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GEOGRAFÍA II

GEOGRAFÍA II
EL ESPACIO LATINOAMERICANO:
AMBIENTES Y TERRITORIOS

Melisa Estrella - Natalia Flores - Noelia Príncipi


GEOGRAFÍA II. EL ESPACIO LATINOAMERICANO: AMBIENTES Y TERRITORIOS
Melisa Estrella - Natalia Flores - Noelia Príncipi

1ª edición, febrero de 2015

© 2015 Editorial Maipue


Zufriategui 1153 - Ituzaingó (1714) - Provincia de Buenos Aires
Tel/Fax: + 54 (011) 4458-0259
Contacto: promocion@maipue.com.ar / ventas@maipue.com.ar
www.maipue.com.ar

ISBN: 978-987-3615-22-1

Arte de tapa: Vue Villa (1936), acuarela sobre papel de Xul Solar. Derechos reservados Fundación Pan Klub-Museo
Xul Solar
Diseño de tapa: disegnobrass
Diagramación: disegnobrass
Ilustraciones interiores: Mariana Gabor
Cartografía: Eduardo Álvarez
Corrección: Silvina Crosetti
Asistente edición: Gabriel Benitez-Mazzeo

Estrella, Melisa
Geografía II : el espacio latinoamericano : ambientes y territorios / Melisa Estrella ; Natalia Carolina Flores ;
Noelia Cecilia Principi. - 1a ed. - Ituzaingó : Maipue, 2015.
264 p. ; 27x19 cm.
ISBN 978-987-3615-22-1
1. Geografía. 2. Enseñanza Secundaria. I. Flores, Natalia Carolina II. Principi, Noelia Cecilia III. Título
CDD 910.712

Fecha de catalogación: 04/02/2015

Impreso en el mes de febrero de 2015, en Latingráfica S.R.L.


Rocamora 4161 - Ciudad Autónoma de Buenos Aires - Argentina

Queda hecho el depósito que establece la Ley 11.723.

Libro de edición argentina.


No se permite la reproducción parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la transmisión o la
transformación de este libro, en cualquier forma o por otro cualquier medio, sea electrónico o mecánico,
mediante fotocopias, digitalización u otros métodos, sin el consentimiento previo y escrito del editor. Su
infracción está penada por las leyes 11.723 y 25.446.
ÍNDICE

Capítulo 1: Cartografías de ayer y de hoy ........................................................................................15


Conozcamos el caso: América, la ¿nueva? Tierra ....................................................................................................15
La geografía y la representación del mundo ........................................................................................................... 17
La imaginación geográfica y la cartografía.......................................................................................................... 17
La tierra ayer, la tierra hoy.......................................................................................................................................... 17
La posición de la Tierra: dos modelos de universo ............................................................................................. 17
Del geocentrismo al heliocentrismo.................................................................................................................... 18
El triunfo del heliocentrismo: un nuevo paradigma............................................................................................ 20
La forma de la tierra..................................................................................................................................................... 23
¿Cómo representar a la tierra?.............................................................................................................................. 25
Mapas de ayer............................................................................................................................................................... 27
La cartografía antigua........................................................................................................................................... 27
Edad Media y el Renacimiento: dogma religioso, cartografía árabe y portulanos............................................. 27
La expansión europea y la esfericidad de la Tierra................................................................................................. 29
Estudio de caso: el nombre de nuestro continente................................................................................................. 32
Mapas de hoy................................................................................................................................................................ 34
Tipos de mapas y usos ......................................................................................................................................... 34
Mapas según la escala................................................................................................................................... 34
Mapas topográficos....................................................................................................................................... 35
Mapas temáticos............................................................................................................................................ 36
¿Qué datos podemos representar?............................................................................................................................ 36
Fuentes y técnicas........................................................................................................................................................ 39
Cartografía digital y Sistemas de Información Geográfica.................................................................................... 42
Las imágenes satelitales y el conocimiento de los territorios ........................................................................... 44
Representando la imaginación geográfica hoy........................................................................................................ 46
Síntesis del caso: el mapa de América hoy............................................................................................................... 48

Capítulo 2: Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder..................51


Conozcamos el caso: Titicaca, lago sagrado de las culturas andinas................................................................... 51
La geografía nos invita a ver y a pensar… ................................................................................................................ 52
La representación del territorio para las culturas prehispánicas......................................................................... 52
Las culturas mesoamericanas.............................................................................................................................. 53
El Imperio Azteca................................................................................................................................................... 56
Los astrónomos de Mesoamérica: la civilización Maya....................................................................................... 58
Las culturas andinas............................................................................................................................................. 59
El Imperio Incaico.................................................................................................................................................. 61
Estudio de caso: Titicaca, lago sagrado de las culturas andinas........................................................................... 64
La cartografía para los pueblos europeos durante la conquista y la apropiación de territorios...................... 66
La mirada europea................................................................................................................................................ 66
Códices coloniales y relaciones geográficas........................................................................................................ 67
Fuentes y técnicas........................................................................................................................................................ 69
Los cambios en la representación: aculturación y dominación............................................................................ 70
Dominación simbólica y territorial....................................................................................................................... 70
Síntesis del caso: Titicaca, lago sagrado de los incas.............................................................................................. 72

Capítulo 3: La construcción social de los ambientes americanos....................................75


Conozcamos el caso: la ciudad de Tenochtitlán....................................................................................................... 75
Los ambientes............................................................................................................................................................... 76
Sociedad y naturaleza: una relación compleja.................................................................................................... 76
Las bases naturales de los ambientes latinoamericanos ...................................................................................... 77
Las condiciones del relieve en América Latina.................................................................................................... 77
Las características del clima en América Latina.................................................................................................. 84
Los ríos más importantes de América Latina........................................................................................................... 89
Los acuíferos ......................................................................................................................................................... 92
La biodiversidad en América Latina.......................................................................................................................... 93
Diversas formas de valorar la biodiversidad........................................................................................................ 94
La naturaleza es una condición general para la producción de recursos naturales.......................................... 95
Fuentes y técnicas........................................................................................................................................................ 95
La valorización de los ambientes latinoamericanos a través del tiempo............................................................ 97
La relación de las sociedades prehispánicas con la naturaleza......................................................................... 97
El ambiente construido por los aztecas............................................................................................................... 98
La agricultura azteca: las chinampas................................................................................................................. 100
El ambiente andino de la sociedad Inca.................................................................................................................. 101
Las respuestas incas ante las condiciones naturales andinas.......................................................................... 103
Estudio de caso: la ciudad de Tenochtitlán............................................................................................................ 104
La conquista y colonización de América Latina..................................................................................................... 106
El despoblamiento.............................................................................................................................................. 107
El reparto de las tierras....................................................................................................................................... 107
Las transformaciones ambientales a partir de la conquista y colonización ..................................................... 108
La minería............................................................................................................................................................ 108
La nueva agricultura........................................................................................................................................... 110
Agricultura y deforestación................................................................................................................................. 112
La ganadería........................................................................................................................................................ 112
Los ambientes urbanos en la colonia................................................................................................................. 112
Síntesis del caso: la ciudad de Tenochtitlán........................................................................................................... 115

Capítulo 4: La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo ............................117


Conozcamos el caso: la inserción de México en la división internacional del trabajo...................................... 117
América Latina en la división internacional del trabajo....................................................................................... 118
Producción de bienes primarios en América Latina.............................................................................................. 118
El modelo agroexportador ................................................................................................................................. 118
El modelo de industrialización sustitutiva de importaciones.......................................................................... 120
El modelo neoliberal........................................................................................................................................... 121
Estudio de caso: México en la división internacional del trabajo ....................................................................... 125
Entre centros y periferias.......................................................................................................................................... 126
Teoría de la dependencia ................................................................................................................................... 126
Fuentes y técnicas...................................................................................................................................................... 128
Las actividades económicas en América Latina..................................................................................................... 131
Las actividades primarias................................................................................................................................... 134
Las actividades secundarias............................................................................................................................... 135
Las MiPyMEs en América Latina.......................................................................................................................... 136
Las actividades terciarias ................................................................................................................................... 136
El trabajo de las mujeres latinoamericanas .......................................................................................................... 137
Síntesis del caso: la economía de México en la actualidad................................................................................... 139

Capítulo 5: Los problemas ambientales en la actualidad....................................................141


Conozcamos el caso: la deforestación de la selva paranaense............................................................................ 141
La relación sociedad-naturaleza en el presente.................................................................................................... 142
¿A qué se llama problemas ambientales?............................................................................................................... 143
Los problemas ambientales y las escalas.......................................................................................................... 144
Problemas y conflictos........................................................................................................................................ 144
Problemas ambientales presentes.......................................................................................................................... 146
Problemas ambientales derivados de la agricultura........................................................................................ 146
Revolución verde y nueva agricultura................................................................................................................ 146
Grandes corporaciones y OGM........................................................................................................................... 146
Las consecuencias del monocultivo sojero....................................................................................................... 147
El caso paraguayo............................................................................................................................................... 149
Problemas ambientales derivados de la actividad minera.................................................................................. 150
Las grandes empresas mineras en América Latina........................................................................................... 151
Las consecuencias de la megaminería............................................................................................................... 152
Problemas ambientales derivados de la explotación de hidrocarburos............................................................ 154
Las consecuencias ambientales de la deforestación............................................................................................. 156
Problemas ambientales derivados de la ganadería y la pesca intensiva........................................................... 158
Fuentes y técnicas...................................................................................................................................................... 160
Problemas ambientales derivados de la actividad industrial ............................................................................ 162
El caso de Cubatão.............................................................................................................................................. 162
Estudio de caso: los problemas ambientales por la deforestación de la selva paranaense:
causas y consecuencias............................................................................................................................................. 164
Los desastres como problemas ambientales......................................................................................................... 166
Las diversas causas de inundaciones y sequías..................................................................................................... 167
Hacia una nueva racionalidad ................................................................................................................................. 167
Síntesis del caso: la deforestación de la selva paranaense y la búsqueda de alternativas ............................ 169

Capítulo 6: La población en los espacios urbanos


y rurales de América Latina......................................................................................................................171
Conozcamos el caso: la comunidad toba ................................................................................................................ 171
De los espacios rurales a los espacios urbanos ..................................................................................................... 173
Las ciudades y los factores de localización............................................................................................................. 174
El sistema urbano latinoamericano......................................................................................................................... 175
Clasificación de las ciudades latinoamericanas ................................................................................................... 177
Los sistemas productivos agropecuarios en Latinoamérica................................................................................ 178
El mapa de los sistemas productivos latinoamericanos ...................................................................................... 180
Las migraciones entre el campo y la ciudad .......................................................................................................... 182
Estudio de caso: los Tobas del Chaco a las áreas periféricas del Gran Rosario.................................................. 183
La población y las condiciones de vida................................................................................................................... 184
El Producto Bruto Interno y el Producto Bruto Geográfico.................................................................................. 185
El Índice de Desarrollo Humano............................................................................................................................... 186
La medición de la pobreza: el Índice de Pobreza Humana y las Necesidades Básicas Insatisfechas............. 187
Fuentes y técnicas...................................................................................................................................................... 189
Transformaciones recientes en las ciudades latinoamericanas.......................................................................... 192
Las urbanizaciones privadas.............................................................................................................................. 192
Los asentamientos informales........................................................................................................................... 194
La segregación socio espacial............................................................................................................................ 195
Síntesis del caso: las condiciones de vida actuales de los Tobas en la periferia del Gran Rosario................. 199
Capítulo 7: La integración latinoamericana y los bloques regionales .......................201
Conozcamos el caso: Gran Colombia....................................................................................................................... 201
La formación de los Estados latinoamericanos..................................................................................................... 202
Estado y territorio...................................................................................................................................................... 203
La idea de nación y el nacionalismo.................................................................................................................. 203
Los estados-nación............................................................................................................................................. 203
Estados dentro de estados................................................................................................................................. 204
Estados latinoamericanos dependientes en la actualidad................................................................................... 204
Fuentes y técnicas...................................................................................................................................................... 206
Potencias extra-regionales en América Latina....................................................................................................... 209
El bloqueo estadounidense a Cuba.................................................................................................................... 209
Una base naval en Guantánamo........................................................................................................................ 212
Las Islas Malvinas como territorio ocupado........................................................................................................... 213
Las disputas por la soberanía de las islas.......................................................................................................... 214
¿Qué es la integración regional?............................................................................................................................... 215
Estudio de caso: los Estados de “Gran Colombia” en la integración regional................................................... 216
Bloques regionales latinoamericanos..................................................................................................................... 218
El Mercado Común del Sur.................................................................................................................................. 218
La Comunidad Andina......................................................................................................................................... 220
El Mercado Común Centroamericano ............................................................................................................... 220
La Comunidad del Caribe................................................................................................................................... 222
La Alternativa Bolivariana para las Américas.................................................................................................... 222
Unión de Naciones Suramericanas.................................................................................................................... 224
Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños .................................................................................. 225
Bloque regionales de países latinoamericanos con países hegemónicos.......................................................... 227
El Tratado de Libre Comercio de América del Norte......................................................................................... 227
El proyecto de Área de Libre Comercio de las Américas................................................................................... 227
Síntesis del caso: los países de la ex Gran Colombia: conflictos y consensos.................................................... 230

Capítulo 8: Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina...................233


Conozcamos el caso: Tambogrande vale más que el oro ..................................................................................... 233
Acerca de la geopolítica de los recursos estratégicos, el territorio y el poder.................................................. 235
Neocolonialismo, territorio y recursos estratégicos............................................................................................. 236
Algunos recursos estratégicos y su apropiación.................................................................................................... 238
Litio, el oro blanco............................................................................................................................................... 238
Biodiversidad, el oro verde................................................................................................................................. 241
Agua dulce, el oro azul........................................................................................................................................ 244
Complejo Río Madera- IIRSA como iniciativa para la apropiación de recursos estratégicos........................... 245
Conflicto ambiental y relaciones de poder ............................................................................................................ 248
Estados: diversos modos de actuar......................................................................................................................... 248
Persistencia del neoliberalismo y modelo extractivo exportador.................................................................... 248
Militarización....................................................................................................................................................... 250
Los casos de Bolivia y Ecuador........................................................................................................................... 251
Estudio de caso: Tambogrande: mangos, muerte y minería................................................................................ 252
Movimientos sociales................................................................................................................................................. 254
Movimientos sociales de Latinoamérica............................................................................................................ 255
Fuentes y técnicas...................................................................................................................................................... 257
Síntesis del caso: el efecto Tambogrande .............................................................................................................. 260

Bibliografía...........................................................................................................................................................261

Índice cartográfico
Capítulo 1
América: Anglosajona, Hispana, y Latina...................................................................................................................... 33
Dos escalas gráficas....................................................................................................................................................... 34
Topografía de Ecuador................................................................................................................................................... 35
Mapa temático de Ecuador............................................................................................................................................ 39
Mapa temático del CEAMSE........................................................................................................................................... 47

División política de América.......................................................................................................................................... 49

Capítulo 2
Mesoamérica y sus civilizaciones.................................................................................................................................. 53
Andes centrales: Tahuantinsuyo y Cuzco...................................................................................................................... 60

Lago Titicaca.................................................................................................................................................................. 64

Capítulo 3
Movimiento de las placas tectónicas............................................................................................................................ 79
Relieve de América ........................................................................................................................................................ 82
Circulación de los vientos y las corrientes marinas en América.................................................................................. 86
Climas de América.......................................................................................................................................................... 88
Cuenca del Amazonas.................................................................................................................................................... 90
Cuenca del Plata............................................................................................................................................................ 91
Acuífero Guaraní............................................................................................................................................................. 92
Sistema lacustre del centro de México.......................................................................................................................... 98
Capítulo 4
Bienes primarios latinoamericanos durante el modelo agroexportador................................................................. 119
Tendido del ferrocarril en Argentina hacia 1914........................................................................................................ 120
Industria maquiladora en México................................................................................................................................ 123
Especialización regional de las exportaciones latinoamericanas............................................................................. 129

Capítulo 5
Deforestación de la selva amazónica en las últimas décadas................................................................................... 157
Riesgo sísmico en América.......................................................................................................................................... 166
La extensión original de la selva paranaense............................................................................................................. 169

Capítulo 6
Localización del Gran Chaco........................................................................................................................................ 172
Evolución del sistema urbano latinoamericano........................................................................................................ 176
Sistemas productivos en Latinoamérica.................................................................................................................... 181

Capítulo 7
Gran Colombia............................................................................................................................................................. 201
Colonias actuales en Latinoamérica........................................................................................................................... 205
Base de Guantánamo en Cuba.................................................................................................................................... 212
Islas Malvinas............................................................................................................................................................... 213
Bloques regionales de América Latina........................................................................................................................ 221
Gasoducto binacional entre Colombia y Venezuela................................................................................................... 225

Capítulo 8
Tambogrande, Perú..................................................................................................................................................... 233
Cuencas petrolíferas y gasíferas de Latinoamérica.................................................................................................... 237
Iniciativa de Integración de las Infraestructuras Regionales Sudamericanas (IIRSA).............................................. 246
Complejo río Madera.................................................................................................................................................... 247
CÓMO UTILIZAR ESTE LIBRO
Este libro aborda las principales temáticas de la Geografía de América Latina, en correspondencia
con las perspectivas y los temas presentes en los diseños curriculares en vigencia.
Ofrece miradas actualizadas de los contenidos junto con una importante diversidad de materiales edu-
cativos y actividades innovadoras. Las imágenes, gráficos y mapas que se incluyen en estas páginas no
son ilustrativos sino que son valiosas fuentes de información que complementan la información escrita.
En este libro se le otorga especial importancia a los estudios de caso por su potencialidad para
establecer relaciones entre conceptos y fortalecer su comprensión. En cada capítulo se estudia un
caso que es abordado en tres momentos a lo largo del capítulo, de modo tal que permite acompañar
las secuencias de contenidos.

CAPÍTULO
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

La integración latinoamericana
7 Estudio de caso: los Estados de “Gran Colombia”
en la Integración Regional

En la actualidad, los países que formaron parte de Gran Colombia tienen distintas posturas frente
a las estrategias de integración. Estas visiones tienen que ver con la historia de cada país, pero es-
pecialmente, con el proyecto de país que conciben sus gobiernos actuales y el tipo de relación que
establecen con Estados Unidos, el país desarrollado de mayor influencia en la región.
Venezuela desempeño un rol central en el impulso a la integración latinoamericana desde 1999,
Síntesis del caso: los países de la ex Gran Colombia:
conflictos y consensos

En los últimos veinte años los países que formaron parte de la Gran Colombia en las primeras dé-
cadas de 1800, han consolidado una serie de esquemas de integración, como lo son el MERCOSUR
y la CAN. También impulsaron o apoyaron los proyectos que permitieron crear la CELAC y la UNA-
SUR, como organismos regionales encargados de tratar los temas de la región, sin la intervención
de Estados Unidos u otra potencia hegemónica. Por su parte Venezuela y Ecuador se han sumado
y los bloques regionales con la asunción al gobierno de Hugo Chávez. Este presidente propuso nuevas formas de relacio-
además a nuevas formas de integración como el ALBA.
nes entre los Estados de la región, basadas en la solidaridad y el apoyo entre países para lograr el Entre los cuatro países hay consenso sobre que la integración es un mecanismo central para enfren-
desarrollo. Estos objetivos retoman las ideas de Simón Bolívar, respecto de la unión entre pueblos tar en mejores condiciones los procesos propios de la globalización. Sin embargo también existen
americanos como camino para la independencia. algunas diferencias. Por un lado, Panamá y Colombia privilegian el acercamiento con Estados Unidos
por sobre temas de interés general y por el otro, Venezuela y Ecuador apuntan a una integración
En esta dirección Venezuela estrechó sus relaciones con Cuba, país con el que estableció convenios
cada vez más profunda y sin presencia de potencias extra regionales. Estas diferencias son políti-
de colaboración mutua en salud, educación e intercambios comerciales desde una concepción di-
cas y, en determinados temas, en ocasiones se han generado conflictos. El más destacado en los
ferente, fundada en la solidaridad. Junto con Cuba, Venezuela impulsó la propuesta de integración
últimos años ocurrió en marzo del 2008 , y después reemplazar lo marcado por: cuando se desató
Conozcamos el caso: Gran Colombia conocida como Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA). También tuvo un rol central en
una crisis diplomática de Colombia con Ecuador y Venezuela. Este conflicto se desencadenó tras
la creación de dos organismos: la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) y la Comunidad
una operación militar colombiana en la frontera con Ecuador, penetrando en su territorio con el
de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), los cuales tienen como objetivo principal
propósito de atacar a un grupo perteneciente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia
Actividad fortalecer la capacidad de la región de definir políticas propias sin la injerencia de Estados Unidos.
(FARC), un grupo guerrillero presente en Colombia desde 1964. Esta acción bélica colombiana en
territorio ecuatoriano provocó que Ecuador y Venezuela rompieran relaciones diplomáticas con
1 Observen el mapa. Los colo-
Colombia y movilizaran sus ejércitos a la frontera con ese país. La intervención de los países de la
res representan las distintas
región logró que el conflicto se solucionara de forma pacífica.
jurisdicciones en las que
se dividía Gran Colombia.
Revisen el mapa de América
con la división política actual
presente en el capítulo 1 y
definan qué Estados compo-
nen el territorio que ocupaba
Gran Colombia.
2 Averigüen cuáles son los tres
Estados que surgieron en
1831 y qué Estado se dividió
Mapa de Gran Colombia en 1821, año en que fue sancionada su Constitución nuevamente en 1903. Rafael Correa (derecha) es el presidente de Ecuador desde 2007 y fue reelecto en el 2013. Nicolás Maduro (izquierda) fue electo
presidente en 2013, luego del fallecimiento de Hugo Chávez, líder de la revolución venezolana que Maduro continúa desde
entonces
Este es un mapa de la República de Colombia, más conocida como Gran Colombia, que fue un
Estado latinoamericano entre 1821 y 1831. La formación de este Estado en territorios que hasta En Ecuador la economía ha tenido históricamente una fuerte presencia de Estados Unidos, al punto

7
hace unos años eran colonias españolas fue un proyecto del libertador Simón Bolívar, para quien la
La integración latinoamericana y los bloques regionales
integración sudamericana representaba una condición esencial para mantener la independencia.
de tener el dólar estadounidense como moneda nacional. A partir de la presidencia de Rafael Correa,
que se inició en el 2007, se comenzaron a implementar una serie de transformaciones políticas,
económicas y sociales favorables a los sectores populares. En este proceso se estrecharon los vín-
Luego de su disolución como consecuencia de disputas entre distintos proyectos de país y tensiones
culos con Venezuela y otros gobiernos populares de la región, como el de Bolivia, y se tensaron las A raíz de la lucha entre las FARC y el estado de Colombia en la frontera colombiano-ecuatoriana, se produjo un
regionales, lo que era Gran Colombia dio lugar a la conformación de tres nuevos Estados primero, y relaciones con Estados Unidos y en ocasiones, con Colombia. Desde el 2009, Ecuador forma parte
conflicto diplomático que en 2008 provocó tensión entre los presidentes Correa (Ecuador), Uribe (Colombia) y
Chávez (Venezuela), que podría haber desembocado en una guerra de no haber existido la posición conciliatoria
un cuarto Estado hacia 1900. del ALBA, UNASUR y CELAC. de los países de la región latinoamericana
La República Argentina incluye a las islas Malvinas, Sándwich y Georgias del Sur como parte del
territorio correspondiente a la jurisdicción de la provincia de Tierra del Fuego y Antártida Argentina,
y por lo tanto, territorio de su soberanía ocupado militarmente por otra nación. Para esto se vale, 207 222 236
al igual que el Reino Unido, de argumentos históricos, geográficos y sociales que respaldan su po-
sición. La diferencia radica en que la posición de Argentina ha sido apoyada por distintos bloques
regionales y por distintas resoluciones de la ONU, organismo del cual el Reino Unido forma parte.

Conozcamos el caso presenta una breve


Las disputas por la soberanía de las islas Estudio de caso profundiza el caso permi- Síntesis del caso propone un cierre del
introducción al caso, acompañada de un re- tiendo trabajar los contenidos presenta- caso apuntando a la integración de los
Desde el momento de la ocupación británica, iniciada en 1833, se inició una puja por la recuperación
de la soberanía argentina sobre las islas que atravesó distintos momentos, con distintos métodos
y protagonistas. En este proceso se destacan tres hechos:

curso atrayente para comenzar el recorrido.


Seis meses después de la ocupación, Antonio Rivero, conocido como “El Gaucho”, organizó una
rebelión contra la ocupación inglesa, y durante cerca de cinco meses gobernó las islas, hasta que
llegaron más fragatas de la Corona británica como refuerzo militar y retomaron el control.
dos hasta el momento. contenidos.
El 28 de septiembre de 1966, un grupo de argentinos al mando de Dardo Cabo, formaron un co-
mando que desvió un avión de pasajeros de Aerolíneas Argentinas hacia las Malvinas, donde se
establecieron por varias horas, resistieron a la autoridad, repartieron material impreso reclamando
la soberanía argentina e izaron el pabellón nacional.
El 2 de abril de 1982 las islas Malvinas fueron recuperadas por las Fuerzas Armadas de Argentina,
conducidas por la última dictadura cívico militar. Al cabo de diez días, llegaron al territorio en

Cada capítulo cuenta , además, con secciones especiales.


disputa las Fuerzas Armadas británicas, comenzando la guerra que duraría dos meses y que, tras
duros enfrentamientos y muchas bajas humanas y materiales no reconocidas por el Reino Unido,
culminaron en la rendición de las Fuerzas Armadas argentinas. El 14 de junio se restableció la
2 3
7
administración británica sobre las islas Malvinas. CAPÍTULO CAPÍTULO

2
La integración latinoamericana y los bloques regionales

3
Luego de la última reforma constitucional de 1994, Argentina reafirma su soberanía irrenunciable
sobre las islas del Atlántico Sur, y hasta la fecha continúa con los reclamos por la vía diplomática.

La cuestión Malvinas en la ONU

Desde 1946 forma parte de la lista de territorios no autónomos de la ONU, bajo supervisión del Lectura
Ver, oír y pensar Fuentes y técnicas
Comité de Descolonización y es analizada por este Comité anualmente. Desde 1965, a través
de la Resolución 2065, insta a ambas partes a discutir la soberanía de las islas, teniendo en
cuenta los intereses de los isleños, pero sin considerarlos población autóctona, por lo tanto, El origen de la quinua La creación del dique de Nezahualcóyotl Análisis de artículos periodísticos
sin ejercer el derecho a la autodeterminación. Además, la Resolución 2065 reconoce la situa- Director: Jorge Carmona La vista desde el cerro de la Estrella era imponente, Nezahualcóyotl se detuvo para contem- Los diarios o periódicos son medios de comunicación masiva cuya finalidad es informar y
ción colonial de las Malvinas. Hasta ahora, solo Argentina ha aceptado discutir entre partes plar el inmenso espejo de agua de unos mil kilómetros cuadrados, los frondosos bosques de exponer, a través de artículos, opiniones en forma regular sobre diferentes asuntos nove-
sobre la soberanía, siendo rechazada la invitación por el Reino Unido. Guión: Edgar Quispe Chambi
las laderas de los montes, el resplandor de las construcciones de Tenochtitlán, ciudad que dosos o de interés general.
Narración: Gregorio Ordoña parecía flotar como una isla de piedra blanca, iluminada por esa luz plateada, única, del Valle
Género: documental-animación de Anáhuac. Existen diferentes modalidades de artículos periodísticos, algunos contienen información
que se presenta con cierto grado de imparcialidad mientras otros, en cambio, presentan
En junio de 2014 Argentina reclamó nuevamente ante la Origen: Perú - 2013 - La fábrica producciones Desde este sitio las aguas se antojaban mansas, aunque recientemente habían provocado
ONU por la negativa del Reino Unido a iniciar un dialogo opiniones o comentarios de algunas personas respecto a algún tema de interés, donde se
una severa inundación en Tenochtitlán, de tal modo que el Moctezuma segundo le había
para discutir la soberanía de las islas Malvinas, tal como
CAPÍTULO
pautan las resoluciones de ese organismo. En la fotogra-
7 Duración: 5 minutos
pedido consejo a Nezahualcóyotl, dada la reputación de sabio que éste tenía y, en particular,
manifiestan claramente posturas.

7
fía aparece la presidenta Cristina Fernández de Kirchner Disponible en: http://vimeo.com/58202298 por ser un hábil arquitecto. Por eso es importante aprender a analizar los artículos periodísticos: ver en qué sección del
sentada junto al Secretario General el señor Ban Ki-moon,
durante una reunión del Consejo de Seguridad Consignas Esta vez, Nezahualcóyotl con su séquito esperó la sedimentación de sus ideas bajo las aromáti- diario aparecen, en qué fecha fue publicado, cuál es el título, qué tema presenta el copete
cas copas de los árboles, y contempló a lo lejos cómo se alzaban en vuelo las garzas y los patos; (que es una ampliación del título que adelanta el contenido de la noticia), quien los escribe,
1 Relaten con sus palabras el origen de este alimento. más acá, en Ixtapalapa, se veían los huertos y jardines, las chinampas llenas de rosas y de fru- si el contenido de la nota responde al título, cuál es el objetivo del artículo, reconocer si
tales, y esos estanques de agua dulce hechos exclusivamente para el gozo de los hombres. contiene descripción, análisis, comentarios, interpretaciones o críticas sobre el tema que
220 2 Como vimos, los incas no conocieron la escritura. ¿Cuál es la importancia de los relatos
trata, identificar qué fuentes de información utiliza el periodista en la nota y observar el
¿Sabías que…? orales? ¿Quién cuenta la historia en este caso? ¿Por qué? La misión encomendada era compleja, necesitaba de mucha paciencia para resolver la mejor
formato del artículo. Estos son los principales puntos que deben tenerse en cuenta para
manera de controlar el movimiento de las aguas en las lagunas. Porque no se podía hablar
3 Investiguen: ¿por qué es un alimento tan importante en la dieta andina? realizar un buen análisis del artículo.
de una sola, sino de cuatro con distintas características, dispuestas a diferentes niveles, con
En el marco de los avances en materia de salud que realizó Cuba, estableció el programa el agravante de ser unas de agua dulce y otras de agua salada.
“Operación Milagro” que está dirigido a operar gratuitamente a personas que padecen 4 Averigüen qué países consumen quinua en la actualidad. ¿Cuáles son los principales
productores en el mundo? Desde este cerro sagrado, el guerrero, sacerdote, poeta, estadista, arquitecto, filósofo, trazó Revista América Economía | Política y Sociedad | Martes 21 de enero de 2014
enfermedades visuales que pueden derivar en cegueras. Este programa se inició en el
una línea imaginaria que iba del cerro del Tepeyac a lo que hoy se conoce como la sierra de
2004 y asistió a más de 3 millones de personas en Latinoamérica, de las cuales 35 mil son

3
Santa Catarina. Esa podría ser la solución al problema, pensó, una obra monumental que Territorios franceses de ultramar, ¿qué ocurre con los restos del Imperio?
La construcción social de los ambientes americanos
argentinas. dividiera la laguna de norte a sur.
Francia está más cerca de Brasil de lo que uno se puede imaginar: en realidad ambos países
Nezahualcóyotl quiso comunicar su idea a Moctezuma por lo que envió embajadores para comparten frontera, y lo hacen mediante el territorio de la Guayana Francesa, uno de los que
pedir que el tlatoani mexica lo recibiera. Su plan era este: se enterrarían en el fondo del lago, componen la red de antiguas colonias, los dominios de ultramar de la antigua potencia europea.
que no era muy hondo, con un promedio de tres metros y medio de profundidad, dos filas
paralelas de pilotes de madera. En Francia tiene bajo su jurisdicción hasta un total de 7 millones de hectáreas de selva tropi-
medio de estas se rellenaría con cal, la de la Guayana Francesa, además de vigilar el estado de la Antártida.
piedras, arena, y se aplanaría la
parte superior. Se tendría cuidado Son parte integrante de la República Francesa y están representados en el Parlamento de
de dejar un sistema de compuertas París, reúnen una población de más de dos millones y medio de personas y permiten a
Actividades Francia presumir que el país alcanza varios husos horarios y una gran variedad de climas.
cada trecho, para desalojar el so-
brante de las aguas. Todo ello, alre-
Ver, oír y pensar dedor de 15 kilómetros de valladar, Desde el clima continental europeo de la exmetrópoli no todos los franceses son conscien-
1 Lean el relato de la página anterior y respondan:
requeriría la mano de obra de miles tes de que Francia es también las islas del mar de las Antillas, o la de la Reunión, en el
de hombres dedicados exclusiva- Océano Índico, incluso hasta los territorios de la Antártida administrados por París.
a) ¿Cómo se describen las bases naturales de Tenochtitlán?
Les proponemos mirar atentamente el siguiente video: mente a ese trabajo antes que em- La construcción del dique requirió el trabajo de miles de hombres,
fundamentalmente esclavos, cuyos pueblos habían sido sometidos Todas estas comunidades son la herencia del pasado colonial francés y, aunque con dife-
b) ¿Cuál es el problema que se quiere remediar con el dique? pezara la estación de lluvias. por el Imperio Azteca.
rentes grados de autonomía en relación con la Francia continental, mantienen sus especi-
Hechos, no palabras ficidades locales, con una fuerte influencia que se traduce, entre otras características, por
2 Seleccionen un pasaje del escrito que represente a Tenochtitlán como un ambiente
Fuente: “Nezahualcóyotl creó dique para que Tenochtitlán no se inundara”: el uso de la lengua francesa.
Dirección y guión:
construido. Carolina Silvestre
Fundamenten su elección. http://www.cronica.com.mx/notas/2002/12616.html
Género: documental

Origen: Argentina | 2008


69 105
212
La agricultura azteca: las chinampas
Duración: 93 minutos

Las secciones +, ¿Sabías que...?,


La cantidad de población que habitaba Tenochtitlán –250.000 habitantes según los cálculos de
mayorSinopsis:
consenso–
táculoaborda
físico la
que
documental
supuesta
sobre
sostenía su
violación
representaba
el procesoen
alimentación
la de
político
los Derechos
escasez
base acubano
Humanos
de tierras
y sus particularidades.
una agricultura
en Cuba,
cultivables los que
muy variada. Ante
ha sido
aztecas utilizada
crearon
El film
como
el obs-
la chinampa,
Ver, oír y pensar propone el La sección Lecturas permite Fuentes y Técnicas es una sec-
y Actividades son útiles a la hora trabajo de contenidos a partir ampliar algún aspecto de los ción que enfatiza en el apren-
principal
un sistema de argumento
cultivo quepara el bloqueo
aseguró quebásica
la dieta la isla soporta desde hace
de la población, más de cincuenta años.
fundamentalmente, la de los
vegetales que cultivaban.
Consignas
El único medio de transporte conocido era el hombre, que por su limitada fuerza y velocidad, dificul-

de aportar información amplia-


taba el intercambio de alimentos entre las distintas regiones que integraban el Imperio Azteca. Por
Observen
esta razón el las
y ante documental y luego
hambrunas respondan:
provocadas por cosechas malogradas, se ideó un sistema agrícola
muy novedoso y valorado hasta la actualidad, conocido como chinampa.
de recursos audiovisuales contenidos desde diversas fuen- dizaje de procedimientos, tanto
toria y fomentar la curiosidad tes y voces de la Geografía como de otras
1 ¿Qué consecuencias tiene el bloqueo en la vida de la población cubana?

2 ¿Qué medidas se llevaron cabo para enfrentar esas consecuencias? Hortalizas

de los estudiantes
3 Elijan uno de los siguientes aspectos abordados en el documental y elaboren un infor-
Ahuejotes
me que incluya sus reflexiones: salud, educación, seguridad.
Maíz
ciencias, y de herramientas úti-
Hierba de agua
les para el desarrollo académico
del estudiante
Lodo

217

Canal

Sedimentos

Al final del libro se ofrece el listado de fuentes bibliográficas y sitios web que han sido utilizados
Chinampas

106

en la redacción de estas páginas y que son útiles para profundizar sobre las temáticas propuestas.
CAPÍTULO

Cartografías de ayer y de hoy


1
Conozcamos el caso: América, la ¿nueva? tierra

Mapamundi de Waldseemüller de 1507

15
1 Cartografías de ayer y de hoy

Detalle del mapa en el que aparece


por primera vez el nombre de Améri-
ca. Martin Waldseemüller (1470-1518)
fue un cartógrafo y geógrafo alemán.
Entre sus obras encontramos un
gran mapa del mundo y un pequeño
globo terráqueo, acompañados de
un tratado geográfico denominado
“Introducción a la cosmografía”. Este
tratado incluía el relato de los viajes
del navegante italiano Américo Ves-
pucio (1454-1512). En las tres obras se
menciona por primera vez el nombre
de América, dado a las tierras en ho-
nor del que según se pensaba había
sido su descubridor

Tabula Terre Nove o Mapa de las


Nuevas Tierras, de Waldseemüller
de 1513. La parte de América del
Sur comprendida en el mapa no se
denomina en este mapa América,
sino  Terra Incognita, con una leyen-
da que indica: “esta tierra y las islas
adyacentes han sido descubiertas
por Colón el genovés por mandato
del rey de Castilla”. Este cambio en
la denominación, y la atribución del
descubrimiento a Colón de las tierras
en 1492, suele interpretarse como una
rectificación del autor, quien estaría
corrigiendo de este modo la anterior
atribución del descubrimiento a 
Américo Vespucio

Observen los mapas atentamente y luego contesten:

1 ¿Por qué creen que en el mapa de 1513 aparece la expresión Terra Incognita (tierra desconocida)?

2 ¿Por qué el autor del mapa cambia el modo de nombrar al continente al que los europeos
llegan en 1492?

16
CAPÍTULO 1

La geografía y la representación del mundo

La geografía es una disciplina perteneciente al campo de las ciencias sociales, que son aquellas
que abordan algún aspecto o dimensión de la sociedad. La geografía se ocupa de la dimensión
territorial de la sociedad, es decir, de las formas en que la sociedad se relaciona con la naturaleza
produciendo transformaciones y organizando los espacios de maneras diversas. El espacio geo-
gráfico, objeto de estudio de la geografía, es entonces una construcción social que surge de las
distintas formas en que las sociedades en diferentes momentos históricos se han vinculado con la
naturaleza y la han transformado. Esta disciplina posee herramientas, metodologías y conceptos
propios para construir sus explicaciones. Una de las herramientas más utilizadas por los geógrafos
son los mapas. En este capítulo estudiaremos la importancia que estas herramientas han tenido
para las sociedades en general y para la geografía en particular en la caracterización de los espacios
1
geográficos construidos en distintos momentos históricos.

La imaginación geográfica y la cartografía


¿Qué es la imaginación? Si revisamos el diccionario podemos encontrar varias definiciones: es una fa-
cultad humana que nos sirve para representar imágenes de las cosas reales; es una imagen formada por
la fantasía; es la capacidad para crear ideas o proyectos, entre otras definiciones. Si a estas definiciones
le sumamos el adjetivo “geográfico” podemos afirmar que la imaginación geográfica se construye a
partir de las ideas y creencias que las sociedades crean sobre los territorios. La imaginación geográfica
depende en gran medida de la cultura y de los modos de vincularse con esos lugares, y se plasma en
textos e imágenes en los que se busca representarlos como relatos de viajes, dibujos, fotografías y mapas.
La imaginación geográfica volcada en la cartografía es el tema central de este capítulo. La carto-
grafía es una disciplina dedicada a la creación de distintos tipos de mapas, que ha existido desde
tiempos remotos. Cartografiar, es decir, hacer mapas, es una labor realizada desde la Antigüedad.
Pero, ¿cómo se construye la cartografía? ¿Siempre se ha construido a partir de la imaginación geo-
gráfica? Iremos contestando estos interrogantes en este capítulo y el siguiente.

La Tierra ayer, la Tierra hoy

La imagen que tenemos hoy del mundo: ¿ha sido siempre así? ¿Qué ideas guiaron hacia el cono-
cimiento y representación del planeta que tenemos en la actualidad? ¿Cuál es la posición de la
Tierra? ¿Cuál es la forma de nuestro planeta? ¿Cómo la representamos en un plano? La imaginación
geográfica ha jugado un papel muy importante en la construcción de esta imagen del mundo debido
a que todo lo que no podía verificarse, porque la tecnología no lo permitía, podía ser imaginado.

La posición de la Tierra: dos modelos de universo


¿Dónde está localizada la Tierra con respecto al resto de los planetas? Esta pregunta ha tenido al me-
nos dos respuestas. Inicialmente los hombres observaban el cielo desde su propia posición, desde la
Tierra, explicando el movimiento de los planetas y las estrellas sin considerar que estos elementos de la
naturaleza no se comportan en función de la sociedad, sino por leyes de la naturaleza. En un segundo
momento, la idea de que los planetas giraban alrededor del Sol fue revolucionaria, pero no hubo desde
su aparición acuerdos en relación con este nuevo modelo. Veremos cómo fueron evolucionando las ideas.

