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Introducción

El electroformado y el electroplateado son métodos de recubrir objetos


con capas delgadas de metal. En el electroformado las capas son más
gruesas por el cuál se pueden construir piezas o moldes de metales,
reproduciendo con exactitud formas y texturas imposibles de obtener por
otros métodos.

Desde los 1820 (circa) cuando Michael Faraday descubrió las


reacciones quimicas y electricas de la electrodepositación de metales
ambas técnicas han sido aplicadas a diferentes industrias. Las primeras
aplicaciones de esta tecnología estaban relacionadas a la elaboración de
réplicas de obras de arte pero actualmente se la utiliza en la industria
aeroespacial (cámara principal de combustión del transbordador
espacial), para la fabricación de guías de onda de forma intrincada, en la
producción de discos compactos y de video y para la elaboración de
micro-componentes en la industria electrónica. Como resultado de
utilización en diferentes industriasy aplicaciones, existe una tremenda
cantidad de literatura que cubre estos procesos mas sin embargo hay
muy poca información que pueda ser entendida por personas que solo
tienen un leve conocimiento de electricidad y química.

Este taller está diseñado para simplificar el proceso técnico y que


puedan lograr utilizar ambas técnicas de forma básica y asi experimentar
con sus propios procesos en el desarrollo de sus piezas. Una vez tengan
un entendimiento básico del proceso y como ocurre el mismo entonces
podrán llegar a empujar los limites de forma creativa. No hay que pensar
que mi método es el único, sino que es el que a mi me ha funcionado .
Yo les estoy enseñando mi técnica, ya ustedes desarrollarán la suya.
un entendimiento básico del proceso y como ocurre el mismo entonces
podrán llegar a empujar los limites de forma creativa. No hay que pensar
que mi método es el único, sino que es el que a mi me ha funcionado .
Yo les estoy enseñando mi técnica, ya ustedes desarrollarán la suya.

Electroformado

El proceso de electroformado tiene las siguientes ventajas :

• Reproducción fidedigna de detalles y texturas.


• Utilización de matrices orgánicas, plásticas o simplemente no
conducentes.
• Elaboración de piezas con geometrías complejas, imposibles de
obtener por otros métodos

Los inconvenientes, asociados con este procesos son:

• En general es más costoso que otros métodos.


• Los tiempos de proceso suelen ser largos (días, semanas).
• Existen limitaciones en el diseño de piezas con recesos profundos
o ángulos afilados.
• Los depósitos pueden presentar áreas quebradizas.

Aún cuando este proceso de electroformación es conocido y utilizado en


el mundo, hay que tener en cuenta que cada pieza a elaborar es un
problema nuevo y se requiere de un desarrollo particular para obtenerla.
Quierese decir que es necesario seleccionar las etapas, los baños y las
condiciones de operación que aseguren:

• No contaminar el baño electrolytico con minerales o metales


externos.
• Observar cada 15 minutos al principio y luego cada hora el
proceso para asegurar su adelanto.
• Mantener el amperaje adecuado para la cantidad de electrolyto y
piezas. ( RATIO)
• No contaminar el baño electrolytico con minerales o metales
externos.
• Observar cada 15 minutos al principio y luego cada hora el
proceso para asegurar su adelanto.
• Mantener el amperaje adecuado para la cantidad de electrolyto y
piezas. ( RATIO)

Que Necesitas:
Rectifier- Nos suple la corriente eléctrica que vamos a utilizar. Debe
ser de por lo menos 3 Amperes.

Cobre- Lo ideal son ánodos de cobre puro, pero podemos utilizar tubos,
planchas o alambre de cobre. Este seria el metal que se va a disolver en
el químico y recubrir tus piezas.

Pintura Conductiva- es lo que vas a utilizar para convertir tu pieza en


una que conduzca la corriente para asi poder recubrirla con cobre.

Tanque- este es el recipiente que vas a utilizar para el proceso. Puede


ser de vidrio o de plástico.

Solución- Yo solo utilizo la de Midas que vende Rio Grande ya que es


la formula perfecta. Una botella debe durar mas de un año siempre y
cuando le añadas “copper brightener” de vez en cuando

Epoxy- Epoxy de dos partes. Lo consigues hasta en Walgreens. Yo uso


el de 5 minutos y el de 1 minuto dependiendo en la pieza.

Matriz- Las piedras que vas a utilizas para tus piezas, hojas, caracoles
etc.. Si son suaves u orgánicas debes cubrirlas con un sellador primero y
luego con la pintura conductiva.
Matriz- Las piedras que vas a utilizas para tus piezas, hojas, caracoles
etc.. Si son suaves u orgánicas debes cubrirlas con un sellador primero y
luego con la pintura conductiva.

