Está en la página 1de 6

ANATOMIA DESCRIPTIVA Y

COMPARADA
La anatomía Descriptiva y comparada

Esta disciplina se había empezado a desarrollar, en su forma moderna, en el


siglo anterior, en que uno de los más destacados representantes fue Vicq
d'Azyr, cuyo nombre lleva hoy el fascículo mámilo-talámico.

En la primera mitad del siglo XIX tres son los principales representantes de la
anatomía comparada: Georges Cuvier (1769-1832), Étienne Geoffroy-Saint
Hilaire (1772-1844) y Sir Richard Owen (1804-1892).

Cuvier fue un racionalista, gran sistematizador, fundador de la paleontología, el


primero en exponer la teoría de los tipos zoológicos, en los que distinguió
cuatro: radiados, moluscos, articulados y vertebrados. Enunció la teoría de las
catástrofes, defensor de la idea de la generación espontánea y del preformismo.
Pero en Cuvier la anatomía comparada seguía teniendo elementos funcionales,
así, su ley de correlación de las partes de un organismo está definida en
términos morfológicos y funcionales.
Geoffroy-Saint Hilaire era un exponente de la Naturphilophie, en el reino animal
creyó ver l' unité de plan en forma de un tipo general a la manera de Goethe.

Famosa fue la polémica sostenida entre Cuvier y Geoffroy-Saint Hilaire en la


Academia de Ciencias de Paris, polémica que se extendió del 15 de febrero al 25
de octubre de 1930: unité de plan versus los tipos zoológicos independientes.
Goethe siguió atentamente el debate y a la distancia aplaudió a Geoffroy-Saint
Hilaire. En los hechos discutidos Cuvier dejó la impresión inmediata de haberse
impuesto a su oponente, pero, vista la polémica a través del tiempo, Geofroy-
Saint Hilaire tenía razón en lo que defendía: el método de estudio puramente
morfológico. Así, argumentaba, que las aves no tienen alas para volar, sino que
vuelan porque tienen alas. Cuvier, en su argumentación, había usado una
explicación teleológica en cuanto a que la organización morfológica se realizaba
a través de una adaptación a la función. Pero, por otra parte, a Geoffroy-Saint
Hilaire le faltaron argumentos más sólidos y precisos: no estaba formulado el
concepto de homología ni disponía de los importantes conocimientos que iba a
aportar la embriología.

Sir Richard Owen nació en Inglaterra. Fue un gran morfólogo y paleontólogo,


entre otros animales extinguidos, describió el archeopterix. Fue defensor de la
teoría vertebral del cráneo. Con Owen la anatomía comparada se convirtió en
una disciplina puramente morfológica, él formuló los conceptos fundamentales
de homología y de analogía de los órganos. Homología es la equivalencia
morfológica, la igualdad de origen. Analogía es la similitud de la función de
órganos. Homólogos son: las aletas de las ballenas, alas de las aves y las
extremidades anteriores de los cuadrúpedos. Análogos son las alas de los
insectos, las de las aves y las de los murciélagos.

En la segunda mitad del siglo XIX la anatomía comparada tuvo un desarrollo


brillante como disciplina morfológica representada fundamentalmente por
Haeckel y Gegenbaur.

Uno de los aspectos importantes de la anatomía comparada está en conferirle a


la anatomía un contenido teórico más allá del meramente descriptivo.
Astley Paston Cooper (1768-1841)

Durante el romanticismo la cirugía europea se desarrolló de forma preferente


en Francia e Inglaterra. Se consolidó la situación social y científica que habían
alcanzado los cirujanos de la Ilustración. Durante esta etapa mejoraron las
intervenciones quirúrgicas, se idearon nuevas técnicas y quedó constituida
definitivamente la patología quirúrgica.

Cooper es, quizás, uno de los principales representantes de la cirugía británica


de la primera mitad del siglo XIX. Nació en Brooke (Norfolk) el 23 de agosto de
1768. Perteneció a una familia de tradición intelectual; su padre, Samuel Cooper,
fue clérigo de la Inglesia anglicana y su madre fue autora de varias novelas. Su
formación estuvo guiada por su tío, el cirujano William Cooper, que trabajaba
en el Guys Hospital de Londres.
Cooper fue enviado a Londres a los dieciséis años para formarse con Henry
Cline (1750-1827) en el St Thomas hospital, quien le transmitió su admiración
por John Hunter y asistió a sus clases. En 1789 fue demostrador de anatomía de
este Hospital y en 1891 fue profesor colaborador de Cline en anatomía y cirugía.