17
1 Cartografías de ayer y de hoy

Del geocentrismo al heliocentrismo


Antes de la existencia de tecnologías como los telescopios y los modernos observatorios, se pensa-
ba que la Tierra no se movía y que el Sol, la Luna y los planetas conocidos giraban a su alrededor.
El astrónomo griego-egipcio Claudio Ptolomeo (100-170) que vivió en el siglo II después de Cristo
(d. C.), fue el gran promotor de este modelo geocéntrico del universo. El sistema ptolemaico, tal
como se denominó a esta visión, tomó las ideas que los griegos habían concebido en la Antigüedad
y avanzó en las explicaciones. De todos modos, si bien la Tierra para Ptolomeo ya no era el centro
de un círculo perfecto, seguía inmóvil, y las órbitas de los astros a su alrededor eran circunferencias.
Aún en la actualidad hay rastros de este modelo. Cuando decimos “salió” o “se puso el sol” o “sa-
lieron las estrellas”, damos por hecho que nosotros en la Tierra estamos inmóviles y que los astros
aparecen o desaparecen de nuestra vista.

LUNA
VENUS
SOL TIERRA

SATURNO
MARTE
JÚPITER
MERCURIO

Observen la Tierra en el centro y a su alrededor los cinco planetas conocidos hasta ese momento, el Sol y la Luna

Las ideas geocéntricas han persistido durante mucho


tiempo. En el siglo XVI d. C. Nicolás Copérnico (1473-
1543) estableció las bases de una revolución en el
modo de ver el universo. Este astrónomo polaco plan-
teó una forma de explicar la posición de los planetas
radicalmente distinta al sistema ptolemaico. El sistema
copernicano supuso un Sol quieto en el centro del uni-
verso y todos los astros, incluida la Tierra, girando a su
alrededor: así se formuló el primer modelo heliocén-
trico del universo. Su obra principal fue el libro: Sobre
las revoluciones de las órbitas celestes, que se animó a
difundir poco antes de su muerte.
Sin embargo, recién en el siglo XVII el astrónomo y mate-
Nicolás Copérnico, retrato de autor desconocido
hecho en Torun, Polonia (1580) mático alemán Johannes Kepler (1571-1630), que creía

18
CAPÍTULO 1
en el modelo heliocéntrico, formuló leyes referidas al
movimiento terrestre. Entre ellas, estableció que las
órbitas de los planetas alrededor del Sol forman elipses
y que cuanto más cerca del Sol esté un planeta, más
rápido se mueve.
Casi cien años después el italiano Galileo Galilei (1564-
1642) retomó las ideas de Copérnico y con los aportes
de Kepler publicó en 1632 su trabajo titulado: Diálogos
sobre los sistemas máximos del mundo ptolemaico y co-
pernicano. Esta teoría rompió con la creencia vigente
hasta ese momento de que la Tierra era el centro del
universo, posicionando al Sol como astro central y a
Vocabulario

Revolución: giro completo de un


astro en el curso de su órbita. Las
Ciencias Sociales toman este con-
cepto para referirse a un cambio
radical o total que se realiza en un
tiempo breve.
Geocéntrico: se refiere a la posi-
ción de la Tierra en el centro del
sistema que fuera pensado en la
1
Grecia antigua y promovido más
los planetas como satélites que giraban a su alrededor. tarde por Ptolomeo. “Geo” provie-
Galileo sostenía que todos los cuerpos celestes eran ne del griego y significa “Tierra”.
esféricos y sus movimientos eran también circulares Heliocéntrico: se refiere a la posi-
y uniformes. Por estas ideas fue acusado por la Iglesia ción del Sol en el centro del siste-
y obligado a retractarse ante un tribunal de la Inqui- ma que lleva su nombre (sistema
sición en 1633. Su libro fue colocado en el Index, un solar). “Helio” proviene del griego
listado de lecturas prohibidas por la Iglesia, junto con y significa “Sol”.
el libro de Copérnico, hasta el año 1835. Se cuenta Elipse: figura geométrica similar a
que inmediatamente después de su arrepentimiento una circunferencia achatada.
público Galileo murmuró una frase histórica: Eppur Inquisición: tribunal de la Igle-
si muove, en español “y sin embargo se mueve”, refi- sia católica medieval estableci-
riéndose al movimiento de la Tierra alrededor del Sol. do para descubrir y castigar las
Galileo murió arrestado en su domicilio casi diez años creencias que contradecían su
después de ser juzgado. doctrina o dogma.

¿Sabías que…?

En algunos ámbitos Nicolás Copér-


nico y Galileo Galilei fueron reco-
nocidos por sus ideas recién a ini-
cios del siglo XXI. A Galileo Galilei
la Iglesia católica le pidió perdón
a fines del año 2000. Y a inicios del
año 2012, en memoria de Nicolás
Copérnico, la Unión Internacional
de Química Pura y Aplicada (IUPAC)
nombró al elemento 112 de la ta-
bla periódica como copernicio.
Galileo Galilei, fresco del pintor italiano Giuseppe Bertini realizado
en el siglo XIX

19
1 Cartografías de ayer y de hoy

El triunfo del heliocentrismo: un nuevo paradigma


Pero… ¿cuándo se aceptan universalmente esta ideas? El último científico de esta historia fue el
inglés Isaac Newton (1642-1727), uno de los artífices de la revolución científica de los siglos XVII
y XVIII, responsable de un reemplazo de paradigma que cambió radicalmente las ideas sobre los
movimientos de los planetas.
La teoría de Newton introduce como tema central una fuerza de atracción, que hoy denominamos
gravedad. Esta fuerza es la responsable de la caída de los cuerpos en la Tierra y de los movimientos
de todos los cuerpos celestes, como la órbita de la Luna alrededor de la Tierra y la órbita de los
planetas alrededor del Sol.

SATURNO
JÚPITER

VENUS SOL

MARTE

MERCURIO
TIERRA

Modelo copernicano del universo conocido

Es importante señalar que todos estos científicos no po-


Vocabulario nían en duda que el origen del universo era una creación
divina, es decir, que había sido creado por Dios. Ellos
Paradigma: ejemplo o modelo. Se sólo se limitaron a explicar cómo funcionaba y cómo
refiere a las teorías utilizadas en se movían y organizaban sus elementos. Las teorías
cada momento histórico para ex- que explican el origen y la formación del universo sin
plicar diferentes hechos o proble- relacionar la ciencia con la religión, como la teoría del
máticas de la realidad. Por ejem-
Big Bang, son mucho más recientes.
plo: los modelos geocéntrico y
heliocéntrico del sistema solar. En
la actualidad cada disciplina cien-
tífica se guía por algún paradigma
a partir del cual se organiza la tarea
científica: qué y cómo investigar.
Cuerpos celestes: son los distin-
tos elementos naturales que exis-
ten en el espacio más allá de la at-
mósfera. Se clasifican según sean
brillantes (o sea con luz propia
como el Sol o las estrellas), o no
tengan luz (planetas o satélites).
Recreación digital de la Gran Explosión o Big Bang

20
CAPÍTULO 1

Actividades
Averigüen en pequeños grupos las ideas centrales de la teoría del Big Bang y contesten:

1 ¿Cómo explica esta teoría el origen del universo?

Portal digital de la National Geographic | 2014

El origen del universo


1
La teoría más conocida sobre el origen del universo se centra en un cataclismo cósmico sin igual
en la historia: el big bang. Esta teoría surgió de la observación del alejamiento a gran velocidad
de otras galaxias respecto a la nuestra en todas direcciones, como si hubieran sido repelidas por
una antigua fuerza explosiva.
Antes del big bang, según los científicos, la inmensidad del universo observable, incluida toda
su materia y radiación, estaba comprimida en una masa densa y caliente a tan solo unos pocos
milímetros de distancia. Este estado casi incomprensible se especula que existió tan sólo una
fracción del primer segundo de tiempo.
Los defensores del big bang sugieren que hace unos 10.000 o 20.000 millones de años, una onda
expansiva masiva permitió que toda la energía y materia conocidas del universo (incluso el espacio
y el tiempo) surgieran a partir de algún tipo de energía desconocido.
La teoría mantiene que, en un instante (una trillonésima parte de un segundo) tras el big bang,
el universo se expandió con una velocidad incomprensible desde su origen del tamaño de un
guijarro a un alcance astronómico. La expansión aparentemente ha continuado, pero mucho más
despacio, durante los siguientes miles de millones de años.
Los científicos no pueden saber con exactitud el modo en que el universo evolucionó tras el big
bang. Muchos creen que, a medida que transcurría el tiempo y la materia se enfriaba, comenzaron
a formarse tipos de átomos más diversos, y que estos finalmente se condensaron en las estrellas
y galaxias de nuestro universo presente.

Orígenes de la teoría
Un sacerdote belga, de nombre George Lemaître, sugirió por primera vez la teoría del big bang
en los años 20, cuando propuso que el universo comenzó a partir de un único átomo primigenio.
Esta idea ganó empuje más tarde gracias a las observaciones de Edwin Hubble de las galaxias
alejándose de nosotros a gran velocidad en todas direcciones, y a partir del descubrimiento de la
radiación cósmica de microondas de Arno Penzias y Robert Wilson.
El brillo de la radiación de fondo de microondas cósmicas, que puede encontrarse en todo el universo,
se piensa que es un remanente tangible de los restos de luz del big bang. La radiación es similar a la
que se utiliza para transmitir señales de televisión mediante antenas. Pero se trata de la radiación
más antigua conocida y puede guardar muchos secretos sobre los primeros momentos del universo.
La teoría del big bang deja muchas preguntas importantes sin respuesta. Una es la causa original
del mismo big bang. Se han propuesto muchas respuestas para abordar esta pregunta fundamental,
pero ninguna ha sido probada, es más, una prueba adecuada de ellas supondría un reto formidable.

Fuente: http://www.nationalgeographic.es/ciencia/espacio/origen-universo

21
1 Cartografías de ayer y de hoy

¿Sabías que…?

El planeta en el que vivimos, la Tierra, posee dos tipos de movimientos simultáneos que origi-
nan la sucesión de los días y las noches, de las estaciones (verano, otoño, invierno y primavera)
y de los años. El movimiento de rotación de la Tierra tiene una duración de veinticuatro horas
y sucede cuando el planeta gira sobre su propio eje. Este movimiento es el que nos garantiza
los días y las noches, aunque en algunos lugares, como la Antártida, hay meses completos de
día o de noche (ver capítulo 3). Este movimiento dio lugar a la creación de calendarios, relojes
y husos horarios.
Por otra parte el movimiento de traslación es aquel que la Tierra realiza alrededor del Sol. Con
una duración de 365 días y 6 horas, es el movimiento que da lugar a la sucesión de las estacio-
nes y los años. Para ajustar el calendario, las 6 horas que “sobran” cada año se suman y cada 4
años tenemos un año bisiesto con 366 días (6 horas por 4 años = 24 horas = 1 día); son los años
en que el mes de febrero tiene 29 días en lugar de 28.

Equinoccio de otoño
(21 de marzo)
TRASLACIÓN

23º 30´

ROTACIÓN
S

NOCHE
DÍA SOL
DÍA NOCHE

Solsticio de invierno
(21 de junio) Solsticio de verano
(21 de diciembre)

Equinoccio de primavera
(21 de septiembre)

Movimiento de rotación y traslación

22
CAPÍTULO 1

La forma de la Tierra

Así como fue difícil aceptar las teorías acerca del lugar que ocupaba en el universo, fue también
fuente de discusiones considerar cuál era la forma de la Tierra. A diferencia de lo que se suele pen-
sar, la aceptación de la forma de la Tierra es anterior a todas las discusiones sobre su posición en
el universo.
En la actualidad, está fuera de discusión que nuestro planeta tiene una forma que denominamos
geoide: esférica y achatada en los polos. Esta idea es sostenida desde los tiempos de Aristóteles (384-
322 a. C.). Este filósofo de la Antigüedad formuló los primeros postulados acerca de la esfericidad
de la Tierra, que surgieron de la simple observación del entorno. Entre ellos podemos señalar que
las estrellas parecen cambiar de altura en el horizonte dependiendo de la posición que adoptemos
1
en la Tierra y que durante un eclipse de luna, cuando la sombra de la Tierra se proyecta en la Luna,
es posible observar la curvatura terrestre.

SOL Eclipse de Sol

LUNA TIERRA

Eclipse de Luna
SOL

TIERRA
LUNA

Durante un eclipse lunar la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, ocultándola de nuestra vista. Si el eclipse no es total
podemos ver en la superficie de la Luna la curvatura terrestre representada en su sombra

La idea de la Tierra vista como una superficie plana nos remonta a la Antigüedad más remota.
Uno de los pensadores que apoyaba esta creencia fue el filósofo y científico griego Tales de Mileto
(624-548 a. C.). Sin embargo, existen relatos que sostienen lo que se ha denominado el mito de la
Tierra plana. Según este mito, hasta la época en que Cristóbal Colón convence a los reyes católicos
de llegar a las Indias por el Oeste, en el mundo europeo se pensaba que la Tierra era plana y se le
atribuye a este viajero la idea de su forma esférica.

23
1 Cartografías de ayer y de hoy

Actividades
Observen la siguiente secuencia de imágenes y relaten con sus palabras a qué se refiere
el mito de la Tierra plana.

Se dijo que en la Edad Media, los hombres creían


que la Tierra era plana y no una esfera. Esa super-
Se ha difundido que Colón emprendió ficie plana, estaba sostenida por elefantes que
su viaje para demostrar que la Tierra era estaban parados sobre una tortuga que “nadaba
redonda en un océano exterior”

¿Fue cierta esta creencia medieval?

NO, no es cierta, pues ya se sabía que la Al observar cómo se alejan los barcos por el hori-
Tierra era redonda desde los tiempos de zonte, estos parecen “hundirse” dentro del mar.
Ptolomeo, astrónomo griego-egipcio que Esta ilusión óptica de los barcos ocultos por las
vivió entre 100 y 170 d. C. aguas, explican por la curvatura de la Tierra

La objeción que ponían los sabios al viaje de


Colón no era que los barcos caerían en el abismo
del fin del mundo, sino que Asia estaba muy lejos
(lo que era cierto) y que ningún barco podía llegar
hasta allí, pues las provisiones para alimentar a
los marineros se agotarían

24
CAPÍTULO 1

¿Cómo representar a la Tierra?


Superado el geocentrismo y con una aceptación total de la forma geoide de nuestro planeta la última
cuestión a explicar es: ¿cómo representar a la Tierra en un plano? Las sociedades resolvieron ese
problema de diferentes maneras. Veremos que a medida que el tiempo y las tecnologías disponibles
avanzaron, las técnicas para representar los territorios se fueron perfeccionando.
Los primeros mapas abarcaban territorios limitados. Los mapas del mundo realizados en Europa o
en Asia representaban sólo el mundo conocido, por lo que observaremos que algunos mapamundis
son muy distintos a los que conocemos actualmente.
En la representación de la Tierra hay dos elementos claves que nos guían en el traspaso de su re-
presentación a un plano: la escala y la proyección.
1
La escala se refiere a la relación que guarda la distancia en un mapa con la distancia en la realidad.
Expresa la cantidad de veces que se reducen las distancias reales para representarlas en el mapa. Por
ejemplo, un mapa con escala en 1:1.000.000 (se lee “uno en un millón) nos indica que las distancias
se redujeron un millón de veces y que cada unidad en el mapa equivale a un millón de unidades de
la distancia real. En este caso 10 kilómetros equivaldrían a 1 centímetro en el mapa.

Escala 1 : 25.000
1000 m 500 0 1000 2000 m

Escala 1 : 50.000
1000 m 0 1000 2000 3000 m

Escala 1 : 100.000
2000 m 0 2000 4000 6000 m

Escala 1 : 250.000
5 km 0 5 10 15 20 km

Vocabulario
Unidad: cantidad que se toma por medida para comparación de las demás de su especie. En
este caso, las distancias se miden según el Sistema Internacional de Unidades que Argentina
adopta a través del Sistema Métrico Legal Argentino. Las unidades son:

Equivalencia entre las distintas unidades de longitud


La principal unidad de longitud es el metro.
Cada unidad de longitud es 10 veces mayor que la unidad inmediata inferior y 10 veces
menor que la unidad inmediata superior
x10 x10 x10 x10 x10 x10 x10
miriámetro kilómetro hectómetro decámetro metro decímetro centímetro milímetro
mam Km hm dam m dm cm mm
: 10 : 10 : 10 : 10 : 10 : 10 : 10

25
1 Cartografías de ayer y de hoy

La proyección es el modo en que cada punto del planeta es representado en un plano. Cada sistema
de proyección busca generar la menor deformación posible de la superficie terrestre. El siguiente
cuadro nos permitirá entender con más detalle esta cuestión:

Paralelo Meridiano Meridiano Meridiano


Paralelo Paralelo

Proyección cilíndrica Proyección cónica Proyección plana

Actividades

Actividad Nº1

Qué escala elegirían para:

Estudiar el barrio.

Localizar los países de América que producen girasol.

Seleccionar un país del mundo al que viajar de vacaciones.

Justifiquen las respuestas y compártanlas con sus compañeros.

Actividad Nº2

1 Les proponemos que ingresen a la siguiente dirección de Internet y observen con


atención la presentación interactiva sobre proyecciones: http://www.educ.ar/dinami-
co/UnidadHtml__get__d6ed4113-c83d-11e0-827b-e7f760fda940/index.htm

2 Reunidos en grupos, seleccionen una proyección. También pueden buscar informa-


ción adicional.

3 Elaboren una breve exposición en la que informen a sus compañeros sobre la proyec-
ción seleccionada.

26
CAPÍTULO 1

Mapas de ayer

La cartografía antigua
El mapa del mundo más antiguo que se conoce es una
tablilla de arcilla cocida de origen Babilónico, fechada
en el siglo VI antes de Cristo. Para los babilonios la tierra
era la parte habitable del planeta y aparece representa-
da en este mapa como una superficie plana y redonda
cruzada por dos líneas verticales, que representan los
ríos Tigris y Éufrates.
Otros mapas antiguos son los de Ptolomeo y Tales de
1
Mileto, quien sostenía que la Tierra era un disco que
flotaba sobre el agua. En cambio Ptolomeo para esta
época escribió en su obra titulada “Geografía” unas Mapamundi babilónico
descripciones de Grecia y Roma que mucho tiempo
después otros científicos y/o viajeros retomarían para
elaborar los llamados mapas ptolemaicos, basados en
su obra. Uno de los principales aportes de esta obra es
que Ptolomeo utilizó un sistema de líneas para repre-
sentar la latitud y longitud.

Edad Media y el Renacimiento:


dogma religioso, cartografía
árabe y portulanos

En el período que conocemos como Edad Media,


situado temporalmente entre los años 496 y 1492, el Mapamundi de Hecateo de Mileto, muy similar al
desarrollo de la ciencia en Europa estuvo limitado en planteado por Tales de Mileto

gran medida por la Iglesia católica. El dogma religioso


reemplazó a otro tipo de explicaciones. En esta etapa
se desarrollaron los mapas de “T en O” en los que se
representaba al mundo como un disco circular rodeado
por un océano (O) y dividido en tres partes en forma de
T, como la Santísima Trinidad.

Vocabulario

Dogma: verdad incuestionable.


Santísima Trinidad: dogma central de la Igle-
Mapa T en O. Representación impresa del mapa de T
sia católica que postula que Dios existe simultá- en O por Günther Zainer, Augsburgo (Alemania, 1472),
neamente en tres personas: el Padre, el Hijo y el ilustrando la primera página del capítulo XIV de las
Espíritu Santo. Etimologías de Isidoro de Sevilla, donde los continen-
tes aparecen como dominios de los hijos de Noé: Sem
(Sem), Iafeth (Jafet) y Cham (Cam)

27
1 Cartografías de ayer y de hoy

Los árabes son los que dieron continuidad a las ideas


europeas estancadas durante el Medioevo. El mayor
referente fue el cartógrafo y geógrafo Al Idrisi (1100-
1166) que confecciona un mapa del mundo conocido
como la Tabula Rogeriana, en honor al conde Rogelio II
de Sicilia (isla de Italia) que se lo había encargado. Allí
se reproduce la zona mediterránea europea medieval,
con el Norte orientado hacia abajo.
Hacia el siglo XIV surgieron los portulanos, que eran
cartas de navegación marítima y oceánica. El surgi-
miento de este tipo de representaciones coincide con
la expansión marítima y por supuesto territorial de
los países europeos en el mundo. Los portulanos eran
Tabula Rogeriana. Nótese el norte de Europa hacia abajo utilizados esencialmente para navegación y tenían
un sistema de líneas que representaban los vientos.
Esas líneas se unían a varias rosas de los vientos y
conformaban rutas que se podían seguir con el uso de
una brújula.

Por otra parte, la obra de Ptolomeo es revalorizada y


Actividades difundida especialmente hacia fines del siglo XV. Existen
varios mapas basados en su trabajo, como la edición de
¿Cómo influyeron las ideas religiosas
Ulm de 1482 y la de Johan Ruysch de 1508.
en el desarrollo de la imaginación
geográfica de esta época?

Planisferio portulano de Cantino de 1502, de origen portugués. Es un portulano realizado sobre un pergamino manuscrito y
coloreado que ofrecía detalles de la costa continental americana y de las Antillas. Se destaca la importancia del meridiano
que, según el Tratado de Tordesillas, fijaba la división del Atlántico y de las tierras descubiertas y por descubrir, adjudicando
la parte oriental a Portugal y la occidental a España

28
CAPÍTULO 1

Vocabulario

Brújula: instrumento que indi-


ca por medio de agujas el Norte
magnético de la Tierra.

Rosa de los vientos: es una forma


gráfica de representar los cuatro
rumbos principales (Norte, Sur,
Este y Oeste).
1
Representación del mapamundi de Ptolomeo realizada por Johannes
de Armsshein en Ulm, Alemania en 1482

Mapamundi de Domingos Teixeira (1573). Su obra ha sido pintada a mano sobre una pieza de pergamino y se conserva en la
Biblioteca Nacional de Francia. Es uno de los primeros mapamundis completos. Muestra casi en el centro del mapa el meridiano
acordado en el Tratado de Tordesillas entre las coronas de España y Portugal

La expansión europea y la esfericidad de la Tierra

La expansión europea en el mundo dada por la llegada a América y las sucesivas expediciones
realizadas alrededor del planeta, se sumaron a los avances científicos vinculados a la matemática,
la medición y el uso de la imprenta. Surgió en esta etapa una cartografía que buscaba más exacti-
tud. Uno de los referentes de esta época fue Gerhardus Mercator (1512-1594) que logra superar el
mapamundi de Ptolomeo. Mercator fue un cartógrafo y geógrafo flamenco que hacia el año 1569
utilizó una proyección equidistante cilíndrica para representar la superficie terrestre.
La proyección de Mercator nos muestra un planisferio centrado en Europa. En esta época la Tierra
había dejado de ser el centro del universo, pero los mapas representaban un mundo eurocéntrico.
Esta proyección, así como muchas otras de esa época, apoyaban el proyecto de dominación y expan-
sión europea. Para esto era necesario construir una visión del mundo que pusiera el foco en Europa.

29
1 Cartografías de ayer y de hoy

80° N

60° N

40° N

Trópico de Cáncer

20° N
OCÉANO

PA C Í F I C O

Ecuador

OCÉANO OCÉANO

PA C Í F I C O OCÉANO ÍNDICO

AT L Á N T I C O
20° S
Trópico de Capricornio
(Arg.)

(Arg.)
1
2 3
40° S

(Arg.)
1. Límite lecho y subsuelo del Río de la Plata
(Arg.)
2. Límite exterior del Río de la Plata
(Arg.) 3. Límite lateral marítimo argetnino-uruguayo
60° S
ANT.

160° O

140° O

120° O

100° O

100° E

120° E

140° E

160° E
80° O

60° O

40° O

20° O

20° E

40° E

60° E

80° E

180°
ARG.


“Planisferio de Mercator”. En este mapamundi los para- Planisferio de Gall-Peters
lelos y meridianos se cortan en ángulo recto. Los polos
no son representables, se muestran como líneas rectas.
Al ser esta una proyección equidistante, las superficies
no se conservan

En el año 1973 el alemán Arno Peters difunde una proyección que muchos años antes, en 1856,
había sido elaborada por el escocés James Gall. Es una proyección cilíndrica equivalente, es decir,
que conserva las superficies. Una de las frases más conocidas de Peters sobre esta cuestión dice:

Son los países del Tercer Mundo, los estados ex-coloniales, las naciones de los pueblos de
color, los que resultan perjudicados por el mapa Mercator. Este mapa es una expresión de
la época de europeización del mundo, de la época en la que el hombre blanco dominaba
el planeta, de la época de la explotación colonial del mundo, por una minoría de razas de
señores blancos, implacables, bien armados, y técnicamente superiores…

Ver, oír y pensar

Les proponemos mirar atentamente el siguiente video:


Cartografía y calendarios
Programa de televisión: Horizontes Ciencias Sociales - Canal Encuentro
Origen: Argentina - 2010 | Género: documental | Duración: 28 minutos
Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=Zf3K97NQImM

Consignas

1 ¿Quiénes tuvieron el poder para elaborar mapas y cuáles eran los usos que les daban?

2 Realicen una síntesis en la que expliquen las ideas centrales del video y que comple-
menten las que hemos desarrollado hasta aquí en el capítulo.

30
CAPÍTULO 1

Mapamundi
Lectura

“La línea del ecuador no atraviesa por la mitad el mapamundi que aprendimos en la escuela.
Hace más de medio siglo, el investigador alemán Arno Peters advirtió esto que todos habían
mirado pero nadie había visto: el rey de la geografía estaba desnudo.

El mapamundi que nos enseñaron otorga dos tercios al norte y un tercio al sur. Europa es,
1
en el mapa, más extensa que América latina, aunque en realidad América latina duplica la
superficie de Europa. La India parece más pequeña que Escandinavia, aunque es tres veces
mayor. Estados Unidos y Canadá ocupan, en el mapa, más espacio que África, y en la reali-
dad apenas llegan a las dos terceras partes del territorio africano.

El mapa miente. La geografía tradicional roba el espacio, como la economía imperial roba la
riqueza, la historia oficial roba la memoria y la cultura formal roba la palabra”.

Fuente: Galeano, Eduardo (1998): Patas arriba. La escuela del


mundo al revés. Buenos Aires, Catálogos; pág. 323.

Mapamundi que diferencia en color el hemisferio Norte del Sur

Luego de leer este texto, contesten:

1 Expliquen las expresiones: “El mapa miente” y “El rey de la geografía estaba desnudo”.

2 Compartan sus ideas con el resto de los compañeros.

31
1 Cartografías de ayer y de hoy

Estudio de caso: el nombre de nuestro continente

Los nombres
El territorio que en la actualidad nombramos como América Latina no siempre se llamó de
esta forma. Los pueblos originarios de este territorio nombraron de diferentes maneras a los
espacios que habitaban y es probable que no hayan tenido una idea del continente como
unidad geográfica. Nombrar los lugares, ponerles nombre, ha sido una práctica común en
todas las sociedades conocidas. Los nombres de los lugares son denominados topónimos.
Por ejemplo, el pueblo Kuna que a la llegada de Colón ocupaba los territorios de Panamá y
Colombia llamaba a su territorio Abya Yala, que significa “tierra en plena madurez”. Actual-
mente esta denominación es reconocida y defendida por los pueblos originarios.
Los europeos recién llegados identificaron a estas tierras, producto de la confusión, como
Indias Occidentales. Durante la época colonial el Imperio español en estas tierras seguía
denominándose Indias o Nuevo Mundo. Y también se lo empezaba a denominar América
Española o Hispanoamérica, para diferenciar de los dominios de otras potencias imperialistas
que estaban en el continente. La denominación América alude al viajero italiano Américo
Vespucio, que en el siglo XVI llegó al Nuevo Mundo y descubrió que no estaba en las Indias,
sino en un nuevo continente.
El continente Americano y América Latina fueron denominadas de esta forma a partir del
siglo XIX. La expresión América Latina se difundió con rapidez y se vincula a la latinidad, pa-
radigma que circulaba en Francia como expresión de modernidad y desafío al predominio
anglosajón.

Consignas
Teniendo en cuenta toda la información, contesten:
1 ¿Cuáles son las intenciones que hubo en cada denominación de este territorio?

2 Expliquen el sentido de esos modos de nombrar a América.

Por Caloi

32
CAPÍTULO 1

Nombres y regiones de América


1

33
1 Cartografías de ayer y de hoy

Algunas voces
Les proponemos mirar atentamente el siguiente video:

Nombres de América

Programa de televisión: Explora América Latina | Canal Encuentro

Origen: Argentina | 2010

Género: documental

Duración: 56 minutos

Disponible en: http://www.encuentro.gov.ar/sitios/encuentro/programas/ver?rec_id=102993

Mapas de hoy

La tecnología aplicada a la cartografía ha permitido a las sociedades ir perfeccionando las técni-


cas de representación del geoide y sus diversos contenidos. En la actualidad podemos encontrar
mapas disponibles para múltiples usos. Veremos qué tipos de mapas son los que podemos utilizar
y para qué.

Tipos de mapas y usos Dos escalas gráficas

Mapas según la escala

Existen mapas de diferentes escalas. De-


pendiendo del uso que queramos darle a
la cartografía podemos elegir mapas de
escala pequeña que son útiles si vamos
a trabajar con grandes superficies donde
el detalle no nos interesa. Por ejemplo,
un planisferio o un mapa regional de
América. En cambio, si seleccionamos
un mapa de escala grande es porque
nos interesa el detalle de la representa-
ción. Estos mapas representan pequeñas
porciones de la superficie terrestre, por
ejemplo el plano de una ciudad. Escala grande Escala pequeña

34
CAPÍTULO 1
Mapas topográficos

Los mapas topográficos son representaciones que


nos permiten visualizar diferentes elementos de la
superficie terrestre. La topografía es el conjunto de
características del relieve o superficie de un terreno.
De acuerdo a esta definición, un mapa topográfico
incluiría todos los elementos del terreno: relieves o
alturas del terreno, vías de comunicación, hidrografía,
asentamientos poblacionales. Estos mapas hacen
posible describir los territorios e históricamente han
servido para inventariar los recursos disponibles en
Vocabulario

Inventariar: hacer una lista de


cosas de un territorio, institución,
depósito.
1
los países o continentes.

Mapa topográfico de Ecuador

7000 m
6000 m
5000 m
REP Ú B LIC A
4000 m DE
3000 m
2000 m
Esmeraldas CO LO MB IA
1000 m
Tulcán
500 m
200 m
0m Ibarra

OCÉANO Nueva Loja

PA C Í F I C O QUITO

REP Ú B LIC A
Latacunga
Portoviejo Tena
DEL
Ambato

Puyo
Guaranda ECUA DO R
Riobamba
Babahoyo

Guayaquil Macas

Azogues
Cuenca
I. Darwin

I. Wolf
Machala Archipiélago de Colón
(Islas Galápagos)

I. Pinta

I. Marchena I. Genovesa
Loja
Zamora OCÉANO
I. Santiago
PA C Í F I C O
I. Baltra
I. Fernandina
I. Santa Cruz I. San Cristóbal
I. Isabela I. Santa Fe
REPÚ B LIC A Pto. Baquerizo
Moreno
Escala en kilómetros Escala en kilómetros I. Santa María
0 40 80 120 DEL P ERÚ 0 30 60 90
I. La Española

35
1 Cartografías de ayer y de hoy

Actividades

Observen el mapa topográfico de Ecuador y resuelvan:

1 Realicen una descripción sobre el relieve del lugar: ¿Cómo está distribuido?
¿Qué alturas pueden identificar? ¿Cuántas zonas distinguen?

2 ¿Qué otros elementos les permiten caracterizar a Ecuador a partir de este mapa?

Mapas temáticos

Estos mapas sirven para representar temas o problemáticas particulares. Puede abarcar diferentes
temáticas históricas, políticas, económicas, naturales. Su uso o construcción depende de lo que
necesitemos trabajar. En el capítulo 4 construirán uno de estos mapas.

¿Qué datos podemos representar?

Los datos que podemos representar en un mapa dependen de varios factores, pero en líneas gene-
rales es posible plasmar cartográficamente fenómenos puntuales, como pueden ser ciudades o
puntos de concentración de población, minas, industrias, estaciones de ferrocarril, puentes, etc. Los
fenómenos superficiales son aquellos que nos ayudan a definir áreas o superficies. Por ejemplo:
barrios, tipos de suelo, cuencas hidrográficas, parques nacionales, zonas de riesgo de inundación,
etc. En cuanto a los fenómenos lineales, nos referimos a rutas, ríos, ferrocarriles, límites políticos,
paralelos o meridianos. Los datos volumétricos o de volumen son aquellos que representan relie-
ves, profundidades en el mar, o cantidad de lluvia caída en un área determinada. Por último, los
fenómenos espacio- temporales también pueden ser representados, por ejemplo: la expansión de
una civilización a través del tiempo, los cambios de límites de un país, el avance de la agricultura
sobre el bosque.
Todos estos datos puntuales, lineales, superficiales, volumétricos o espacio-temporales pueden ser
representados en mapas cuantitativos (a partir de datos estadísticos jerarquizados), o de mapas
cualitativos (a partir de características no numéricas que sólo permiten describir).
Los mapas cuantitativos, que son los más utilizados en la actualidad, son los mapas de isolíneas;
mapas de coropletas; mapas de símbolos proporcionales; mapas de flujo y cartogramas o
cartodiagramas:

36
CAPÍTULO 1

MAPA DE ISOLÍNEAS
Las isolíneas son líneas que unen puntos con
el mismo valor. Estas líneas nos permiten
representar: temperaturas (isotermas), relieves
(curvas de nivel), presión atmosférica (isobaras),
precipitaciones (isoyetas).
MAPA DE COROPLETAS
Un mapa de coropletas utiliza colores para
representar la intensidad de un fenómeno. Un
ejemplo muy conocido es el de los mapas de
densidad poblacional.
1
Por ejemplo: mapa de isotermas e isohietas de la Por ejemplo: densidad de población en la provincia
provincia de Neuquén de Córdoba

MAPA DE SÍMBOLOS PROPORCIONALES CARTOGRAMAS


Los símbolos proporcionales son muy utilizados. Son mapas en que las superficies se ajustan al
Se selecciona un símbolo fijo (círculo, cuadrado, dato a representar.
triángulo, barras) y se varía su tamaño en
proporción a la cantidad que se repre­senta.

Por ejemplo: densidad de población en México


durante el 2005

Por ejemplo: la inversión de dinero en salud en


Colombia. Este mapa nos permite comparar la
mortalidad infantil, sumando al mapa un símbolo
proporcional, en este caso círculos gráficos

37
1 Cartografías de ayer y de hoy

MAPA DE FLUJO
Estos mapas sirven para representar el movimiento o la circulación de mercancías o personas en
el territorio.

Por ejemplo: flujos de emigración mundial

Actividades

Observen el mapa de Ecuador en la página siguiente y respondan:

1 ¿Cuál es el tema representado en este mapa?

2 ¿Qué tipo de fenómenos aparecen allí representados?

3 ¿Qué elementos se pueden leer?

4 ¿El mapa es cuantitativo o cualitativo? Fundamenten sus respuestas.

5 ¿Qué diferencias encuentran entre este mapa y el mapa topográfico de este país?

38
CAPÍTULO 1

Fuentes y técnicas

Los elementos del lenguaje cartográfico

Para comprender el sentido de un texto escrito debemos primero conocer la letras, apren-
der a distinguir unas de otras y cómo se combinan formando palabras. Aprendemos a
leerlas y a darles el significado correspondiente. El lenguaje de los mapas también debe
ser aprendido, no podemos leer un mapa si no conocemos y aprendemos a interpretar los
símbolos que le dan sentido a los relatos cartográficos.

Los mapas actuales tienen como mínimo cuatro elementos centrales: un sistema de coor-
denadas, referencias, escala gráfica y la rosa de los vientos. Veremos en detalle cada uno de
ellos y sus utilidades prácticas.

(Continúa en página siguiente)

39
1 Cartografías de ayer y de hoy

Sistema de coordenadas
Las coordenadas geográficas son puntos de la superficie terrestre formados por dos varia-
bles: la latitud y la longitud. Ambas son distancias angulares, es decir una distancia entre
dos puntos de la superficie terrestre que se miden en grados, minutos y segundos sobre
líneas imaginarias. La latitud se mide sobre líneas imaginarias llamadas paralelos y se define
como la distancia angular al Ecuador, que es el paralelo de 0° y que divide al planeta en dos
hemisferios: norte y sur. La longitud se mide a partir de líneas imaginarias llamadas meri-
dianos y se define como la distancia angular al Meridiano de Greenwich o meridiano de 0°.
Este meridiano divide al planeta en hemisferio oriental (este) y occidental (oeste). El manejo
de las coordenadas nos facilita la comprensión del concepto de localización absoluta. Cada
punto de la superficie terrestre puede ubicarse a partir de dos valores, en este caso la latitud
y la longitud. Por ejemplo la localización absoluta de Buenos Aires es 35° Sur (al sur del
ecuador) - 60° Oeste (al oeste del meridiano de Greenwich).

Los meridianos dividen al planeta en fajas verticales y a través de ellos también podemos
conocer la hora de otros territorios o husos horarios. Los husos horarios están divididos por
los meridianos y le asignan a cada región una hora determinada según su ubicación con res-
pecto al Meridiano de Greenwich. Son 24 en total, uno por cada hora del día. Si se viaja desde
Greenwich hacia el este, habrá que sumar una hora por cada meridiano que se cruce, y restar
una hora si se viaja hacia el oeste.

PARALELOS MERIDIANOS

Eje polar Meridianos Eje polar


Oeste Meridianos
Círculo Polar Este Polo Norte
Paralelos Ártico
Norte Merid
Trópico de Parale 30
Cancer lo
iano

Trópico de Ecuador 0 30
Ecuador
Capricornio

Paralelos
Sur Círculo Polar
Antártico
Longitud
Meridiano de Greenwich Latitud

LATITUD Y LONGITUD

Ec
ua Latitud
do
r
Longitud
Meridisno de
Greenwich

40
CAPÍTULO 1

1
Estos símbolos son de uso corriente en casi todos los mapas

Referencias

También denominadas leyendas del mapa. Sirven para entender qué representan los
colores, números, fechas o símbolos del mapa. Por ejemplo, los mapas topográficos suelen
tener en sus referencias las denominadas capas hipsobatimétricas, que nos indican
alturas y profundidades en el terreno.

Escala gráfica

Es similar a la explicada en páginas anteriores, pero es mucho más práctica para trabajar
sobre el mapa. Con solo trasladar esta escala o regla al mapa, ya podemos medir distan-
cias. Cada fracción de la regla o escala equivale a una determinada cantidad de kilómetros
en la realidad. Cada mapa tiene su propia escala gráfica.

Rosa de los vientos

Con este símbolo nos orientamos en el mapa


porque nos indica los cuatro rumbos posibles:
Norte, Sur, Este y Oeste. Por acuerdo internacio-
nal, todos los mapas deberían estar orientados
hacia el norte. Conocer los rumbos nos guía para
acercarnos a la localización relativa de un lugar.
Por ejemplo, Argentina se encuentra en el hemis-
ferio sur y limita al norte con Bolivia y Paraguay, al
oeste con Chile, al este con Uruguay y al noreste
con Brasil.

(Continúa en página siguiente)

41
1 Cartografías de ayer y de hoy

Actividad

Busquen en la mapoteca de su escuela un mapa del mundo que tenga sistema de coordena-
das y husos horarios, luego contesten:

1 Seleccionen un país y señalen la localización relativa y la localización absoluta de su capital.

2 ¿Cuántos kilómetros separan Montevideo (Uruguay) de Ciudad del Cabo (Sudáfrica)?

3 Si tomaran un vuelo directo de Caracas (Venezuela) hacia Madrid (España) a las 4 de la


mañana:

a) ¿A qué hora llegarían?

b) ¿Cuáles son las coordenadas de salida y cuáles las de llegada?

Cartografía digital y Sistemas de Información Geográfica

Los avances en la tecnología de la información han dado inicio una nueva etapa en la cartografía.
Los Sistemas de Información Geográfica (SIG) son softwares o programas informáticos que ges-
tionan la organización, el almacenamiento y el procesamiento de datos espaciales y han tenido
un gran impacto en la representación cartográfica. Un SIG utiliza al menos dos tipos de informa-
ción: una base de datos gráfica (un mapa) y una base de datos alfanumérica (estadísticas sobre
el tema a tratar). El tratamiento de la información
se lleva a cabo a través de la computación y se basa
Vocabulario principalmente en realizar cartografía temática
y búsqueda de relaciones espaciales de manera
Alfanumérica: se refiere a cual- visual. Constituyen una tecnología de apoyo para
quier tipo de información que la planificación y gestión territorial. Según Buzai
combine letras y números. (2013), un geógrafo argentino especializado en
estos temas, podemos señalar que:

Si miramos un mapa topográfico en papel podemos ver que este cuenta con todos los
elementos necesarios de un SIG: hay datos gráficos, hay atributos y hay un sistema de
coordenadas con la que puede ubicarse espacialmente cada entidad. Por lo cual, el mapa
sería el tradicional SIG del geógrafo y la computación produjo un cambio de ambiente
desde el papel al formato digital.

42
CAPÍTULO 1

¿Sabías que…?
No solo podemos representar el territorio que pisamos, sino también el ciberespacio o espacio de
los vínculos virtuales.

1
Los números corresponden a milésimas de segundos y representan el tiempo que tarda en realizar-
se una conexión desde Buenos Aires a estas ciudades.
El autor de este mapa, Gustavo Buzai, nos dice: “Todos tenemos una localización (sitio y posición) en
el espacio geográfico y, al mismo tiempo, en el ciberespacio. Desde ambas localizaciones simultá-
neamente se realizan las habituales tareas de enviar y recibir correos electrónicos o consultar sitios
web”.
Fuente: Buzai, G. (2014): “Fronteras en el ciberespacio: el nuevo mapa mundial visto desde Buenos
Aires (Argentina)”; pág. 86.

