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GEORGE STEINER Pasion intacta ENSAYOS 1978-1995 ‘Traduccidn de Menchu Gutiérrez y Encarna Castején EDICIONES SIRUELA GRUPO EDITORIAL NORMA Barcelona, Buenos Aires, Caracas, Guatemala, Lita México, Panama, Quito, Sin Jose, San Juan, San Salvador Santate de Bogota, Santiago é Qué es literatura comparada?® ig94] ‘Todo acto de recepcién de una forma dotada de significa- do, en el lenguaje, en el arte o en la mtisica, es comparati- vo. El conocimiento es reconocimiento, bien en sentido platénico ~que remite al recuerdo de las verdades primi- genias-, bien en sentido psicolégico. Queremos entender, “situar” el objeto ante nosotros ~el texto, el cuadro, la so- nata-, otorgindole el contexto inteligible e informativo de la experiencia previa relacionada con el mismo. Intuitiva- mente, buscamos la analogiay el precedente, los rasgos de una familia (de ahi, “familiar”) que relacionan la obra que es nueva para nosotros con un contexto reconocible. En el caso de la innovacién radical, de la estructura poética, re- presentativa o musical que nos sorprende por earecer de alguna manera de precedentes, el proceso de respuesta es un complejo movimiento encaminado a incorporar lo nuevo a lo ya conocido. Incluso la originalidad extrema comienza, a medida que entablamos un didlogo interroga- tivo con ella, por hablar de los origenes. En la percepcién, de lo inteligible y en la respuesta a lo inteligible no existe © Discurso inaugural, Universidad de Oxford, 1994. 135 GEORGE STEINER la inocencia absoluta; tampoco la desnudez adanica, La in- terpretacién y el juicio estéticos, por espontineos que pue- dan ser sus pronunciamientos, por provisionales, € incluso err6neos, surgen de una camara de resonancia hecha de reconocimiento y presupuestos histéricos, sociales y 16 nicos. (Aqui, el sentido legal de este término resulta per inente: existe cierto contrato de desciframiento final, de evaluaci6n informada, que refuerza el encuentro de nues- tra sensibi proceso dinmico, llamado “hermenéutica” quizd por Her mes, dios de los mensajes y las ficciones, esta implicita la comparacién,

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