está condicionada por varios aspectos físicos. El
punto de ebullición depende de la presión y si esta es excesivamente baja, el agua no puede
existir en estado líquido. Eso es lo que ocurre en Marte: si el planeta tuvo abundantes cursos
de agua fue porque contaba también con una atmósfera mucho más densa que proporcionaba
también temperaturas más elevadas. Al disiparse la mayor parte de esa atmósfera en el
espacio, y disminuir así la presión y bajar la temperatura, el agua desapareció de la superficie
de Marte. Ahora bien, subsiste en la atmósfera, en estado de vapor, aunque en escasas
proporciones, así como en los casquetes polares, constituidos por grandes masas de hielos
perpetuos.
Todo permite suponer que entre los granos del suelo existe agua congelada, fenómeno que,
por lo demás, es común en las regiones muy frías de la Tierra. En torno a ciertos cráteres
marcianos se observan unas formaciones en forma de lóbulos, cuya formación solamente
puede ser explicada admitiendo que el suelo de Marte está congelado. También se dispone de
fotografías de otro tipo de accidente del relieve perfectamente explicado por la existencia de
un gelisuelo. Se trata de un hundimiento del suelo de cuya depresión parte un cauce seco con
la huella de sus brazos separados por bancos de aluviones.
Se encuentra también en paredes de cráteres o en valles profundos donde no incide nunca la
luz solar, accidentes que parecen barrancos formados por torrentes de agua y los depósitos
de tierra y rocas transportados por ellos. Solo aparecen en latitudes altas del hemisferio sur.
La comparación con la geología terrestre sugiere que se trata de los restos de un suministro
superficial de agua similar a un acuífero. De hecho, la sonda Mars Reconnaissance Orbiter ha
detectado grandes glaciares enterrados con extensiones de docenas de kilómetros y
profundidades del orden de un kilómetro, los cuales se extienden desde los acantilados y las
laderas de las montañas y que se hallan a latitudes más bajas de lo esperado. Esa misma
sonda también ha descubierto que el hemisferio norte de Marte tiene un mayor volumen de
agua helada.71
Otra prueba a favor de la existencia de grandes cantidades de agua en el pasado marciano,
en la forma de océanos que cubrían una tercera parte del planeta, ha sido obtenida por el
espectrómetro de rayos gamma de la sonda Mars Odyssey, el cual ha delimitado lo que
parecen ser las líneas de costa de dos antiguos océanos.72
También subsiste agua marciana en la atmósfera del planeta, aunque en proporción tan ínfima
(0,01 %) que, de condensarse totalmente sobre la superficie de Marte, formaría sobre ella una
película líquida cuyo espesor sería aproximadamente de la centésima parte de un milímetro. A
pesar de su escasez, ese vapor de agua participa de un ciclo anual. En Marte, la presión
atmosférica es tan baja que el vapor de agua se solidifica en el suelo, en forma de hielo, a la
temperatura de –80 °C. Cuando la temperatura se eleva de nuevo por encima de ese límite, el
hielo se sublima, convirtiéndose en vapor sin pasar por el estado líquido.
El análisis de algunas imágenes muestra lo que parecen ser gotas de agua líquida que
salpicaron las patas de la sonda Phoenix tras su aterrizaje.73
Casquetes polares[editar]

Polo norte de Marte observado con filtro de color rojo (de ahí el color rosado del hielo del casquete
polar)

Animación de una zanja excavada el día 15 de junio de 2008 por la sonda Phoenix cerca del Polo Norte
de Marte. Unos trozos de material subliman en la esquina inferior izquierda.