Actividades
Observen el mapa y contesten:

¿Qué ciudades están más cerca de Buenos Aires? ¿Cómo es esa distancia en la realidad?

43
1 Cartografías de ayer y de hoy

Las imágenes satelitales y el conocimiento de los territorios


Las imágenes satelitales son representaciones visuales obtenidas por medio de satélites. Los saté-
lites son elementos naturales (como la Luna) o artificiales que orbitan alrededor de la
Tierra. Los satélites artificiales captan información de la superficie terrestre utilizada para diver-
sos fines. Las imágenes satelitales en muchos casos sirven de base para el desarrollo de las bases
gráficas de los SIG.
Uno de los procedimientos más sencillos que a partir de estas imágenes podemos realizar es el
análisis visual y para eso debemos tener en cuenta algunos elementos como: asociación, forma,
tamaño, ubicación, textura, color, patrón o diseño, sombras. De igual manera que los mapas, las
imágenes pueden tener escala grande o pequeña.

Elementos del análisis visual de imágenes satelitales

Color: el color que vemos en las imágenes satelitales suele ser un Falso Color, obtenido por
medios digitales para favorecer la visualización de las cubiertas representadas. El Falso Color
Compuesto Standard (FCCS) es el más difundido y casi todas las imágenes que circulan están
realizadas con este recurso. Los colores que comúnmente vemos en las imágenes con FCCS son:
• Blanco: corresponde a nieve, nubes, salinas, arena.
• Azul o celeste de distinta intensidad: indica áreas urbanas, con distinta intensidad de construc-
ción. El color celeste también indica suelo desnudo, seco, o áreas rocosas.
• Azul oscuro, negro: se relaciona con presencia de agua clara, en cursos (ríos, canales) o cuerpos
(lagos, lagunas, embalses), también aparecen con este color cuerpos o cursos de agua conta-
minados con materia orgánica. Los cuerpos de agua con partículas en suspensión aparecen
en color cian. Los tonos negros también pueden indicar áreas quemadas y coladas volcánicas.
• Verde, verde azulado: corresponde a parcelas aradas o suelos descubiertos con mayor conte-
nido de humedad.
Textura: es un carácter de conjunto, que se manifiesta a través de la rugosidad o la suavidad
que se percibe en la imagen y se produce por la combinación de pequeños elementos que indi-
vidualmente no podrían ser distinguidos. Por ejemplo, las áreas boscosas y las áreas montaño-
sas pueden distinguirse a partir de la rugosidad que presentan.
Patrón o diseño: tiene que ver con la forma en que los elementos están organizados en el
territorio. Existen patrones naturales y culturales. La diferencia entre uno y otro se relaciona con
las formas de los elementos: irregulares o “naturales” en los primeros, y geométricos en los se-
gundos. Por ejemplo, podemos distinguir un área boscosa natural de una implantada; las áreas
urbanas se caracterizan por el trazado en grilla (se distinguen las calles).
Forma: nos permite distinguir objetos de manera individual, por ejemplo un aeropuerto. Las
formas lineales nos sirven para distinguir ríos de rutas, debido a que se presentan con formas
irregulares los primeros y rectilíneas las segundas.
Tamaño: usado especialmente para distinguir usos del suelo rurales. Las parcelas de mayor
tamaño suelen corresponder a usos agrícolas o ganaderos, las más pequeñas a usos hortícolas.
Asociación: se refiere a las características de los elementos que aparecen en la imagen y sus po-
sibles relaciones entre sí. Por ejemplo, si se nos dificulta distinguir nieve de nubes porque ambas
aparecen en color blanco, podemos asociar al color la presencia o la ausencia de sombras.
Sombras: como mencionamos en el elemento anterior, son útiles para separar nieve de nubes,
ya que ambas aparecen en color blanco, pero estas últimas con su respectiva sombra.

44
CAPÍTULO 1

Actividades
1
Aglomeración en el Gran Buenos Aires. Vista callejera de Río de Janeiro. Vista satelital del Google Earth
Vista satelital del Google Earth

Planisferio satelital

Observen las imágenes, seleccionen una de ellas e indiquen:

1 ¿Qué escala tendrá? Consideren los niveles de detalle.

2 ¿Qué elementos del análisis visual pueden identificar? Pueden ayudarse consultando
mapas de los mismos lugares que aporten más información.

3 Elaboren una breve descripción del mapa elegido considerando lo que contestaron en
los puntos 1 y 2.

45
1 Cartografías de ayer y de hoy

Representando la imaginación geográfica hoy

El recorrido realizado en este capítulo ha permitido dar respuesta a los interrogantes iniciales que
hemos planteado. La cartografía ha servido para relatar territorios, para asegurar el conocimiento de
los recursos de cada región del mundo (sobre esto avanzaremos en el capítulo próximo). Los avances
tecnológicos perfeccionaron las técnicas de representación, a pesar de las deformaciones propias
que se producen al traspasar la Tierra a un plano. En la actualidad los Sistemas de Información
Geográfica y los avances vinculados a las imágenes satelitales nos ofrecen una mirada diferente del
mundo, más real, si bien es cierto que la cartografía sigue estando en manos de quien accede a la
tecnología para producirla: Estados y empresas en la actualidad reemplazaron a las colonias y a los
viajeros de antaño. Aunque también hay otros actores que construyen cartografía: universidades,
organizaciones no gubernamentales e incluso cada uno de nosotros puede hacerlo. Pero, ¿cómo?
¿Cómo podemos volcar nuestra propia imaginación geográfica a un mapa que responda a nuestros
intereses y a los de nuestra comunidad local?
En los últimos años han aparecido modos de cartografiar los problemas de la realidad desde abajo
y no desde el poder dominante. Los mapeos colectivos surgen de la necesidad de crear nuevos
relatos que recuperen lo que el territorio representa para quienes lo habitan.

Actividades

Observen el mapa del Ceamse de la página siguiente y respondan:

1 ¿Cómo aparecen representados los problemas de la comunidad?

2 ¿Qué similitudes tienen estos mapas con los viejos portulanos?

3 ¿Qué problemas de la comunidad en la que viven piensan que podrían representar de


esta manera?

Pueden encontrar mapas sobre otras problemáticas en http://www.iconoclasistas.net

46
“CEAMSE, la República de los cirujas”. Esta representación es producto del “mapeo colectivo”
CAPÍTULO
1

47
1
1 Cartografías de ayer y de hoy

Síntesis del caso: el mapa de América hoy

El recorrido que hemos hecho sobre las formas de concebir el territorio americano nos lleva a
entender que las formas actuales de representarlo son una construcción histórica cargada de sig-
nificados, intereses y luchas que dejaron en el camino muchas vidas. El mapa no es el territorio, es
una representación intencional e histórica que en cada etapa de la historia americana tuvo fines
diferentes (en los capítulos 2 y 7 podrán profundizar sobre estas cuestiones).

Consignas
Observen el mapa y la imagen satelital, luego contesten:

1 ¿Qué ven en estas representaciones?

2 ¿Qué elementos del mapa y la imagen se pueden relacionar? ¿Por qué?

48
CAPÍTULO 1

América en la actualidad está conformada por 35 países, de los cuales 33 corresponden a lo que denominamos
América Latina

49
CAPÍTULO

Geografía americana:
2
imágenes del mundo, cultura y poder

Conozcamos el caso: Titicaca, lago sagrado de las culturas andinas

El origen
“Los orígenes de los primeros Inkas se pierden en la oscuridad del pasado, pero se dice que una vez
el Inti Tayta o Padre Sol, al observar el caos y podredumbre de los hombres, decidió enviar a sus dos
hijos para establecer el orden en la tierra. Sus hijos Manko Qhapaq y su hermana y esposa Mama Oqllo,
nacieron y emergieron de las aguas del Titicaca, en el lugar de la llamada Roca Sagrada de la Isla del
Sol. Cumpliendo el deseo de su padre, lanzaron una vara de oro que él les dio; donde se hundiera
esta vara tendrían que fundar en nuevo Imperio. Esta se hundió cerca de Cusco, donde establecieron
la capital Inka, sin embargo, el origen mítico, siempre se ocultará bajo las aguas del Titicaca”.
Fuente: Moya, I. y otros (2011): “Lago Titicaca: entre cultura y naturaleza”. En Libro de Viaje. Bolivia, Trópico; pág. 24.

Lago Titicaca, foto de Natalia Flores

Consignas
1 ¿Qué importancia habrá tenido la naturaleza para explicar el origen de las “cosas” en estas
civilizaciones según el relato leído?
2 ¿Conocen algún relato similar, leyenda o mito que explique el origen de un lugar, una civilización
o un elemento natural? Escríbanlo y compártanlo con sus compañeros. Pueden preguntar a
sus familias si recuerdan alguno.

51
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

La geografía nos invita a ver y a pensar…

El espacio geográfico latinoamericano es un producto histórico, y para conocerlo y analizarlo en


profundidad tenemos que remontarnos a las formas en que las sociedades originarias de este
territorio se fueron vinculando con la naturaleza.
Los avances en la ciencia y la tecnología permitieron a las sociedades conocer sus territorios, su fun-
cionamiento y los modos de representarlos sobre un plano. Pero cada sociedad lo hizo a su manera:
¿Qué ha llevado a las sociedades a representar el territorio que habitan? ¿Por qué las personas han
tenido esa tendencia? ¿Qué relación existe entre los modos de representar el mundo y la cultura?
¿Qué finalidades ha tenido la construcción de mapas en las sociedades americanas prehispánicas y
en las europeas?
Estas preguntas tienen múltiples respuestas dependiendo de la lente cultural con la que miremos
la realidad. Nos toca entonces ponernos las lentes de las culturas prehispánicas y las de las culturas
europeas y empezar a ver como ellos. Pero… ¿Qué significa ver?, un interrogante más que tratare-
mos de responder en este capítulo.
Cada sociedad tiene su propia forma de percibir y representar la realidad y esto está atravesado
por la cultura, que será la que establezca pautas para la utilización y el dominio del territorio y su
representación. El mapa es una construcción social, cargada de poder, con significaciones diversas:
cada punto o elemento representado puede ser concebido como peligroso, estéril, bello, productivo,
sagrado y va a ser útil para aquellos que lo construyan, ya que no hay ningún mapa que sea creado sin
intención. El mapa es una manera de concebir el mundo y no una imagen real y objetiva del mismo.
Es en este sentido que podemos afirmar que “ver” es el modo en que percibimos el mundo y en
consecuencia, el modo en que lo representamos. De igual manera que la lente de una cámara
fotográfica nos permite capturar imágenes de la realidad utilizando la luz, las culturas dan lugar,
a través de valoraciones y cosmovisiones que las
Vocabulario caracterizan, a diversas representaciones del mundo.
Los mapas están ligados a un lugar y a un tiempo, a un
contexto histórico y cultural. Los mapas son, de este
Cosmovisión: visión del mundo.
Manera de ver e interpretar el modo, construcciones subjetivas, culturales, únicas y
mundo. sobre todo: cargadas de poder.

La representación del territorio para las


culturas prehispánicas

Las personas han tenido desde siempre una tendencia a cartografiar el mundo, diferenciar y
nombrar es un acto fundamental de los seres humanos. Representar el espacio ha sido clave para
la transmisión de información de generación en generación, vinculada a la subsistencia de las so-
ciedades. No nos referimos aquí sólo al mapa tal como lo conocemos en la actualidad, sino que la
multiplicidad de formas de representar el territorio es tan vasta como materiales disponibles hay
en la naturaleza: rocas, telas, corteza de árboles, papel, pieles… La historia de la cartografía hoy
acepta como mapas a representaciones que durante muchos años no fueron consideradas como
tales. Actualmente, en base a Harley (1991), podemos afirmar que un mapa es:

[Una] representación gráfica que facilita el entendimiento espacial de los objetos, los
conceptos, las condiciones, los procesos o los hechos del mundo humano.

52
CAPÍTULO 2
La necesidad de representar el espacio cotidiano también ha sido una práctica de las sociedades ame-
ricanas prehispánicas. Entre estas sociedades podemos a su vez reconocer dos momentos o etapas
de la cartografía. La primera asociada a comunidades nómades, sin una organización de tipo estatal
en las que la representación de la naturaleza era una cuestión de supervivencia exclusivamente: en
rocas, corteza de árboles o pieles de animales estas sociedades tenían registro de vertientes de agua,
manadas de animales o disponibilidad de vegetación apta para la alimentación de la comunidad.
La segunda etapa de desarrollo cartográfico ha tenido que ver con las grandes civilizaciones que
poblaron el territorio que hoy llamamos América: mayas, aztecas e incas, para las que los mapas
tenían otras funciones y otro grado de sofisticación. La organización política y económica de gran-
des Estados requería de representaciones gráficas que facilitaran su administración y control sobre
los territorios. No se tratan ya sólo de mapas míticos, del universo o para viajar, sino que aparecen
mapas con divisiones políticas, con indicaciones estadísticas, con rutas, eventos históricos, etc. En
2
estas representaciones era también muy importante el componente mítico. Veremos en detalle las
características de estas grandes civilizaciones.

Las culturas mesoamericanas


Denominamos Mesoamérica a la región centro-sureste del actual territorio de México, y la zona
norte de Centroamérica, donde se desarrollaron las más importantes civilizaciones prehispánicas.
Desde los olmecas, en lo que hoy es el sur de Veracruz y Tabasco; los mayas en la península de
Yucatán, Chiapas, Guatemala, Belice y Honduras; los mixtecos-zapotecas en lo que hoy es el estado
de Oaxaca, los totonacas al norte de Veracruz; los toltecas y aztecas en el altiplano.

Mapa de Mesoamérica y sus civilizaciones

53
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

Estas civilizaciones se localizaron en tres áreas diferenciadas por la altura: la tierra caliente (1000
metros de altura), la tierra templada (entre los 1000 y los 2000 metros) y la tierra fría (más de 2000
metros). La alimentación de estas civilizaciones estuvo basada en el maíz, las calabazas y los frijoles,
que se cultivaban según estas zonas climáticas fueran favorables.
Aztecas y mayas, dos de las culturas mesoamericanas más importantes de la América prehispáni-
ca, han tenido un progreso en cuanto a sus representaciones del mundo sumamente destacado.
Ellos crearon modos rudimentarios de escritura, y por lo tanto alcanzaron un desarrollo simbólico
más complejo que otras civilizaciones americanas. Los códices han sido el medio en el que han
representado muchas de sus ideas, y son láminas realizadas con diversos materiales, de acuerdo
a la disponibilidad natural de cada zona. Eran realizados por escribas pertenecientes a un estatus
social muy respetado, como los tlacuilos en la civilización azteca. Los tlacuilos tenían un conoci-
miento de la preparación de materiales y tintas y también de la escritura, que como mencionamos
era rudimentaria y se basaba en los llamados glifos. Los glifos eran dibujos que representaban per-
sonajes, animales y elementos topográficos. Algunos
glifos también representaban ideas o sonidos.
Vocabulario
Los códices contenían glifos que simbolizaban nombres
Códice: es un tipo de formato en de personas, lugares y fechas, combinando aspectos de
que pueden presentarse los libros. historia monárquica, genealogía de la nobleza, registros
Son cuadernos plegados, cosidos y de alianzas matrimoniales y políticas, así como conquis-
encuadernados en los que se pue- tas militares, cartografía, mitos, rituales y astrología. En
de escribir de ambas carillas de la estos textos, usualmente se asocian acontecimientos
hoja a las que llamamos páginas. reales a individuos, objetos y lugares, con elementos
La expresión “códice” se utiliza mitológicos o sobrenaturales, que vinculan lo celestial
para nombrar a los libros escritos y espiritual, con lo terrenal y la vida cotidiana, logrando
a mano anteriores a la creación y que estos documentos se convirtieran en una práctica
desarrollo de la imprenta.
común de registro.

Pintura mural en la pirámide de Kukulkán, en el centro arqueológico de Chichén Itzá. Escena de un pueblo de la Costa del
Caribe, con fauna propia de este mar

54
CAPÍTULO 2

Actividades

Observen los glifos mixtecos y luego resuelvan:


2

Glifos mixtecos pertenecientes al Códice Nutall que representan rituales de sacrificios humanos

1 ¿Qué tipos de elementos o situaciones representaban estas civilizaciones en los glifos?

2 Busquen en la web otros glifos y expliquen sus significados.

55
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

El Imperio Azteca
Cuando nos referimos al Imperio Azteca hablamos de un conjunto de ciudades-estado cuya base
económica fue la agricultura, que tenían una raíz cultural común y que se localizaron hacia fines
del siglo XV a orillas del lago Texcoco en el valle de México.
Esta civilización desarrolló un sistema de escritura muy
diferente al sistema de escritura alfabético que usamos
Vocabulario hoy en día. Registraban hechos y relatos a través de
símbolos pictográficos que se plasmaban en los men-
Amate: tipo de papel fabricado en cionados libros o códices en forma de tira, realizados
Mesoamérica a partir de la corteza
en papel de corteza vegetal, como el amate, fabricado
de distintos árboles.
con fibras de planta de maguey, o pieles de animales,
Maguey: planta originaria de Amé- como la del venado. Estas tiras o libros representaban
rica del género agave, utilizada en de forma sucesiva acontecimientos asociados al ca-
la elaboración de papel.
lendario azteca y eran denominadas “Historia de la
cuenta de los años”.
Otro tipo de representación se daba en los llamados mapas o códices, documentos pictóricos en los
que aparecían pueblos y elementos naturales. Por ejemplo, representaban a los cerros con forma
cónica y en diversos colores, simulando una vasija, porque creían que las montañas estaban llenas de
agua. Los colores podían ser el verde si el cerro estaba cubierto por vegetación o amarillo si no la tenía.
Si el cerro era un volcán activo, se le dibujaban llamas. Para representar caminos trazaban dos líneas
paralelas entre las cuales se dibujaban huellas que indicaban el sentido de circulación. Otro símbolo
muy utilizado eran los árboles, que servía de guía para señalar su presencia en el territorio. Ejemplos de
estos códices (tiras y mapas) prehispánicos son el Códice Borbónico y el Códice Tonalámatl de Aubín.
Tiras y mapas son representaciones que podemos clasificar como prehispánicas. Luego de la lle-
gada de los europeos a tierras americanas aparecen nuevas formas de representación: los códices
coloniales. Estos incluyen una combinación en la representación de pictogramas (dibujos) y textos
escritos en el sistema de escritura alfabética en idioma español, que si bien fueron escritos por es-
pañoles o indígenas que aprendieron a dominar el idioma, guardan algún tipo de relación con las
cosmovisiones de estas civilizaciones. Un ejemplo es el Códice Mendoza, confeccionado a pedido
del Virrey Antonio de Mendoza para Carlos V entre 1535 y 1550.

Códice Borbónico Códice Tonalámatl de Aubín

56
CAPÍTULO 2

Leyenda de la fundación de Tenochtitlán


Lectura

La leyenda de la fundación de Tenochtitlán señala que esta zona fue poblada por un grupo pro-
veniente de Aztlán (lugar cuya ubicación precisa se desconoce) formado por tribus nahuas: los
futuros mexicas (o aztecas) recibieron la orden de su dios guía, Huitzilopochtli, para abandonar
el lugar dónde se encontraban y peregrinar hasta encontrar la señal prometida: un águila devo-
rando una serpiente, mientras estaba reposada sobre un nopal. Esa imagen sería el indicador
2
de que habrían llegado al sitio en donde
debían fundar una nueva ciudad y un
nuevo imperio que estaría por encima
de los demás. Un día vieron la señal
en un islote en medio del lago Texcoco
y allí se asentaron. Las características
del sitio fueron fundamentales para la
supervivencia; su aislamiento natural
concedía ventajas militares y econó-
micas. Las tierras y el agua ofrecían
grandes beneficios para el pueblo. La
capital de los mexicanos se convirtió
en una de las mayores ciudades de su
época en todo el mundo y fue la cabeza
de un poderoso estado que dominó
una gran parte de Mesoamérica. Llegó a
albergar a más de 2 mil habitantes por
kilómetro cuadrado; el diseño geomé-
trico de la ciudad abarcaba 3 kilómetros
cuadrados. En ella se edificaron más de
70 templos majestuosos, la mayoría de
ellos construidos sobre el lago. Calza-
das, avenidas y canales conectaban a
la gran ciudad, donde el Templo Mayor
(recinto sagrado dedicado a Tláloc, dios
de la lluvia, y a Huitzilopochtli dios de la
guerra y el sol) marcaba un lugar emble-
mático para la sociedad.
Códice Mendoza

Fuente: Secretaría de Educación Pública de México: http://www.sep.gob.mx

Actividad

1 ¿Por qué motivos los aztecas se asentaron a orillas del lago Texcoco?

2 ¿Por qué los lagos Texcoco y Titicaca son sagrados para aztecas e incas respectivamente?

57
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

Los astrónomos de Mesoamérica: la civilización maya


La civilización maya estuvo localizada en las selvas de Chiapas, Tabasco y el Petén, áreas que en
la actualidad comprenden Tabasco, Chiapas y la península de Yucatán en México, Guatemala,
Honduras y El Salvador. El área ocupada por esa civilización puede ser dividida en tres regiones
con rasgos naturales diferentes: el norte, comprendido por una planicie con clima seco en la que
la utilización del agua fue central para la supervivencia. Este recurso fue aprovechado a través de
los llamados cenotes, pozos formados por la acumulación de agua subterránea. El centro, región
que abarca las cuencas de Grijalba y Usumacinta, parte de Quintana Roo, sur de Campeche, Petén
y Honduras. Es este el reino de las selvas tropicales, un área de clima húmedo con árboles de
maderas muy valiosas como el cedro y la caoba. Por
último, la región sur comprendida por las tierras altas
de Chiapas y Guatemala, que se caracteriza por tener
un clima de templado a frío, dependiendo de la altura.
La disponibilidad de agua en esta zona favoreció el
asentamiento humano.
Los códices mayas antiguos trataban asuntos religiosos,
hechos históricos y astronómicos. Estaban elaborados
en papel amate, que obtenían de la corteza de la higue-
ra silvestre. La corteza se hervía hasta quedar blanda,
luego se ponía en tiras sobre una tabla de madera y se
machacaba y extendía con una piedra lisa. Se dejaba
Detalle del Códice Dresde donde se aprecian los secar al sol y por último se doblaba en forma de acor-
números mayas
deón. Existen tres códices mayas antiguos conocidos:
Dresde, París y Madrid o Trocortesiano. Estos docu-
mentos llevan el nombre de la ciudad que los posee
en la actualidad.
El primero, el Códice Dresde, se encuentra en la ciudad
del mismo nombre, en Alemania. Está formado por 39
hojas, todas enmarcadas en un recuadro rojo. Este
códice explica detalles del calendario y del sistema
numérico maya.
El Códice París es un documento bastante pequeño
que posee sólo doce páginas y se encuentra en un
estado de deterioro avanzado. Existen varias inter-
pretaciones acerca de lo que representa. Algunos
investigadores nos hablan de un posible zodíaco,
debido a las figuras de animales acompañadas con
fechas y textos glifos. Otros, también señalan que
este códice se refiere a temas rituales vinculados con
dioses y ceremonias.
Por último, el Códice Madrid tiene 112 páginas y cuenta
con un contenido calendárico y ritual. Según las inter-
pretaciones, allí hay plasmados rituales para provocar
lluvias y cosechas.
Códice París

58
CAPÍTULO 2

2
Códice Madrid o Trocortesiano

Actividades

El pueblo maya es una civilización que en nuestros días resiste y mantiene viva su cosmovisión.
Los relatos orales han sido uno de los medios para transmitir de generación en generación sus
formas de explicar, ver y vivir en el mundo. Muchos de esos relatos podemos hoy conocerlos
a través de escritos que los recuperan y los adaptan a nuestros tiempos.

1 Les proponemos que ingresen en la siguiente dirección de Internet y rastreen información


sobre mitología maya: http://www.indemaya.gob.mx/cultura-maya/mitologia-maya.html

2 Seleccionen un mito y expliquen con sus palabras cómo esta civilización relataba el
origen del mundo y de sus elementos. Preparen en pequeños grupos exposiciones para
socializar la información. Pueden ilustrar en afiches las ideas centrales de cada mito.

Las culturas andinas


La cordillera de los Andes y especialmente los Andes Centrales es el escenario en el que se han
desplegado estas civilizaciones. Esta zona se extiende desde la línea del ecuador hasta el paralelo
de 20° sur. En el territorio actual incluye Perú, exceptuando la región de la selva Amazónica, parte
de Ecuador, el altiplano boliviano y el norte de Chile.
En estas civilizaciones la altura también fue un factor clave en su desarrollo que nos permite regio-
nalizar: costa, sierra y montañas definen las condiciones naturales en las que se han desarrollado

59
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

estas poblaciones. Existían dos áreas bien definidas


Vocabulario según las producciones: las yungas, de clima templa-
do a cálido, aptas para el cultivo de maíz, algodón y
Yungas: vocablo proveniente del coca; y la sierra, tierras de tubérculos como la papa y
quechua que significa “valle cáli-
del ganado, especialmente llamas, alpacas y vicuñas.
do”. Originariamente se utilizaba
Estas civilizaciones desarrollaron lo que algunos his-
en la zona del actual territorio de
Perú. Con la llegada de los españo- toriadores han denominado una mentalidad vertical,
les esta denominación se usó para debido a que explotaron al máximo las posibilidades
referirse a las selvas de montaña que el medio en el que vivieron les ofrecía y lo adap-
en Sudamérica, especialmente en taron a sus necesidades. Las terrazas de cultivo fueron
Bolivia, Perú y Argentina. fundamentales en su desarrollo y supervivencia.

Andes Centrales: Tahuantinsuyo y Cuzco

60
CAPÍTULO 2

El Imperio Incaico
Los incas llegaron a Cuzco en el año 1200 después de
Cristo y hacia 1438 el Inca Pachacuti fundó el Tahuan-
tisuyo o Imperio Incaico al extender las fronteras a casi
toda la cuenca del lago Titicaca, lago sagrado para esta
civilización. Cuzco, que significa “ombligo del mundo”,
era capital y centro del imperio, y estaba organizado
en cuatro suyos o regiones: Chinchaysuyo al norte,
Collasuyo al sur, Antisuyo al este y Contisuyo al oeste.
Durante la conquista Cuzco tenía 300.000 habitantes
distribuidos en trece ayllus (comunidades familiares).
Vocabulario

Ayllus: agrupación de familias


que se consideraba descendiente
de un lejano antepasado común
y que trabaja la tierra en forma
colectiva en un territorio de pro-
piedad común.
2
Esta organización del mundo inca en cuatro regiones
estaba representada por la Chakana o cruz sagrada,
símbolo milenario y de fuerte vinculación con el terri-
torio. Constituye la síntesis de la cosmovisión andina y
a su vez está vinculado a las estaciones del año.
Desde el punto de vista territorial, los incas ejercían un
control muy eficiente a través de una extensa red de
caminos que comunicaba a todo el imperio. También
construían templos religiosos que estaban localizados
estratégicamente dentro y en los alrededores de la
ciudad y que hacían posible el dominio absoluto de
la región. El templo Coricancha, dedicado al dios Sol,
embellecía el centro de Cuzco. En la imagen se observa el convento de Santo
Domingo construido sobre el templo de Coricancha.
Otros templos de gran tamaño en las afueras de Cuzco Los muros oscuros, a los pies del convento, fueron
rendían culto al dios del trueno, como Sacsayhuaman. parte del antiguo templo incaico

Muros de la fortaleza Sacsayhuaman Vista desde Puca Pucara

61
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

Numerosos pucaras se localizaron en los alrededo-


res de la ciudad, en las zonas más altas. Estos eran
puestos de control que supervisaban el ingreso a
la ciudad.
Los incas no conocieron la escritura, por lo cual
sus modos de representar el mundo difieren de
las formas mesoamericanas. Los quipus son el
medio que utilizaron para registrar estadísticas y
diferentes datos. Estaban formados por cuerdas
de diversos colores y grosores. Con nudos de
distintos colores y tamaños representaron nú-
meros ordenados de acuerdo al sistema decimal.
También usaron este medio para recordar fechas
o acontecimientos importantes. Además de los
quipus, desarrollaron un sistema de contabilidad
o calculadora inca que los españoles denomina-
ron yupana. La yupana es una especie de ábaco
que usaban los contadores (quipucamayos) en el
Imperio Inca. Es un vocablo quechua que significa
“lo que sirve para contar”.

Dibujo del antiguo Perú, ilustración de Felipe Guamán


Poma de Ayala. Un funcionario incaico sostiene en una
mano un quipu, y en el extremo inferior izquierdo del
dibujo se observa la yupana

¿Sabías que…?

Las yupanas podían ser de piedra tallada o de ba-


rro, tenían casilleros o compartimentos que corres-
pondían a las unidades decimales y se contaba o
señalaba con la ayuda de piedritas o granos de maíz
o quinua. Servían para indicar unidades, decenas,
centenas, etc. Investigaciones recientes en relación
con las yupanas sugieren que eran capaces de cal-
cular cifras considerables y realizar operaciones
como sumas, restas, multiplicaciones y divisiones.
Posiblemente también se utilizaban para registrar
textos, lo cual hace tener esperanzas en descubrir
finalmente cómo funcionaban los quipus. En la ac-
tualidad, se emplea como una herramienta para
enseñar matemáticas.

62
CAPÍTULO 2

Ver, oír y pensar

El origen de la quinua
Director: Jorge Carmona
Guión: Edgar Quispe Chambi
Narración: Gregorio Ordoña
2
Género: documental-animación
Origen: Perú - 2013 - La fábrica producciones
Duración: 5 minutos
Disponible en: http://vimeo.com/58202298
Consignas

1 Relaten con sus palabras el origen de este alimento.

2 Como vimos, los incas no conocieron la escritura. ¿Cuál es la importancia de los relatos
orales? ¿Quién cuenta la historia en este caso? ¿Por qué?

3 Investiguen: ¿por qué es un alimento tan importante en la dieta andina?

4 Averigüen qué países consumen quinua en la actualidad. ¿Cuáles son los principales
productores en el mundo?

63
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

Estudio de caso: Titicaca, lago sagrado de las culturas andinas

Localización
“El lago Titicaca es un cuerpo de agua que se encuentra localizado a 3800 metros sobre el
nivel del mar, en el altiplano de Bolivia y Perú. Es el lago navegable más alto del mundo y
se encuentra dividido en dos partes por el estrecho de Tiquina: el lago Mayor o Chuchito
hacia el norte, y el lago Menor o Wiñaymarka hacia el sur. Su principal efluente es el río
Desaguadero hacia el sur, que alimenta las aguas del río Poopó, que luego se pierde en un
proceso de salinización, alimentando los salares de Copaisa y Uyuni.

Lago Titicaca

64
CAPÍTULO 2

El significado de Titicaca
Existe mucha controversia sobre el significado de Titicaca; para algunos proviene de dos
vocablos aymara: Titi, que significa gato o puma, y karkha que significaría roca. Para otros,
provendría de la expresión “Titi cala”, traducido también como gato de piedra. Cualquiera
sea el origen, todos coinciden en que el topónimo está relacionado al titi, y considerando
la supuesta forma de puma echado que tiene el lago, la mayoría se inclina a afirmar que
Titicaca significa el lugar o la piedra del puma.
2
Usos de ayer
La ocupación de la cuenca del Titicaca se inició alrededor del 6000 a. C., con poblaciones de
cazadores nómadas que también pescaban en el lago. En la ribera Sur, emergió la cultura
Chiripa, antecesora de uno de los desarrollos más importantes de los Andes: Tiwanaku.
La consolidación de este Estado prehispánico fue posible gracias al aprovechamiento de
la agricultura y de una tradición ceremonial que se extendió por toda la región. Al caer
Tiwanaku, emergieron los Señores Aymaras, pueblos guerreros asentados en las riberas
del Titicaca, a quienes encontraron los Inkas cuando llegaron a este territorio. Las relación
de los pueblos con el inkario fue la base de las organizaciones que se observan hasta hoy,
manteniendo instituciones como el ayllu, tradiciones ligadas al respeto a la naturaleza y a
una cosmovisión que tiene de referente el desarrollo cultural de sus antepasados. Es enton-
ces, cuando el Titicaca se convirtió en el “Templo Mayor de los Andes”, donde peregrinaban
poblaciones de otras regiones en la llamada ruta sagrada. Al llegar los españoles y asentarse
la Colonia, el destino del lago cambió, pero se mantuvieron elementos vinculados a su
sacralidad; los antiguos ídolos fueron reemplazados por imágenes católicas, pero el culto
a estas divinidades persiste […]”.

Fuente: Moya, I.; y otros (2011): “Lago Titicaca: entre


cultura y naturaleza”. Op. cit.; págs. 25, 29, 30, 32.

Consignas

1 ¿De qué manera los pueblos originarios nombraban o elegían los nombres para
las cosas?

2 ¿Cuáles son los usos y actividades que a través del tiempo se han desarrollado en
relación con el lago? ¿Qué usos persisten a pesar de la llegada de los conquistadores
a este territorio?

65
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

La cartografía para los pueblos europeos durante la


conquista y la apropiación de territorios

La mirada europea
La producción de cartografía en Europa ha estado asociada a la expansión territorial: conocer el
mundo y representarlo lo más objetivamente posible era fundamental para conquistar territorios
y apropiarse de los recursos. La función de los mapas era clara: representar para dominar. La
expansión colonial europea sobre América ocurrida en el siglo XVI fue acompañada por la produc-
ción de mapas al servicio de las coronas europeas, a través de los cuales legitimaban la conquista
y disponían de tierras y mares “descubiertos”. Las expediciones europeas hacia América siempre
llevaban a algún viajero que se ocupara de relatar los recorridos, describir el paisaje avistado y
confeccionar los mapas.
Después de la conquista de América, los europeos comenzaron a imponer sus propias representacio-
nes del mundo, a través de la cartografía y diversos tipos de imágenes, con la finalidad de transmitir
sus ideas y valores en el “Nuevo Mundo”. De esta manera, la cartografía cumplió un papel fundamen-
tal como instrumento de legitimación y dominación de los europeos sobre las culturas indígenas.

La primera representación cartográfica donde aparece


el continente americano es un mapa portulano, del
año 1500, realizado por Juan de la Cosa, un cartógrafo
y explorador que viajó con Colón, en el siglo XV. Los
portulanos, en su origen, fueron muy utilizados como
cartas náuticas con datos precisos de las costas y
puertos. Más tarde se convirtieron en mapamundis,
donde los cartógrafos representaron lo que describían
los exploradores y navegantes de la época.
En el mapamundi de Juan de la Cosa aparece una ima-
gen de San Cristóbal en la zona de Centroamérica. Con
esto, se hacía alusión a Cristóbal Colón como “descu-
bridor” de esas tierras. Además, la rosa de los vientos
está representada con la Virgen y el Niño Jesús, lo que
marca la fuerte presencia de elementos y figuras de la
religión católica en las representaciones elaboradas
por los europeos en ese período.
En la cartografía y las pinturas elaboradas por los
europeos durante la conquista es posible analizar sus
representaciones con respecto al ambiente americano.
Por un lado, representaban la diversidad de elementos
naturales, como los animales y plantas autóctonos, con
colores asociados al “paraíso”, que buscaban resaltar la
abundancia de recursos. Por otro lado, las representa-
ciones europeas incluían a los indígenas asimilados al
paisaje natural, como un elemento autóctono.
Esto da cuenta de que los europeos concebían el am-
Mapa portulano de Juan de la Cosa (1500). El Nuevo
Mundo aparece en la parte superior (en verde) y el Vie- biente desde una mirada muy diferente a la concepción
jo Mundo en la parte central e inferior (en blanco) de los pueblos prehispánicos debido a que lo considera-

66
CAPÍTULO 2
ban como proveedor de recursos ilimitados e inagotables. Al mismo tiempo, veían a los pobladores
originarios como seres inferiores, muchas veces denominados en las crónicas como “salvajes”.
Esta forma de concebir al ambiente americano, y su población, fue el sustento para el desarrollo
de las actividades económicas durante la conquista, tales como la extracción de metales o los
monocultivos agrícolas.

Códices coloniales y relaciones geográficas


Además de los mapas que los conquistadores elaboraron para legitimar su presencia en estos te-
rritorios e inventariar los recursos disponibles, los códices coloniales y las relaciones geográficas
han sido otros modos de relatar a América y de construir una imagen de estas tierras.
Los códices coloniales que ya hemos mencionado, como el Códice Mendoza fueron formas de repre-
2
sentación que combinan la cultura indígena y la española. Estos códices, hechos a pedido, combinaban
los glifos con escritos en español. Este códice representa a la ciudad mesoamericana de Tenochtitlán
y guarda relación con la mirada indígena, a pesar de que data del año 1542. Otra representación de
Tenochtitlán es el Mapa de Cortés del año 1519. Ambas representaciones del mismo lugar manejan
concepciones de espacio totalmente diferentes en función de la cultura a la que pertenecen.

Actividades

Mapa de Cortés

¿Cuáles son las principales diferencias entre el Códice Mendoza visto en páginas anteriores
y el Mapa de Cortés, ambas representaciones de Tenochtitlán?
Tengan en cuenta las ideas trabajadas en este capítulo.

67
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

Como ya hemos mencionado, sobre la región andina existen pocos documentos, pero hay nu-
merosas interpretaciones prehispánicas realizadas por mestizos sobre la zona, como las del
Inca Garcilaso de la Vega en su libro Los Comentarios Reales de 1617, o la Nueva Crónica y Buen
Gobierno, de Felipe Guamán Poma de Ayala, escrito entre 1613 y 1614. El mapa de Guamán Poma
además de representar el territorio, manifiesta una protesta acerca del sometimiento que sus
hermanos han vivido.

El mapamundi de Felipe Guamán Poma de Ayala

Este mapa se aleja de los patrones europeos de representación y ofrece una visión cuadri-
partita de universo andino. Según Guamán Poma: “Has de saber que todo el reino tenía
cuatro reyes, cuatro partes, Chinchaysuyo a la mano derecha, al poniente del Sol; arriba, a
la montaña hacia el mar del Norte, Andesuyo; de adonde nace el Sol a la mano izquierda,
hacia Chile, Collasuyo; hacia la Mar del Sur Condesuyo; estos dichos cuatro partes tornó a
partir a dos partes ingas Hanan Cuzco al poniente Chinchaysuyo, Hurin Cuzco, al saliente
del Sol, Collasuyo, a la mano izquierda; y así cae en medio de la cabeza y corte del reino la
gran ciudad del Cuzco y has de saber que todo el reino está compasado y medido de largo
mil y quinientas leguas y de ancho mil leguas”.

68
CAPÍTULO 2

Fuentes y técnicas

Analizamos relaciones geográficas y cartas de viajeros


Las relaciones geográficas son relatos escritos por viajeros o cronistas que sirvieron de in-
termediarias conectando dos espacios: América y Europa. Existían muchos tipos de viaje-
ros: los viajeros metropolitanos que escribían cartas, diarios, escritos oficiales, documentos
religiosos y burocráticos, historias y crónicas; los viajeros criollos y los viajeros originarios
que viajaban a Europa. América ha sido relatada una y otra vez, y en estos relatos no sólo
2
fue descripta en profundidad sino que también estos cronistas se encargaron de volcar en
esos escritos la imaginación europea sobre lo que veían. Entre estos relatos podemos men-
cionar los escritos de Colón en su primer viaje a América en 1492 y la relación geográfica de
Chimalhuacán (nombre indígena) o Pueblo de San Andrés Apóstol (nombre europeo). Este
relato hace referencia a las características de Chimalhuacán, zona que en la actualidad se
corresponde con la región oriental del valle de México, a 122 kilómetros de la ciudad de
México DF y fue escrita por el corregidor Don Cristóbal de Zalazar por orden del Virrey de la
Nueva España Martín Enriquez.

Les proponemos que lean los siguientes fragmentos para luego pensar y resolver las consignas:
Diario de Colón. Fragmento del día 13 de octubre de 1492 (adaptado)
“…Y yo estaba atento y trabajaba de saber si había oro, y vi que algunos de ellos traían un
pedazuelo colgado en un agujero que tienen a la nariz, y por señas pude entender que yendo
al Sur o volviendo la isla por el Sur, que estaba allí un rey que tenía grandes vasos de ello,
y tenía muy mucho. Trabajé que fuesen allá, y después vi que no entendían en la ida. De-
terminé de aguardar hasta mañana en la tarde y después partir para el Sudeste, que según
muchos de ellos me enseñaron decían que había tierra al Sur y al Sudoeste y al Noroeste,
y que estas del Noroeste les venían a combatir muchas veces, y así ir al Sudoeste a buscar
el oro y piedras preciosas. Esta isla es bien grande y muy llana y de árboles muy verdes y
muchas aguas y una laguna en medio muy grande, sin ninguna montaña, y toda ella verde,
que es placer de mirarla…”

Relación de Chimalhuacán (1579). Memoria de las Relaciones (adaptado)


“Memoria de las cosas a que se ha de responder y de que se han de hacer las relaciones:
-Primeramente en los pueblos de los españoles se diga, el nombre de la comarca, o provin-
cia en que están, y que quiere decir el dicho nombre en lengua de Indios, y porque se llama
así. -Y generalmente, el temperamento y calidad de la dicha provincia, o comarca, si es muy
fría, o caliente, o húmeda, o seca, de muchas aguas o pocas, y cuando son más o menos, y
los vientos que corren en ella, que tan violentos, y de qué parte son y en que tiempos del
año. - Si es tierra llana, o áspera, o montañosa, de muchos o pocos ríos o fuentes, y abun-
dosa o falta de aguas, fértil o falta de pastos, abundosa o estéril de frutos. -De muchos o
pocos Indios, y si ha tenido más o menos en otro tiempo que ahora, y las causas de ello que
supieren. -Los árboles silvestres que hubiere en la dicha comarca comúnmente, y los frutos,
(Continúa en página siguiente)

69
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

y provechos que de ellos y de sus maderas se saca, y para lo que son o serían buenas. - Los
granos y semillas, y otras hortalizas y verduras que sirven o han servido de sustento a los
naturales. - Las yerbas o plantas aromáticas con que se curan los Indios, y las virtudes medi-
cinales o venenosas de ellas. - Las minas de oro y plata y los otros mineros de metales, que
hubiere en la comarca. -Si hay salinas en el dicho pueblo, o cerca del, o de donde se proveen
de sal, y de todas las otras cosas de que tuvieren para el mantenimiento, o el vestido”.

