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Sánchez A.

El proceso Haber-Bosch
Para hablar del proceso Haber-Bosch debemos remontarnos a los primeros comienzos para la síntesis y
obtención de nitratos debido a su importancia tanto como fertilizantes como armas explosivas, a
principios del siglo XX Chile era el mayor productor de nitratos debido a sus grandes reservas de guano
en sus costas.
La idea de obtener el nitrógeno del aire ya había sido planteada por el científico William Crookes quien
dijo: “Encima de cada milla cuadrada de tierra y mar hay una columna de aire que contiene 20.000 t de
nitrógeno”. Fue el químico alemán Fritz Haber quien utilizo altas temperaturas y presiones combino el
nitrógeno de la atmosfera con el hidrogeno obteniendo así amoniaco, hazaña por el cual merecería el
premio Nobel de Química de 1918. Por primera vez se conseguía solidificar el nitrógeno de forma eficaz
y estable los científicos sabían que era el nutriente básico de las plantas pero su estado gaseoso impedía
aprovecharlo.
En 1909 el ingeniero Carl Bosch convertiría el proceso de laboratorio de Haber en un proceso de
producción a gran escala conociéndose como el proceso de Haber-Bosch; BASF (principales empresas
que lideraban la fabricación y distribución de tintes sintéticos; Badische Anilin und Soda Fabrik)
construyo en Oppau una planta de producción de amoniaco basado en este principio comenzó a
funcionar en el año 1913 pero el inicio de la primera guerra mundial causo que cerrara la fábrica debido
a que la mayoría de su personal fue llamado a las filas y los suministros de nitratos de Chile se vieron
afectados por la flota británica que tenía un control marítimo, lo que ocasiono que el Departamento de
Materias Primas del Ministerio de la Guerra alemán incluyera a sus filas a Haber para que intentara
solucionar el problema.(Pita,2008)
La falta de nitratos fue de gran problema para el ministerio de guerra alemán por lo que Haber contacto
con Bosch para poner de nuevo en marcha la planta de BASF en Oppau con el fin de modificándola para
la obtención de ácido nitratico a partir dl amoniaco para su posterior uso en pólvoras. Sin embargo esta
adaptación dela fabrica tardo algún tiempo en ser implementada y la crisis de falta de municiones llego
a tal extremo de utilizar nitratos que estaban destinados para fertilizantes. Más tarde entre 1915 y 1916
y gracias al apoyo financiero se construyó otra fábrica de amoniaco en Leuna.
Entonces el proceso Haber-Bosch es el proceso industrial para la manufactura de amoniaco a partir de
nitrógeno e hidrogeno se realiza entre 400 y 450ºC a una presión de 200 atm con la ayuda de un
catalizar férrico; el hidrogeno se obtienen mediante la reacción de metano y vapor produciendo
monóxido de carbono como producto secundario, el hidrogeno producido en esta reacción también
reacciona con el oxígeno del aire formando agua y dejando a un lado el nitrógeno, como se sabe el aire
contiene 79% de nitrógeno, 21% de oxígeno y 2% otros gases, estos son comprimidos y depositados en
el reactor donde se produce el amoniaco, después dichos gases se enfrían donde el amoniaco se licua
para almacenarse, el hidrogeno y el nitrógeno que no reaccionan son devueltos al reactor para ser
reciclados.(García, 1997)