También estuvo en Edimburgo (1787-1788) y, más tarde, en París con Pierre


Joseph Desault (1744-1795) y François Chopart (1743-1795) poco después de
haber contraido matrimonio (1792). Tuvo que regresar pronto a Inglaterra
debido a los disturbios revolucionarios.

En 1792 impartió sus primeras clases de cirugía y en 1793 fue nombrado


professor de anatomía del Surgeon’s Hall (1793-1796). En 1805 ocupó el puesto
de su tío en el Guy’s Hospital. Durante esta etapa realizó experimentos con
animales, trabajó en anatomía comparada y diseccionó, entre otros, un elefante.
Ese mismo año fundó con otros colegas la Royal Medical and Chirurgical Society
of London.

En 1813 fue nombrado profesor de anatomía comparada del Royal College of


Surgeons sucediendo a Sir Everard Home (1765-1832). Dejó el puesto debido a
que su clínica privada, su trabajo en el hospital y sus clases de anatomía en el St.
Thomas Hospital ocupaban todo su tiempo. Fue presidente de esta institución
en 1827 y 1836. En 1830 fue nombrado vicepresidente de la Royal Society, que,
en 1802, le había concedido la Copley Medal.

En 1825 abandonó sus clases de anatomía por problemas de salud y tuvo un


enfrentamiento colos directores del St Thomas al ser uno de los que promovió
una crear una escuela médica propia en el Guy’s Hospital donde, a partir de ese
año, sólo atendía determinados casos. En este periodo se dedicó a su clientela
privada y a escribir.

Como hemos dicho, la disección ocupó gran parte de su tiempo. Su nombre ha


quedado ligado a algunas estructuras.La “aponeurosis de Cooper” o
aponeurosis transversal; “ligamento de Cooper” o fascículos ligamentosos
arciformes que van desde la base del olécranon a la apófisis coronoides, y
repliegue de la fascia transversal inserto en la eminencia iliopectínea y en la
espina del pubis. Estas descripciones puede leerse en su libro The anatomy and
surgical treatment of abdominal hernia(Londres, 1804-1807), donde también
encontramos la de la “hernia de Cooper” o hernia retroperitoneal.

Podemos destacar así mismo su actividad en el terreno de la clínica, de la que


son ejemplo sus obras The diseases of the breast(1829) y Observations on the
structure and diseases of the testis (1830). Llamamos “enfermedad de Cooper” a
la enfermedad crónica quística de la mama. En 1832 describió el timo.

Entre sus aportaciones quirúrgicas destaca la introducción de una serie de


intervenciones. Entre éstas podemos mencionar la actuación sobre el tímpano
para curar la sordera producida por lesiones en el conducto de Eustaquio; el
tratamiento de la fístula perineal; la amputación a nivel de la articulación de la
cadera; ligadura de la carótida primitiva; ligadura de la ilíaca externa; y la
ligadura de la aorta abdominal en casos de aneurismas. Se conoce como
“operación de Cooper” el procedimiento de ligadura de la arteria ilíaca por una
incisión paralela al arco de Poupart.
Buena parte de estos hallazgos y conquistas aparecieron publicados en
los Surgical essays, publicados en 1818 junto con Benjamín Travers.

En vida fue extraordinariamente popular. Contaba entre sus pacientes a


personas de estratos sociales muy altos. Intervino a George IV para quitarle un
quiste sebáceo del cuero cabelludo, lo que le valió el título de barón (1820).
También fue cirujano de William IV así como de la reina Victoria. Llegó a tener
una considerable fortuna.
Igualmente gozó de popularidad entre sus discípulos, quienes le consideraban
como un excelente maestro.

Entre estos hubo algunos que destacaron por sus aportaciones.


Murió el 12 de febrero de 1841 y, por deseo propio, fue enterrado en la capilla
del Guys Hospital.

CONCLUSIONES

 La toma de decisiones en todos los niveles de nuestra vida son la fuerza que
impulsa a un mejor porvenir; es por la liberación que se vivió en la época
romántica que hoy podemos ser libre de pensamiento y demostrar nuestras
propias capacidades físicas e intelectuales y mejorar continua ante una
sociedad que se ha venido transformado con el paso del tiempo.
 Uno de los aspectos importantes de la anatomía comparada está en conferirle
a la anatomía un contenido teórico más allá del meramente descriptivo.

BIBLIOGRAFIA

 LAÍN ENTRALGO, Pedro (1978, reimpresión 2006). Historia de la


medicina. Barcelona: ElsevierMasson.
 Alfredo Buzzi y Arnaldo Rodolfo Doisenbant (2008). Evolución histórica
de la medicina. Editorial Médica Panamericana.