Luego contesten:

1 ¿Cómo describe Colón el territorio al que llega? ¿Cómo ve a los nativos?

2 ¿De qué manera Colón se apropia de los conocimientos territoriales de los nativos?
¿Con qué objetivo?

3 ¿Por qué creen que en la Relación de Chimalhuacán se daban pautas a los viajeros para
la descripción de los lugares?

Los cambios en la representación: aculturación


y dominación

Dominación simbólica y territorial

Con la irrupción del mundo y la cultura europea en


América hacia fines del siglo XV, la cartografía local
comienza a incorporar características occidentales,
debido a que las representaciones territoriales empie-
zan a tener otra utilidad y a ser puestas bajo la mirada
de los conquistadores. Los nuevos mapas que se van
confeccionando ya no representan el mundo ameri-
cano según la lente cultural nativa, sino que buscan
inventariar los elementos presentes en la naturaleza
Este es un grabado de la legendaria ciudad inca de americana para las coronas europeas. Estudios sobre
Paititi realizado en 1618. En él se pueden ver la com- la cartografía indígena mesoamericana anteriores y
binación entre elementos de origen europeo, como
la tipografía, e indígena, como la representación del
posteriores a la conquista han identificado algunos
Sol y la Luna de esos elementos occidentales, aunque también
elementos comunes a ambas vertientes culturales,
que constituyeron una cartografía hispano indígena.
Uno de los elementos comunes es un cuadrado que
representa a la plaza central, con una pirámide en el
centro, que simboliza el templo. En la época colonial
Actividades la pirámide es sustituida por una cúpula o campana-
rio con cruz, símbolo del templo cristiano. Lo mismo
Busquen el significado del término ocurría con los glifos (dibujos que representaban los
sincretismo. ¿En qué medida ese nombres de los lugares), que fueron reemplazados
concepto sirve para explicar la car- por los nombres traducidos al español. Así, los mapas
tografía hispano indígena? contribuyeron a crear un nuevo mundo a semejanza
del europeo.

70
CAPÍTULO 2
Al cambio de los topónimos y la construcción de nueva
cartografía, podemos sumar otro tipo de dominación
que ha sido clave: el reemplazo de los templos indíge-
nas por los templos cristianos. Estas construcciones
que se plasman en el territorio van creando otra visión y
organización del espacio local. Se destruyeron espacios
sagrados y se construyeron muchas veces en el mismo
lugar y sobre los mismos cimientos otros espacios, que
son sagrados desde la óptica cristiana.
Vocabulario

Opresor: término que se aplica a


la persona que domina o manda
con autoridad excesiva o injusta,
que abusa de su poder.

En el caso de Cuzco, los incas buscaban descentralizar el poder y la localización de templos cere-
moniales en todo su extenso territorio. Los españoles, en cambio, centralizaron el poder en Cuzco
y destruyeron todo lo que pudieron, construyendo sobre los restos incaicos su propia cosmovisión,
2
un nuevo territorio.
Los europeos no sólo dominaron territorialmente a los pueblos originarios de América, sino que tam-
bién la inventaron: nuevo idioma, nueva religión, nuevas maneras de organizar el territorio, nuevos
nombres para los lugares, nuevos mapas, nuevas formas de apropiación de la naturaleza constituyeron
medios para construir un nuevo espacio. Todas estas acciones fueron parte de lo que el antropólogo
argentino Adolfo Colombres (2011) ha definido colonialismo externo o asociado a un invasor, que
en este caso serían los europeos. En esta situación los patrones culturales del opresor, son los úni-
cos válidos y la única forma de ser civilizados. El opresor, entonces, debe desplegar un conjunto de
acciones como las que ya mencionamos, pero especialmente se encarga de interrumpir la historia,
descomponer la conciencia, quebrar lazos de solidaridad y atrofiar el desarrollo de la propia cultura.
Es habitual definir los impactos de la dominación a partir del proceso de aculturación que consiste
en una pérdida de la identidad cultural con la imposición de una cultura dominante. Según este
concepto, el contacto entre culturas es progresivo y no siempre es violento. En este proceso las
sociedades americanas prehispánicas fueron incorporando herramientas a sus vidas y un nuevo
universo simbólico. Pero, el colonialismo externo, además de aculturar, ha llevado a deculturar, a
destruir el universo simbólico del pueblo dominado: mitos, religión, idioma, y también modos de
representar ese universo: los mapas. La deculturación es el proceso más extremo de exterminio de
una cultura por parte de otra.

¿Sabías que…?

En el año 1621 se prohibió a los pueblos originarios andinos utilizar sus nombres tradicionales
a través de una ordenanza de José de Arriaga, jesuita que participó en las campañas de extir-
pación de idolatrías en el Perú. Esta prohibición representa otra forma de dominación, cuyo
objetivo fue borrar cualquier vínculo con sus propias creencias religiosas y su relación con la
tierra: la mayoría de los nombres estaba asociado a algún elemento natural.
“…de aquí en adelante ningún indio, ni india se llamará con nombre de las Huacas, ni del rayo, y
así, no se podrá llamar Curi, Manco, Micsa, Chacpa, ni Líbiac… y al que a su hijo pusiese alguno
de estos nombres, le serán dados cien azotes por las calles, y el cura o vicario de esta doctrina
procederá contra él, como contra relapso en idolatría. Y los que hasta aquí se han llamado con
algunos de los dichos nombres mando se les quiten, y se acomoden a llamarse con otros sobre-
nombres, de los Españoles o de los Santos…”
José de Arriaga

71
2 Geografía americana: imágenes del mundo, cultura y poder

Síntesis del caso: Titicaca, lago sagrado de los incas

Usos de hoy
Observen las imágenes y lean atentamente sus epígrafes, luego contesten las preguntas.

Santuario de la Virgen de Copacabana (Copacabana, Bolivia). Los Lago Titicaca, Copacabana. Vista desde el cerro Calvario al que se
vehículos decorados con flores representan ofrendas a la Virgen accede ascendiendo escaleras que nos llevan por las 14 estaciones
en pedido de protección. Además de flores, bolivianos de todo el del Vía Crucis. La población local sube al cerro llevando consigo
país llegan al santuario y ofrendan bebidas alcohólicas que vierten elementos que representan las cosas que desean, como autos o
sobre sus autos casas en miniatura

Cartel publicitario en isla de la Luna Feria de manufacturas locales, al fondo el lago Titicaca

Fotos: Natalia Flores

72
CAPÍTULO 2

Lago sagrado
“… Este lago siempre estuvo cargado de misterios. Todo lo que se lee sobre él es extraño. No sólo
fue el lago sagrado de las culturas antiguas, sino que aún hoy en día se le atribuye un sin fin de
cosas, quizá un poco exageradas para un simple fenómeno geográfico. Pero aun así es sugestivo:
¿qué pensar sino de un lago situado a cuatro mil metros de altura, llevado ahí por el plegamiento
de los Andes, y con un ancho igual a la distancia que existe entre Buenos Aires y La Plata, y un largo
2
tres veces mayor? […] Era una noche cerrada. Nos detuvimos a descansar. Cerca nuestro brillaban
tenuemente las aguas del lago. El paraje daba un poco de miedo. Hice una alusión a la posible
aparición de Chuquichinchay, un felino legendario que llevaba en la frente una piedra luminosa. Ni
bien pronuncié este nombre, uno de los indios tomó apresuradamente un bulto y corrió. Se había
asustado. La leyenda vivía aún en su alma. El lago y Chuquichinchay eran en su mente la misma cosa.
Todavía hoy en día en Chucuito los hechiceros suelen armar un altar para sus ritos, según parece
para favorecer la caza. […] Hoy en día ese lago es aún fuente de extrañas leyendas. Una mujer en
Perú me había relatado que su novio, un gringo, como se suele llamar a los rubios, cruzaba el lago
en una lancha por razones de trabajo. Nunca más lo vio. Se dijo que había caído al agua y hubo
quien suponía que lo habían empujado los indios. Estos necesitaban una ofrenda para la cosecha
y el lago nunca devuelve sus muertos. […]
El lago es un símbolo para el boliviano, lo mismo que la Pampa lo es para nosotros los argentinos.
[…] La vereda de nuestra casa, la calle, las casas de los vecinos, el paso a nivel cercano, la avenida
a dos cuadras, también son trozos de nuestra intimidad. Vivimos siempre metidos en un paisaje,
aunque no lo querramos. Y el paisaje, ya sea el cotidiano o el del país, no sólo es algo que se da
afuera y que ven los turistas, sino que es el símbolo más profundo, en el cual hacemos pie, como
si fuera una especie de escritura, con la cual cada habitante escribe en grande su pequeña vida”.

Fuente: Kusch, R. (1966): Indios, porteños y dioses. Buenos Aires.

Consignas:

1 ¿Qué actividades se desarrollan actualmente en la zona de influencia del lago Titicaca?

2 ¿Cómo aparece el sincretismo en algunas de estas actividades? ¿Qué relación tiene esta
cuestión con la dominación territorial y cultural?

3 ¿Qué usos, aparentemente, no son tan evidentes como vimos en la sección “El caso”?
¿Por qué creen que esto es así?

4 ¿Por qué el lago Titicaca es un símbolo para sus pobladores? ¿Qué cuestiones pasadas y
presentes lo transforman en un lago sagrado?

73
CAPÍTULO

La construcción social
3
de los ambientes americanos

Conozcamos el caso: la ciudad de Tenochtitlán

La antigua ciudad azteca de Tenochtitlán en medio del lago Texcoco en 1519, óleo de Luis Covarrubias

Tenochtitlán fue una de las ciudades más grandes en todo el mundo para su época, entre 1325 y 1520.
Al igual que en la actualidad, las ciudades forman parte de los ambientes urbanos, y nos muestran
de qué manera la sociedad se relaciona con la naturaleza en un momento histórico determinado.

Actividad
1 Revisen el capítulo 2 y respondan:

a) ¿Qué sociedad construyó Tenochtitlán?


b) ¿Cuáles fueron los factores para la elección del lugar para su fundación?
2 Averigüen en qué ciudad actual estaba ubicada Tenochtitlán. Analicen una foto aérea de esa
ciudad. ¿Es posible identificar los rasgos Tenochtitlán? ¿Por qué?

75
3 La construcción social de los ambientes americanos

Los ambientes
Es posible encontrar muchas referencias a los ambientes, en las publicidades, libros y producciones
académicas, aunque no todas se refieren a lo mismo. En algunas definiciones los ambientes son
un sinónimo de naturaleza, o algo que rodea a las personas, pero que no las incluye. Desde la Geo-
grafía, los ambientes son sistemas dinámicos y complejos que resultan de las relaciones entre
las sociedades y las bases naturales. En otras palabras, la naturaleza es creadora de condiciones
que son valoradas y transformadas por las sociedades en el proceso permanente de construcción
de los ambientes.
La valorización que las sociedades hacen de la oferta natural está relacionada con las necesidades de
producción de bienes y servicios que garanticen su supervivencia. Estas necesidades sociales no son
estáticas, sino que fueron cambiando a lo largo del tiempo: desde necesidades básicas, vinculadas a la
alimentación y el abrigo, a otras más complejas y artificiales como las vinculadas a las telecomunica-
ciones. En cada momento histórico estas necesidades están fuertemente influidas por la racionalidad
dominante, es decir, por la forma en que se concibe a la naturaleza, la valoración que se hace de ella
y los principios y finalidades que se tienen como sociedad. Una racionalidad extractiva, por ejemplo,
implica la utilización de elementos naturales con una finalidad puramente económica, más allá de
las necesidades sociales o de las consecuencias negativas que pueda traer esa forma de utilización.
Las sociedades no valorizan todos los elementos presentes en la naturaleza, sino que sólo utilizan y
transforman algunos de ellos. Sin embargo, esta actividad social de valorar y aprovechar elementos
implica que la naturaleza deje de ser natural y comience a ser una construcción social. Desde esta pers-
pectiva se afirma que tanto una gran ciudad como una selva son ambientes socialmente construidos,
porque son el reflejo de la relación sociedad-naturaleza en un determinado momento histórico.

Sociedad y naturaleza: una relación compleja


La relación sociedad-naturaleza es una relación dinámica, es decir, que cambia a lo largo del tiempo.
En cada momento histórico y en cada lugar específico, esta relación asume determinadas caracte-
rísticas según la estructura social y económica de la población y sus características culturales. Este
vínculo no es igual para aquellas sociedades que conciben la naturaleza como fuente de vida que
para las que la naturaleza es una fuente inagotable de bienes.
La tecnología tiene un rol importante en esta relación. Entendemos a la tecnología como un
conjunto de herramientas y de conocimientos que se utilizan para crear bienes y servicios que
satisfagan necesidades y deseos. En este sentido es que la sociedad se relaciona con la naturaleza
mediante la tecnología. Desde los primeros instrumentos de caza, hechos con piedra y hueso, hasta
un avión o un chip, las sociedades han creado un sinfín de artefactos tecnológicos a lo largo de la
historia y cada uno de ellos es también un reflejo de la forma de pensar de esa sociedad y de los
conocimientos disponibles.
Si bien cada ambiente refleja la forma que adopta la relación sociedad-naturaleza y como son valo-
rizadas las bases naturales en ese momento, también contienen los objetos construidos en etapas
anteriores, como es el caso de vías férreas abandonadas, una mina cerrada o un pueblo fantasma.
Muchos objetos fueron construidos con finalidades propias de una época, y con características de
una determinada forma de relación sociedad-naturaleza. Cuando la racionalidad cambia o ya no
existe la finalidad que les dio origen, esos objetos dejan de cumplir su función pero quedan en el
ambiente, en ocasiones, cumpliendo nuevas funciones. En definitiva, un ambiente contiene un
conjunto de objetos con edades distintas como herencia de momentos históricos diferentes.

76
CAPÍTULO 3

Las personas y la tecnología

La relación entre las personas y la tecnología no va en un solo sentido, sino que sucede en un
ida y vuelta. Al utilizar la tecnología, los usuarios también cambian. La forma de las piedras
empleadas como herramientas por los primeros homínidos fue un factor que influyó en la
evolución de la mano humana. Las transformaciones no solo pueden ser físicas sino tam-
bién culturales y psicológicas. Cuando usamos un celular moderno, no solamente cambia la
destreza con la que se maneja la pantalla táctil, sino que nuestra mente también cambia al
comprender la lógica de ese manejo. Como dice Burbules (2006) “La tecnología no es solo la
cosa, sino la cosa y las pautas de uso con las que se aplica y la forma en que la gente piensa y
habla sobre ella”.
3
El Mercado de Abasto en la Ciudad de Buenos Aires, desde su inauguración en 1893, fue un importante centro de comercializa-
ción de frutas y verduras en el marco de una ciudad en plena expansión, nutrida por la llegada diaria de inmigrantes europeos.
La primera fotografía nos muestra el mercado en 1925, hoy convertido en shopping, siendo un ejemplo de la racionalidad
dominante actual que encuentra el consumo como una actividad de ocio

Las bases naturales de los ambientes latinoamericanos

La valorización que las sociedades realizan en el proceso de construcción de ambientes se hace sobre
las bases naturales, es decir, las condiciones físico naturales de un espacio determinado. Estas con-
diciones son principalmente el relieve, el clima, la hidrografía y, en consecuencia, la biodiversidad.

Las condiciones del relieve en América Latina


Nuestra región presenta una gran variedad de formas de relieve, que es posible resumir en tres
grandes tipos: montañas, mesetas y llanuras. Las distintas formas de relieve son resultado de lar-
gos procesos que tuvieron lugar durante millones de años. Algunos procesos están relacionados
con las fuerzas del interior de la Tierra, responsables, por ejemplo, del movimiento de las placas
tectónicas. Otros procesos, sin embargo, se relacionan con la intervención de agentes externos,
como los procesos de erosión a partir de la acción del agua o el viento.

77
3 La construcción social de los ambientes americanos

Agentes de erosión

El agua corriente remueve y Las olas desgastan las costas


arrastra fragmentos de la roca abiertas formando abruptos
madre y partículas del suelo, acantilados, que pueden os-
formando barrancos. cilar entre menos de un metro
y cien metros o más de altura.

La corriente del río erosiona Los glaciares contienen detri-


el litoral, especialmente en tos, denominados morrenas,
el lado exterior de una curva. que desgastan y pulen la roca
Los ríos tienden a desarrollar madre.
un curso sinuoso de meandros.

En las zonas secas el viento El impacto de las lluvias hace


transporta numerosos granos saltar las partículas sueltas,
de arena que “perforan” y que descienden gradualmen- La erosión eólica (por la acción del viento), es el
agente responsable del aspecto que presentan
esculpen las rocas expuestas. te por las vertientes las formaciones rocosas particulares del Parque
Provincial Ischigualasto (o Valle de la Luna) en la
La erosión es el desgaste que sufren las formas del relieve por acción de provincia de San Juan, acción que se efectúa durante
diferentes agentes, como el agua, el viento y los cambios de temperatura miles de años

Placas tectónicas

Las placas tectónicas son las porciones en que está dividida la corteza o “cáscara” del planeta
Tierra, denominada litosfera. Estas placas se desplazan sobre el manto fundido en diferentes
direcciones, razón por la cual existen bordes de placas divergentes, en el que las placas se
separan; y convergentes, donde las placas colisionan; o de transformación, en el que la placa
se extiende a partir de la incorporación de material proveniente de la astenosfera, la capa que
se encuentra bajo la litosfera.

78
CAPÍTULO 3

3
Movimiento de las placas tectónicas

La dinámica de placas es responsable del surgimiento de áreas elevadas y de hundimiento, y a su vez,


los procesos de erosión modelan las montañas y depositan sedimentos en áreas bajas formando las
llanuras. De este modo, las características del relieve tienen que ver tanto con procesos endógenos
o internos, como con procesos exógenos o externos.
La formación montañosa más importante de la región es la cordillera de los Andes que se extien-
de desde la Patagonia argentina hasta Venezuela y que alcanza los 6.900 metros sobre el nivel del
mar (msnm) en su pico más alto: el cerro Aconcagua. Su origen se remonta a 60 millones de años
y es considerada, desde el punto de vista de los tiempos geológicos, una de las formaciones más
jóvenes del planeta.
Esta cordillera se divide en tres secciones: los Andes del norte que se extiende desde la localidad de
Barquisimeto en el norte de Venezuela, hasta el Nudo de Pasco en el centro de Perú. Los Andes cen-
trales abarcan desde el Nudo de Pasco hasta el cerro Tres Cruces, en Salta, Argentina. Por último, los
Andes del sur, comprenden la cordillera desde Salta hasta la provincia argentina de Tierra del Fuego.

79
3 La construcción social de los ambientes americanos

Cordillera de los Andes. La primera fotografía corresponde a los Andes patagónico-fueguinos, mientras que la segunda a los
Andes mendocinos, mucho más áridos

En América Central tienen lugar distintos sistemas montañosos. La cordillera de Talamanca, por
ejemplo, se extiende en territorios de Costa Rica y Panamá superando los 3 mil msnm, al igual que el
pico más alto de las Sierras de Minas, en Guatemala. En México tienen lugar tres cordones serranos
de similar altura, la Sierra Madre Occidental, que recorre la costa oeste de ese país, la Sierra Madre
Oriental, en la costa del Atlántico y la Sierra Madre del Sur, en el sudoeste mexicano.
En las formaciones montañosas suele haber volcanes, que se distinguen por su estructura particular
con erupciones de magma en forma de lava, ceniza volcánica y gases. En la región existen numerosos
volcanes activos, que son aquellos que pueden estar en erupción durante períodos prolongados,
como el Pacaya en Guatemala o el Copahue en Argentina. Muchos de estos volcanes forman parte
de lo que se conoce como Círculo de fuego del Pacífico y las erupciones en las que expulsan gases
y cenizas constituyen situaciones de riesgo para la salud de las personas.
Entre el mar Caribe y el océano Atlántico afloran dos grupos de islas: las grandes Antillas y las
pequeñas Antillas. Las primeras de estas tienen una estructura común denominada macizo sub-
marino y están atravesadas por una cadena montañosa que alcanza los 3.000 msnm. Estas islas
son el territorio de cuatro países: Cuba, Jamaica, República Dominicana, Haití y Puerto Rico. Las
pequeñas Antillas, por su parte, deben su origen al proceso de subducción entre placas, y forman
un arco entre Venezuela y Puerto Rico. En ellas se localizan ocho países independientes y numerosos
territorios pertenecientes en su mayoría a países europeos.
Las Bahamas, por su parte, son un archipiélago con un origen distinto a las Antillas y conformado
por alrededor de 700 islas e islotes. Estas se extienden desde el norte de Cuba hasta el sur de Yucatán.
Para comprender mejor este proceso sigamos este ejemplo de Strahler (1989: 237): “imaginemos
que nos encontramos en una pastelería donde los pasteles se elaboran según un orden. Cuando
cada pastel está acabado, se sitúa sobre una cinta transportadora de movimiento continuo que lo
transporta hasta el departamento de empaquetado. En este punto el pastel se desliza hacia una
pequeña mesa cuya superficie está situada al nivel de la cinta transportadora. En la mesa solo caben
algunos pocos pasteles; si el empleado deja este puesto durante un tiempo, se producirá el desastre.
Cuando llega un pastel a la mesa choca con los que ya se encontraban allí, aplastándolos de forma
que se convierten en una única masa. En este modelo, la cinta transportadora es la litosfera que
desaparece en la zona de subducción y cada pastel representa una de las posibles características
de la corteza terrestre.”

80
CAPÍTULO 3

3
Un archipiélago es un conjunto de islas, islotes y otras pequeñas porciones de tierras cercanas entre sí, la fotografía corresponde
a una vista aérea de Las Bahamas

Cordillera de los Andes


Chile
Fosa Patagonia argentina

Océano Pacífico

Subducción Corteza continental


sobre placa adyacente

Magma ascendente
El proceso de subducción ocurre entre dos placas de bordes convergentes, es decir que colisionan. La fuerza de empuje de
ambas placas lleva a que una de ellas se hunda debajo de la otra favoreciendo la formación de montañas y volcanes

Actividades

Observen el mapa del movimiento de las placas tectónicas en la página 79: ¿qué placas están
involucradas en la formación de la cordillera de los Andes?

81
3 La construcción social de los ambientes americanos

El relieve de América

82
CAPÍTULO 3
Las estructuras más antiguas y firmes del continente
son las mesetas, también llamadas macizos o escudos,
que son extensos terrenos planos elevados a por lo
menos 500 msnm.
Estas estructuras están conformadas con rocas muy
duras, que tienen una antigüedad cercana a los 2 mil
millones de años, lo que las coloca como las formacio-
nes más antiguas del planeta. La altura moderada de
las mesetas, entre 500 y 200 msnm, se debe a la acción
de los procesos externos que, durante millones de años,
las fueron erosionando.
3
En América Latina hay tres grandes mesetas: la de
Brasil, que es la más extensa, la de Guayana y la Pa-
tagónica. Una de las características salientes de estas
La Puna es una meseta de formación muy antigua,
formaciones es que se encuentran atravesadas por que al producirse el plegamiento andino que dio
vertientes abruptas e importantes desniveles, que en origen a la cordillera de los Andes, se fracturó y elevó
hasta los 3.500 msnm. Debido a su altura es denomi-
muchos casos, dan origen a saltos y cascadas. nada como altiplano

Las cataratas

El Salto del Ángel, situado en Venezuela, es considerado el salto más alto del mundo, con cer-
ca de 900 metros de altura. Su formación está vinculada a las fracturas y el ascenso y descenso
de grandes bloques en el macizo de Guayana. Las cataratas del Iguazú en la frontera entre
Argentina y Brasil, tienen su origen en un proceso similar pero en el macizo de Brasilia.

Salto del Ángel Cataratas del Iguazú

83
3 La construcción social de los ambientes americanos

Sobre los bloques de macizo que se hundieron se formaron las llanuras a partir del depósito de
sedimentos provenientes de la erosión eólica de las montañas del oeste y de las entradas del mar
sobre el continente. Las llanuras se caracterizan por ser superficies de una altura menor a los 500
msnm y por ser planas o con pendientes muy suaves. Las tres llanuras más importantes de la región
son la Amazónica, la llanura del Orinoco y la Chaco-pampeana.
La llanura del Orinoco se extiende por territorios de Venezuela y Colombia, y toma el nombre del
principal río que la recorre. La llanura del Amazonas abarca territorios de Brasil, Guyana, Surinam,
Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia y está surcada por el río Amazonas. La llanura
Chaco-Pampeana tiene una superficie de un millón de kilómetros cuadrados y se extiende sobre
el territorio de cinco países: Argentina, Brasil, Bolivia, Paraguay y Uruguay. El río Paraná es el eje
principal de esta llanura, que al conectarse con el río Uruguay conforman el Río de la Plata.

Océano
CORDILLERA DE LOS ANDES Meseta Atlántico
Monte El Chalten Sur
(o Fitz Roy) 3405msnm Gran altiplanicie
Campos central Gran bajo Puerto San
de hielo Cerro Cordón de San Julián Julián
Lago 740msnm -105msnm
Viedma
Nivel
del Mar

Área montañosa Precordillera Meseta Meseta


Perfil topográfico de la provincia de Santa Cruz, altura paralelo 49º sur
Este tipo de gráficos se conocen como perfil topográfico. Son cortes diseñados para ver las formas del relieve de un terreno específico

Las características del clima en América Latina


Latinoamérica presenta una gran diversidad climática que se debe a la combinación de varios fac-
tores como la latitud, la altura del terreno, la cercanía del mar, la distribución de las precipitaciones,
la circulación de los vientos, y las corrientes marinas.
Debido al desarrollo latitudinal de la región desde los 30º Norte de México a los 74º Sur de la An-
tártida Argentina, América Latina atraviesa las tres grandes zonas climáticas: cálidas, templadas y
frías. Estas zonas están asociadas a que, a medida que aumenta la latitud, es decir, a medida que
nos alejamos del ecuador hacia el Sur o el Norte, la energía solar recibida es menor y se concen-
tra en los meses de verano. Considerando solamente la latitud podemos decir que entre la franja
comprendida entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, que en su interior contiene la
línea del ecuador, se encuentran los climas cálidos. Por su parte, desde los trópicos, situados a los
23º y los círculos polares, a los 65º, se ubica una gran zona de climas templados; y desde los 65º a
los polos se encuentran los climas fríos o polares.
Pero conocer la latitud y por lo tanto la forma en que la energía solar tiene incidencia, no es el único
factor que nos explica el clima del lugar, también es necesario conocer la altura del terreno. Existe un
efecto por el cual a mayor altura la temperatura disminuye y lleva el nombre de gradiente térmico. En
un cálculo aproximado, cada 180 msnm, la temperatura desciende un grado centígrado. Esto permite
comprender por qué en zonas de más de 5.000 msnm, como la Sierra Nevada de Santa Marta en Co-
lombia, es posible encontrar picos nevados todo el año más allá de estar ubicadas en una zona cálida.

84
CAPÍTULO 3
Las zonas costeras están sometidas además a la acción moderadora del mar, que disminuye la va-
riación entre las temperaturas de invierno y verano. Por el contrario las zonas dentro del continente
más alejadas al mar se ven afectadas por la continentalidad, que favorece las grandes variaciones
de temperatura entre el día y la noche en invierno y verano.

Actividades
3
Averigüen cuáles son los factores que definen los fenómenos climáticos de las zonas costeras
y de las zonas continentales.

¿Sabías que…?

En pleno verano los días en la Antártida tienen casi 24 horas a causa de un fenómeno climato-
lógico denominado “noches blancas”. Como contrapartida, durante los meses de invierno los
días permanecen en penumbra, habiendo solo una o dos horas de sol por día en los meses de
junio y julio.

Eje

Círculo Polar Ártico


Rayos Solares

Trópico de Cáncer

Ecuador

Trópico de Capricornio

Círculo Polar Antártico

Antártida

85
3 La construcción social de los ambientes americanos

La forma y la intensidad de las precipitaciones es otro factor importante en la conformación del


clima en un lugar, ya que son la principal fuente de agua dulce. La distribución de las precipitacio-
nes está estrechamente vinculada a la circulación de los vientos y la ubicación de los centros de
emisión y recepción de vientos denominados anticiclones y ciclones.

Circulación de los vientos y las corrientes marinas en América. Distinción entre verano e invierno

Las precipitaciones se originan por la acción de los


Vocabulario vientos húmedos provenientes de los anticiclones
que se encuentran sobre los océanos. La descarga
Ciclo del agua: proceso de cir- de la humedad ocurre por dos procesos. Por un lado,
culación del agua, que se inicia están las lluvias por convección que forman parte del
con la evaporación, continúa con ciclo del agua. Estas precipitaciones son mayores en
la condensación (en forma de las zonas de que reciben mayor radiación solar, y en
nubes) y finalmente la descarga consecuencia, se evapora mayor cantidad de agua,
en forma líquida (lluvia) o sólida como en las regiones tropicales. Pero por otro lado
(nieve, granizo). las lluvias también se ven influenciadas por el relieve.
Anticiclones: zonas atmosféri- Este es el caso de las lluvias orográficas que afectan
cas de alta presión y emisión de las regiones montañosas y generan una ladera húmeda
vientos. Normalmente provocan y otra árida, como sucede en la región central de Chile
situaciones de tiempo estable, y la región cuyana en Argentina, donde los vientos pro-
despejado y sin precipitaciones.
venientes del océano Pacífico descargan su humedad
Ciclones: zonas atmosféricas de del lado chileno debido al descenso de temperatura
baja presión que reciben vientos. en las altas cumbres, y continúan hacia el este, pero
Se asocian a la formación de nu- como vientos secos.
bes y las precipitaciones.

86
CAPÍTULO 3

Aire Húmedo Enfriamiento 3


+ + + + + + --- -- -
Lluvias por convección: un proceso de enfriamiento puede producirse también a consecuencia de la pérdida de
calor hacia un suelo frío o una masa de agua fría o por la irradiación. Este proceso produce también neblinas,
es decir, nubes a nivel del suelo

Lluvia

Aire cálido Aire frío y seco


y húmedo

Desierto
Cadena montañosa

Esquema de lluvias orográficas

A partir de la distribución de las precipitaciones se pueden definir zonas húmedas en las que las
lluvias superan los 800 milímetros (mm) anuales, zonas intermedias entre 400 (mm) y 800 mm
anuales, y zonas áridas en las que llueve menos de 400 mm al año.
Las corrientes marinas también tienen influencia sobre el clima. Estas corrientes son desplazamien-
tos de masas de agua con una dirección fija y constante y según la temperatura del agua pueden
ser consideradas cálidas o frías. Al recorrer las zonas costeras, estas masas de agua modifican las
condiciones de temperatura y humedad.

87
3 La construcción social de los ambientes americanos

Climas de América

En este mapa se puede ver el tipo de clima de cada lugar según la combinación de las dos condiciones principales:
temperatura y precipitación

88
CAPÍTULO 3

Los ríos más importantes de América Latina

América Latina es una región muy rica en cuanto a la disponibilidad de agua dulce superficial y
subterránea. Se denomina agua superficial a las corrientes de agua de los ríos y arroyos, y a los
cuerpos de agua acumulados en depresiones del terreno, este es el caso de los lagos y lagunas.
La importancia de los ríos de América Latina se puede ver con números: si bien la región representa
el 12% de la superficie terrestre y el 6% de la población mundial, cinco de sus ríos más importante
transportan el 30% del agua superficial del mundo. Estos ríos son el Amazonas, Orinoco, Magdalena,
San Francisco y Paraná.
Los ríos, que podemos definir como corrientes de agua con movimiento continuo que recorren áreas
de mayor a menor altura, se alimentan del agua provista de las precipitaciones en forma de lluvia
3
o nieve y también del deshielo. Si bien parte del agua precipitada se evapora o es absorbida, otra
parte importante escurre hacia los ríos. El área donde el agua se acumula y escurre de una forma
particular hacia un río o conjunto de ríos se denomina cuenca fluvial.

Nacimiento

Curso alto
Valle estrecho

Valle amplio
Curso medio

Afluentes

Meandros

Curso bajo

Río principal

Desembocadura
Esquema de una cuenca fluvial

89
3 La construcción social de los ambientes americanos

Estas cuencas generalmente reciben el nombre del río


Vocabulario principal, que en el caso de las cuencas exorreicas es
aquel que desemboca en el océano. También se com-
ponen de ríos secundarios, conocidos también como
Cuencas exorreicas: cuencas flu-
viales que desembocan en el mar
afluentes, que aportan agua al río principal. En América
o el océano. Se distinguen de las Latina hay cuencas fluviales que ocupan territorios de
endorreicas, que son aquellas diversos países. La mayor cuenca, no solo en la región
cuencas cuyo río principal no tie- sino en el mundo, en cuanto a superficie y caudal de
ne salida al océano. agua es la del Amazonas, que incluye territorios de
ocho países latinoamericanos (Perú, Colombia, Bolivia,
Ecuador, Venezuela, Guyana, Surinam y Brasil) y más de
100 ríos afluentes. El Amazonas, el río principal de la
cuenca, es el más caudaloso del mundo con un caudal
medio de 225.000 metros cúbicos por segundo. Tam-
bién es el río con mayor longitud con 6.750 kilómetros
desde su naciente en Perú, a más de 5.500 msnm, hasta
su desembocadura en el océano Atlántico.

Cuenca del Amazonas

90
CAPÍTULO 3

La pororoca

En el río Amazonas sucede un fenómeno muy par-


ticular. Por efecto de la marea, las aguas marinas
entran por la desembocadura y provocan una
gran ola que recorre el curso del Amazonas a gran
velocidad en sentido contrario al que tiene el río
normalmente. Este fenómeno, además de causar
inundaciones en las zonas ribereñas, atrae a los
surfistas de todo el mundo que acuden a la región
para viajar en la pororoca durante casi una hora
aguas arriba. Culini, del programa de televisión MDQ, surfeando
3
la pororoca

Actividades

La cuenca del Plata es las segunda más


importante de América Latina. Observen
atentamente el mapa y respondan:

1 ¿Qué países componen la cuenca?

2 ¿Cuál es el río principal?


¿Dónde desemboca?

3 Mencionen los principales ríos


afluentes.

4 Investiguen cuáles son las caracte-


rísticas del Río de la Plata.

Cuenca del Plata

91
3 La construcción social de los ambientes americanos

Los acuíferos
La riqueza hídrica de la región también está dada por la presencia de fuentes subterráneas de
agua dulce, especialmente acuíferos. Los acuíferos son capas de rocas permeables en las que se
almacenan grandes volúmenes de aguas que en ocasiones pueden estar conectados a la superficie.
Parte del agua que precipita en forma de lluvia, infiltra en el suelo, constituyendo una fuente de
recarga de los acuíferos.
En la región existen al menos cincuenta acuíferos transnacionales, es decir que se extienden en
territorios de más de un país, como es el caso del Sixaloa, entre Costa Rica y Panamá o el Motagua,
entre Honduras y Guatemala.
En América del Sur se extiende uno de los acuíferos más grande del mundo, considerado una de
las principales reserva de agua dulce: el Acuífero Guaraní. Se extiende debajo de los territorios de
Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil en una superficie de 1.2 millones de kilómetros cuadrados.

Acuífero guaraní

92
CAPÍTULO 3

Actividades

Las aguas del Acuífero Guaraní poseen una presión que hace que cuando se alcanza el acuífero
con perforaciones, el agua emerja a través de ellas. Averigua qué usos se realizan actualmente
con el agua que aflora del Acuífero Guaraní.

La biodiversidad en América Latina


3
La región latinoamericana es muy rica en diversidad biológica. La existencia de la diversidad en especies
animales y vegetales se debe en buena medida a la variedad climática de la región. Existen áreas donde
la vegetación cubre grandes extensiones, como en selvas y bosques. En cambio en zonas más secas
la vegetación es menos abundante y predominan especies que puedan adaptarse a la falta de agua.
La biodiversidad es clave en la regulación de ciclos naturales y en el sostenimiento de algunos ser-
vicios ambientales, como la regulación de la erosión y del escurrimiento del agua. Asimismo, la
biodiversidad también es valorada desde un punto de vista económico. Esta mirada fue cambiando
a través del tiempo y las distintas sociedades. Desde aquellas que concebían la diversidad biológica
como fuente de alimentos hasta otras que la consideran fuente de recursos para elaboración de cos-
méticos y productos farmacéuticos, todas las sociedades
reconocen en la biodiversidad una fuente de riqueza y
cómo la conciben está en concordancia con la forma en Vocabulario
que establecen su relación con la naturaleza.
Servicios ambientales: son bene-
Se conoce como bioma a áreas que tienen un conjunto ficios provistos por los diferentes
de especies vegetales y animales específicas, a partir ecosistemas que dan bienestar a
de las condiciones climáticas y del relieve del lugar. las personas.
Aunque en la actualidad los biomas están sumamente
transformados, conocer sus características sirve para
dar cuenta de la biodiversidad de la región. Las selvas,
los desiertos y los bosques fríos, son los tipos de bioma
con mayor biodiversidad del planeta.
En América Latina es posible encontrar los siguientes
tipos de biomas:
Selva: bioma característico de climas cálidos y húme- Selva misionera

dos. La vegetación es muy abundante y está organiza-


da por estratos vegetales, es decir, un escalonamiento
de plantas organizadas según su altura.
Sabana: se asocia a climas cálidos con precipitaciones
que se concentran en una determinada época del
año. Su vegetación se conforma con árboles y pastos
que se presentan de forma aislada. Generalmente la
sabana se extiende en los límites de las selvas. Los bosques de ñandubay y espinillo en la provincia
de Corrientes, son una especie de sabana americana

93
3 La construcción social de los ambientes americanos

Bosque: este bioma suele presentar menor cantidad


y variedad de especies. A partir de las características
del clima se desarrollan bosques tropicales en áreas
cálidas, bosques caducifolios (en esta clase de bos-
ques los árboles pierden sus hojas durante el otoño),
en áreas templadas y bosques fríos en áreas de bajas
temperaturas y precipitaciones abundantes.
Bosque patagónico a los pies del cerro El Chalten Desierto: bioma que se desarrolla en áreas de cálidas
(o Fitz Roy) y secas. La falta de agua determina la escasez de
vegetación. Las especies animales y vegetales que
viven en estas condiciones están adaptadas para
tomar agua de capas subterráneas, almacenarla en
su organismo y evitar la transpiración.
Tundra: se desarrolla en climas muy fríos, cuyos sue-
los están congelados la mayor parte del año. Por esta
razón, la vegetación es arbustiva con un crecimiento
Desierto de Atacama en Chile fuertemente limitado por las bajas temperaturas y
con presencia de musgos y líquenes. En la región,
este bioma se encuentra en las zonas cordilleranas
de mayor altura y en la Antártida.
Estepa: es una formación de arbustos bajos, hierbas
y pastos secos que se desarrolla en climas secos de
temperaturas templadas o frías.
Pastizal: bioma de clima templado húmedo que se
caracteriza por pastos altos y verdes. Es muy difícil
Tundra antártica encontrar este bioma en la actualidad ya que el am-
biente en el que se desarrollaba ha sido altamente
transformado.

Diversas formas de valorar la biodiversidad


En los últimos tiempos, la biodiversidad se ha conso-
lidado como un enorme banco de recursos genéticos,
que son los elementos necesarios para el funcionamien-
Estepa patagónica to de las industrias farmacéuticas y de alimentos, que
superan el valor económico de las industrias petroleras.
Por su parte, para los países y los pueblos donde se en-
cuentran localizadas las áreas de mayor biodiversidad,
esta tiene un valor simbólico que se vincula con su cul-
tura y que es afectada cuando la biodiversidad se utiliza
en función de su valor económico. Por otra parte, la
biodiversidad es la expresión de todas las posibilidades
productivas de un ambiente, ante lo cual se plantean
las discusiones en torno a las formas de apropiación
Pastizal pampeano
cultural y económica de ese recurso.