La superficie del planeta presenta diversos tipos de formaciones permanentes, entre las
cuales las más fáciles de observar son dos grandes manchas blancas situadas en las regiones
polares, una especie de casquetes polares del planeta. Cuando llega la estación fría, el
depósito de hielo perpetuo empieza por cubrirse con una capa de escarcha debido a la
condensación del vapor de agua atmosférico. Luego, al seguir bajando la temperatura
desaparece el agua congelada bajo un manto de nieve carbónica que sobrepasa el casquete
polar hasta rebasar a veces el paralelo de los 60°. Ello es así porque se congela parte de la
atmósfera de CO2. Recíprocamente en el hemisferio opuesto, la primavera hace que la
temperatura suba por encima de –120 °C, lo cual provoca la sublimación de la nieve carbónica
y el retroceso del casquete polar; luego, cuando el termómetro se eleva a más de –80 °C, se
sublima, a su vez, la escarcha; solo subsisten entonces los hielos permanentes, pero ya el frío
vuelve y estos no sufrirán una ablación importante.
La masa de hielo perpetuo tiene un tamaño de unos 100 km de diámetro y unos 10 m de
espesor. Así pues los casquetes polares están formados por una capa muy delgada de hielo
de CO2 ("hielo seco") y quizá debajo del casquete Sur haya hielo de agua. En cien años de
observación el casquete polar Sur ha desaparecido dos veces por completo, mientras el Norte
no lo ha hecho nunca.
Los casquetes polares muestran una estructura estratificada con capas alternas de hielo y
distintas cantidades de polvo oscuro.
La masa total de hielo del casquete polar Norte equivale a la mitad del hielo que existe
en Groenlandia. Además el hielo del polo Norte de Marte se asienta sobre una gran depresión
del terreno estando cubierto por «hielo seco».
El 19 de junio de 2008 la NASA afirmó que la sonda Phoenix debió haber encontrado hielo al
realizar una excavación cerca del Polo Norte de Marte. Unos trozos de
material sublimaron después de ser descubiertos el 15 de junio por un brazo de robot.7475
El 31 de julio de 2008 la NASA confirmó que una de las muestras de suelo marciano
introducidas en uno de los hornos del TEGA (Thermal and Evolved-Gas Analyzer), un
instrumento que forma parte de la sonda, contenía hielo de agua.76
Géiseres en el polo sur[editar]

"Manchas oscuras" en las dunas del polo sur de Marte


Concepto de la NASA: "Geysers on Mars". Las manchas son producto de erupciones frías de hielo
subterráneo que ha sublimado.

Durante 1998-1999 el sistema orbital Mars Global Surveyor de la NASA detectó manchas
oscuras en las dunas de la capa de hielo del polo sur, entre las latitudes 60°-80°. La
peculiaridad de estas manchas es que el 70% de ellas recurre anualmente en el mismo lugar
del año anterior. Las manchas de las dunas aparecen al principio de cada primavera y
desaparecen al principio de cada invierno, por lo que un equipo de científicos de Budapest ha
propuesto que estas manchas podrían ser de origen biológico y de carácter extremófilo.7778
Por su parte, la NASA ha concluido que las manchas son producto de erupciones frías
de géiseres, los cuales son alimentados no por energía geotérmica sino por energía solar.
Científicos de la NASA explican que la luz del sol calienta el interior del hielo polar y lo sublima
a una profundidad máxima de un metro, creando una red de túneles horizontales con gas de
dióxido de carbono (CO2) bajo presión. Eventualmente, el gas escapa por una fisura y acarrea
consigo partículas de arena basáltica a la superficie.7980818283
Climatología[editar]
Véase también: Clima de Marte

No se dispone todavía de datos suficientes sobre la evolución térmica marciana. Por hallarse
Marte mucho más lejos del Sol que la Tierra, sus climas son más fríos, y tanto más por cuanto
la atmósfera, al ser tan tenue, retiene poco calor: de ahí que la diferencia entre las
temperaturas diurnas y nocturnas sea más pronunciada que en nuestro planeta. A ello
contribuye también la baja conductividad térmica del suelo marciano.
La temperatura en la superficie depende de la latitud y presenta variaciones estacionales. La
temperatura media superficial es de unos 218 K (–55 °C). La variación diurna de las
temperaturas es muy elevada como corresponde a una atmósfera tan tenue. Las máximas
diurnas, en el ecuador y en verano, pueden alcanzar los 20 °C o más, mientras las mínimas
nocturnas pueden alcanzar fácilmente –80 °C. En los casquetes polares, en invierno las
temperaturas pueden bajar hasta –130 °C.
Pueden surgir de repente enormes tormentas de polvo, que persisten durante semanas e
incluso meses, oscureciendo todo el planeta, que están causadas por vientos de más de
150 km/h. y pueden alcanzar dimensiones planetarias.
Durante un año marciano parte del CO2 de la atmósfera se condensa en el hemisferio donde
es invierno, o se sublima del polo a la atmósfera cuando es verano. En consecuencia la
presión atmosférica tiene una variación anual.
Las estaciones en Marte[editar]
Estaciones en Marte