Brightener- Copper Brightener Drops de Midas. La solución se va


gastando y necesitas revivirla con esto.

Alambre de cobre- Vas a necesitar alambre de cobre para suspender tus


piezas. No tiene que ser muy grueso. Cualquier alambre electrico te
puede servir.

Agua Destilada- Para limpiar las piezas y también es útil para


refrescar la solución que con el tiempo se va evaporando.

Baking Soda- Para neutralizar el ácido en las piezas una vez hayas
terminado.

Guantes, Protección para los ojos, Mascarilla

RECUERDA SEGUIR TODAS LAS


PRECAUCIONES DEL MANUFACTURERO
EN TODOS LOS MATERIALES QUE VAS A
UTILIZAR. LOS QUÍMICOS DE
ELECTROFORMADO EN COBRE SON
TÓXICOS POR LO QUE ESTE PROCESO SE
DEBE HACERSE MAS BIEN COMO UN
“HOBBY” Y EN UN LUGAR ABIERTO.
UTILIZA PROTECCIÓN EN TODO
MOMENTO.
TÓXICOS POR LO QUE ESTE PROCESO SE
DEBE HACERSE MAS BIEN COMO UN
“HOBBY” Y EN UN LUGAR ABIERTO.
UTILIZA PROTECCIÓN EN TODO
MOMENTO.

Y Comenzamos!
Prepara tus piezas con el epoxy, selladores y pintura conductiva
siguiendo los pasos de cada producto. Esta es la parte creativa y
divertida! Una vez todo esté seco y curado comenzamos el proceso.
Recuerda que el metal se depositará solo en las partes que tengan pintura
conductiva.

Coloca tu rectificador en un lugar apropiado e inserta los cables


rojo y negro en sus respectivos huecos. Consulta el manual de la
máquina si es necesario ya que no todas son iguales. Si tu
rectificador es digital necesitas programarlo según las instrucciones
que vienen con el equipo. Lo importante es saber que necesitas 3
amperes y un máximo de 12 voltios para comenzar a trabajar. Con
el tiempo sabras ajustarte según las piezas. Recuerda- Voltios arriba,
Amperes abajo.

Llena tu tanque con la solución, asegura el cable rojo al anodo de


cobre e introduce el cobre al tanque sin que el “alligator clip” toque
el liquido. Asegura el cable negro a un alambre de cobre o tubo que
vas a utilizar para colgar tus piezas mientras reciben las partículas
de cobre. Colócale las piezas al alambre o alambres.

Prende la máquina en el “setting” que ajustaste anteriormente con


los amperes y voltaje adecuado. Sumerge el alambre con las piezas
asegurando que el “alligator clip” no toque la solución. Ahora es
como ver la grama crecer..... tarda. Los Voltios y los amperes deben
variar según pasa el tiempo. Se van ajustando solos. Si los amperes
estan en cero debes ajustarlos poco a poco con el botón de control.

En 15 minutos ya debes ver algo de metal depositado. Debes


cotejar cada 15 minutos al principio y cada hora mas adelante. Si
em metal está oscurecido debes bajar el amperaje.Debes dejar que
la pieza trabaje sola, usualmente se tarda de 8 a 12 horas
como ver la grama crecer..... tarda. Los Voltios y los amperes deben
variar según pasa el tiempo. Se van ajustando solos. Si los amperes
estan en cero debes ajustarlos poco a poco con el botón de control.

En 15 minutos ya debes ver algo de metal depositado. Debes


cotejar cada 15 minutos al principio y cada hora mas adelante. Si
em metal está oscurecido debes bajar el amperaje.Debes dejar que
la pieza trabaje sola, usualmente se tarda de 8 a 12 horas
dependiendo de la pieza como tal. Debes asegurarte que la cubierta
de cobre en tu pieza es bastante gruesa ya que piezas finitas tienden
a romperse.

Sacando las piezas finales!

Lo lograste! Si seguiste los pasos simplificados que te di ya debes


tener tu propia pieza ( despues de 8 largas horas de desespero).

Debes limpiar las piezas en agua destilada. Si utilizas agua de la


pluma arriesgas la depositación de diferentes minerales los cuales
van a cambiar el color de las piezas oxidandolas. Neutralizalas en
agua destilada con un poco de “baking soda”. Puedes pulir tus
piezas con el Dremel o pulidora. Además puedes jugar con
diferentes patinas. Hay diversas formas creativas de terminar tu
pieza. Espero te encante este proceso y que seas victorioso(a)!!!!

_Monique Michele

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