94
CAPÍTULO 3

La naturaleza es una condición general para la producción


de recursos naturales
Este recorrido por las bases naturales de América Latina nos ayuda a tomar conciencia sobre la
variedad de características de relieve, clima e hidrografía que caracterizan la región, además de
su riqueza en biodiversidad. Estas características físico-naturales son sólo una condición general
para la producción de recursos naturales y la construcción de los ambientes. Las sociedades defi-
nen, a través de sus culturas, sus intereses y racionalidades, qué tipo de relación se establece con
la naturaleza. En esta relación y en la forma en que se aprovechan las condiciones físicas siempre
hay problemáticas y conflictos, que trataremos en las páginas siguientes.
3
Fuentes y técnicas

La interpretación de imágenes
Las imágenes son una representación visual de algo real, como puede ser un ambiente.
Son una fuente de información que establece una comunicación entre el fotógrafo y el
observador. Sin embargo el mensaje y el sentido que tiene para el fotógrafo su imagen,
puede no ser el mismo que percibe e interpreta el observador. Para un buen observador, la
imagen brinda información sobre lo visible, pero también permite suponer sobre aspectos
no visibles.
En Geografía, las imágenes de paisajes son esenciales para aproximarnos al conocimiento
de los ambientes. El paisaje es el aspecto visible del ambiente; es un conjunto de formas y
objetos naturales y artificiales. Tal como escribió el geógrafo Milton Santos (1996) “el paisaje
adquiere escalas diferentes y se presenta de formas diversas a nuestros ojos, según donde
estemos, ampliándose cuanto más se sube en altura…”. A partir de la interpretación de
las imágenes de paisajes, no solo sabemos cómo se ve, sino que además podemos pensar
cómo se expresa la relación de la sociedad y la naturaleza en ese espacio determinado.
Fuente: Santos, Milton (1996): Metamorfosis del espacio habitado. Barcelona, Oikos-Tau.

Observemos la imagen. Si miramos las


bases naturales, hay vegetación abundan-
te y diversa: una selva. El desarrollo de la
selva y de cuerpos de agua, sumados a
la vestimenta de las personas, nos hacen
pensar en un clima cálido y lluvioso. La
acción invisible de las personas sobre esas
bases naturales se puede ver en la presen-
cia de un bote, del pasto corto y de las per-
sonas que aparecen en las imágenes, que
al estar observando, nos dan la pauta de
una valorización turística del lugar.
(Continúa en página siguiente)

95
3 La construcción social de los ambientes americanos

Fotos por Natalia Flores

Actividad

Observen atentamente cada una de las imágenes y elaboren un breve escrito que compare
las características de las bases naturales y las formas y objetos que dan cuenta de los usos y
las transformaciones sociales en ese ambiente.

Aquí van algunas preguntas para orientar la interpretación:

1 ¿Qué imagen muestra un área más grande?

2 ¿Qué características tienen el relieve y la vegetación?

3 ¿Qué tipo de clima creen que tendrá ese ambiente? ¿Por qué?

4 ¿Qué objetos artificiales aparecen?

5 ¿Consideran que hay algún objeto natural?

6 ¿Poden identificar qué usos le da la sociedad a ese ambiente?

7 ¿Qué ambiente creen que tiene un mayor grado de artificialidad? ¿Por qué

96
CAPÍTULO 3

La valorización de los ambientes latinoamericanos


a través del tiempo

La biodiversidad y las variadas condiciones naturales de América Latina han sido valoradas de
forma diferente a través del tiempo. Del conjunto de la oferta natural, cada sociedad ha valorado,
en función de su forma de concebir el mundo, sus necesidades y la tecnología disponible, algunos
elementos que, a partir de esa valorización se convierten en recursos naturales. Las sociedades
definen una forma de uso y de aprovechamiento sobre los recursos naturales como el suelo, el agua
o el petróleo, es decir, un modo de apropiación.

La relación de las sociedades prehispánicas con la naturaleza


3
Antes de la conquista y colonización las sociedades prehispánicas desarrollaron una relación con la
naturaleza vinculada a su cosmovisión. Estas sociedades tenían una conciencia espacial restringida
porque no conocían otros territorios y sociedades más allá de los límites de sus dominios. De esta
manera, se dio una forma de desarrollo que se denomina endodeterminado, es decir, un modo de
apropiación en función de sus propias necesidades.
Durante siglos, las sociedades prehispánicas fueron construyendo estilos de relación con la natura-
leza, expresados en saberes, tecnologías, formas de organización social y elaboraciones míticas y
simbólicas a partir de la observación de la variedad de la oferta natural: de su flora, de su fauna, de
sus variaciones climáticas, condiciones del suelo y recursos hídricos. A partir de ese conocimiento
esas sociedades elaboraron sistemas complejos para el aprovechamiento de los recursos, como
las técnicas de cultivos y las obras de irrigación.
Entre las sociedades prehispánicas un ejemplo destacado sobre las diferentes formas de entender
el ambiente está representado por las antiguas creencias de los guaraníes sobre el sí-mismo, enten-
dido como su concepto de persona. La evidencia disponible muestra que en tiempos prehispánicos,
este grupo presentaba un concepto del sí-mismo y del ambiente donde uno contiene al otro. De
este modo, para los guaraníes el sí-mismo (teko) era inseparable del ambiente (teko-ha). Quiere
decir que para definir a una persona se requería un ambiente. Sin un ambiente no podría existir la
persona. El teko-ha era entendido como un espacio comunal, y a partir de esa idea se apoyaban
también otros conceptos, como las normas morales (teko ñemboro’y) o la buena vida (teko bratu).

Actividades

Busquen en un diccionario la definición de ambiente. Luego comparen la definición que


encontraron con la concepción guaraní.

97
3 La construcción social de los ambientes americanos

El ambiente construido por los aztecas

Sistema lacustre del centro de México

En Mesoamérica, cien años antes de la llegada de los europeos, los aztecas habían construido un
imperio, a partir de la expansión e incorporación de otros pueblos que habitaban la región, mediante
guerras. Este imperio era una gran confederación de Estados, con una capital principal que recibía
los tributos de todas las regiones: Tenochtitlán. Para
habitar esta ciudad, construida en una isla del lago
Vocabulario Texcoco, y convertirla en el centro político y religioso
de su imperio, los aztecas realizaron grandes obras
Tributos: impuestos exigidos por hidráulicas para sostener un equilibrio hídrico entre
el Estado para recaudar ingresos. aguas saladas y dulces de los lagos y abastecerse de
agua para alimento y riego.

98
CAPÍTULO 3

La creación del dique de Nezahualcóyotl


Lectura

La vista desde el cerro de la Estrella era imponente, Nezahualcóyotl se detuvo para contem-
plar el inmenso espejo de agua de unos mil kilómetros cuadrados, los frondosos bosques de
las laderas de los montes, el resplandor de las construcciones de Tenochtitlán, ciudad que
parecía flotar como una isla de piedra blanca, iluminada por esa luz plateada, única, del Valle
de Anáhuac.
3
Desde este sitio las aguas se antojaban mansas, aunque recientemente habían provocado
una severa inundación en Tenochtitlán, de tal modo que el Moctezuma segundo le había
pedido consejo a Nezahualcóyotl, dada la reputación de sabio que éste tenía y, en particular,
por ser un hábil arquitecto.
Esta vez, Nezahualcóyotl con su séquito esperó la sedimentación de sus ideas bajo las aromáti-
cas copas de los árboles, y contempló a lo lejos cómo se alzaban en vuelo las garzas y los patos;
más acá, en Ixtapalapa, se veían los huertos y jardines, las chinampas llenas de rosas y de fru-
tales, y esos estanques de agua dulce hechos exclusivamente para el gozo de los hombres.
La misión encomendada era compleja, necesitaba de mucha paciencia para resolver la mejor
manera de controlar el movimiento de las aguas en las lagunas. Porque no se podía hablar
de una sola, sino de cuatro con distintas características, dispuestas a diferentes niveles, con
el agravante de ser unas de agua dulce y otras de agua salada.
Desde este cerro sagrado, el guerrero, sacerdote, poeta, estadista, arquitecto, filósofo, trazó
una línea imaginaria que iba del cerro del Tepeyac a lo que hoy se conoce como la sierra de
Santa Catarina. Esa podría ser la solución al problema, pensó, una obra monumental que
dividiera la laguna de norte a sur.
Nezahualcóyotl quiso comunicar su idea a Moctezuma por lo que envió embajadores para
pedir que el tlatoani mexica lo recibiera. Su plan era este: se enterrarían en el fondo del lago,
que no era muy hondo, con un promedio de tres metros y medio de profundidad, dos filas
paralelas de pilotes de madera. En
medio de estas se rellenaría con
piedras, arena, y se aplanaría la
parte superior. Se tendría cuidado
de dejar un sistema de compuertas
cada trecho, para desalojar el so-
brante de las aguas. Todo ello, alre-
dedor de 15 kilómetros de valladar,
requeriría la mano de obra de miles
de hombres dedicados exclusiva-
mente a ese trabajo antes que em- La construcción del dique requirió el trabajo de miles de hombres,
fundamentalmente esclavos, cuyos pueblos habían sido sometidos
pezara la estación de lluvias. por el Imperio Azteca

Fuente: “Nezahualcóyotl creó dique para que Tenochtitlán no se inundara”:


http://www.cronica.com.mx/notas/2002/12616.html

99
3 La construcción social de los ambientes americanos

Actividades

1 Lean el relato de la página anterior y respondan:

a) ¿Cómo se describen las bases naturales de Tenochtitlán?

b) ¿Cuál es el problema que se quiere remediar con el dique?

2 Seleccionen un pasaje del escrito que represente a Tenochtitlán como un ambiente


construido. Fundamenten su elección.

La agricultura azteca: las chinampas


La cantidad de población que habitaba Tenochtitlán –250.000 habitantes según los cálculos de
mayor consenso– sostenía su alimentación en base a una agricultura muy variada. Ante el obs-
táculo físico que representaba la escasez de tierras cultivables los aztecas crearon la chinampa,
un sistema de cultivo que aseguró la dieta básica de la población, fundamentalmente, la de los
vegetales que cultivaban.
El único medio de transporte conocido era el hombre, que por su limitada fuerza y velocidad, dificul-
taba el intercambio de alimentos entre las distintas regiones que integraban el Imperio Azteca. Por
esta razón y ante las hambrunas provocadas por cosechas malogradas, se ideó un sistema agrícola
muy novedoso y valorado hasta la actualidad, conocido como chinampa.

Hortalizas

Ahuejotes

Maíz
Hierba de agua

Lodo

Canal

Sedimentos
Chinampas

100
CAPÍTULO 3
Las chinampas eran parcelas de tierra, similares a islas
flotantes sobre los lagos, en áreas de poca profundidad.
Se construían a mano y requerían de labores artesana-
les, como su consolidación y abono. El resultado era
una agricultura de mucha intensidad que lograba hasta
siete cosechas al año. Entre los principales cultivos se
encontraban el maíz, cacao, tomate, melón y acelgas.
Esta tecnología agropecuaria expresa una forma muy
particular de aprovechamiento de las condiciones lo-
cales, de la oferta natural, en función de una necesidad
prioritaria. Para los aztecas esta forma de cultivo per-
mitió el abastecimiento alimentario de su población,
3
aun cuando no estuvieron exentos de hambrunas por Las chinampas de Xochimilco, antigua región azteca,
cosechas malogradas ante condiciones climáticas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en
1987 por la Unesco
desfavorables.

El ambiente andino de la sociedad inca

El Imperio Inca era el que dominaba la región andina al momento de la llegada de los europeos. Al
igual que el Imperio Azteca, se consolidó un siglo antes de la conquista. Según las estimaciones de
Braivlosky (1997) en su libro El ambiente en la sociedad colonial, entre 10 y 30 millones de personas
formaban parte de la sociedad inca, que reconocía a la ciudad de Cuzco como su capital política.
Su expansión se hizo en base a la incorporación de otros pueblos y la anexión de sus tierras al
Tahuantinsuyo.
En el territorio incaico los distintos asentamientos se expandían en forma de archipiélago en torno
a Cuzco. La creación de nuevos asentamientos se realizaba en función del acceso a zonas de cultivo
o pastoreo, procurando que estas no estuvieran a más de un día de marcha desde el asentamien-
to. Esta dispersión de los asentamientos es uno de los factores que explican por qué no existían
mercados de intercambio y comercialización. El poder central regulaba todos los aspectos de la
vida en territorio inca, control que permitía a esa sociedad desarrollarse frente a las adversidades
físico-naturales.

Las artesanías y el comercio

La actividad artesanal estaba muy extendida en el territorio dominado por los aztecas. Los
bienes textiles no solo servían para satisfacer la necesidad de vestimenta sino que también se
utilizaban como tributo. Además se elaboraban artesanías con oro, plata, piedras y plumas.
Estas artesanías junto con los excedentes agrícolas eran intercambiadas a través de un circuito
mercantil que tenía como puntos de encuentro los principales centro urbanos, especialmente
el centro de Tenochtitlán.

101
3 La construcción social de los ambientes americanos

Lectura

La satisfacción de necesidades básicas


“Todos universalmente sembraban lo que había en menester para sustentar sus casas –dice
el Inca Garcilaso– y así no tenían necesidad de vender los abastecimientos, ni encarecerlos,
ni sabían que cosa era carestía […] de manera que lo necesario para la vida humana, de
comer y de vestir y calzar lo tenían todos, que nadie podía llamarse pobre ni pedir limosna.
Todos sabían tejer y hacer sus ropas, y así el inca, con proveerlos de lana los daba por ves-
tidos. Todos sabían labrar la tierra y beneficiarla, sin alquilar otros obreros. Todos hacían
sus casas, y las mujeres eran las que más sabían de todos. Había tanta abundancia de las
cosas necesarias para la vida humana, que casi se daban de balde”.

Fuente: Brailovski, A; Foguelman, D. (2007): Memoria Verde. Buenos Aires, Debolsillo; pág. 31.

Actividades

Lean el fragmento anterior y respondan:

1 ¿Cuál era el rol de la autoridad imperial, según la lectura?

2 ¿Cómo era la organización en la comunidad y en el ámbito familiar?

3 ¿Qué visión de la sociedad inca representa Garcilaso de la Vega?

102
CAPÍTULO 3

Las respuestas incas ante las condiciones naturales andinas

El ambiente inca se fue construyendo a partir de las


respuestas que la sociedad fue dando a las limitaciones
impuestas por las bases naturales. Como hemos visto,
la forma de expansión territorial y la organización so-
cial fueron una primera respuesta y solución frente a
la escasez de tierras cultivables. Los sitios de cultivo
eran pocos, y por la forma de relieve andino, era nece-
sario protegerlos de la erosión rodeando con piedras
cada parcela. Además era indispensable proveer de rie-
go las zonas de cultivo en una zona árida y semiárida.
3
Para esto se construyeron canales que partían de las
nacientes de los ríos y posibilitaban la llegada de agua.
Sin embargo, lo que permitió la expansión poblacional
y la abundancia de alimentos, fue la creación de terra-
zas de cultivo. Esta tecnología agrícola consistía en Cuzco: la capital del Imperio Incaico
la construcción de escalones largos y angostos en las
laderas de las montañas. Al igual que las chinampas, las
terrazas representaban un acto de construcción de un
nuevo suelo agrícola y requería de varias acciones que
eran realizadas a mano, sin instrumentos mecánicos.
Para retener la tierra fértil y los cultivos, se creaban
barreras con piedras. Además cada terraza se rellenaba
con tierra traída del fondo de lagos y con algas o excre-
mento para aumentar su fertilidad.
Otra característica de las bases naturales explotada
por los incas fue la amplitud térmica diaria: noches
heladas y días con temperaturas muy altas. Los incas
aprovecharon estos extremos térmicos para conge-
lar vegetales y tejidos animales durante la noche y
secarlos al sol durante el día. La repetición de esta Las terrazas de cultivo requirieron una organización
social compleja que aprovechara los recursos dis-
secuencia les permitía deshidratar los alimentos, ponibles para que sus frutos pudieran alimentar a
facilitando su almacenamiento y transporte. Estas re- millones de personas. Ante la escasez de agua y suelos
cultívales, lo único abundante eran las personas, por
servas de alimento eran de gran ayuda ante períodos lo cual todas las actividades implicaban el trabajo de
de sequía y guerras. muchísimas de ellas

El chuño y el charqui

La papa helada, disecada y molida era designada con el nombre de chuño mientras que la
carne salada y secada se conocía como charqui. Junto con el maíz, ambas formaban parte de
la dieta básica de la sociedad inca.

103
3 La construcción social de los ambientes americanos

Estudio de caso: la ciudad de Tenochtitlán

La isla en el lago
Tenochtitlán era una isla del lago Texcoco. Si bien las bases naturales no brindaban en esta isla las con-
diciones más favorables para el desarrollo de un asentamiento según las miradas actuales, la elección
de este lugar estuvo vinculada a un origen religioso según cuenta la leyenda recreada a través de los
códices que se analizaron en el capítulo 2.
Entre 1325, fecha de la fundación, hasta 1520, los aztecas desarrollaron en Tenochtitlán una estructura
que la convirtió en una gran ciudad. A medida que se fueron expandiendo, los pueblos conquistados
aportaban mano de obra y materiales cada vez más adecuados para realizar construcciones de mayores
tamaños y más duraderas, utilizando piedras, cal, madera, entre otros.
Para la comunicación terrestre, se construyeron calzadas que comunicaron la isla con la tierra firme y
con otras islas de menor tamaño. Tanto para la construcción de estas calzadas como para los edificios y
templos los aztecas debieron superar la fragilidad del suelo del islote e idearon técnicas de construcción
en base a estacas de madera.
La construcción del acueducto de Chapultepec, permitió el abastecimiento de agua potable a la pobla-
ción, mientras que la red de canales facilitó el transporte de personas y de mercancías.
Las recreaciones de Tenochtitlán muestran cómo los campos se conectaban con los canales, las calles y las
diferentes zonas de la ciudad. En el área central se concentraban los principales templos religiosos, que en
forma de pirámide, representaban la forma de las montañas que se podían observar rodeando la ciudad.
A partir de la plaza mayor, el área central de Tenochtitlán,
la ciudad se dividía en cuatro regiones, cada una las cua-
les se subdividía en conjuntos de lotes, que conformaban
los barrios. Esta organización espacial tuvo un origen
religioso, que se apoyaba en la creencia de que el dios
Huitzilopochtli ordenó la jerarquización de la ciudad en
torno al templo central para que en cada uno de esos
barrios se adorara a un dios distinto. De este modo, una
vez realizadas las divisiones y formados 15 barrios, los dis-
tintos clanes familiares se repartieron en los barrios y los
sacerdotes señalaron el dios que le correspondía a cada
sector. En ese espacio urbano se consolidaban rasgos de
la estratificación social ya que las jerarquías religiosas
y de gobierno concentraban el uso de la infraestructura
Tenochtitlán, detalle del mural de Diego Rivera El mercado
de Tlatelolco (1952) ubicada en el centro de la ciudad.

La conquista y nueva fundación


En 1519 se produjo la llegada de los españoles, bajo el mando de Cortés, a Tenochtitlán. Moctezuma,
emperador Azteca, relacionó la llegada de los europeos con las presagios sobre el regreso del dios
Quetzalcoatl. Por esta razón los aztecas permitieron la entrada de los españoles a Tenochtitlán y los alo-
jaron en el palacio de Axayacatl, en el centro ceremonial. El conocimiento que los europeos consiguieron

104
CAPÍTULO 3

acerca del funcionamiento de la ciudad, sumado a las


alianzas realizadas con algunos pueblos sometidos por
los aztecas, fueron factores claves en la conquista de
Tenochtitlán, que se consumó en 1521.
En la dominación territorial de la ciudad, los europeos no
solo se impusieron mediante enfrentamientos bélicos, sino
que en ese proceso interrumpieron el paso de agua por
3
el acueducto de Chapultepec, taparon acequias y destru-
yeron parte del dique de Nezahualcóyotl para facilitar el
ingreso de los barcos invasores. Estas transformaciones
alteraron de manera definitiva la dinámica hidráulica
construida durante siglos, y que posibilitaba la agricultura Ilustración de México en 1628, realizada por Juan Gómez
de Trasmonte, en la que puede observarse los cambios
en las chinampas y el control de las inundaciones. en la organización territorial, y los nuevos edificios
coloniales, como el cabildo y la catedral
De este modo, Tenochtitlán, desde entonces conocida
como México, fue incorporada a la lógica de construcción
y expansión urbana de los europeos como capital del Vi-
rreinato de Nueva España. En este marco, y tras las severas Vocabulario
inundaciones de 1628, las autoridades virreinales tomaron
la decisión de secar los lagos que rodeaban la ciudad.
Estratificación social: clasificación
de la sociedad en grupos teniendo
Tenochtitlán según los ojos de Cortés en cuenta diferentes características,
como la riqueza, la pertenencia a un
“Esta gran ciudad de Temixtitan está fundada en esta grupo étnico, etc. Por ejemplo, la di-
laguna salada, y desde la tierra firme hasta el cuerpo de la ferenciación por clases sociales utili-
dicha ciudad, por cualquiera parte que quisieran entrar a zada en nuestro país es una forma de
ella, hay dos leguas. Tiene cuatro entradas, todas de cal- estratificación.
zada hecha a mano, tan ancha como dos lanzas jinetas. Bergantines: embarcaciones con dos
Es tan grande la ciudad como Sevilla y Córdoba. Son las palos y velas cuadradas.
calles principales muy anchas y muy derechas y algunas Presagios: señales que anuncian su-
de estas y todas las demás son la mitad de tierra y la otra cesos futuros.
mitad de agua, por la cual andan en sus canoas, y todas
las calles de trecho a trecho están abiertas por donde
atraviesa el agua de las unas y las otras, y en todas estas aberturas, que algunas son muy anchas, hay
sus puentes de muy anchas y bien labradas, que por ellas pueden pasar diez caballos juntos. Y viendo
que si los naturales de esta ciudad quisiesen hacer alguna traición, tenían mucha facilidad para ello,
por ser la ciudad edificada de la manera que digo, y quitadas los puentes de las entradas y salidas,
nos podrían dejar morir de hambre sin que pudiésemos salir a la tierra. Luego que entré en la ciudad
di mucha prisa en hacer cuatro bergantines, y los hice en muy breve tiempo, tales que podían echar
trescientos hombres en la tierra y llevar los caballos cada vez que quisiésemos”.

Fuente: Cortés, Hernán (1520): Segunda Carta de relación de Cortés a la Corona española (adaptación).

105
3 La construcción social de los ambientes americanos

Actividades

Lean el fragmento de la Carta de relación de Cortés a la Corona española y respondan:

1 ¿Qué aspectos de Tenochtitlán destaca Cortés?

2 ¿En qué pasajes de la carta se ponen en evidencia las intenciones de los europeos?

La conquista y colonización de América Latina


La invasión y los triunfos militares les permitieron a los europeos conquistar el territorio y los pue-
blos americanos e iniciar un período de colonización, en el que impusieron una forma particular
de apropiación de los recursos naturales y un desarrollo exodeterminado, es decir, regido por las
necesidades y deseos de los europeos, particularmente españoles y portugueses.
Desde el inicio del período de conquista, las acciones de los europeos hicieron evidente que la evan-
gelización, es decir la conversión de los pueblos a la religión católica, no era su objetivo principal,
sino que su finalidad era la acumulación de riquezas, especialmente oro y plata, como los recursos
naturales más valorados en Europa.
Este objetivo se concretó durante el primer siglo de la conquista y colonización, y no solo implicó
la apropiación de minerales, sino también de las tierras y las personas. Una vez controlado el te-
rritorio, los españoles se repartían la población, quienes debían trabajar directamente para ellos
o bien rendirle tributos. Esta forma de vínculo se denominó encomienda.
La conquista y colonización no fue uniforme en toda la región sino que mucho tuvieron que ver
las condiciones poblacionales y las bases naturales del lugar en la rapidez de la conquista o las
prolongadas resistencias indígenas.
La colonización en las islas del mar Caribe fue más rápida y sencilla para los españoles, mientras que
en otros territorios los europeos eran muchos menos que la población originaria y se impusieron
al cabo de períodos más largos por su superioridad militar, entre otros factores.
Para establecerse los europeos buscaron características naturales similares a las que conocían en
sus países de origen, bases naturales en las que se pudiera desarrollar la agricultura y ganadería
conocida. Con esta lógica, en muchos casos trasladaron a la población desde sus lugares de origen
a otros territorios para trabajar en las actividades prioritarias para los colonizadores, la minería y
la agricultura.
La excepción fueron las capitales azteca e inca, en las que el mantenimiento del lugar de emplaza-
miento se debió a razones políticas; la ocupación de ese espacio fue fundamental para mantener
las relaciones de tributo con los pueblos que formaban parte de esos imperios.

106
CAPÍTULO 3

Lean atentamente y respondan:


Actividades

1 ¿Cuáles eran los objetivos de la conquista?

2 ¿Cuáles fueron los criterios para la elección de los asentamientos europeos?


3
3 ¿Qué consecuencias tuvo para la población indígena el encuentro con los europeos?

El despoblamiento
La población originaria representaba en los tiempos previos a la conquista alrededor de un 20% de
la población total mundial. Al cabo de un siglo de conquista, el territorio americano representaba
solo el 3% de esa población, contando a los europeos.
Esta disminución de población se debe a la catástrofe demográfica de los pueblos indígenas y es
una consecuencia de la conquista y colonización. Uno de los principales factores para explicar la
mortandad de los pobladores originarios radica en las epidemias desatadas por virus y bacterias
para las que no habían desarrollado defensas y de la que los europeos estaban inmunizados.
La destrucción de la cultura local y la imposición de una nueva cultura también tuvieron conse-
cuencias trágicas sobre las poblaciones originarias. El traslado, el trabajo forzado y el hambre
deterioraron no solo la salud física sino que también bajaron la moral y produjeron la enfermedad
de la depresión en los pobladores originarios.

El reparto de las tierras


La tierra fue parte de los premios que la Corona entregaba a sus representantes como recompensa
por la conquista. En un primer momento, los conquistadores no trabajaban la tierra directamente
sino que se beneficiaban de sus productos a través del pago de tributo. Más tarde, con la coloni-
zación, la apropiación del recurso suelo comenzó a ser directa e incluyó un avance sobre la mayor
parte de las tierras indígenas.
Las mercedes de tierras fue una modalidad en que la Corona adjudicaba la tierra a los pobladores
europeos, que continuaban llegando a América para acceder a los beneficios del “nuevo continente”.
Cada poblador recibía una parcela para la construcción de su vivienda y a su vez un terreno en las
afueras de la ciudad para desarrollar una chacra y realizar la cría de ganado. De este modo se fueron
consolidando asentamientos de europeos mientras que se fundaron reducciones, que eran pueblos
donde se confinaban a los pobladores originarios con el propósito de facilitar su control y cuyas
características naturales solían ser muchas veces muy distintas a las conocidas por los indígenas.

107
3 La construcción social de los ambientes americanos

Lectura

Los inmigrantes
“Una vez consolidada la conquista, la catástrofe demográfica no fue el único cambio en la
estructura de la población en América. Los europeos continuaron llegando y cada vez en
mayor cantidad al conocerse en Europa los ‘beneficios’ que tenían en territorio america-
no. Como dice Céspedes del Castillo: ‘Ganancia económica y ascenso social fueron, para la
inmensa mayoría de los inmigrantes, el móvil que les decidió a cruzar el Atlántico. Solo dos
grupos muy minoritarios marcharon a las colonias con propósitos diferentes, al menos en
teoría: los frailes, que emigraron por razones religiosas y los oficiales del rey, que lo hicie-
ron como funcionarios profesionales, remunerados, con objeto de imponer la autoridad del
monarca y hacer cumplir sus órdenes’”.

Fuente: Céspedes del Castillo, G. (1983): América Hispánica 1492-1898. Barcelona, Labor.

Las transformaciones ambientales a partir


de la conquista y colonización

La dominación europea en el territorio americano trajo aparejadas una serie de transformaciones


ambientales que se derivan de la forma de organización social que tenían los europeos antes y
después de la conquista, de su racionalidad y de la forma de concebir a la naturaleza.

La minería
Los minerales metalíferos, como el oro y la plata, eran valorados por las sociedades prehispánicas
como un elemento más para la elaboración de algunas artesanías. Por el contrario, para lo europeos
la acumulación de estos metales era una cuestión central y consolidaron la economía colonial en
función de su extracción. Tanto es así, que la ciudad de Potosí, donde se encontraba el cerro Rico,
un yacimiento de plata, se convirtió en el centro de la vida colonial en los siglos XVI y XVII.
A la explotación de la plata de Potosí se le sumó la extracción en el cerro Zacatecas y en otros cerros
con oro de Centroamérica. Este auge minero significó severas modificaciones en el ambiente, la
economía y la sociedad americana.
La explotación del cerro Rico demandó el trabajo esclavo de entre 3 y 8 millones de personas, gene-
rando la muerte de gran parte de ellos. Dentro de la lógica europea, la pérdida de vidas indígenas
era un mal menor, y durante el período que duró la explotación fueron llevados para el trabajo en
las minas, indígenas de distintas regiones que hoy conforman Argentina, Bolivia y Perú.

108
CAPÍTULO 3
El trabajo consistía en ingresar a la mina a sacar el mine-
ral, lo que implicaba descender por el socavón, desde
una superficie con bajas temperaturas a las altas tempe-
raturas de la profundidad de la mina, extraer el mineral
de la roca utilizando maza y barreta, y subir el mineral,
cargándolo en la espalda a la luz de una vela. Las vidas
que se cobró la mina se debieron a este trabajo forzado,
a los accidentes y a la intoxicación con el mercurio, que
era empleado para separar la plata de la piedra.
Vocabulario

Socavón: túnel de acceso subte-


rráneo a las minas.

La plata de Potosí alcanzó su pico máximo de extracción durante 1600, para luego comenzar a de-
caer. En la época de la explotación minera colonial, la transferencia de riquezas de América hacia
Europa fue incontable.
3
Potosí

La ciudad de Potosí surgió como un campamento minero, pero a medida que la explotación
de la plata fue cobrando mayor importancia comenzó a poblarse de manera desordenada,
con casas y calles irregulares, que de a poco se fueron cubriendo de riqueza y ostentación.
Hacia 1600 contaba con 160.000 habitantes, cifra similar a ciudades como Madrid y Roma en
esos tiempos.

Potosí, por Felipe Guamán Poma de Ayala (1615): Ciudad,


la Villa Rica Imperial de Potosí, por dicha mina Castilla es
Castilla, Roma es Roma, el Papa es Papa, y el rey Nuestro
Señor don Felipe III es monarca del Mundo […], minas de
plata, ciudad imperial

Grabado de Pedro Cieza de León (1553)

109
3 La construcción social de los ambientes americanos

Actividades
Lean las siguientes frases acerca de la plata del cerro Rico:
“Mueren diez indios por cada moneda de plata” (padre Calancha).
“De exprimirse las monedas se les sacaría más sangre que plata” (conde de Alba).
“De las cuatro partes de indios que salen para la mita, rara vez regresan las tres enteras”
(Mariano Moreno).
“La mina es una boca de infierno que traga indios por millares” (Fray Domingo de Santo Tomás).

Respondan:

1 ¿Qué aspecto en común tienen estas frases?

2 ¿Qué figuras se utilizan para representar la dureza del trabajo en la mina?

3 ¿En qué medida consideran que el trabajo minero contribuyó con la catástrofe demográfica?

La nueva agricultura
Desde la concepción europea, la actividad agrícola tenía características muy claras: se practicaba
en terrenos llanos o con poca pendiente. Este tipo de agricultura era inviable en regiones como la
andina, donde la tierra cultivable era escasa. Los europeos ubicaron entonces las zonas de explo-
tación agrícola en terrenos considerados más aptos y trasladaron a la población andina para que
trabajara la tierra en cultivos de maíz y vid principalmente. El traslado y la asignación del trabajo
agrícola rompieron los vínculos que, de forma equilibrada, satisfacían las necesidades básicas de
los incas. Las terrazas de cultivo fueron abandonadas y a partir de la falta de mantenimiento co-
menzaron a erosionarse. Lo mismo sucedió con la red de riego y los acueductos.
La ruptura de la forma de organización tradicional de la sociedad inca provocó sucesivas hambru-
nas y, en consecuencia, la disminución de su población. Este despoblamiento tuvo graves secuelas
ambientales al influir en la desertificación de la región andina.
Por otra parte, del reparto inicial de tierras para cultivo se pasó a una progresiva concentración
de la tierra que dio lugar hacia 1600 al surgimiento de las haciendas. Estas eran parcelas de gran
tamaño que producían un tipo de cultivo a partir del empleo de trabajadores indígenas primero y
esclavos africanos después. Los ingenios azucareros son un ejemplo de este tipo de producción.
Las transformaciones ambientales introducidas por la
Vocabulario actividad agrícola a gran escala fueron diversas. Para
trabajar el terreno fue necesario quitar la cubierta
Desertificación: proceso de degra- vegetal de origen e introducir un único cultivo. A este
dación de la tierra a través del agra- tipo de explotación se lo conoce como monocultivo y
vamiento o extensión de las condi- tiene como consecuencias el agotamiento del recurso
ciones características del desierto. suelo (que refiere a la pérdida de sus propiedades para
el uso agrícola), y la pérdida de biodiversidad.

110
CAPÍTULO 3

Actividades

En la América colonial no sólo se producía caña de azúcar, vid y maíz. Sino que también
estaban desarrollados los cultivos de café, tabaco, cacao, trigo, papa y ají. Averigüen cuáles
de estos cultivos eran propios de las sociedades prehispánicas y cuáles fueron traídos de
Europa por los conquistadores.
3
Ver, oír y pensar

Río arriba

Director: Ulises de la Orden

Género: documental

Origen: Argentina - 2004

Duración: 72 minutos

Sinopsis: este documental muestra los efectos culturales y ambientales del abandono de
las terrazas de cultivo en Iruya, un pueblo de Salta, a partir del traslado de sus pobladores a
trabajar en los ingenios azucareros. Ulises de la Orden, director y protagonista del documen-
tal, viaja y recoge testimonios a partir de la reconstrucción de una historia familiar, la de su
abuelo, que era dueño de uno de los ingenios.

Consignas

1 Ubiquen Iruya en un mapa: ¿en qué imperio prehispánico se encontraba?

2 Caractericen las bases naturales de Iruya.

3 ¿Qué factores producían el abandono de las terrazas de cultivo en Iruya?

4 ¿Qué consecuencias ambientales produjo ese abandono?

5 ¿Cuál es la situación ambiental actual?

111
3 La construcción social de los ambientes americanos

Agricultura y deforestación
En el actual territorio de Brasil la agricultura se desarrolló sobre suelos deforestados. Inicialmente
los colonizadores comenzaron asentarse en las costas, por lo cual las selvas costeras fueron las
más afectadas por la extracción de la forestación. El palo Brasil era un árbol que se valoraba como
madera y para la fabricación de colorantes, pero agotada esta especie la tala quedó limitada solo a
la obtención de territorios agrícolas. La modalidad de explotación agraria más desarrollada fue la
hacienda azucarera con el trabajo de esclavos. Este tipo de hacienda esclavista también se utilizó
para la producción de algodón, tabaco y café.

La ganadería
Los europeos introdujeron animales no conocidos en la región como los caballos, vacas, ovejas,
cerdos y cabras. Y también desarrollaron la ganadería según su cultura, de forma extensiva y de
libre pastoreo. La utilización de grandes áreas para la cría de ganado fue también una manera nueva
de aprovechamiento del recurso suelo en la región.
Uno de los cambios ambientales más importantes surgió a partir de la introducción de las vacas y
caballos en la región que hoy conocemos como pampa húmeda. Hacia mediados del siglo XVI, ocurrió
un extraordinario crecimiento del número de estos animales en la región a partir de la reproducción
de unos pocos ejemplares sueltos. Este fenómeno es explicado por las características favorables de
la vegetación y la ausencia de otras especies animales del mismo tamaño que pudieran competir
con la vaca y el caballo por el alimento o que pudieran actuar como sus depredadores. Tal como
lo grafica Braivlosky “para las vacas y caballos del siglo XVI, la pampa fue un lugar muy parecido al
paraíso terrenal”.
Esta expansión del ganado, que alcanzó las 80 mil
Vocabulario cabezas de vaca hacia 1585, provocó cambios en las
características del recurso suelo: su cubierta vegetal
Extensiva: la ganadería extensiva pasó de pajonales resecos a pastos más finos y la bosta
se desarrolla en grandes extensio- de miles de vacas y caballos abonó el suelo pampeano
nes de tierra con una cantidad es-
y contribuyó a la fertilidad que lo caracteriza.
timativa de dos cabezas de ganado
por cada hectárea.

Los ambientes urbanos en la colonia


La enorme mayoría de las ciudades fundadas durante la época colonial en el territorio dominado
por españoles sigue una misma lógica de organización del espacio. Incluso muchas de las ciudades
fundadas tras la independencia de los países americanos siguen este patrón. Una plaza mayor, en
lo que será el centro de la ciudad, rodeada de los principales edificios públicos y la iglesia. En torno
a la plaza, una cuadrícula de calles que al cortarse entre sí marcan los límites de las manzanas,
todas de tamaño similar. Este tipo de traza se conoce con el nombre de damero, y obedece a las
órdenes específicas del rey Carlos V, como una forma particular de dejar su marca sobre el terreno.

112
CAPÍTULO 3

Fuerte Casa del virrey

Plaza mayor
Cabildo
Actividades
1 Recorran el casco histórico de la
ciudad en la que viven, observen y
anoten:
a) ¿Cuál es la plaza central?
b) ¿Qué tipo de construcciones ro-
3
dean esa plaza?
Iglesia
c) ¿La traza se organiza en damero?

Esquema de la tradicional ciudad colonial, con su trazado cuadricular 2 Luego averigüen si la fundación y
y sus edificios principales alrededor de la plaza central primera traza se realizó durante el
período colonial o si fue posterior.

Lectura

Las miradas sobre la historia ambiental


“Existen ciertas posturas ambientalistas que Soule (1995) ha denominado el ‘mito de la
inferioridad moral occidental’, donde se presupone que todas las concepciones original-
mente europeas de relación con la Naturaleza son las responsables de la destrucción
ambiental del Nuevo Mundo, y en contraste con ellas, los grupos indígenas y campesinos
serían ejemplos de coexistencias armoniosas. Un análisis desapasionado muestra situa-
ciones más heterogéneas, ya que hay tanto ejemplos de coexistencia armoniosa como de
altos impactos ambientales. No puede olvidarse que la cultura andina apunta a intervenir
y reducir al mínimo el azar. Esto se expresa en el sistema de creencias con la dualidad del
mundo entre el ámbito del maíz (sara) o el espacio de la maleza (cora), uno es el orden que
asegura el alimento, el otro es el desorden natural que puede llevar al hambre. Es el ser
humano quien intenta forzar los destinos, siempre hacia el espacio del sara. La consecuen-
cia ha sido que los ambientes que hoy llamamos ‘silvestres’ en muchos sitios de América
Latina en realidad son el producto de la acción humana a lo largo de milenios. Por lo tanto
es importante avanzar por un punto medio, donde la perspectiva de la sustentabilidad no
debería caer en el extremo del ‘noble salvaje’ ni en la posición que rechaza la importancia
de las comunidades locales, ya que los seres humanos son parte del ambiente”.

Fuente: Gudynas, E. (2004): Ecología, Economía y Ética del


Desarrollo Sostenible. Montevideo, Coscoroba; pág. 12.

113
3 La construcción social de los ambientes americanos

Actividades

1 Lean el fragmento anterior y respondan:

a) ¿Qué dos miradas sobre el ambiente pone en cuestión el autor?

b) ¿Cuál es la forma que para el autor debe tener la relación sociedad-naturaleza?

2 Elaboren una opinión personal.

Ver, oír y pensar

Avatar
Director: James Cameron
Origen: Estados Unidos - 2009
Género: Acción - Aventura
Duración: 162 minutos

Sinopsis: ambientada en el año 2154, los acontecimientos que narra se desarrollan


en Pandora, una luna del planeta Polifemo habitada por una raza humanoide llamada na’vi,
con la que los humanos se encuentran en conflicto debido a que en el lugar existe un mineral
muy cotizado y que supondría la solución a los problemas energéticos de la Tierra. Jake Sully,
un marine que quedó parapléjico, es seleccionado para participar en el programa Avatar, un
proyecto que transporta la mente de los científicos a unos cuerpos artificiales de na’vi para
que la comunicación con los nativos resulte así más sencilla.

Consignas

1 ¿Cuál es el conflicto que plantea la película?

2 Ejemplifiquen a través de una escena de la película las diferentes formas de concebir la


naturaleza de cada sociedad.

3 Elaboren un cuadro comparativo entre los hechos representados en la película y la


conquista y colonización de América Latina.

114
CAPÍTULO 3

Síntesis del caso: la ciudad de Tenochtitlán

Tenochtitlán en el Distrito Federal de México


A través del tiempo, las autoridades fueron tomando diversas medidas para evitar la acumulación de
agua en los terrenos antiguamente habitados por lagos. Con este fin se desviaron ríos y se construyeron
sistemas de desagüe para conducir el agua directamente a su desembocadura en el golfo de México.
Así como los aztecas idearon tecnologías que les
permitieran controlar la dinámica hidrológica
3
pero al mismo tiempo aprovechar el recurso
agua para el transporte, el riego y la alimen-
tación, a partir de la época colonial el agua
comenzó a ser visualizada como un obstáculo y
una amenaza en la expansión de la ciudad. Hoy
en día México casi no se inunda, sin embargo,
sufre escasez de agua.
Actualmente, Tenochtitlán está completamen-
te integrada a la traza urbana de la capital de
México, y sus restos son muy difíciles de identi-
ficar. La ciudad de México es la tercera aglome-
ración urbana más grande del mundo, con más
de 8 millones de habitantes.
La expansión de la ciudad en un valle, rodeado
de montañas y cuyos terrenos solían ser parte Entre las problemáticas ambientales que afectan a la po-
blación de la ciudad de México, se encuentra la presencia
de un sistema de lagos, convierte a México en casi permanente de smog, una densa nube que se produce
una de los ambientes con mayor grado de arti- a partir de la emisión de gases provenientes de la industria
y el transporte y cuya concentración se ve favorecida por el
ficialidad en todo el mundo. relieve de la ciudad

Observen el mapa que localiza la ciudad de Tenochtitlán en la traza actual de México ingresando a
la siguiente dirección de Internet: http://mexicomaxico.org/Tenoch/TENOCH%20Loc/TenochLoc.htm

1 Respondan:

a) ¿Qué rasgos de Tenochtitlán reconocen en el mapa?

b) ¿Qué elementos del diseño urbano azteca se conservan en la traza actual?