las emisiones en ausencia de interferencia humana son de 0. En el proceso de Haber el hidrogeno se presenta en forma de gas molécula mientras que en la mayoría de las bacterias fijadoras de nitrógeno se extrae de moléculas orgánicas como la glucosa principal azúcar producido en la fotosíntesis. lo que ha provocado la alteración del ciclo natural del nitrógeno aunque su impacto global aún no es muy conocido. favorece la erosión y afecta los organismos (flora y fauna) y altera las propiedades químico-físicas de los componentes del suelo.(Arias 1990) Sin embargo con el paso del tiempo el uso de fertilizantes químicos ha tenido un impacto tanto en la salud como en el ambiente aunque solo el 17% del amoniaco usado como fertilizante es consumido por los humanos a través de la comida. las sales y ácidos que por lixiviación llegan a los cuerpos de agua. 2013) Por otra parte el descubrimiento de una nueva forma de sintetizar amoniaco a partir del nitrógeno atmosférico significo una forma de abastecer la gran demanda de fertilizantes para las cosechas debido al incremento de la población mundial.5 kilos por hectárea y año. La agricultura moderna ha multiplicado por 20 esta cifra. (Navarro et al. afectan sus propiedades químico-físicas. Por ejemplo. enriqueciendo el ozono de la troposfera y reduciendo el de la estratosfera. Aunque actualmente se sabe que la reacción química completa de la fijación de nitrógeno es la misma cuando se verifica por el proceso de Haber-Bosch que cuando se realiza en una célula viva primero debe romperse el triple enlace de la molécula de N2 y luego debe unirse tres átomos de hidrogeno a cada átomo de nitrógeno. . las algas y bacterias se dan un banquete con el exceso de nutrientes y eso acaba con el oxígeno que necesitan otras especies. eso sí. el nitrógeno reactivo está alterando el balance atmosférico. el amoniaco tiene el efecto positivo de la captura de CO2 en selvas y bosques debido a la mayor presencia de nitrógeno en el aire. tales como el Jacinto de agua. Asimismo el desarrollo industrial del proceso Haber-Bosch fue de gran importancia para el crecimiento de la industria química ya que por una parte rompía las dificultades de obtención de materia prima para dos sectores importantes de la industria química los fertilizantes y la producción de ácido nítrico. la aplicación en exceso o continua de los fertilizantes acidifica los suelos. Algunas bases de ácidos como los nitratos y los sulfatos provenientes de la preparación de los fertilizantes se convierten en ácido sulfúrico y nítrico que aumentan la acidez y reaccionan con los minerales del suelo.Esta es una reacción reversible y la reacción inversa es exotérmica este proceso utiliza el principio de Le Chatelier el cual dice que el aumento de presión favorecerá la reacción en la que obtengamos menos moles gaseosos. los lagos que recogen efluentes provenientes de las áreas agrícolas arrastran grandes cantidades de fosfatos y nitratos que estimulan la proliferación de plantas acuáticas. El resto acaba en la tierra o en el aire. 2013) Los daños en humanos y animales están relacionados con la ingesta de agua o alimento que fueron tratados con exceso. Hay dos problemas directamente relacionados con el amoniaco: uno es el de la eutrofización de las aguas los nitratos acaban en mares y ríos. (Navarro et al. Por otro lado. El proceso Haber-Bosch fue implementado en México en 1951 esta nueva planta patrocinada por el decreto de 1948 fue calificada como la que aporto más adelantos en la industria petroquímica nacional y estaba destinada a la producción de sulfonio de amonio grado fertilizante.

(2008). La industria química y el ingeniero químico. México: El Colegio de Michoacán.  Navarro Ginés y Navarro Simón. al haber posibilitado el aumento de la producción de alimentos gracias al uso de fertilizantes basados en NH3. Se debe buscar maneras de substituir los fertilizantes químicos en los suelos. España:Ediciones Mundi- Prensa. (2013).Por ultimo en términos de impacto en la vida humana la síntesis Haber-Bosch es el proceso químico más importante que se haya inventado. basura. España: Universidad de Murcia. es la materia prima para la fabricación de muchos productos químicos. El estiércol vacuno o de otros animales provee al suelo materia orgánica y en menores extensiones algunas nutrientes. Finalmente el amoníaco. España: Ediciones Mundi-Prensa. Madrid. utilizando como sustituto el estiércol animal.  Pita René. este consiste de residuos agrícolas. la composta y las bacterias nitrificantes. (1990).  García Juan. Armas químicas: La ciencia en manos del mal. Teresa.  Gómez Domingo y Gómez Ma. (1997). España: Plaza y Valdés Editores. Química Agrícola. Madrid. Referencias Bibliográficas:  Arias Patricia. estiércol que se dejan fermentar por determinado tiempo. . Madrid. Por el contrario el consumo masivo y el aumento de la población originan que se ocupen fertilizantes quimios para abastecer tal demanda pero a su vez genera un impacto en el entorno. y es en sí mismo un producto final altamente demandado. Evaluación de impacto ambiental. lo que permitió que tuviera a lugar el crecimiento de la población mundial. la composta es un material que se puede preparar en nuestras casas. Industria y estado en la vida de México. (2013).