Al igual que en la Tierra, el ecuador marciano está inclinado respecto al plano de la órbita en
un ángulo de 25°,19. La primavera comienza en el hemisferio Norte en el equinoccio de
primavera cuando el Sol atraviesa el punto Vernal pasando del hemisferio Sur al Norte (Ls=0 y
creciendo). En el caso de Marte esto tiene también un sentido climático. Los días y las noches
duran igual y comienza la primavera en el hemisferio Norte. Esta dura hasta que
LS=90° solsticio de verano en que el día tiene una duración máxima en el hemisferio Norte y
mínima en el Sur.
Análogamente, Ls = 90°, 180°, y 270° indican para el hemisferio Norte el solsticio de
verano, equinoccio otoñal, y el solsticio invernal, respectivamente mientras que en el
hemisferio Sur es al revés. Por ser la duración del año marciano aproximadamente el doble
que el terrestre, también lo es la duración de las estaciones.
La diferencia entre sus duraciones es mayor porque la excentricidad de la órbita marciana es
mucho mayor que la terrestre. La comparación con las estaciones terrestres muestra que, así
como la duración de estas difiere a lo sumo en 4,5 días (excentricidad de menos de un 2 %),
en Marte, debido a la gran excentricidad de la órbita, la diferencia llega a ser primeramente de
51 días (excentricidad de casi un 10 %).
Actualmente el hemisferio Norte goza de un clima más benigno que el hemisferio Sur. La
razón es evidente: el hemisferio Norte tiene otoños e inviernos cortos y además cuando el Sol
está en el perihelio lo cual, dada la excentricidad de la órbita del planeta, hace que sean más
benignos. Además la primavera y el verano son largos, pero estando el Sol en el afelio son
más fríos que los del hemisferio Sur. Para el hemisferio Sur la situación es la inversa. Hay
pues una compensación parcial entre ambos hemisferios debido a que las estaciones de
menos duración tienen lugar estando el planeta en el perihelio y recibe más luz y calor del Sol.
Debido a la retrogradación del punto Vernal y al avance del perihelio, la situación se va
decantando cada vez más.
Clima marciano en el pasado[editar]
Hay un gran debate respecto a la historia pasada de Marte. Para unos Marte albergó en un
pasado grandes cantidades de agua y tuvo un pasado cálido, con una atmósfera mucho más
densa, y agua fluyendo por la superficie y excavando los grandes canales que surcan su
superficie.
La orografía de Marte presenta un hemisferio norte que es una gran depresión y donde los
partidarios del Marte húmedo sitúan el Oceanus Borealis, un mar cuyo tamaño sería similar
al mar Mediterráneo.
El agua de la atmósfera marciana posee cinco veces más deuterio que el de la Tierra.8485 Esta
anomalía, también registrada en Venus, se interpreta como que los dos planetas tenían mucha
agua en el pasado pero que acabaron perdiéndola, pues el agua de mayor peso tiene mayor
tendencia a permanecer en el planeta y no perderse en el espacio.
Los recientes descubrimientos del robot de la NASA Opportunity, avalan la hipótesis de un
pasado húmedo.
A finales de 2005 surgió la polémica sobre las interpretaciones dadas a determinadas
formaciones de rocas que exigían la presencia de agua, proponiéndose una explicación
alternativa que rebajaba la necesidad de agua a cantidades mucho menores y reducía el gran
mar o lago ecuatorial a una simple charca donde nunca había existido más de un palmo de
agua salada. Algunos científicos han criticado el hecho de que la NASA solo investigara en
una dirección buscando evidencias de un Marte húmedo y descartando las demás hipótesis.
Así pues, tendríamos en Marte tres eras. Durante los primeros 1000 millones de años un
Marte calentado por una atmósfera que contenía gases de efecto invernadero suficientes para
que el agua fluyese por la superficie y se formaran arcillas, la era Noeica, que sería el antiguo
reducto de un Marte húmedo y capaz de albergar vida. La segunda era duró de los 3800 a los
3500 millones de años y en ella ocurrió el cambio climático. La era más reciente y larga , que
dura casi toda la historia del planeta y que se extiende de los 3500 millones de años a la
actualidad, con un Marte tal como lo conocemos hoy, frío y seco.[cita requerida]
En resumen, el paradigma de un Marte húmedo que explicaría los accidentes orográficos de
Marte está dejando paso al paradigma de un Marte seco y frío donde el agua ha tenido una
importancia mucho más limitada.