2 Elaboren una breve reflexión acerca del proceso de construcción del ambiente urbano de
Tenochtitlán-México, a partir de la siguiente frase: “Ante las mismas condiciones naturales,
distintas sociedades tratan de otro modo a la naturaleza. Y lo que hagan con ella no depen-
de de la bondad o maldad de los hombres sino de sus formas de organización social”.

Fuente: Brailovsky (1997): El ambiente...; pág. 8.

115
CAPÍTULO

La inserción de Latinoamérica
4
en la economía-mundo

Conozcamos el caso:
la inserción de México en la división internacional del trabajo

El henequén es una planta autóctona de Yucatán en México, de la que se extraen fibras textiles. El
trabajo con las plantas de henequén en Yucatán se remonta a períodos prehispánicos. Los mayas lo
utilizaban para fabricar sogas, cordeles, hamacas y diversos productos domésticos, ya que la fibra
dura de la planta permitía fácilmente el hilado.
Durante el siglo XIX, este cultivo tuvo su período de esplendor a partir del cual se lo empezó a
llamar “Oro verde”. En la segunda mitad del siglo XIX, se comienza a exportar henequén a Estados
Unidos, principalmente a fábricas de cordeles donde era usado en la elaboración del hilo barato o
mezclado con fibras más costosas.
En 1871, el gobierno mexicano manifestó el interés por
la construcción de una red ferroviaria de Mérida al puer-
to de Progreso, en Yucatán, en una zona de importante
producción de henequén.
La presencia del ferrocarril en Yucatán propició en
Progreso un movimiento marítimo muy intenso, debido
a que desde este puerto se pudo exportar el henequén
hacia Estados Unidos, principal comprador del producto
durante este período, denominado agroexportador. Cosecha manual del henequén en Yucatán

Actividad

1 Busquen en un atlas o en Internet dónde se localiza Estados Unidos y México.

2 Busquen en México el estado de Yucatán y las ciudades de Mérida y Progreso.

117
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

América Latina en la división internacional del trabajo

Los países latinoamericanos dieron inicio en la segunda mitad del siglo XIX al proceso de formación
de sus Estados, una vez finalizado el período colonial, las guerras de la independencia y etapas de
guerras civiles. Del período colonial quedaron estructuras económicas que estaban centradas en
la satisfacción de las necesidades comerciales de los países colonizadores.
Durante el siglo XIX, Inglaterra, ya consolidada como principal potencia imperialista, comienza
a buscar precios favorables para la obtención de materias primas, que necesitaba cada vez en
mayores cantidades.
Los países de América Latina empiezan a especializarse en la producción de algún bien para ven-
derle a Inglaterra, y a partir de fines del siglo XIX, también a los Estados Unidos. Por ejemplo, Chile
se especializaba en minerales; los países de América Central en la producción de frutas tropicales;
Argentina y Uruguay en granos, carnes y lanas.
A esta organización económica del mundo en la que algunos países se especializaron en la produc-
ción de bienes primarios y otros en la producción de bienes elaborados se la denominó división
internacional del trabajo (DIT). Esta organización generó una relación de dependencia de los
países latinoamericanos, que quedaron en situación de desigualdad con respecto a los países más
industrializados. Surgió así un modelo de organización territorial llamado centro-periferia. Por
un lado, los centros industriales, principalmente Europa y América del Norte, y por otro la periferia
conformada por los países no industrializados, entre ellos los latinoamericanos.
A partir de esta configuración de la economía mundial
Vocabulario en Latinoamérica se fueron sucediendo diferentes
etapas de desarrollo económico, comenzando por el
Materias primas: se denomina modelo agroexportador, vinculado a la exportación
así a los elementos extraídos de la de bienes primarios, el modelo de industrialización
naturaleza que son indispensables sustitutiva de importaciones, caracterizado por un
para la elaboración de bienes in- fuerte impulso a la industria nacional y, por último,
dustriales. Suele utilizarse como el modelo neoliberal, de apertura económica de los
sinónimo la denominación “bienes países latinoamericanos hacia el exterior.
primarios”.

Producción de bienes primarios en América Latina

El modelo agroexportador
La primera etapa de desarrollo económico de los Estados de América Latina se denomina modelo
agroexportador, y se desarrolló desde finales del siglo XVII hasta 1930. Durante este período la
mayoría de los países latinoamericanos tuvieron un importante crecimiento económico, a partir
de su inserción en la división internacional del trabajo como proveedores de materias primas y
alimentos para los países industrializados.
En esta etapa la producción industrial se expandió en Europa y Estados Unidos, acompañada de
un crecimiento importante de población y migraciones del campo a la ciudad. Esto generó, por un
lado, un aumento considerable de demanda de alimentos para una población cada vez mayor, y
por otro un aumento en la demanda de materias primas para las industrias en plena expansión.

118
CAPÍTULO 4

4
Este mapa nos muestra los diferentes bienes primarios que se producían en Latinoamérica
durante el modelo agroexportador, desde fines del siglo XVII hasta 1930

Es en este contexto que los países industrializados


comienzan a fomentar en los países periféricos el Vocabulario
desarrollo de economías primarias. Es decir, países
cuyas economías estén orientadas fundamentalmente Manufacturas: aquellos produc-
a la producción de materias primas y alimentos para tos elaborados o de consumo que
exportar y que, a la vez, sean consumidoras de las se realizan a partir de las materias
manufacturas producidas en los países industriali- primas.
zados, principalmente europeos y estadounidenses.
El economista brasilero Celso Furtado realizó una clasificación de los países latinoamericanos según
la especialización en bienes primarios para exportar que tenían durante la etapa agroexportadora:
Países exportadores de productos agrícolas de clima templado (Argentina y Uruguay): tenían
grandes extensiones de tierra dedicadas a la producción agrícola y ganadera. Exportaban cueros,
lanas, carne y trigo.
Países exportadores de productos agrícolas de clima tropical (la mayoría de los países latinoamerica-
nos, como Brasil, Colombia, Venezuela, Ecuador, los países de América Central y el Caribe y en parte

119
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

México): por estar ubicados en zona


tropical su clima los hacía aptos para
determinados cultivos como café, cacao,
caña de azúcar, tabaco, banana, etc.
Actividades
Países exportadores de minerales (Chile,
Perú, Bolivia, México y luego se sumó
Venezuela al comenzar a explotar el
petróleo): a estos países llegaron im-
portantes inversiones de dinero de los
países industrializados y de empresas
extranjeras que tenían intereses en ex-
plotar los minerales latinoamericanos.
Esto produjo una concentración de
mano de obra en las zonas donde se
ubicaban los yacimientos.
Las principales inversiones de esta época
fueron orientadas hacia el tendido de vías
férreas y la construcción de puertos, que
constituían infraestructuras fundamen-
tales para trasladar las materias primas
desde las zonas de producción hasta el
destino final.
De esta manera, esta primera etapa de de-
sarrollo económico estuvo pensada como
un modelo de desarrollo “hacia afuera”, en
el cual se valorizaron las tierras aptas para Tendido del ferrocarril en Argentina hacia 1914
la actividad agropecuaria, se les otorgó
especial importancia a las ciudades por- 1 ¿En qué zona se une la red de ferrocarriles
tuarias y se modificó la organización del en el año 1914? ¿Qué hay en ese lugar?
espacio, surgiendo nuevos pueblos que
2 ¿Por qué creen que el ferrocarril no llegaba
después se transformaron en ciudades. Las
estaciones de ferrocarril fueron el origen de a todo el territorio?
muchos nuevos pueblos y ciudades.

El modelo de industrialización sustitutiva de importaciones


A fines de 1929 se produce una crisis económica internacional y los países industrializados, que
eran compradores de las materias primas latinoamericanas, comienzan a proteger sus economías
disminuyendo la importación de nuestros productos y empezando a producir bienes primarios
en sus territorios. Esta situación se vio agravada por las dos guerras mundiales, que impidieron la
expansión económica de los países industrializados, frenando el comercio internacional.
En este contexto los países de América Latina iniciaron una nueva etapa de desarrollo económico,
orientada “hacia adentro”, denominada “industrialización sustitutiva de importaciones (ISI)”, que
se extendió aproximadamente hasta la década de 1980. Los primeros países latinoamericanos en
llevar adelante este proceso fueron Argentina, Brasil y México. Se utilizaron diferentes instrumen-
tos para fomentar el desarrollo industrial: subsidios, impuestos sobre la actividad agropecuaria y

120
CAPÍTULO 4
transferencia de recursos hacia las industrias, créditos
bancarios, regulación de entradas de competidores,
entre otros.
La ISI atravesó por dos grandes etapas:
La primera etapa, que se extiende hasta aproxima-
damente los años cincuenta, corresponde a lo que
puede llamarse, en sentido estricto, “sustitución de
importaciones”, es decir, se fabrican internamente
manufacturas que antes eran importadas de los países
industrializados. Se trata de la producción de bienes
de consumo no duraderos como textiles, alimentos,
Vocabulario
Empresas transnacionales: son
aquellas que poseen filiales en
diferentes países pero tienen su
sede central en el país de origen,
desde donde se toman todas las
decisiones. En las filiales no sólo
se realizan operaciones de compra
y venta sino muchas veces se de-
sarrolla el proceso de producción,
aprovechando ventajas que están
4
bebidas, etc., que usaban técnicas de producción relacionadas con la disponibilidad
relativamente sencillas. En esta etapa fue muy impor- de materias primas y mano de obra
tante el papel del Estado, que realizó una importante barata, entre otras.
inversión pública para alentar este proceso. Desregulación: en economía, es
todo proceso que implica suprimir
La segunda etapa se inicia hacia mediados y fines de las normas que dirigen y controlan
los años cincuenta en los países con procesos de in- una actividad económica para po-
dustrialización más avanzados de la región y termina sibilitar la libre competencia y, en
en 1982 con la crisis de la deuda externa. Esta etapa, consecuencia, la regulación de la
denominada de “industrialización difícil”, no se trató actividad por el mercado.
propiamente de una sustitución de importaciones, ya Flexibilización laboral: desregu-
que los nuevos bienes industriales que comienzan a lación específica del mercado de
producirse son, principalmente, bienes de consumo trabajo, vinculada principalmente
con la eliminación de trabas y regu-
duradero como electrodomésticos y automóviles. A
laciones para contratar y despedir
diferencia de la etapa anterior, en que, el esfuerzo empleados por parte de las empre-
de industrialización estuvo focalizado en capitales sas privadas.
nacionales, en esta segunda etapa son las empresas
Valor agregado: valor económico
transnacionales (ET), sobre todo estadounidenses, adicional que se agrega a un pro-
las que comandan el proceso de industrialización. Las ducto al ser transformado duran-
ET empezaron a controlar el desarrollo del mercado te las distintas etapas del proceso
interno y se apoderaron de las ramas y actividades productivo.
más dinámicas de la industria.
Las decisiones fundamentales para la continuación del proceso de industrialización dejaron de estar
en manos nacionales y pasaron a depender de decisiones externas. Muchas industrias nacionales
que se habían desarrollado desaparecieron al no poder competir con las ET, que contaban con
mayor desarrollo tecnológico e inversión.

El modelo neoliberal
A partir de 1970 los países latinoamericanos comenzaron la transición hacia un modelo de economía
abierta, orientado “hacia afuera”, denominado modelo neoliberal. Este modelo se caracterizó por la
apertura comercial, que incluía medidas para favorecer la comercialización de bienes y servicios
con el resto del mundo; la desregulación de los mercados, que posibilitó la libre competencia y
provocó la pérdida de control de los mercados por parte del Estado; la flexibilización laboral, que
está vinculada directamente a la desregulación del mercado de trabajo; y el proceso de privatiza-
ciones, que consistió en el traspaso de empresas del sector público al privado.

121
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

Este modelo de “desarrollo hacia afuera” estuvo basado las


recomendaciones surgidas del Consenso de Washington,
que muchas veces es utilizado como un sinónimo de
“neoliberalismo”. El Consenso se originó en la capital es-
tadounidense en 1990, con apoyo de Banco Mundial (BM)
y el Fondo Monetario Internacional (FMI), para los países
de América Latina y recomendó principalmente la reduc-
ción del gasto público y la apertura al mercado externo.
Estas medidas, que buscaban la “inserción eficiente” de
los países latinoamericanos en el mercado internacional,
en realidad implicaban posicionarse nuevamente como
proveedores de productos con poco valor agregado en
función de la demanda de los países centrales.
Este modelo se manifestó en la región de dos maneras
diferentes. Por un lado, los países de Sudamérica, en
los que se produjo una cierta “reprimarización” de sus
economías, es decir, una vuelta a la producción de
Por Eneko. La flexibilidad laboral, entre otras cosas,
permite reducir el tiempo de contratación de los bienes primarios, y por el otro lado, México y los países
trabajadores centroamericanos y del Caribe que se convirtieron en
zonas de exportación hacia Estados Unidos, mediante
maquiladoras. Las maquiladoras son empresas extran-
jeras vinculadas a la terminación o armado de produc-
tos, que desarrollan parte de su actividad productiva en
países donde la mano de obra resulta más barata pero
que luego comercializan la producción desde el lugar
de origen de las empresas.
Actividades
Durante la década de 1990 se incrementan conside-
rablemente las inversiones extranjeras directas en
América Latina, sobre todos las europeas, que se
concentraron en aquellos sectores que habían estado
cerrados al control privado, como los servicios básicos y
los recursos naturales. Entre los principales factores de
atracción del capital extranjero cuenta la privatización
de grandes empresas estatales, en el sector energético
y de servicios básicos, a precios desvalorizados, lo que
implicó el acceso privilegiado a la explotación de recur-
sos naturales como el gas, el petróleo y los minerales,
Endesa (Chile) - Ferrocarriles Argentinos - y el control de nuevos mercados.
Eletrobras (Brasil)
En la actualidad, se manifiestan en algunos países de la
región ciertos cambios en el modelo económico y en la
Las imágenes corresponden a los
política pública que lo acompaña. Se observa una rol más
logos de empresas, de diferentes paí-
regulador de Estado, con una importante priorización del
ses latinoamericanos, que durante la
gasto público para reducir las condiciones de desigual-
etapa ISI estaban en manos estata-
dad. El Estado vuelve a ocuparse de lo social, tomando
les. Averigüen a quiénes pertenecen
un rol principal en la promoción de una conexión entre
actualmente.
el mercado y la sociedad, articulando las presiones del
mercado globalizado con los intereses nacionales.

122
CAPÍTULO 4

Durante el modelo neoliberal, México se caracterizó por tres políticas principales: la privatización
de empresas públicas, la apertura del mercado interno al capital extranjero y la reorientación de
la producción a la exportación, al mismo tiempo que se fomentó la participación de la industrial
trasnacional, con las instalación de las industrias maquiladoras.
En la década de 1990 México firma un Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos y Canadá, a
partir del cual se fomenta a la inversión extranjera en el país, para usarlo como plataforma de ex-
portación hacia los vecinos del norte. Es así que comienzan a multiplicarse las maquiladoras, como
claro ejemplo de expansión de capital transnacional.
Durante esta etapa en Yucatán se abandonó el apoyo
a la producción henequenera, privatizando la empresa
CORDEMEX y dejando sin trabajo a gran cantidad de
4
obreros. Además, el Estado quitó los subsidios a los
campesinos henequeneros en 1992.
Yucatán, por su cercanía con Estados Unidos y su posi-
ción estratégica frente al Caribe y Centroamérica, por
su carácter de península y por su aislamiento del centro
resulta un espacio privilegiado para la expansión del
capital transnacional. Durante el modelo neoliberal
se han instalado en todo México gran cantidad de em-
presas maquiladoras, principalmente vinculadas a la
confección de ropa y fabricación de piezas metálicas.
Por Sendra

La industria maquiladora en México: principales sectores industriales por estado

123
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

Ver, oír y pensar

Maquilápolis (ciudad de fábricas)


Directores: Vicky Funari y Sergio de la Torre
Origen: Estados Unidos y México - 2006
Género: documental
Duración: 68 minutos

Sinopsis: se sigue la historia de Carmen, una mujer mexicana que trabaja en el turno noche
de una maquiladora en Tijuana. Las maquiladoras son fábricas trasnacionales que llegaron
a México por su disponibilidad de mano de obra barata. Después de ensamblar televisio-
nes toda la noche, Carmen regresa a una choza que ella misma construyó usando puertas
de garage recicladas, situada en un vecindario sin drenaje ni electricidad. Ella padece de
mala salud al haber sido expuesta al plomo y otros tóxicos durante sus años en las maqui-
las. Gana seis dólares por día, pero Carmen no es una víctima. Ella es una mujer dinámica
moviéndose para mejorar su vida y la de sus hijos.

Consignas

1 ¿Cuáles son los principales actores sociales que aparecen en el documental?

2 Realicen un breve texto describiendo las condiciones de trabajo de las mujeres trabaja-
doras de las maquiladoras de Tijuana.

3 ¿Qué acciones realizan Carmen y Lourdes para mejorar su calidad de vida? ¿Esto les
trajo inconvenientes laborales?

Una frontera con grandes contrastes. En la actualidad un largo muro separa las ciudades de San Diego, Estados Unidos (izquierda)
y Tijuana, México (derecha)

124
CAPÍTULO 4

Estudio de caso: México en la división internacional del trabajo

Luego de la crisis internacional de 1929 en México se em-


piezan a dar cambios de relevancia. Durante el mandato
del Presidente Lázaro Cárdenas (1934-1940) se inició la
reforma agraria en Yucatán, se nacionalizó la industria del
petróleo y de los ferrocarriles. Entre 1961 y 1964 el Estado
compró las cordelerías y creó el complejo CORDEMEX, que
se encargaba de industrializar y comercializar el henequén
en el estado de Yucatán.
4
Cárdenas impulsó en Yucatán una reforma agraria, es decir,
una transformación en el reparto de la tierra, con la que se
realizó la entrega de los henequenales a los campesinos y
peones de la región.
El Estado subsidió la actividad agrícola para mantener un Lázaro Cárdenas, presidente mexicano entre 1934
precio frente a la actividad privada, que participaba en las y 1940
etapas de industrialización del henequén.
Con la finalidad de impulsar la industrialización en Vocabulario
México, se crearon algunas empresas estatales como:
Sosa Texcoco SA, en 1940, dedicada a la explotación de Cordelerías: fábricas o estableci-
minas de salmuera y la empresa siderúrgica Altos Hornos mientos donde se fabrican y/o ven-
de México SA en 1942, entre otras, con el fin de apoyar al den cuerdas y objetos semejantes.
proceso de industrialización y revitalizar el aparato produc-
tivo del Estado para fomentar la iniciativa privada del país.

Índice de crecimiento del volumen de la producción


manufacturera mexicana 1939-1947 (1939=100)
Industria 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 1946 1947 Actividad Nº1
Textiles de algodón 100 101,8 127,7 131,4 148 151,1 163,8 164,9 146,5
Textiles de lana 100 94,3 96,4 100,5 100 100,5 111,4 116,9 102,6 Ferrocarriles Nacionales de México fue
Textiles de rayón 100 88,2 86,3 66,3 51,1 64 75 72,5 60,8
nacionalizado por Lázaro Cárdenas en
Vestidos 100 96,6 87,6 86,9 75 65,2 62,2 53,6 48,6
Molinos de harina 100 88,5 106,8 124,1 122,2 129,2 125,2 99,8 95,8
1937.
Cerveza 100 113,2 116,7 140,1 168,9 211,1 226,3 276,7 210,9
Averigüen cuál es la situación actual de
Preparación y
conservación de 100 109,5 102,9 101,9 237,9 258,1 298,5 352,5 343,6 esta empresa.
alimentos
Aceites y vegetales 100 91,7 102,3 93,8 64,2 51,3 50,5 42,1 71,3
Azúcar 100 99,7 113,1 141,8 137,4 130,2 115,9 124,9 162,6
Hierro y acero 100 125,9 121,2 153,4 156,7 160,7 169,8 222,8 275,3 Actividad Nº2
Cemento 100 118,4 121,2 143,7 141,3 132,3 162,3 161,2 163,3
Zapatos 100 116 95,3 101,7 71,3 60,1 68,2 70,2 48,1
1 ¿Qué producciones de manufacturas
Jabón 100 89,8 102,1 100 94,8 96,7 99,4 93,5 90,7
Puros y cigarros 100 96,2 96,9 102,6 113,2 116,1 116,1 131,4 118,4
aumentan más? ¿Cuáles menos?
Cueros 100 98,5 109,7 137,6 114,1 120,1 126 111,4 121,1
Goma 100 93,4 96,4 104,7 83,2 105,1 109,2 162,3 190,8 2 ¿Por qué les parece que hay un
Papel 100 104,3 121,1 112,3 119,7 127 130,7 123,4 121,6 crecimiento tan desproporcionado
Alcohol 100 121,1 141,6 194,8 134,5 182,8 210,6 156,7 213,7
de algunos productos en el período
Vidrio soplado 100 232,8 263,4 291,5 355,1 319,2 388,8 204,3 209,9
Otros vidrios 100 103,5 133,6 156,3 130,9 123 165,4 150,3 140,4
de la ISI?
Fuente: Perezabal, Carlos (1979): Acumulación capitalista dependiente y su-
bordinada: el caso de México 1940-1978. México, Siglo XXI; pág. 154 (cuadro 6).
125
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

Entre centros y periferias

Los conceptos de centro-periferia y desarrollo-subdesarrollo, no son de fácil definición y suelen


confundirse. Cuando hablamos de desarrollo, generalmente suele asociarse este concepto sólo
con el crecimiento económico, aunque excede esta dimensión, ya que considera también la calidad
de vida y la autonomía de las decisiones, entre otras. Mientras que el concepto de subdesarrollo,
comúnmente se refiere a la estructura de un tipo de sistema económico, con predominio del sector
primario, es decir, con actividades vinculadas a la transformación de recursos naturales en productos
primarios no elaborados, que por lo general son utilizados como materia prima en otras activida-
des. También se caracteriza por una fuerte concentración de los ingresos en un sector reducido
de la sociedad y poca diferenciación del sistema productivo, dado que se concentra la actividad
económica principalmente en un único sector, el primario; y, sobre todo, predominio del mercado
externo (es decir, vinculado a exportaciones e importaciones de productos a nivel internacional)
sobre el interno, que se relaciona con la producción y comercialización en el mercado nacional.
La situación de subdesarrollo tiene un origen histórico vinculado a la expansión del capitalismo
que priorizó el surgimiento de economías que se organizaron en función de las necesidades de los
países industrializados.
Las nociones de “centro” y “periferia” se relacionan con las funciones que cumplen las economías
en el mercado mundial. Como ya hemos visto, la expansión del comercio internacional estuvo muy
vinculada a las relaciones entre países, tratándose fundamentalmente de exportaciones de materias
primas y alimentos desde las áreas periféricas hacia los países industrializados, y de exportaciones
de productos manufacturados y de capital de los países industrializados hacia las regiones que se
incorporaban a la economía internacional. Estas posiciones en el mercado mundial no reflejaban
sólo relaciones económicas sino también políticas.

Teoría de la dependencia
La teoría de la dependencia desarrollada por econo-
mistas latinoamericanos a partir de los años sesenta
representó una visión alternativa sobre el desarrollo
y subdesarrollo, entendido como contracaras de un
mismo proceso.
En esta teoría la dependencia se origina porque ciertas
regiones se desarrollan a expensas de otras: el subde-
sarrollo está directamente ligado a la expansión de los
países industrializados.
Estas ideas denuncian que las relaciones entre países
son desiguales y acentúan permanentemente la depen-
dencia de los países subdesarrollados. Por eso, estos
economistas latinoamericanos alentaron la sustitución
de importaciones y el desarrollo tecnológico propio,
para de esa manera independizar económicamente a
los países de la región.
Por Eneko

126
CAPÍTULO 4

La teoría de la dependencia explica el subdesarrollo a partir del intercambio desigual. Los países
periféricos se especializan en la producción de bienes primarios, cuyos precios son menores que
los bienes industriales que producen los países industriales. Las diferencias en los precios no sólo
se vinculan al valor agregado de los productos sino a las diferencias tecnológicas entre los países
productores.
Por otra parte, los países centrales muchas veces imponen impuestos para la entrada de produc-
tos importados, lo que hace aún más difícil el intercambio equitativo, impidiendo la competencia
igualitaria.
4
Lectura

“La división internacional del trabajo consiste en que unos países se especializan en ganar y
otros en perder. Nuestra comarca del mundo, que hoy llamamos América Latina, fue precoz:
se especializó en perder desde los remotos tiempos en que los europeos del Renacimiento
se abalanzaron a través del mar y le hundieron los dientes en la garganta. Pasaron los siglos
y América Latina perfeccionó sus funciones.

Este ya no es el reino de las maravillas donde la realidad derrota a la fábula y la imagina-


ción era humillada por los trofeos de la conquista, los yacimientos de oro y las montañas
de plata. Pero la región sigue trabajando de sirvienta. Continúa existiendo al servicio de las
necesidades ajenas, como fuente de reservas del petróleo y el hierro, el cobre y la carne, las
frutas y el café, las materias primas y los alimentos con destino a los países ricos que ganan
consumiéndolos, mucho más de lo que América Latina gana produciéndolos”.

Fuente: Galeano, Eduardo (1979): Las venas abiertas de


América Latina. México, Siglo XXI; pág. 15.

Actividad

Según lo que hemos trabajado durante este capítulo: ¿Qué les parece que quiere decir el autor
cuando, refiriéndose a América Latina, expresa “la región sigue trabajando de sirvienta”?

127
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

Fuentes y técnicas

Los mapas temáticos

La realización de mapas temáticos es una técnica muy utilizada en geografía. Se trata


de mapas que tienen un objetivo específico, ya que sirven para representar algún tema
particular.

Cuando se realiza un mapa temático se acude primero a una base cartográfica convencio-
nal, como puede ser la división política de un país o del mundo, y se incluyen sobre esta los
datos referidos al tema que queremos representar.

Existen diferentes tipos de mapas temáticos; por ejemplo, pueden ser mapas cuantitativos
o cualitativos. Los mapas cuantitativos representan el tema elegido a partir de valores
numéricos. Los mapas cualitativos, en cambio, describen la distribución en el espacio de
características no numéricas. También pueden ser mapas estáticos o dinámicos. En los es-
táticos se representa un momento concreto, como pueden ser las exportaciones de bienes
primarios en un determinado año, mientras los dinámicos representan variaciones del
tema a lo largo del tiempo, por ejemplo el aumento de las exportaciones en una década.

En este caso elegimos un mapa temático cuantitativo que nos sirve para aproximarnos a
la configuración de la división internacional del trabajo actual. Este mapa se denomina
cartodiagrama, debido a que se superpone a la base cartográfica información estadística,
representada aquí mediante gráficos de torta.

Actividad

1 ¿Cuál es el tema que se representa en el siguiente mapa?

2 ¿En qué zonas predomina la exportación del sector manufacturero? ¿Qué sector predo-
mina en América Latina?

128
CAPÍTULO 4

Especialización regional de las exportaciones latinoamericanas

129
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

Actividades

Realización de un mapa temático

1 Realicen un mapa temático teniendo en cuenta los datos sobre exportaciones de pro-
ductos primarios en algunos países latinoamericanos y luego respondan las preguntas.

Exportaciones de productos primarios según su participación en el total (Porcentajes del


valor total de las exportaciones de bienes)

PAÍS Año 2012


Argentina 68,8
Bolivia 95,1
Brasil 65,3
Chile 86,2
Colombia 83,5
Costa Rica 39,0
Ecuador 91,2
Guatemala 59,5
México 27,3
Nicaragua 95,5
Perú 88,5
Uruguay 76,2
Fuente: CEPASTAT /Base de datos de la CEPAL

Sugerencia: Este mapa temático puede realizarse de diferentes maneras, según como ana-
licemos los datos.

Para simplificar la tarea les sugerimos ordenar los datos de mayor a menor. Una vez or-
denados, existen varias maneras de agrupar los países para realizar el mapa temático.
Una forma es teniendo en cuenta la cantidad de países, por ejemplo podrían hacer tres
grupos de países y armar: un primer grupo en el que se incluyan a los cuatro países con
valores de exportación de bienes primarios más altos: un segundo grupo con los cuatro
países con valores medios y un tercer grupo con los otros cuatro países con valores bajos.
Otra manera es poner atención en los datos y entonces agrupar los países que tengan valo-
res de porcentaje de exportación de hasta 33 %; entre 33% y 66%; de más del 66% (esto si
dividen los países en tres grupos, pero pueden dividir en la cantidad de grupos que crean
más conveniente).

Para realizar los mapas temáticos es muy importante la escala de colores. Cuando pintan
los diferentes grupos de países deben tener en cuenta que siempre los valores numéricos

130
CAPÍTULO 4

más altos se representan con colores más oscuros e intensos, mientras que para los valores
numéricos más bajos se usan colores más claros. Si utilizan el color rojo para el grupo de
países que exporta mayor porcentaje de bienes primarios, pueden seguir con el color naranja
y luego con el amarillo, para los países que exportan menor porcentaje de bienes primarios.

2 Una vez realizado el mapa pueden comenzar con el análisis:

a) ¿Cuáles les parecen que son los principales países latinoamericanos que se insertan
en la DIT como exportadores de productos primarios?

b) ¿En qué países latinoamericanos la exportación de productos primarios representa


4
un porcentaje muy bajo? Averigüen cuáles son las exportaciones principales de
esos países y cuál es su inserción como exportadores en el mercado mundial.

Las actividades económicas en América Latina

Existen básicamente tres sectores que componen la estructura productiva de un país: el sector
primario, basado en la producción de materias primas, que comprende la agricultura, la ganadería,
la caza, la pesca, la silvicultura y la minería. El sector secundario, de transformación de materias
primas, es decir, la industria, la construcción y la producción de energía. Por último, el sector ter-
ciario, vinculado a la distribución de bienes a través de la actividad comercial y el transporte, y la
prestación de servicios en general.
En las últimas décadas, los países latinoamericanos sufrieron modificaciones en su estructura
productiva. Como ya hemos visto, ha habido una fuerte tendencia de volver a una especialización
en bienes primarios, con poco valor agregado. La región produce casi la mitad de la soja, cerca de
la tercera parte de la carne y alrededor de una cuarta parte de la leche del mundo.
En cuanto a la industria se pueden distinguir en la región tres grupos de países, por un lado Brasil,
México y Argentina, como los países con mayor diversificación industrial, le siguen Chile y Colom-
bia y luego los demás países latinoamericanos. En los dos primeros grupos de países se alcanzó
un mayor nivel tecnológico que en el resto, debido a que se vieron favorecidos por el período de
industrialización sustitutiva de importaciones.
Generalmente, para medir la producción de bienes y servicios finales de un país en un determina-
do período de tiempo se utiliza un indicador denominado producto bruto interno (PBI), que es
utilizado como una medida de bienestar social, es decir, que a mayor PBI de un país se asume que
su población tiene mejores condiciones de vida.
La estructura del PBI de América Latina actualmente muestra un gran dominio del sector servicios,
seguido por el sector secundario, y luego el sector primario. Esta composición refleja una de las
limitaciones del tipo de inserción regional: la actividad primaria, principal actividad de gran parte
de los países, es a su vez la que menos valor genera. 
El cálculo del PBI se realiza con el objetivo de poder comparar la situación económica de los distintos
países. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que su uso tiene ciertas restricciones.

131
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

Lectura
PBI per cápita y distribución del ingreso
“A la hora de realizar comparaciones internacionales acerca de la riqueza y el bienestar de
los diferentes países, el producto bruto interno (PBI) per cápita suele ser utilizado como
un indicador relevante. El PBI mide cuánto produce un país, pero decir, por ejemplo, que
Brasil tiene un PBI más grande que el de Uruguay parece casi una obviedad por cuanto la
población del primero es 50 veces más elevada que la del segundo. Por tal motivo, utilizar
el PBI per cápita, que no es más que el PBI dividido por la cantidad de habitantes, suele
ser un indicador más apropiado para realizar comparaciones entre países.

Ahora bien, el uso de este indicador suele despertar diversas controversias. Basta con re-
mitirse al viejo argumento del supuesto truco estadístico según el cual si una persona
come dos pollos a la semana y la otra ninguno, la estadística registrará que cada uno
comió, en promedio, un pollo.

Volviendo al argumento anterior, es posible señalar que países con diferentes niveles
de PBI per cápita pueden también tener diferentes matrices distributivas. En otras, pa-
labras, puede darse el caso de un país que tenga una menor producción por habitante
que otro pero que esa menor producción por habitante se distribuya de una manera más
equitativa”.
Fuente: Hecker, E.; Kulfas, M. (2005): Los desafíos del desarrollo:
diagnósticos y propuestas. Buenos Aires, Capital Intelectual.

Críticas al índice del PBI

¿Por qué el PBI no es un indicador adecuado para medir el bienestar? se preguntan economis-
tas como Joseph Stiglitz (Premio Nobel de Economía, 2001). En el cálculo se toma en cuenta
únicamente los bienes y servicios destinados para el consumo y valorados a precios de mer-
cado. Debido a que el PIB refleja sólo los movimientos registrados de la economía, quedan
fuera de él actividades como el trabajo doméstico no remunerado y los sectores informales
de la economía. De manera similar, el PBI no incluye en su cálculo el daño causado al medio
ambiente que resulta de actividades económicas. Así, este índice no ofrece una valoración
apropiada de la situación en la que las personas se encuentran. Tomando en cuenta la des-
igualdad de ingresos, un crecimiento en el PBI no significa necesariamente que las personas
estén mejor en términos económicos y menos aún en términos de calidad de vida.

Fuente: Fundación Friedrich Eber http://www.fes-sustainability.org/de/node/370 (adaptación)

132
CAPÍTULO 4
Crecimiento en Latinoamérica - Tasas de variación PBI %

Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Cuba
2010
9,2
4,1
7,5
6,1
4
4,7
2,4
2011
8,9
5,2
2,7
6
5,9
4,2
2,7
2012
2,2
5
1,2
5,5
4,5
5
3
2013
3,9
5,2
4
5
4,5
3,5
3,5
4
Ecuador 3,6 7,8 4,8 3,5
El Salvador 1,4 1,5 1,2 2
Guatemala 2,9 3,9 3,3 3,5
Haití -5,4 5,6 2,5 6
Honduras 2,8 3,6 3,5 3,5
México 5,6 3,9 3,8 3,5
Nicaragua 3,1 5,1 4 4,5
Panamá 7,6 10,6 10,5 7,5
Paraguay 13,1 4,4 1,8 8,5
Perú 8,8 6,9 6,2 6,2
Rep. Dominicana 7,8 4,5 3,8 3
Uruguay 8,9 5,7 3,8 4
Venezuela -1,5 4,2 5,3 2
América Latina y el Caribe 5,9 4,3 3,1 3,8
Fuente: CEPAL

Actividades

Analicen la tabla de variación del PBI.


1 Realicen un listado con los tres países de América Latina que presenten mayor y menor PBI.

2 Investiguen por qué en el año 2010 Haití tuvo una tasa de variación negativa.

133
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

Las actividades primarias


En las actividades primarias las personas transforman los recursos naturales en materias primas
para la elaboración de otros bienes. Se pueden diferenciar dos tipos de actividades primarias: las
extractivas, dedicadas exclusivamente a la extracción de los recursos (pesca, minería, etc.) y las
agropecuarias, que implican una serie de labores sobre el recurso para obtener la materia prima,
como en el caso de la ganadería o la agricultura.
En América Latina, el desarrollo de las actividades pri-
Vocabulario marias tiene una gran importancia para la economía,
y ha sido fundamental en la inserción de la región en
Oleaginosas: vegetales de cuya se- el comercio internacional. Hoy en día gran parte de
milla puede extraerse aceite, como las exportaciones latinoamericanas la constituyen los
la soja, el girasol y el maíz. productos primarios o derivados directos de ellos.
Dentro de las actividades primarias latinoamericanas,
la que tiene mayor volumen de producción y ocupa ma-
yor superficie es la agricultura. En la actualidad es muy
importante la producción de cereales y oleaginosas
en América del Sur, siendo la producción de soja la de
mayor volumen en la región, con cultivos modificados
genéticamente. En las zonas tropicales se mantiene la
producción de frutas, café, especias, algodón, tabaco
y caña de azúcar.
La minería es otra de las actividades primarias de mu-
cha importancia histórica en la zona andina de la re-
Productor de Irala (Provincia de Buenos Aires) cose-
chando soja, que actualmente es el producto primario
gión; actualmente se destaca la extracción de petróleo
de mayor volumen de exportación en Argentina. en México y Venezuela, el cobre en Chile y la explotación
Foto: Noelia Príncipi minera de cobre y oro en el noroeste de Argentina.

Actividades
Dependencia económica de los productos básicos
En 2009-2010, la exportación de materias primas agrícolas, denominadas también productos
básicos, constituyó un 56% de los ingresos de los países de América Latina.

1 ¿Qué países de América Latina aparecen con mayor dependencia económica de


productos básicos?

2 ¿Qué países de América Latina aparecen con menor dependencia económica de


productos básicos?

3 ¿Qué porcentaje de dependencia presenta Argentina? ¿Es bajo o alto?

134
CAPÍTULO 4
La explotación forestal es otra actividad primaria que se lleva a cabo en Latinoamérica y se destina
principalmente a la producción de pasta de celulosa, que es la materia prima que se utiliza para
fabricar el papel. Los principales países productores de pasta de celulosa son Argentina, Brasil y
Uruguay.
La ganadería también se ha desarrollado históricamente en la región. En la zona andina se crían
especies autóctonas, como las llamas y las vicuñas, destinadas al consumo personal y obtención de
lanas. Las zonas áridas, como la Patagonia argentina, se dedican principalmente a la cría de ganado
ovino. En las zonas de llanuras la cría de ganado vacuno tiene preponderancia, principalmente en
la llanura pampeana de Argentina y en Uruguay, para a la producción de carne de consumo interno
y exportación.
En las últimas décadas, la ganadería ha tenido un enorme crecimiento, especialmente en América
4
del Sur, debido a un importante aumento de la demanda mundial. Este crecimiento ha convertido
a América Latina en la región con mayor exportación de carne vacuna a nivel mundial.
Durante la etapa de auge del modelo agroexportador el ganado latinoamericano se alimentaba
generalmente con pasturas naturales, que existían en grandes extensiones; luego se empezaron a
producir pasturas implantadas, como la alfalfa, para el desarrollo sostenido de la actividad. Tam-
bién se fueron incorporando nuevas tecnologías, como
la alimentación de los animales con granos o alimen-
tos balanceados utilizando la técnica de los feedlots,
que son sistemas intensivos de producción de carne. Si
en la ganadería tradicional o extensiva se criaban dos
cabezas de ganado por cada hectárea, con la imple-
mentación de los feedlots comenzaron a engordarse
aproximadamente mil cabezas en las mismas extensio-
nes de tierra en tiempos mucho más cortos, hasta llegar
a la entrega del animal para consumo. Finalmente, la
pesca es otra de las actividades primarias que se rea-
liza en América Latina, siendo la actividad principal en Esta imagen corresponde a un sistema de feedlots,
donde se observa al ganado vacuno alimentándose
Chile, Perú y Ecuador. con la ración diaria

Las actividades secundarias


El sector secundario se encarga de transformar las
materias primas producidas por el sector primario. Es
el sector que concentra las actividades trasformado-
ras, también llamadas manufactureras. Comprende la
industria, la construcción y la producción de energía.
Los países latinoamericanos con mayor grado de in-
dustrialización son Brasil, México y Argentina. Los tres
tienen un importante desarrollo de la industria auto-
motriz. Les siguen en importancia Colombia y Chile.
La diversidad en los grados de industrialización tiene
que ver con el rol del Estado. En Argentina y Venezuela,
por ejemplo, el Estado interviene para generar transfe- Ensamblaje de autos en una fábrica de Fiat ubicada
rencia de recursos del sector primario con el propósito en Brasil

135
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

de fomentar el sector secundario. En cambio, en otros países como México, la diversidad industrial
se relaciona principalmente con llegada de empresas transnacionales, muchas de ellas de capitales
norteamericanos.
Son importantes en México la industria cementera, del acero, textil, química, electrónica, aeroespa-
cial, la de instrumentos y aparatos de medicina y de bebidas. El sector industrial de Brasil es muy
diverso y se destaca en la producción de productos químicos, electrónica, cemento, acero, aviones,
textiles, zapatos, alimentos y bebidas. Mientras que el desarrollo industrial de Argentina se ha produ-
cido en algunos rubros, como las industrias alimentaria, textil, siderúrgica y de electrodomésticos. 

Las MiPyMEs en América Latina


Se denomina MiPyMEs a las micro, pequeñas y medianas empresas. Para definirlas, generalmente se
tiene en cuenta la cantidad de trabajadores que emplean, el volumen y tipo de producción, nivel de
tecnología, entre otros. Se estima que las MiPyMEs generan cerca del 70% del empleo en la región,
siendo una alternativa importante en la producción de ingresos para la población. Se concentran
principalmente en el sector comercial y de servicios.

CLASIFICACIÓN DE EMPRESAS SEGÚN LA CEPAL

TIPO DE EMPRESA CANTIDAD DE EMPLEADOS

MICRO HASTA 5

PEQUENA ENTRE 5 Y 50

MEDIANA ENTRE 50 Y 250

GRANDE MEDIANA MAS DE 250

Las actividades terciarias


El sector terciario de la economía está conformado por las actividades comerciales, de transporte
y de prestación de servicios. Podemos distinguir básicamente cinco tipos de servicios:
Servicios básicos: electricidad, gas y agua, y comunicaciones.
Servicios de distribución: comercio al por mayor y al por menor, transporte y almacenamiento.
Servicios de producción: servicios financieros, seguros, bienes inmuebles y servicios a empresas.
Servicios sociales: administración pública, educación, salud, asistencia social.
Servicios personales: restaurantes y hoteles, diversión, servicio doméstico, entre otros.
Actualmente este sector es el más importante en América Latina en cuanto a generación de empleo.
Fue durante la etapa de implementación del modelo neoliberal que este sector comenzó a crecer
rápidamente, en el marco del proceso de desindustrialización, que implicó una pérdida de impor-
tancia de la actividad industrial y un traslado de la mano de obra al sector terciario. Según la CEPAL
(Comisión Económica para América Latina y el Caribe, organismo de Naciones Unidas dedicado a la
investigación económica para el desarrollo de la región) las ramas de actividad del sector terciario

136
CAPÍTULO 4

4
La generación y distribución de electricidad, los transportes públicos, las finanzas, la medicina y la gastronomía se incluyen
dentro de las actividades terciarias

aportaron alrededor de 90% de los nuevos puestos de trabajos de la región en la década de 1990, y
a fines de esa década representaron 55% del empleo total. El empleo público en el sector terciario
es de gran importancia en Latinoamérica. En países como Panamá, Uruguay, Perú, y Costa Rica la
producción de servicios representa más del 70% del PBI y más del 60% del empleo.
Actualmente se reconoce un nuevo sector en la estructura económica, el sector cuaternario, que
complementa a los tres sectores tradicionales, con actividades relacionadas con el valor de la infor-
mación, abarcando su gestión y distribución. Dentro de este sector se encuentran las actividades
de investigación, desarrollo, innovación e información, se incluye la industria de alta tecnología,
de tecnologías de la información y las telecomunicaciones, y algunas formas de investigación
científica, así como la educación y la consultoría. Tradicionalmente se le consideraba parte del
sector terciario pero su importancia cada vez más creciente y diferenciada ha hecho que empiece
a mencionárselo como un sector separado.

El trabajo de las mujeres latinoamericanas

En Latinoamérica existen desigualdades respecto al


trabajo remunerado entre hombres y mujeres, que
están vinculadas con el acceso al trabajo y el salario que
se recibe por la misma tarea. En casi todos los países
las mujeres ganan sistemáticamente menos que los
varones. En el caso de Uruguay, en 2009, cada $1000 en
concepto de salario que ganaba un hombre, a la mujer
se le pagaba por igual trabajo $694.
Estas desigualdades también existen entre mujeres
que realizan la misma tarea en distintos países, por
ejemplo las empresas trasnacionales que producen La principal mano de obra en las industrias maqui-
con maquiladoras en México pagan un salario cuatro ladoras de México son mujeres, que generalmente
tienen jornadas laborales extensas y salarios bajos.
veces menor que el percibido por las mujeres del sector En la imagen se observan mujeres trabajando en una
industrial en Estados Unidos. maquiladora dedicada a la producción textil

137
4 La inserción de Latinoamérica en la economía-mundo

Actividades

Observen el gráfico y respondan:

¿En qué nivel educativo hay mayor diferencia de ingresos entre hombres y mujeres?

Ingreso en pesos por hora trabajada según sexo y nivel educativo alcanzado en México

HOMBRES
MUJERES
43.4
38.0

22.0 21.7
19.7
17.7 16.8
14.0

PRIMARIA PRIMARIA SECUNDARIA MEDIO SUP.


INCOMPLETA COMPLETA COMPLETA Y SUPERIOR

Fuente: Instituto Nacional de Estadísticas y Geografía (INEGI) y Consejo Nacional de Población (CONAPO) de México, 2011.

¿Sabías que…?

Trabajo y empleo: ¿es lo mismo?


“Cuando hablamos de trabajo hacemos referencia al esfuerzo físico, intelectual y/o emocional
con el objetivo de producir o suministrar bienes o servicios, para satisfacer necesidades perso-
nales o de otras personas.
Muchas veces se tiende a hablar de trabajo con relación al empleo o trabajo remunerado, pero
sin considerar el trabajo no retribuido con un salario, que constituye una dimensión básica de
la vida humana. Entonces, cuando se habla de empleo, se hace referencia al trabajo realizado a
cambio de un salario y sin incluir el trabajo no remunerado”.
Fuente: Zajac, A. M; Eggers Brass, T; y Gallego, M. (2005):
Derechos Humanos y Ciudadanía. Buenos Aires, Maipue.

138
CAPÍTULO 4

Síntesis del caso: la economía de México en la actualidad

La economía mexicana actual todavía mantiene las principales características del modelo neoliberal;
se encuentra orientada principalmente al mercado externo y con un fuerte vínculo de dependencia
con Estados Unidos.

Actividad Nº 1

1 Hagan un listado con las marcas de productos electrónicos y electrodomésticos que tengan en
sus casas. Pueden incluir las marcas de los celulares.
4
2 Luego, consulten la siguiente dirección de Internet:
http://www.corpwatch.org/article.php?id=1528
Y busquen el listado de empresas maquiladoras en México: ¿cuáles de las marcas que anotaron
están en ese listado?

Los mexicanos se manifestaron en contra de los intentos gubernamentales de privatizar la petrolera estatal Pemex

Actividad Nº 2

1 A partir de rumores en 2013 sobre la privatización de PEMEX (Petróleos Mexicanos), la socie-


dad mexicana se manifestó totalmente en contra. En relación con esto el director general de
Pemex, Emilio Lozoya Austin dijo que desde el 18 de marzo de 1938, el petróleo es y seguirá
siendo de los mexicanos.

2 ¿Con qué modelo económico asocian las privatizaciones?

3 ¿Por qué les parece que la sociedad mexicana está en contra de una posible privatización de
esta empresa?

139
CAPÍTULO

Los problemas ambientales


5
en la actualidad

Conozcamos el caso: la deforestación de la selva paranaense

La selva le imprime un sello particular a la región. Su densidad era hace un siglo un muro impenetrable, que desde la ribera de
los ríos ascendía hacia los cerros. En la actualidad el paisaje es diferente

La selva Paranaense es una selva subtropical húmeda y tropical húmeda que originalmente se ex-
tendía 500 mil kilómetros cuadrados en territorios de Argentina, Brasil y Paraguay. Esta formación
alberga una gran diversidad animal y vegetal, muchas de las cuales no se hallan en otras regiones.
Además es recorrida por cientos de ríos y arroyos.
Desde mediados del siglo XX es afectada por la deforestación que obedece a múltiples causas.
En la actualidad, solo se conserva el 7% de la selva original. Esto ocasiona numerosos problemas
ambientales que conoceremos a lo largo de este capítulo.

Diversos nombres para una misma cosa


En Argentina la selva Paranaense en más conocida con el nombre de selva Misionera. En Paraguay
es denominada bosque Atlántico del Alto Paraná, mientras que en Brasil se la conoce como floresta
del Alto Paraná.
141
5 Los problemas ambientales en la actualidad

La relación sociedad-naturaleza en el presente

Como vimos en el capítulo 3, la racionalidad europea impuesta en el ambiente latinoamericano a


partir de la conquista dio origen a una nueva forma de relación sociedad-naturaleza, que continuó
vigente en los modelos económicos de los estados latinoamericanos. Uno de los rasgos fundamen-
tales de la continuidad histórica entre el pasado y el presente se encuentra, como hemos analizado
en el capítulo 4, en el predominio de la producción de bienes primarios y la construcción de un
espacio geográfico latinoamericano fuertemente desigual y vinculado a las demandas externas.
La ideas que dirigen esta forma de relación posicionan a la sociedad por sobre la naturaleza, y a
esta última como una fuente inagotable de recursos naturales. De esta manera, desde hace siglos,
en América Latina predomina la misma concepción que supone que a mayor explotación de los
recursos naturales, mayores son las ganancias, mayor es el crecimiento económico, y por lo tanto,
mayor es el bienestar de las personas… ¿Esto es cierto?
La diversidad de problemas sociales y ambientales que se distribuyen por toda la región (y el mun-
do), ponen en evidencia dos hechos: por un lado, el aumento de la producción (fabricación de una
mayor cantidad de cosas en menos tiempo) provoca una enorme presión sobre los recursos natu-
rales y los servicios ambientales, ocasionando problemas ambientales; y por otro lado, la riqueza
que genera ese aumento de producción, ha sido incapaz de solucionar las diversas situaciones de
pobreza. Por el contrario, existen numerosos casos en
Vocabulario que la situación de comunidades locales empeoró a
partir de la llegada de empresas para explotar un re-
Economía de enclave: son empren-
curso natural en su territorio. En un mundo con tanta
dimientos productivos localizados tecnología y conocimiento para producir bienes y a
en áreas subdesarrolladas que no su vez con la riqueza tan concentrada, el problema no
se vinculan con la economía del lu- parece estar en que falten productos para satisfacer las
gar donde se insertan, sino directa- necesidades de la población –tenemos suficientes– sino
mente con el mercado mundial. en que estos no están distribuidos en forma equitativa.

Por Quino

142
CAPÍTULO 5

Flora y fauna: la selva Paranaense


Ver, oír y pensar

Origen: Argentina | Género: documental | Productora: Utópica Group


Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=5nqdwaaxRUw

Consignas
1 ¿Qué parte de la selva Paranaense se presenta en el video?
5
2 ¿Cómo son las bases naturales de la región?

3 Caractericen brevemente la biodiversidad de la región

4 ¿Cuál es la importancia de la biodiversidad según el video?

Los ambientes latinoamericanos hoy expresan las transformaciones que tuvieron origen en distintos
tiempos. Los principales cambios ambientales surgieron en el período que va desde 1930 hasta el
presente y se han intensificado en las últimas décadas. Si bien durante el modelo agroexportador
existió una importante presión sobre algunos recursos naturales, como el suelo o algunas especies
forestales, los efectos ambientales eran localizados. La industrialización y la innovación tecnoló-
gica aumentaron el ritmo de la explotación de los recursos y, junto con ello, se incrementaron los
efectos negativos sobre los ambientes. En el actual contexto de globalización, las grandes empresas
transnacionales están en condiciones de explotar directa o indirectamente los recursos naturales
de cualquier parte del mundo, en un modelo de economía de enclave, en el que las ganancias son
para las empresas y sus lugares de origen, y los perjuicios son recibidos por las comunidades locales.

¿A qué se llama problemas ambientales?

Cuando las sociedades aprovechan los recursos naturales y servicios ambientales presentes en
la naturaleza, en cualquier tiempo histórico y a cualquier escala, se generan transformaciones.
El ambiente es el dador de recursos naturales, y al mismo tiempo receptor de los efectos que se
producen al aprovechar esos recursos. Sin embargo, estas actividades no siempre tienen efectos
negativos que permitan considerarlos como problemas ambientales.
Se habla de problema ambiental cuando la forma de apropiación de la naturaleza que hacen de-
terminados sectores sociales implica una degradación del ambiente que perjudica a alguna parte
de la sociedad. Estos problemas no son naturales, sino sociales, porque forman parte de la sociedad
tanto quienes originan los problemas como aquellos que reciben los perjuicios. Son las manifes-
taciones que muestran cuál es la racionalidad que caracteriza el estilo de desarrollo dominante.
Al surgir del mismo modelo económico, los problemas ambientales tienen características en común:
Implican a diversos actores sociales, es decir individuos, grupos, empresas o instituciones, que es-
tán involucrados en el problema por sus intereses, sus actividades y la forma en que son afectados.

143
5 Los problemas ambientales en la actualidad

No todos los actores sociales son afectados de la misma manera en los problemas ambientales.
Algunos grupos se benefician, en general las empresas, y otros se perjudican, como es el caso
de muchas comunidades locales.
Las responsabilidades ente los actores sociales también son diferentes. Si bien todos podemos
implementar acciones para resolver los problemas, la capacidad de resolución y la responsabilidad
sobre los efectos de estos problemas son mayores para las empresas que los generan y los Esta-
dos en tanto instituciones encargadas de garantizar la salud y la calidad de vida de la población.
Las consecuencias de los problemas ambientales son siempre sociales, debido a que la desigual-
dad en el acceso y el aprovechamiento de los recursos naturales y su degradación afectan las
condiciones de vida de determinados sectores sociales, y son causa de desocupación y pobreza.

Los problemas ambientales y las escalas


Generalmente se habla de problemas ambientales a escala local, nacional, regional y global. Los
problemas locales son aquellos en que las consecuencias pueden circunscribirse al ámbito de una
localidad, como la existencia de un basural a cielo abierto. Los nacionales, son aquellos problemas
analizados a nivel de un país, como la pérdida de bosques en Chile. Los problemas regionales impli-
can a dos o más países, un ejemplo común pude ser el de la deforestación en la selva del Amazonas.
Por último, los problemas ambientales globales, son aquellos cuyas consecuencias tienen alcance
mundial, como el cambio climático.
Estas escalas no son rígidas, constituyen un modo de clasificación para facilitar el estudio de un
problema. Los problemas ambientales son complejos y para poder comprender sus causas y con-
secuencias también necesitamos tener en cuenta procesos que suceden en diferentes escalas. En
el contexto de globalización, los problemas ambientales involucran actores sociales globales (como
una empresa transnacional), actores nacionales (como el Estado de un país latinoamericano) y acto-
res locales (como las comunidades directamente afectadas por determinada actividad productiva).
Al mismo tiempo, las actividades productivas que originan los problemas ambientales se vinculan
a distintas escalas. El emprendimiento productivo se emplaza en cierta localidad, el recurso natural
se transforma en otro país o región y el producto es vendido en el mercado mundial.

Problemas y conflictos
Actualmente, muchos problemas dieron ori-
gen a conflictos ambientales. Esta transfor-
mación sucede cuando los actores sociales
perjudicados por el problema se organizan
y comienzan a realizar diversas acciones en
defensa de sus derechos e intereses afecta-
dos a partir del problema. El conflicto existe
cuando hay disputas entre distintos actores
sociales por la manera en que se apropian los
recursos naturales y las formas de producir,
que involucran las concepciones de cada
parte y sus proyectos de vida.
Por Pati

144
CAPÍTULO 5

La crisis ambiental
Lectura

“1. La crisis ambiental es una crisis de civilización. Es la crisis de un modelo económico,


tecnológico y cultural que ha depredado a la naturaleza y negado a las culturas alternas.
El modelo civilizatorio dominante degrada el ambiente, subvalora la diversidad cultural
y desconoce al Otro (al indígena, al pobre, a la mujer, al negro, al Sur) mientras privilegia
un modo de producción y un estilo de vida insustentables que se han vuelto hegemóni-
5
cos en el proceso de globalización.

2. La crisis ambiental es la crisis de nuestro tiempo. No es una crisis ecológica, sino social.
Es el resultado de una visión mecanicista del mundo que, ignorando los límites biofí-
sicos de la naturaleza y los estilos de vida de las diferentes culturas, está acelerando
el calentamiento global del planeta. Este es un hecho antrópico y no natural. La crisis
ambiental es una crisis moral de instituciones políticas, de aparatos jurídicos de domi-
nación, de relaciones sociales injustas y de una racionalidad instrumental en conflicto
con la trama de la vida”.

Fuente: VVAA (2002): “Manifiesto por la vida por una ética para la
sustentabilidad”. Revista Ambiente y Sociedad. Año V, Nº 10.

Actividades

Lean el fragmento del “Manifiesto por la vida por una ética para la sustentabilidad” y
respondan:

1 ¿Cómo describe la relación actual entre la sociedad y la naturaleza?

2 ¿Por qué creen que se refiere a una crisis ambiental?

145
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Problemas ambientales presentes

Problemas ambientales derivados de la agricultura


La agricultura es una actividad que implica el reemplazo de la vegetación natural por otra con el
propósito de obtener una producción específica. Este proceso genera diversos efectos. Que estos
efectos sean negativos depende de la modalidad en que se explota el recurso suelo, la intensidad
y la escala de la producción.

Revolución verde y nueva agricultura


La revolución verde es un fenómeno de alcance global surgido a partir de la década de 1950 con el
objetivo de aumentar la producción agrícola bajo la pretensión de resolver el problema del hambre
en el mundo. Este proceso transformó la producción agrícola dando lugar a la agricultura industrial,
que se caracteriza por la el alto grado de tecnificación y la dependencia de biocidas y fertilizantes.
Los pilares de la revolución verde se pueden sintetizar en las siguientes transformaciones:
Desde la intensidad en la demanda de mano de obra a la intensidad en el rendimiento económico.
Desde la diversidad de cultivos al monocultivos.
Desde la producción a pequeña escala a la gran escala.
Desde los conocimientos populares a la innovación científica.
Desde la producción de alimentos a la producción de mercancías.
Desde la selección tradicional de semillas a su mejoramiento y certificación.
Estas transformaciones en la modalidad de producción agrícola implicaron diversos cambios am-
bientales, sociales y económicos en Latinoamérica y en el mundo. Las grandes empresas son quienes
están en mejores condiciones de adoptar la tecnología y los insumos de la agricultura industrial
y por lo tanto, han logrado ubicarse en los suelos más aptos para el desarrollo de su producción
a gran escala. Los pequeños y medianos productores, así como las familias campesinas, no se
encuentran en condiciones de competir y en muchos casos han terminado por arrendar o vender
sus tierras. Este fenómeno, sumado a la poca mano de obra que requiere este tipo de agricultura,
fue configurando el despoblamiento rural y la concentración de la tierra como contracara de la
industrialización del agro latinoamericano.
Hacía la década de 1990 este fenómeno tuvo un nuevo auge asociado a la biotecnología, que
impulsó la producción de “organismos modificados genéticamente” (OGM) para aumentar el
rendimiento agrícola.

Grandes corporaciones y OGM


Las empresas productoras y comercializadoras de insumos para la agricultura industrial son las
grandes beneficiarias de la actividad, ya que la producción de alimentos bajo esta modalidad es
dependiente de las semillas, fertilizantes y biocidas que estas mismas empresas producen.
Esta agricultura utiliza semillas certificadas de cultivos modificados genéticamente para que de-
sarrollen determinadas propiedades, como la resistencia a un tipo de biocida. Las semillas están

146
CAPÍTULO 5
patentadas y son vendidas por empresas que proveen
además los biocidas y otros insumos asociados a ese
cultivo, es decir, todo el paquete tecnológico.
Monsanto es la corporación más reconocida en este
proceso, con un control del 90% de las semillas
que se comercializan en el mundo. Esta empresa
de origen estadounidense es la que produce la
soja transgénica RR (Round up ready, que significa
lista para el herbicida llamado round up). Esta soja
está modificada para ser resistente al herbicida
comercializado junto con la semilla y cuyo principal
componente químico es el glifosato. Luego de 18
Vocabulario

Biocidas: sustancias químicas uti-


lizadas para eliminar o controlar
organismos que se consideras per-
judiciales para la producción. Entre
ellos están los herbicidas, plaguici-
das, según si el organismo conside-
rado como una amenaza es vegetal
o animal.
Transgénicos: alimentos que han
5
sido producidos a partir de organis-
años de la difusión de esta semilla, Monsanto creó mos genéticamente modificados.
otra semilla conocida como Soja RR2 Pro, que tiene
Glifosato: herbicida no selectivo, lo
nuevas modificaciones genéticas para resistir otro que significa que afecta cualquier
herbicida y algunos tipos de plagas. tipo de hierbas y arbusto sobre el
Además de Monsanto existen otras empresas semilleras que sea aplicado.
y de insumos agrícolas como Syngenta, Nidera, Don
Mario y Bayer, entre otras. Este grupo de empresas
promueve, además del cultivo de soja transgénica,
la producción de maíz, algodón y trigo modificado
genéticamente.
En los países latinoamericanos el monocultivo de
soja es el que más ha aumentado en este contexto de
agricultura industrial. Los países en que la soja ocupa
mayor superficie son Brasil, Argentina, Paraguay,
Bolivia y Uruguay. Sin embargo, más allá del país que se
analice, las empresas más beneficiadas, además de las
proveedoras de insumo, son las cuatro que se encargan
de procesar y exportar la soja: ADM, Bunge, Cargill (de
origen estadounidense) y Dreyfuss (francesa).
Por Pati

Las consecuencias del monocultivo sojero


Desde el punto de vista del recurso natural, el monocultivo tiene como consecuencia una degra-
dación del suelo por la pérdida de agua y de nutrientes. Cosecha tras cosecha, por ejemplo con
la soja, se extraen un conjunto de elementos que fertilizan el suelo y que generalmente no son
reemplazados en la misma medida en que se extraen. Por lo tanto se aconseja hacer la rotación
de los cultivos, es decir, alternar las especies que se siembran en cada parcela; o implementar el
barbecho, que consiste en dejar una parcela sin cultivar en cada ciclo, de forma tal que el suelo
recupere sus propiedades naturalmente.
El acceso al recurso también se fue transformando. Si bien la tenencia de la tierra en Latinoamérica
era desigual, la agricultura industrial agudizó el proceso de concentración del recurso dejando sin
acceso a muchos pequeños y medianos productores. Los trabajadores rurales disminuyeron drás-
ticamente a partir del alto grado de tecnificación de las prácticas agrícolas.

147
5 Los problemas ambientales en la actualidad

El agua también es un recurso afectado en esta acti-


vidad, no solo por la contaminación con productos
químicos de aguas superficiales, sino también por el
consumo de agua que conlleva la explotación agrícola
intensiva y que se denomina agua virtual. Este con-
cepto refiere a la cantidad de agua que es consumida
durante el proceso de producción de un bien. Las expor-
Avioneta aplicando agroquímicos a los cultivos taciones agrícolas incluyen una transferencia de agua
desde los países exportadores a los importadores que
no es contabilizada dentro del precio del producto. De
esta forma, el recurso agua es, junto con el suelo, dos
recursos sobreexplotados por la agricultura industrial
en América Latina.
Como dijimos, esta nueva agricultura es dependien-
te de la utilización de biocidas. La expansión de los
monocultivos incrementa la utilización de pesticidas,
herbicidas y otros agroquímicos que tienen un impacto
directo en la flora, la fauna, el agua y la salud de las
La lógica de la ganancia ha impulsado a productores
personas. Las fumigaciones aéreas para cubrir grandes
y pooles de siembra a expandir el cultivo de soja superficies o las terrestres, llevadas a cabo en áreas de
hasta el borde de las rutas y caminos, eliminando las menor tamaño y fácil acceso, hacen que el agroquímico
distancias con las poblaciones locales, para aumentar
la superficie sembrada. En la foto se observa una utilizado tenga contacto con las poblaciones rurales
banquina con plantas de soja y provoque problemas en la salud humana y animal.
Existen numerosos casos que evidencian los problemas en la salud ocasionados por las fumigacio-
nes con agroquímicos, especialmente con glifosato. A raíz de estos casos, en distintas localidades
de Uruguay y Argentina se establecieron restricciones a las fumigaciones aéreas y en algunos, su
prohibición.
En muchos países el aumento de la superficie sembrada con cultivos transgénicos se realizó a partir
del desmonte de bosques nativos, lo que tiene consecuencias ambientales negativas que serán
analizadas en las próximas páginas.

Los pooles de siembra

El sistema de producción agropecuaria por medio de pooles es otra de las características


salientes del modelo agrícola. Los pooles de siembra son fondos de inversiones, en general
de personas que no están vinculadas a la actividad. Estas inversiones se organizan median-
te un sistema empresarial que asume el control de la producción, arrenda grandes exten-
siones de tierra y contrata los servicios agrícolas para la siembra, fumigación, cosecha y
transporte. Una vez vendida la producción, la ganancia se reparte entre los inversionistas
y el fondo se disuelve.

148
CAPÍTULO 5

El caso paraguayo
Paraguay es un país mayoritariamente agropecuario, y
su economía depende en gran medida de lo que ocurre
en este sector. La agricultura industrial comenzó a di-
fundirse partir de la década de 1970 y a partir de 1999,
año del ingreso de la Soja RR, el área sembrada con este
cultivo transgénico se ha expandido aceleradamente.
Esta expansión de la soja ha colocado a Paraguay como
el cuarto exportador de granos de soja a nivel mundial
(detrás de Estados Unidos, Brasil y Argentina), lo cual
implica un avance de este cultivo sobre otras especies
y actividades, y la deforestación de grandes superficies.
5
En este proceso han aparecido nuevos actores en la
producción sojera, principalmente provenientes de
Por Rogelio Naranjo, dibujante mexicano, 1988
Brasil y Argentina, que junto a los grandes productores
paraguayos han acentuado la presión para la incor-
poración de tierras al cultivo de soja. Este hecho tuvo Vocabulario
consecuencias negativas para el campesinado en lo
referido al acceso a la tierra o la permanencia en ella.
Frontera agrícola: se conoce con
A medida que la frontera agrícola avanza de este a este nombre a las áreas que dividen
oeste, también avanzan los desalojos de comunidades las tierras dedicadas a la produc-
campesinas e indígenas de sus tierras. ción agrícola de los espacios con
vegetación natural, como bosques
y montes nativos.
La expansión de la soja en cifras

Superficie cultivada con soja en Paraguay ¿A dónde va la soja


Año Hectareas
de América Latina?
2002/03 1.474.148 La cantidad de soja consumida por
2003/04 1.870.000 la población de América Latina es
muy pequeña en relación con las
2004/05 1.970.000
cantidades producidas en esta re-
2005/06 2.200.000 gión. La expansión del cultivo se
vincula a su demanda internacional,
2006/07 2.400.000
fruto de la promoción hecha por los
2007/08 2.463.510 empresarios líderes de la revolución
2008/09 2.570.000 verde y de Estados Unidos. La soja
de Latinoamérica es exportada a
2009/10 2.671.059 China y a la Unión Europea. La ma-
2010/11 2.805.467 yor parte es utilizada para producir
aceite y con el resto se hace una
2011/12 2.920.000
pasta de soja que se usa como ali-
2012/13 3.080.000 mento para ganado porcino.
2013/14 3.500.000

149
5 Los problemas ambientales en la actualidad

¿Sabías que…?

El amaranto es un cultivo milenario y uno de los


pilares de la alimentación de los incas, quienes
lo denominaban kiwucha. Esta planta es resis-
tente al glifosato y tiene rápido crecimiento,
por lo que avanza sobre los campos de soja. En
algunos casos, productores sojeros de Estados
Unidos debieron abandonar tierras a causa de
la persistencia del amaranto. Hay quienes creen
que el amaranto representa “la venganza del
El cultivo del amaranto, considerado sagrado para
los incas, es una plaga indeseable para Monsanto Tahuantinsuyo”.

Actividades

Realicen un esquema conceptual que represente las relaciones entre los temas claves de este
problema. Pueden utilizar los siguientes conceptos y agregar otros. Tengan en cuenta que
las flechas representan las relaciones, y el orden de los conceptos representa su jerarquía,
desde lo general a lo particular.

Soja RR - Revolución Verde - OGM - Monsanto - biocidas - empresas comercializadoras - pe-


queños productores - China - población rural - recurso suelo - recurso agua - Latinoamérica.

Problemas ambientales derivados de la actividad minera

La minería es una de las actividades que tienen impacto ambiental más evidente. Esto se relaciona
con las características del recurso y las formas de extraerlo. Desde hace varias décadas, la disminu-
ción de las reservas mundiales de metales favoreció la difusión de una modalidad de explotación
minera denominada a cielo abierto o megaminería y que presenta efectos ambientales mucho
más amplios que aquellos producidos por la modalidad subterránea.
Tradicionalmente la minería implicaba cavar túneles
Vocabulario profundos (socavones) en los yacimientos en los que
el mineral se encontraba concentrado en vetas. En la
Veta: concentración de minerales actualidad, los yacimientos más importantes presentan
en formas de estratos horizonta- minerales diseminados en extensiones muy grandes,
les en la roca. razón por la cual las grandes empresas mineras adop-
taron la nueva modalidad. A cielo abierto, significa

150
CAPÍTULO 5
que dinamitan y se remueven miles de toneladas de
roca en el área del yacimiento. Estas rocas se reducen
a pedazos más pequeños y son sometidas a procesos
químicos que permiten extraer los metales de la ganga,
nombre con el que se conoce a los materiales que no
son aprovechados y se descartan.
Uno de los efectos más visibles es la transformación del
paisaje, que forma un nuevo relieve artificial; al cabo
de años de explotación, donde se emplazaban cerros
o montañas aparecen enormes cráteres de varios kiló-
metros de longitud y profundidad. Una vez extraído el
metal, las rocas sin valor económico se acumulan en La mina de Chuquimata es la mina a cielo abierto
5
nuevas montañas, denominadas escombreras y los más grande del mundo. Se encuentra en el norte de
Chile y es una mina de cobre y oro. Su cráter es de
residuos líquidos son acumulados en piletones de gran 4,5 kilómetros de largo, 3,5 de ancho y 1 kilómetro
tamaño denominados dique de colas. de profundidad

Las grandes empresas mineras en América Latina


Las reformas neoliberales que caracterizaron las últimas décadas del siglo XX en América Latina
también incluyeron la modificación de la legislación vinculada a la actividad minera, para garanti-
zar los beneficios de las grandes empresas del sector. Estos beneficios incluyen: mantener bajo el
cobro de regalías e impuestos, tener autorización para exportar la mayor parte de su producción
sin procesamiento en el país de origen y estar exentos de responsabilidad alguna sobre los efectos
ambientales ocasionados por la actividad. Estas condiciones ayudan a entender el aumento del
400% de las inversiones mineras en América Latina, mientras que en el resto del mundo aumenta-
ron solo en un 90%.
En este contexto llegaron a la región empresas transnacionales, de origen canadiense y estadou-
nidense en su mayoría, que por su posición en la actividad a nivel mundial tienen la capacidad de
realizar grandes inversiones en la exploración y explotación de yacimientos mineros.
La empresa Barrick Gold (Canadá) es la corporación minera más importante del mundo con empren-
dimientos activos en América, África y Oceanía. También tienen presencia importante las empresas
Glencore Xstrata (Suiza), Anglogold Ashanti (Sudáfrica) y Goldcorp (Canadá). En los últimos años,
algunas empresas mineras de origen chino adquirieron minas en la región, especialmente en Perú.

El sistema de regalías

Cada país define en su legislación un valor de pago en concepto de regalías por la explotación
del recurso no renovable. En nuestra región los países que concentran mayor cantidad de
yacimientos, paradójicamente, son los que poseen las regalías más bajas. En Argentina se
aplica un máximo de 3% del valor de los minerales sin procesamiento, incluso en algunas
provincias es un valor menor. En Perú y Chile ese valor es del 3% y 2% respectivamente sobre
el valor de venta de los minerales. México, por su parte, no aplica regalías.

151
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Las consecuencias de la megaminería


La megaminería expresa una forma de aprovechamiento de varios recursos naturales. Por un lado,
los minerales metalíferos, que es el recurso “valorado” desde la concepción dominante. El oro, el
cobre, la plata, entre otros metales, son recursos no renovables con un alto valor económico. El
propósito de los emprendimientos mineros es sacar la mayor cantidad posible de ese metal durante
el tiempo en que tiene una cotización elevada. Esto lleva a que las minas alcancen una vida útil de
un promedio de 20 años y luego sean abandonadas.
El tipo de aprovechamiento del agua que implica la megaminería es uno de los puntos más críticos
de la actividad. Los grandes emprendimientos utilizan miles de litros de agua dulce por segundo
que es captada de ríos, lagos y glaciares cercanos. El proceso de separación del metal de la roca
es la fase de la explotación que demanda agua, debido a que la roca es sumergida en una mezcla
líquida con sustancias químicas, como el cianuro y el sodio para extraer oro, o el ácido sulfúrico
para el cobre, o el mercurio (azogue) para la plata. El agua utilizada en este paso conocido como
lixiviado, queda contaminada.
El alto consumo de agua potable que tiene la megaminería afecta la disponibilidad de este recurso
para las actividades económicas de mayor vinculación con la comunidad. En muchos casos, los
emprendimientos mineros se localizan en áreas montañosas de climas áridos, en que el consumo
de la minería implica la falta de provisión o la degradación de la calidad de agua para las poblacio-
nes cercanas al emprendimiento.
La megaminería es un enclave económico, esto significa que los vínculos con la comunidad y la
economía local son limitados y sólo suelen sostenerse hasta el cierre de mina. Existen numerosos
ejemplos de emprendimientos megamineros que por la utilización de alta tecnología ofrecen un
nivel de empleo muy bajo en relación con nivel de producción.
Por otra parte, la megaminería puede producir contaminación del aire por las emanaciones de
polvo que se desprenden de las demoliciones, que pueden ser un factor causante de enfermedades
respiratorias. La contaminación se genera también por las emanaciones gaseosas y líquidas de
sustancias químicas que se utilizan es distintas etapas del proceso productivo.

Actividades

El caso de México

Lean el articulo periodístico siguiente y respondan:

1 ¿Cuál es el problema ambiental que reseña el artículo?

2 ¿Qué actores sociales identifican?

3 ¿Quiénes se benefician y quiénes se perjudican con el problema?

152
CAPÍTULO 5

Lectura

Periódico La Jornada | UNAM | Sábado 10 de diciembre de 2011

La actividad minera no beneficia a Zacatecas, afirma investigador


Por Alfredo Valadez Rodríguez

Zacatecas, 9 de diciembre. Históricamente la actividad minera en Zacatecas ha signifi-


5
cado una fuga de recursos para la entidad, porque los impuestos no se quedan, sólo deja
una secuela de destrucción ecológica tremenda, afirmó Raúl Delgado Wise, investigador
del Centro de Estudios del Desarrollo de la Universidad Autónoma de Zacatecas.

En entrevista con medios, el catedrático criticó las enormes facilidades que el gobierno
federal y las autoridades locales otorgan a los inversionistas nacionales y extranjeros, para
ejecutar ambiciosos proyectos mineros, los cuales no impactan positivamente al desarro-
llo económico de la localidad e incluso, en muchos casos ni siquiera pagan bien a sus tra-
bajadores. […]

A corto, mediano y largo plazos quienes resultan más afectados por la industria minera son
los ejidatarios y sus familias, particularmente ahora que esta actividad se realiza en gran
parte de Zacatecas y el país, bajo la modalidad de minas a tajo abierto, una técnica de ex-
plotación que causa severos daños al medio ambiente, afirmó el investigador.

Delgado Wise dijo que aunque los campesinos reciben cantidades de dinero que pudieran
parecer atractivas en un primer momento, lo peor es que a mediano plazo, alentarlas o
venderlas a los grandes consorcios mineros, una vez concluida la vida útil de las minas, es
decir, cuando se agotan las reservas minerales o vetas, la contaminación del suelo por quí-
micos peligrosos o metales pesados, impide que pueda volverse a practicar en esas zonas
la agricultura o la ganadería.

El investigador universitario lamentó además la poca renta y los bajos impuestos que los
grandes consorcios mineros pagan al propio gobierno mexicano por la actividad minera,
pues señaló es tal el monto de la riqueza que se extrae del subsuelo zacatecano que debería
ser un puntal del desarrollo económico. […]

Otro problema, refirió, es que los grandes consorcios prometen generar empleo, pero
ocurre que requieren mano de obra especializada y la traen de otros lugares precontratada
por empresas outsourcing, y al final dan trabajo a muy pocos pobladores, en pésimas con-
diciones y con bajos salarios.

Glosario
Outsourcing: subcontratación o tercerización. Se refiere a la delegación de algunas tareas
a una empresa externa a la empresa principal que está haciendo el trabajo. En este caso,
está hablando de la tercerización de la contratación de la mano de obra.

153
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Problemas ambientales derivados de la explotación de


hidrocarburos

Los hidrocarburos son recursos no renovables aprovechados para la producción de combustibles


y la generación de electricidad, principalmente el petróleo y el gas. La importancia que tienen estos
recursos en el contexto de un mundo que funciona en base a estos combustibles de origen fósil ha
generado históricamente problemas ambientales vinculados al aprovechamiento desigual sobre
el recurso y a sus efectos ambientales.
América Latina es una región con importante disponibilidad de hidrocarburos. Los países con mayores
reservas son Venezuela, México, Brasil, Argentina, Bolivia, Ecuador y Colombia. En casa país la situación
entre el Estado y las empresas se configura de forma diferente. En algunos casos, la explotación es
desarrollada por una empresa estatal, como es el ejemplo de PDVSA en Venezuela, que desempeña
todos los pasos del proceso productivo desde la extracción a la comercialización. En otros casos,
como consecuencia de políticas neoliberales, las empresas privadas tienen mayores ventajas para la
explotación del recurso y el Estado se limita a ciertas fases de la producción, como sucede en Perú.
La explotación de combustibles fósiles implica dos tipos de presiones. Por un lado, los procesos
de producción pueden generar contaminación, degradación de agua, suelo o aire, explosiones o
incendios. Por otro lado, la demanda mundial de estos combustibles favorece la existencia de una
fuerte presión extractiva que lleva al recurso hacia su agotamiento.

La explotación de hidrocarburos a partir del fracking


El fracking es el término con el que se conoce la modalidad de extracción de gas y petróleo a
partir de la fractura hidráulica. Este procedimiento se realiza en yacimientos no convencionales,
en los que el recurso se encuentra diseminado entre rocas duras y el acceso requiere de mayor
tecnología y mayores costos. La fractura hidráulica consiste en realizar una perforación, primero
vertical hasta alcanzar la formación que contiene el petróleo o el gas, y luego horizontal para in-
yectar agua a alta presión mezclada con arena y sustancias químicas con el objetivo de lograr que
la roca que contiene el hidrocarburo se fracture liberándolo para ser extraído hacia la superficie.
Entre las consecuencias ambientales de esta tecnología es la enorme cantidad de agua utilizada
en este procedimiento. Son decenas de millones de litros de agua que al mezclarse con sustan-
cias químicas quedan contaminadas.
La mayor parte del líquido utilizado en la fractura queda en el subsuelo presentando riesgo de
contaminación de los acuíferos subterráneos y de las aguas superficiales.

1 Yacimientos de gas natural y petróleo en rocas

2 Yacimientos de gas natural y petróleo en arenas compactas

3 Yacimiento de gas natural en caverna sobre la superficie


del petróleo
3
En los yacimientos convencionales (3) el petróleo o el gas se encuen-
tran entre arena permeable, por lo cual es posible de extraer mediante
2 perforaciones. En los yacimientos no convencionales (1 y 2) ocupan
áreas más extensas pero están encerrados en rocas o materiales poco
1 permeables que requieren la fractura hidráulica

154
CAPÍTULO 5

pañía petrolera transnacional Texaco


construyó y operó pozos y estaciones de
producción petrolera en la región norte
de Amazonía Ecuatoriana. Cuando llegó
Lectura

El peor desastre petrolero del mundo. Texaco en la Amazonia Ecuatoriana


Desde el año 1964 hasta 1992, la com-
5
Texaco a esta región, se le concedió un
territorio de alrededor de 1.500.000
hectáreas de selva pura donde vivían
varias comunidades indígenas con sus
costumbres ancestrales en armonía con
la naturaleza. La región afectada es conocida como Yasuní

Texaco contaminó una amplia zona del


territorio nacional, arrojando desechos
tóxicos y aguas de formación (desechos
de aguas del proceso de explotación pe-
trolero) altamente tóxicas en esteros y
ríos además de la construcción de pisci-
nas obsoletas y permeables que siguen
contaminando las aguas subterráneas
y la atmósfera. Estos ríos y esteros son
utilizados por más de 30.000 personas
El presidente de Ecuador, Rafael Correa, logró establecer una
como fuentes de agua de consumo, demanda internacional contra Chevron-Texaco para que la
cocina, aseo personal, riego, y pesca.  empresa se responsabilice por los daños causados

Después de más de 10 años en las cortes de Estados Unidos, en donde se decidió que la
transnacional Chevron, que absorbió a Texaco en 2001, debía someterse a las cortes ecuato-
rianas, se inició el juicio en el Ecuador en mayo del 2003 en la ciudad de Lago Agrio. Los de-
mandantes incluyen colonos y cinco nacionalidades indígenas, Siona, Secoya, Cofán, Huao-
rani y Kichwa del oriente divididas en 80 comunidades sumando más de 30.000 afectados.
Se exige la reparación de la zona la cual según expertos internacionales costaría alrededor
de 6.000 millones de dólares.

Fuente: Amazonia por la vida http://www.amazoniaporlavida.org

Actividad

Averigüen cómo se resolvió la situación legal entre los afectados y la petrolera Chevron.
¿Consideran que fue una resolución justa?

155
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Las consecuencias ambientales de la deforestación

La deforestación es una actividad extractiva que consiste en la destrucción de la superficie boscosa.


El deterioro de bosques y selvas ha estado presente en la región desde la conquista, atravesando
distintos momentos y ritmos de extracción como así también distintos propósitos. La tala selectiva
es una de las modalidades de deforestación, en la que se focaliza una especie en particular que
es valorada por su madera para la construcción de muebles o por alguna propiedad de la especie.
Este es el caso del quebracho colorado en el bosque chaqueño que ya hemos visto. Este tipo de
actividad ocasiona un daño importante en la especie porque coloca al límite sus posibilidades de
reproducción al extraer gran número de ejemplares. Como consecuencia de la escasez, su precio
aumenta, con lo que se justifican nuevas incursiones en búsqueda de los ejemplares en pie.
La tala rasa es el desmonte de la superficie boscosa, es decir, la extracción de todos los ejemplares.
Esta actividad responde a distintas causas. Dos de las principales son, por un lado, la explotación
de la madera como recurso energético (a partir de la leña) y, por el otro, la expansión de la frontera
agrícola. Se puede afirmar que en el primer caso el recurso forestal es valorado e impulsa la activi-
dad, y en el segundo caso es el suelo el recurso que se busca explotar.

Selva virgen
Desmonte de la selva

Cultivo

En muchas zona del planeta, se arrasan los bosques y selvas para poder avanzar con cultivos específicos que aseguren grandes
ganancias económicas

En cualquiera de las modalidades la deforestación


tiene efectos ambientales vinculados con los servicios
ambientales, como vimos en el capítulo 3. Los bosques
y selvas protegen el suelo de la erosión del viento y
la lluvia, favorecen la conservación y renovación de
nutrientes en el suelo, captan y filtran agua, generan
oxígeno y asimilan sustancias contaminantes. Además,
son importantes reservas de biodiversidad, no solo
vegetal, sino también animal, al ser refugio de diver-
sas especies silvestres. La pérdida del bosque afecta
directamente a las poblaciones que viven allí y que en
muchos casos realizan actividades de subsistencia vin-
culadas al bosque. Además, la pérdida o disminución de
los servicios ambientales perjudican a regiones muchos
Deforestación en la amazonia colombiana más amplias que la superficie boscosa en sí misma.

156
CAPÍTULO 5

5
Deforestación de la selva amazónica en las últimas décadas

Actividades

Lean el siguiente fragmento de J. Morello:


“En este milenio tenemos totalmente claro que los bosques son valiosos por muchas razones
más que la producción de madera. Cualquiera que haya convivido cierto tiempo con los tobas,
y los wichi en el Chaco ha aprendido que los bosques son “farmacias vivientes”, “mercados
de alimentos vivientes”, “fábricas de tinturas, resinas, gomo-resinas y látex”, “mercerías de
fibras vegetales”. Ya sabemos que algunos bosques tropicales manejados para producción
de frutos y látex rinden económicamente el doble que si se dedicaran a plantaciones inten-
sivas o conversión para ganadería, y los bosques de clima templado-frío son más valiosos
para conservar agua, suelo y hábitats para recreación que si se manejan solamente para
producción de madera”.
Fuente: Morello, J. (2004): Ecología y manejo
de los bosques de Argentina. EDULP.

1 ¿A qué servicios ambientales de los bosques hace referencia?

2 ¿Qué tipo de actividades propone para los bosques?

157
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Problemas ambientales derivados


de la ganadería y la pesca intensiva

Tanto la ganadería como la pesca son actividades tradicionales en la región latinoamericana.


Ambas han sufrido ciertas modificaciones en las modalidades de producción que son causa de
problemas ambientales.
La pesca es la actividad que más se ha modernizado a partir de avances tecnológicos que detectan a
los cardúmenes de peces para su captura. Además, los buques pesqueros incorporaron sistemas de
refrigeración que les permiten permanecer por tiempos más prolongados mar adentro aumentando
la capacidad de captura por cada viaje. Por este motivo, si bien es una actividad primaria, es acom-
pañada también por el término “industrial”, hecho similar a lo que sucede con la nueva agricultura.
Este aumento en la capacidad de extracción del recurso pone en riesgo su disponibilidad, fenómeno
que ya definimos como sobrepesca cuando analizamos el caso de Perú. Este problema tiene otros
efectos indirectos, ya que en la búsqueda de un ejemplar determinado, se realizan capturas de otras
especies poniendo en riesgo su reproducción. La disminución en la disponibilidad del recurso y en
el tamaño de los ejemplares repercute en la economía de las comunidades que viven de la pesca,
al contar con menor tecnología y capacidad de captura.
La ganadería tradicional tiene efectos asociados a la modificación de las pasturas en el suelo sobre
el que pastorea el ganado y el tipo de fauna, debido a que no todas las especies pueden competir
con el ganado por el alimento. Sin embargo, en las últimas décadas las formas de implementar la
actividad ganadera comenzaron a tener modificaciones, en parte impulsadas por la revolución
verde y la necesidad de contar con mayores superficies para el desarrollo de monocultivos. Estas
modificaciones buscaban hacer más eficiente la producción de carne, mejorar la rentabilidad de
la actividad y dejar suelos disponibles para la agricultura. La respuesta fue la cría del ganado en
lugares reducidos y a partir de un alimento que facilitara el aumento de peso del animal. En el
capítulo 4, definimos esta técnica como feedlot. Esta técnica tiene dos tipos de consecuencias, por
un lado, la baja en la calidad de la carne como alimento. El ganado se cría de una forma artificial,
prácticamente sin caminar y con ingesta de alimentos balanceados y medicamentos para evitar
el contagio de enfermedades, cuya difusión se ve favorecida por la alta densidad de animales en
cada corral. Por otro lado, se produce una degradación y contaminación del suelo y de las napas
subterráneas como consecuencia de la concentración de materia fecal y orina.

Actividades

Lean atentamente el artículo de la página siguiente y respondan:

1 ¿Cuál es el problema que presenta Jaime Araneda y su familia?

2 ¿Cuál es el recurso natural involucrado en el problema?

3 ¿Quiénes son los actores sociales con mayor responsabilidad en la resolución del problema?

158
CAPÍTULO 5

El saqueo del mar chileno (fragmento)


Por Juan Pablo Figueroa
Lectura

CIPER, Centro de Investigación Periodística | Reportajes de investigación | 27 de enero de 2012

Hace 10 años, en las aguas chilenas de la zona centro sur había casi 6 millones de toneladas
de jurel para pescar. Hoy no queda ni una. Entre las grandes empresas pesqueras se endosan
5
la culpa de la sobreexplotación que ha llevado a la casi extinción del jurel y de otros peces. [...]

La vida de Jaime Araneda y su familia ha estado siempre vinculada al mar. Su abuelo y su


padre fueron pescadores, y ahora él sigue sus pasos. Los últimos 11 años los ha pasado como
tripulante en distintas embarcaciones industriales de grandes empresas pesqueras en todo
Chile. Pero ahora tiene miedo. Dice que no sabe si podrá seguir. Que cuando partió, los em-
barques para ir a pescar jurel eran de tres o cuatro días y que siempre las bodegas volvían
llenas. Pero eso ya no ocurre. Para conseguir algunas toneladas de jurel las naves chilenas
deben salir a aguas internacionales en viajes que duran por lo menos 12 jornadas en alta
mar. Y cada vez es más común que regresen con sus bodegas prácticamente vacías.

–El mar no es de los chilenos; es de los empresarios. Si la cosa sigue así, de aquí a uno o dos
años más ya no va a haber qué pescar en Chile– asegura.

Aunque puede sonar exagerado, el miedo de Jaime puede tener asidero científico. Desde
1997, el Instituto de Fomento Pesquero (IFOP) realiza un estudio anual de evaluación hi-
droacústica del jurel. Y desde hace diez años ese registro indica una disminución acelerada,
alarmante. Fue en 2001 cuando se registró la mayor biomasa presente en las 200 millas de
la Zona Económica Exclusiva (ZEE) correspondiente a la principal área de pesca chilena: la
macrozona centro sur, que se extiende desde Valparaíso hasta la Región de Los Lagos. Enton-
ces, se registraron 5.950.000 toneladas de jurel en aguas chilenas. Los años siguientes la cifra
fue disminuyendo. Para 2008, sólo se pudo registrar la presencia de 1.528 toneladas. En 2009
no se encontró ninguna.

–En la pesquería nacional, en términos de peces, la única especie que está quedando es
la sardina. No nos queda jurel ni merluza ni anchoveta. Las pesquerías de las que antes se
extraía un millón o más toneladas, simplemente se acabaron por la sobreexplotación de las
grandes empresas –dice Eduardo Tarifeño, biólogo marino de la Universidad de Concepción
y miembro del Consejo Nacional de Pesca (CNP) desde 2005.

De acuerdo a un informe elaborado en septiembre de 2010 por la Subsecretaría de Pesca


(Subpesca), de las 17 especies de peces que tienen pesquería en el país, sólo cuatro se en-
cuentran en un nivel seguro para su conservación. En la categoría de “altamente explota-
das” hay otras cuatro, mientras que nueve han sido catalogadas como “sobreexplotadas”. De
estas últimas, el jurel encabeza la lista.

Fuente: http://ciperchile.cl/2012/01/27/el-saqueo-del-mar-chileno

159
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Fuentes y técnicas

La búsqueda de información en Internet

En la actualidad, Internet es el espacio al que recurrimos de forma inmediata para buscar


datos de cualquier tipo, en especial los que se actualizan constantemente. Es la manera
más rápida de acceder a la información para después profundizar en libros o fuentes
específicas.

La primera acción suele ser introducir uno o más términos claves en un buscador para que
nos redirija a sitios que contengan las palabras que buscamos. Utilizando Google, uno de
los buscadores más difundidos, se pueden rastrear muchísimos contenidos disponibles en
la Web. Sin embargo hay ciertos criterios a tener en cuenta para la utilización de esa infor-
mación. Es importante elegir páginas, sitios y documentos confiables. Cuando buscamos
información en un libro o una enciclopedia, sabemos que la fuente es confiable, puesto
que su contenido está respaldado por el/los autores, las fuentes citada y el editor. En
cambio, no sucede lo mismo en Internet porque la difusión de contenidos es libre, puede
tergiversarse y no siempre está revisada por varios editores. Por estas razones la persona
que busca la información debe tener en cuenta ciertas pautas y formar su propio criterio
de búsqueda, con el propósito de conocer si una fuente es confiable y válida para incluir
en un trabajo.

Cinco pautas para evaluar la confiabilidad de un sitio web y de la información que


contiene

1. La URL o dirección: ¿Qué les sugiere la dirección de la página? ¿Algún término significa-
tivo? ¿Deducen si la raíz es de una web educativa, oficial o comercial?

.com: sitios de empresas, con intereses comerciales.

.net: sitios de empresas tecnológicas o de comunicaciones.

.edu: sitios educativos, de investigación, etc.

.org: sitios de entidades sin fines lucrativos, pueden tener intereses ideológicos.

.es, .uk, .fr, .pt, .de, .mx, .ar, .co, .cl, .pe: son dominios geográficos.

2. Sitio web: ¿Cuál es el sitio web donde se aloja el contenido que examinas? ¿Qué con-
fianza aporta? Pulsa el enlace “Inicio”, “Home”, etc. ¿A quién pertenece la web? ¿Qué
institución está detrás? Busca en los enlaces “Presentación”, “Acerca de”, “About us”,
“Objetivos”, etc.

¿Los administradores de la página filtran y controlan los contenidos de la web o es un


sitio donde los usuarios publican contenidos sin supervisión?

160
CAPÍTULO 5

3. Autoría: ¿Figuran los responsables directos de la creación del contenido? Cuanto más
anónima la información, menos confiable. A veces, no obstante, la autoría puede no ser
personal, sino de grupos, colectivos o instituciones. ¿Son expertos en la materia?

4. Vigencia: ¿La información está datada, incluye fecha? Por la fecha, y por el tema o rama
de conocimiento, ¿pueden considerarla vigente?

5. Diseño: El diseño les puede decir mucho. ¿Está bien cuidado o es desaliñado? ¿La in-
formación está bien organizada y estructurada? ¿Qué domina: textos o imágenes? ¿Es
llamativo, para captar la atención, o austero? La información más seria y fiable tiende
a estar bien presentada, pero suele ser sobria. ¿Hay publicidad? ¿Mucha, invasiva? El
5
exceso y preeminencia de la publicidad revela poca consideración del valor de la infor-
mación por parte del administrador de la página.

En Geografía los sitios web más confiables suelen ser los de organismos oficiales de cada
país, o los internacionales, como la Organización Mundial de la Salud o la Organización
Mundial del Comercio. Existen otros sitios que no son de instituciones tan reconocidas sino
de periodistas u organizaciones no gubernamentales que resultan confiables por la forma
en que tratan la información y el manejo de los datos y las fuentes bibliográficas; un caso
puede ser el sitio:

Biodiversidad en América Latina y el Caribe: http://www.biodiversidadla.org

Actividad Nº1

Ingresen a cada uno de los siguientes sitios web y evalúen su confiabilidad:


¿Usarían información de esos sitios para realizar un trabajo? ¿Por qué?

Wikipedia: http://es.wikipedia.org

Rincón del vago: http://www.rincondelvago.com

Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura:


http://www.fao.org/home/es

Actividad Nº2

1 Elaboren un informe con artículos de Internet de al menos cinco fuentes diferentes sobre
el cambio climático. Si prefieren pueden buscar los artículos a partir de diferentes ejes
temáticos, por ejemplo: agricultura industrial y cambio climático, fracking y cambio cli-
mático, deforestación y cambio climático, entre otros.

2 Luego realicen un resumen de la información seleccionada, citando adecuadamente la


información consultada.

161
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Problemas ambientales derivados


de la actividad industrial

En América Latina la actividad industrial se encuentra concentrada en áreas que se denominan


cordones o ejes industriales. Esta concentración se vincula a diversos factores, como puede ser
la cercanía a las materias primas, o la proximidad a las vías de comunicación para trasladar la
producción, o bien, la existencia de una legislación favorable para la radicación de las industrias
en una zona determinada.
La concentración de las industrias en ocasiones es fuente de problemas ambientales a causa de
la contaminación atmosférica por la liberación de partículas propias del proceso de producción y
una combinación de gases como el carbono, azufre, nitrógeno, plomo, entre otros, dependiendo
del tipo de industria.
Además, es frecuente la contaminación de cuerpos de agua por efluentes líquidos arrojados desde
la planta y la contaminación del suelo y el aire por la producción de residuos sólidos, en muchas
ocasiones peligrosos para la salud de las personas.
La magnitud de estos problemas no depende solo del tipo de actividad industrial, sino que está
estrechamente vinculado a las funciones de control por parte del Estado.
Existen avances tecnológicos que permiten que los procesos productivos sean más eficientes y que
las consecuencias ambientales sean minimizadas, sin embargo la incorporación de esas tecnologías
requiere de mayores inversiones. En este sentido, el rol del Estado como agente de control es cen-
tral para que las empresas realicen las adecuaciones en su proceso de producción aunque deban
resignar parte de su ganancia para reducir los efectos negativos en el ambiente y la población.

El caso de Cubatão
Cubatão es una pequeña ciudad costera en Brasil, a 60 kilómetros de San Pablo. A inicios del siglo
XX, era una localidad pesquera de menos de 10 mil habitantes, emplazada en un área selvática al
pie de la Sierra del Mar. A partir de 1950, comenzó un proceso de radicación de industrias que se
fue profundizando con el paso de los años hasta convertirse en un polo industrial compuesto por
refinerías de petróleo, fábricas de acero y de fertilizantes, entre las que se destacan algunas trans-
nacionales: Union Carbide, Rhodia y Dow Chemical.
El incentivo a la industrialización sin la aplicación de normativa y controles sobre la contaminación
industrial posibilitó que hacia la década de 1980 Cubatão comenzara a ser conocida como “el valle
de la muerte” por el alto nivel de contaminación presente en el aire, el agua y el suelo. Esta situa-
ción repercutía en la salud de los pobladores con afecciones respiratorias, y otras más graves. Esta
ciudad fue considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la más contaminada
del mundo. Cuando se conocieron trastornos graves en recién nacidos por la exposición de emba-
razadas a las sustancias tóxicas, la ONU (Naciones Unidas) intervino, y en conjunto con el Estado
se elaboró un programa de reducción de emisiones contaminantes. Desde 1990, la situación ha co-
menzado a mejorar, por lo que muchos, incluidos la ONU, consideran esta ciudad como un ejemplo
de recuperación. Sin embargo la actividad de industrias químicas en una ciudad que actualmente
tiene 120 mil personas continúa siendo fuente de problemas ambientales.

162
CAPÍTULO 5

5
Hacia 1970, Cubatão era considerado por como un ejemplo de la industrialización y el crecimiento en Brasil, pero en 1980 esa
industrialización excesiva comenzó a afectar al medio ambiente y a las personas que lo habitaban

Actividades

Investiguen acerca del caso del polo petroquímico Dock Sud en Argentina.

1 Elaboren una síntesis del caso que presente el problema, sus principales causas y los
actores sociales involucrados.

2 Comparen el caso Dock Sud con Cubatão y señalen similitudes y diferencias.

163
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Estudio de caso: los problemas ambientales por la


deforestación de la selva paranaense: causas y consecuencias

Las causas
En Brasil, la ocupación de la selva se dio desde el inicio del proceso de colonización de este país, lo
que causó su temprana degradación a partir de la explotación de la madera y el desmonte para uso
agrícola. La degradación de la selva empezó más tarde, hace cien años, en Paraguay y la Argentina
y se profundizó en las últimas décadas cuando se transformaron grandes extensiones de la selva en
Paraguay para desarrollar plantaciones de soja a gran escala. En la Argentina, Misiones no es una
zona sojera, sino que la presión sobre el bosque nativo se da a partir de la actividad maderera, y en
mayor medida, de los monocultivos forestales, principalmente las plantaciones de pino vinculadas
a la industria del papel.
El aprovechamiento de la enorme riqueza hídrica de la región también está vinculado con el deterioro
de la selva Paranaense. Una gran parte de la electricidad de Brasil, Paraguay y la Argentina se genera
en los ríos de esta región, donde se encuentran dos de las represas más grandes del mundo: Itaipú
y Yacyretá. Las represas producen el efecto de inundar grandes extensiones de bosque nativo, y al
mismo tiempo, funcionar como una barrera para la flora y la fauna al interior de la selva.
En Brasil sólo queda el 2,7% de la superficie original, de la cual gran parte está incluida en áreas
protegidas. En Argentina subsisten alrededor de un millón de hectáreas de bosque, que representan
el 50% de la porción de selva que originalmente ocupaba ese país. Paraguay alberga una superficie
similar a la de Argentina, pero que representa sólo el 13% de la cobertura original en ese país.

Las consecuencias
Como señalamos, los bosques son muy importantes para la protección de las cuencas hídricas, la
prevención de la erosión del suelo y el mantenimiento de las condiciones ambientales necesarias
para la existencia de ciudades y áreas rurales. La deforestación de la selva Paranaense puso en evi-
dencia alguna de estas consecuencias en junio de 2014, con las inundaciones de Misiones y otras
provincias del litoral argentino.
Intensas lluvias provocaron el desborde del río Iguazú
y Paraná, y posteriormente el río Uruguay en la zona de
Misiones. Las inundaciones afectaron también zonas
de Paraguay, como la ciudad de Asunción, y de Brasil,
como Santa Catarina. Sumando los tres países las
inundaciones afectaron a más de 360 mil habitantes.
En Misiones fueron evacuadas más de 7 mil personas,
y más de mil familias perdieron sus casas. Las zonas de
la provincia más afectadas fueron El Soberbio, Colonia
Aurora, Panambi, San Javier y Alba Posse.
Las grandes lluvias de 2014 aumentaron enormemen- Además del desmonte de la selva Paranaense, espe-
te el caudal del río Paraná. Debido a esto, la represa
hidroeléctrica de Yacyretá en la provincia de Corrien-
cialistas señalan que la situación se vio agravada por
tes, necesitó abrir todas sus esclusas para evacuar el el funcionamiento de las represas brasileñas sobre el
exceso de agua, que de otra manera hubiera dañado río Uruguay, que al abrir sus compuertas aumentan de
las estructuras de contención del embalse forma repentina el caudal del río.

164
CAPÍTULO 5

El Litoral argentino, que comprende las provincias de Misiones, Corrientes, Entre Ríos, y parte de Formosa, Chaco y Santa Fe,
ha sufrido terribles inundaciones en las últimas décadas, debido al excesivo crecimiento de los ríos Paraná y Uruguay

Actividad
Busquen dos imágenes que representen las respuestas de diferentes actores sociales frente a estas
inundaciones. Elaboren una breve descripción que fundamente su elección.

165
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Los desastres como problemas ambientales

Los desastres son fenómenos extraordinarios que generan la pérdida de vidas humanas y de bie-
nes materiales. Pueden ser desatados por un evento de origen natural, como un terremoto, o de
origen tecnológico como un accidente
industrial. Sin embargo, las principales
causas de los desastres tienen que ver
con las acciones sociales y con la forma en
que la sociedad está organizada. Así como
definimos que no todos los actores socia-
les son afectados de la misma manera
en los problemas ambientales, tampoco
lo son en ocasiones de desastre. Existen
diferentes grados de vulnerabilidad que
permiten que algunos actores sociales
sean afectados de mayor manera que
otros y que tengan mayores dificultades
para recuperarse después del desastre.
Esto quiere decir que para entender un
desastre es necesario tener en cuenta el
recorrido histórico y las formas de rela-
ción sociedad- naturaleza.
En América Latina, existen amplias zonas
montañosas, como la región cordillerana
de Argentina, Chile y Perú, que poseen
riesgo de ocurrencia de terremotos. El
conocimiento de esa probabilidad ha
hecho posible que algunas sociedades se
preparen de mejor manera y construyan Riesgo sísmico en América
de forma conjunta algunas respuestas
para enfrentar estos eventos. En otros ca-
sos, el riesgo no es considerado de forma
conjunta, por lo cual, ante la ocurrencia
de un desastre, algunos sectores sociales
de menores recursos son mayormente
afectados y encuentran más dificultades
para sobreponerse.

Vocabulario

Escala de Richter: es la escala


que asigna un número a un terre- En 2010, Haití sufrió un terremoto de 7,0 en la escala Richter que es
moto según la energía liberada en considerado un terremoto mayor (el máximo conocido ha sido de
9,5). La magnitud del terremoto que ocasionó 230.000 muertes fue
el temblor. A mayor número, más potenciada por la situación socioeconómica de ese país. Aún cuatro
grande la magnitud del terremoto. años después, cientos de miles de personas continúan viviendo en
campamentos en condiciones sanitarias deficientes

166
CAPÍTULO 5

Las diversas causas de inundaciones y sequías

Los riesgos sísmicos y de erupciones volcánicas tienen sustento en dinámicas naturales. Lo mismo
sucede con las inundaciones y sequías; existen ciclos climáticos secos y húmedos, así como también
dinámicas hídricas que regulan el caudal de los ríos. Sin embargo, la ocurrencia de inundaciones
y sequías pueden desatarse por la intervención social.
La sequía es un fenómeno meteorológico que ocurre cuando la precipitación en un período de
tiempo es menor que el promedio, y cuando esta deficiencia de agua es lo suficientemente grande y
prolongada como para dañar las actividades humanas. Como contracara, la inundación se presenta
cuando el agua ocupa zonas donde habitualmente no llega y que tienen otro uso; calles, residencias,
campos, etc. Este fenómeno se desencadena habitualmente por las lluvias y/o el desborde de ríos.
5
Ambos fenómenos reconocen muchas de sus causas en las actividades humanas.
A nivel global, las inundaciones y sequías están influi-
das por el cambio climático que implica el aumento de
los extremos hídricos, es decir sequías e inundaciones
más agudas. A escala regional y local, existen diversos
fenómenos que agravan las sequías: el funcionamiento
de emprendimientos muy demandantes de agua, la
sobreexplotación agrícola y la deforestación. Esta última
también es causa de inundaciones, como analizamos en
el caso de este capítulo. Las modificaciones en el cauce de
los ríos y la altura de los terrenos son factores importantes
en las inundaciones tanto en áreas urbanas como rurales.

Los efectos de la abundancia o la falta de agua


En Guatemala, en 2014, diversas ciudades y pueblos rurales sufrieron inundaciones que se desa-
taron por las intensas lluvias y el desborde de ríos. Este fenómeno ocasionó pérdidas materiales
tanto en las casas como en áreas de cultivo de maíz y frijol.
En Honduras, también en 2014, la escasez de lluvias derivó en una situación de desastre por
sequía, al haber afectado el 70% de los cultivos de maíz y casi la mitad de los cultivos de frijoles,
perjudicando a 72 mil familias hondureñas.

Hacia una nueva racionalidad

El recorrido por los grandes problemas ambientales de América Latina nos permite pensar que la
relación sociedad-naturaleza desde la conquista hasta nuestros días presenta más continuidades que
cambios. La racionalidad dominante continúa siendo, en rasgos generales, la misma, que impone
formas de producción y consumo que aceleran la degradación del ambiente y de las condiciones
de vida de muchísimas personas. Sin embargo, desde diversos puntos de nuestra región, muchos
actores sociales plantean una nueva racionalidad, basada en una relación sociedad-naturaleza
diferente, a través de valores éticos, culturales y sociales, y no sólo económicos.

167
5 Los problemas ambientales en la actualidad

Lectura

Las sociedades sustentables


“La construcción de sociedades sustentables pasa por el cambio hacia una sociedad
basada en el aprovechamiento de fuentes de energía renovable, económicamente eficien-
te y ambientalmente amigable, como la energía solar. El cambio de la racionalidad meca-
nicista a la racionalidad ecológica se está dando en la ciencia, en los valores y actitudes
individuales y colectivas, así como en las formas de organización social y en nuevas estrate-
gias productivas, como la agroecología. Tanto los conocimientos científicos actuales, como
los movimientos sociales que luchan por nuevas formas sustentables de producción están
abriendo posibilidades para la construcción de una nueva racionalidad productiva, basada
en los potenciales de la naturaleza y de los valores de la cultura. Esta nueva racionalidad
productiva abre las puertas a un proceso económico que rompe con el modelo hegemónico
del mercado como ley suprema de la economía”.
Fuente: VVAA (2002): “Manifiesto por la vida por una ética para la sustentabilidad”.
En revista Ambiente y Sociedad, año V, Nº 10 (adaptación).

Ver, oír y pensar

Los ojos cerrados de América Latina


Director: Miguel Mirra | Género: documental | Año de producción: 2008 | Duración: 90 minutos
Sinopsis: el documental presenta un recorrido por los grandes problemas y conflictos ambien-
tales de América Latina, destacando el rol de tres actores sociales clave en cada caso: el Estado,
las multinacionales y las comunidades locales, que muchas veces se organizan y resisten.
Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=32JELoRw02Y

Consignas

1 ¿Qué problemas ambientales se muestran en la película? Realicen una breve descrip-


ción de cada uno.

2 Elijan uno de los problemas ambientales que se presentan y señalen:

a) ¿Cuál o cuáles son los recursos naturales involucrados?


b) ¿Cuáles son las cusas del problema?
c) ¿Cuáles son las escalas del problema?
d) ¿De qué manera ven el problema los diferentes actores sociales que participan de él?

168
CAPÍTULO 5

Síntesis del caso: la deforestación de la selva paranaense


y la búsqueda de alternativas

Como vimos a lo largo de este capítulo, las actividades económicas y sociales basadas en la lógica
de la ganancia tienen importantes consecuencias para la vida de las personas, generalmente en
las comunidades más vulnerables. Esta situación acrecienta la búsqueda de alternativas para que
la forma de producir no afecte de forma tan dramática el ambiente. Entre ellas, existen propuestas
de conservación y alternativas integrales para la restauración de los bosques.
Dentro de las propuestas de conservación, la estrategia de áreas protegidas es de las más antiguas.
Un área protegida es una zona con límites precisos que por las características físico-naturales es
5
de interés resguardar y conservar. En estas áreas la única explotación económica permitida es la
turística bajo pautas de visitas muy estrictas. Este es el caso de Parque Nacional Iguazú.
La restauración ecológica es una alternativa que apunta a re establecer las relaciones ambientales
del bosque como forma de recuperar los servicios ambientales que este provee y el medio de vida
para las comunidades locales. A diferencia de las áreas protegidas, las propuestas de restauración
tienen en cuenta a las comunidades locales, sus conocimientos respecto del ambiente y sus acti-
vidades económicas de subsistencia.
La agroecología es un conjunto de prácticas agrícolas que se realizan desde el aprovechamiento
de las características y relaciones biológicas. Además, a diferencia de la agricultura industrial, esta
actividad está vinculada a la producción de alimentos para las comunidades locales.

Actividad
En grupos discutan y definan cuáles
serían las tres primeras acciones para re-
vertir la situación de la selva Paranaense.
Fundamenten sus decisiones.

La extensión original de la selva paranaense

169
CAPÍTULO

La población en los espacios urbanos


6
y rurales de América Latina

Conozcamos el caso: la comunidad toba

Comunidad toba hacia fines del silgo XIX

Los tobas o qom son uno de los pueblos originarios que tienen actualmente mayor presencia en
el territorio argentino.
Originariamente los territorios de la comunidad toba se extendían en una parte del Gran Chaco,
desde el norte de la actual provincia de Santa Fe hasta Paraguay y desde la línea formada por los
ríos Paraguay y Paraná hasta la precordillera salteña. En la zona de “El Impenetrable”, como se
denomina al monte nativo del noroeste chaqueño.

171
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

En sus orígenes fueron cazadores y recolectores, con un estilo de vida nómade, aunque de manera
esporádica practicaban la agricultura, sembrando zapallo, mandioca y maíz.
Sus creencias se basan en mitos ancestrales que se transmiten de generación en generación y el
chamán es quien concentra los conocimientos que les permiten por ejemplo interpretar las “fuerzas”
naturales o brindar soluciones a los problemas de la comunidad.
Los tobas se resistieron fuertemente a la conquista y colonización española y también a la incorpo-
ración a la Argentina independiente. Recién en 1919 el ejército nacional logró someter por completo
a este pueblo.

Localización del Gran Chaco

Actividad

1 Busquen información sobre la vida cotidiana de los tobas en el Gran Chaco y elaboren
una lámina.
2 Averigüen cómo era originariamente el manejo de las tierras en la comunidad toba.

172
CAPÍTULO 6

De los espacios rurales a los espacios urbanos

El estudio de “lo rural” y “lo urbano” es un tema histórico de la geografía. No resulta sencillo dife-
renciar de manera general los espacios urbanos y rurales ya que en cada país se emplean diferentes
criterios para definirlos. Algunos criterios son de carácter cualitativo, como los que tienen en cuenta
qué tipo de funciones administrativas se desarrollan en cada espacio, y otros son criterios cuan-
titativos, como aquellos que consideran una determinada cantidad de habitantes para definir un
espacio como urbano o rural. En nuestro país, por ejemplo, se considera que un espacio es urbano
cuando supera los 2000 habitantes. La fuente de información central para distinguir la población
urbana de la rural son los censos de población.
Una manera de diferenciar los espacios rurales de los urbanos es por las distintas actividades
económicas que prevalecen en cada uno. Generalmente, en los espacios rurales se desarrollan las
6
actividades vinculadas a la producción de materias primas, mientras que en los espacios urbanos
predominan las actividades secundarias y de servicios.
Por supuesto que la separación entre espacios rurales y urbanos no aparece de manera tan clara en
el espacio geográfico, sino que existe entre ambos una zona de transición que se define de diver-
sos modos: el espacio semi rural, donde predomina
la actividad agraria pero aparecen algunas influencias Vocabulario
urbanas, como pueden ser industrias desplazadas de
las zonas urbanas; el espacio semiurbano que pre- Censo de población: recuento de
senta una alternancia entre usos rurales y urbanos; la población total de un país, re-
y por último un espacio denominado periurbano gión o ciudad. En los países se rea-
que se caracteriza por ser una zona de áreas urbanas liza generalmente cada 10 años.
discontinuas.

Actividades

¿Qué características propias del espacio urbano o rural encuentran en cada fotografía?

Provincia de Carchi en el norte de Ecuador Cuzco, Perú

Fotografías: Natalia Flores

173
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Las ciudades y los factores de localización

Las ciudades son un producto histórico donde han intervenido e intervienen gran cantidad de
actores sociales. El Estado es un actor principal en la conformación de las ciudades, así como
también las empresas y las personas que las habitan. Algunos actores sociales tienen más poder
que otros y pueden decidir e intervenir más fácilmente sobre el espacio urbano.
De esta manera, las ciudades reflejan las relaciones de poder históricas. Por ejemplo, hoy en día es
posible encontrar en las ciudades latinoamericanas rasgos característicos de las ciudades funda-
das por los españoles durante la época colonial. Como ya vimos en el capítulo 3, se caracterizaban
por tener la forma cuadriculada de un damero con una plaza mayor o principal y a su alrededor
las instituciones más poderosas, como la casa del virrey o el gobernador, el cabildo o la iglesia.
Actualmente, esas ciudades siguen manteniendo esta configuración y alrededor de la plaza prin-
cipal aparecen la casa de gobierno o la intendencia, la iglesia y también sedes de bancos y grandes
empresas, nuevos actores sociales poderosos de esta época.
Históricamente las ciudades latinoamericanas se desarrollaron en zonas costeras y en lugares
estratégicos del interior, respondiendo a intereses políticos, militares y comerciales propios de la
época colonial, como el caso de la ciudad de Córdoba en nuestro país, que constituía un lugar es-
tratégico de paso hacia la zona comercial de Potosí en Bolivia. Actualmente el 42% de la población
de la región vive a una distancia 100 kilómetros de las costas. En Sudamérica encontramos ciudades
atravesando el sistema andino, muchas de la cuales se corresponden con el emplazamiento de
asentamientos prehispánicos.
Podemos decir entonces que las ciudades se constituyen como centros de intercambio y relaciones
con su entorno, siendo el lugar de origen y destino de mercaderías, información, servicios y personas.
Pero, ¿por qué las ciudades se localizan en algunos lugares y no en otros?
Antes de responder esta pregunta debemos considerar que las ciudades presentan condiciones de
sitio y posición. El sitio se refiere al lugar de emplazamiento de la ciudad, es decir, a su localización
concreta que puede determinarse a través de las coordenadas geográficas. La posición, en cam-
bio, se vincula a la relación de la ciudad con sus alrededores, cómo esa ciudad interactúa con las
ciudades cercanas u otras áreas de interés.
La localización de las ciudades puede vincularse a diferentes factores. La proximidad de los recursos
naturales y los sistemas de transporte son algunos de ellos. Durante la época colonial se han funda-
do gran cantidad de ciudades en Latinoamérica cercanas a los recursos y a las zonas portuarias, ya
que el transporte marítimo era fundamental para trasladar los recursos explotados hacia Europa.
El clima es otro de los factores geográficos que históricamente se ha tenido en cuenta para el em-
plazamiento, como así también la proximidad al mar o a un río y las diferentes formas de relieve.
El transporte vial ha sido un factor de localización
Vocabulario muy importante para el desarrollo de las ciudades la-
tinoamericanas. Como ya vimos en el capítulo 4, gran
Actores sociales: individuos, gru- parte de la infraestructura de transporte vial se realizó
pos o instituciones que interac- durante el modelo agroexportador a través de las inver-
túan en la sociedad. A partir de su siones extranjeras, que buscaban facilitar la salida de
análisis se pueden reconocer entre los productos primarios hacia las zonas portuarias. La
otras cosas, diferentes visiones de construcción de redes ferroviarias como así también el
la realidad y relaciones de poder. desarrollo de las rutas favoreció el surgimiento de ciu-
dades en torno a estos nuevos factores de localización.

174
CAPÍTULO 6

Sitio y posición

El sistema urbano latinoamericano

América Latina es una región fundamentalmente urbana que, a su vez, tiene grandes espacios que
están muy poco poblados. Actualmente casi el 80% de la población latinoamericana vive en ciuda-
des, convirtiéndose en la región más urbanizada del mundo. Entre el año 1950 y el 2000 el número
de ciudades en Latinoamérica se ha multiplicado por seis.
Existen diferentes tendencias en la conformación de los sistemas urbanos. Argentina se caracteriza
por presentar un sistema urbano primado, siendo un ejemplo que representa a la mayoría de los
países latinoamericanos. En un sistema primado existe una ciudad primada o principal que supera
en varias veces la cantidad de habitantes de la ciudad que le sigue. En el caso de nuestro país, el
Gran Buenos Aires es la ciudad primada, que incluye a la Ciudad Autónoma de Buenos Aires y los
partidos del conurbano, con 15.594.428 habitantes según datos de último censo de población y
viviendas del 2010, y supera en más de diez veces a las ciudades de Córdoba y Rosario que son las
que le siguen en importancia, la primera con 1.329.604 habitantes y la segunda 1.193.605 habitantes.

175
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

El trazado del ferrocarril de acuerdo al modelo agroexportador en nuestro país ha sido fundamental
en el desarrollo del sistema urbano argentino. Como ya mencionamos, su trazado radial en torno a
las ciudades portuarias responde a la necesidad de sacar la producción de materias primas hacia
el mercado internacional y esa configuración se mantiene en la actualidad.
En los sistemas urbanos primados de los países de Latinoamérica también es una característica
particular que son sistemas mono céntricos, es decir, existe una ciudad primada que es el centro
principal del sistema, donde se concentran las principales actividades económicas, políticas, so-
ciales y culturales.

Densidad poblacional hacia 1950 Densidad poblacional hacia 2000


En los mapas puede observarse cómo ha evolucionado la concentración poblacional y el sistema urbano latinoamericano en 50 años

Actividades
Observen los mapas y respondan:

1 ¿Cuáles son las ciudades que más han crecido entre 1950 y 2000?

2 ¿Dónde se localizan principalmente las ciudades latinoamericanas? ¿Por qué?

176
CAPÍTULO 6

Clasificación de las ciudades latinoamericanas

Poder clasificar las ciudades a nivel regional no es tarea sencilla, ya que los países suelen utilizar
criterios diferentes para realizar clasificaciones y estudios sobre sus ciudades. Para analizar de
manera integral el funcionamiento del sistema urbano latinoamericano se ha acordado clasificar
a las ciudades según la cantidad de población con la que cuentan.
Las ciudades primates o mega ciudades son aquellas que superan los 5 millones de habitantes.
Actualmente son ocho, la ciudad de México, San Pablo, Buenos Aires y Río de Janeiro, Lima, Bogotá,
Santiago y Belo Horizonte. Las cuatro primeras superan los 10 millones de habitantes. Estas ciudades
no sólo se destacan por su tamaño sino por ser el eje económico, social, cultural y político de cada país.
Como puede observarse en el mapa, en 1950, sólo Buenos Aires superaba los 5 millones de habitantes.
6
Las ciudades grandes son aquellas que cuentan con una población de entre 1 y 5 millones de
habitantes. Actualmente alcanzan este rango 55 ciudades entre las que se encuentran capitales de
país, como Guatemala, Salvador y Panamá. También grandes ciudades que se localizan en zonas
fronterizas con otras grandes ciudades, como Tijuana y Ciudad Juárez en México, que han crecido
de forma acelerada, o Belém y Manaos en Brasil.
Las ciudades de tamaño intermedio tienen entre 500 mil y 1 millón de habitantes. Actualmente
62 ciudades alcanzan esta categoría que es la más dinámica del sistema urbano latinoamericano,
sobre todo desde el punto de vista demográfico, debido a que concentran una proporción creciente
de población a lo largo de los años.
Finalmente se consideran ciudades pequeñas a aquellas que no superan los 500 mil habitantes.
Este rango es el más heterogéneo, ya que incluye localidades muy pequeñas que presentan carac-
terísticas del espacio rural hasta ciudades que han logrado un desarrollo económico importante
debido, por ejemplo, a la explotación de algún recurso natural. Este rango además de ser el más
heterogéneo es el menos estudiado, debido a la gran cantidad de ciudades que lo integran.

¿Sabías que…?

Muchas veces se confunden los términos urbanización y crecimiento urbano. Cuando afirma-
mos que Latinoamérica es la región más urbanizada del mundo, hacemos referencia a que en
la región un porcentaje muy importante de población vive en espacios urbanos en relación con
la población que vive en espacios rurales. En cambio, cuando decimos que una determinada
región tuvo crecimiento urbano significa que las ciudades de esa región alcanzaron un creci-
miento absoluto en la cantidad o número de población, que puede ser por llegada de perso-
nas al lugar o por nacimientos. Entonces, cuando utilizamos el término urbanización estamos
comparando, en porcentaje, la población urbana respecto a la rural, mientras que cuando uti-
lizamos el término crecimiento urbano sólo estamos teniendo en cuenta cuánto creció la po-
blación de una determinada ciudad, país o región. Pero, ¿podría haber en un determinado país
crecimiento urbano sin urbanización? La respuesta es sí, aunque es muy difícil que suceda no
es imposible, ya que podría darse la situación de que la población de las ciudades de ese país
tengan crecimiento absoluto de población pero que también haya un crecimiento absoluto de
población en los espacios rurales de manera tal que la proporción de población urbana y rural
se mantenga.

177
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Actividades

1 ¿Qué cantidad de habitantes tiene la ciudad donde viven?

Para averiguarlo pueden consultar la página de Instituto Nacional de Estadísticas y Censos


(INDEC) de nuestro país: http://www.indec.mecon.ar
También pueden pedir la información en la municipalidad de su ciudad o averiguar si el
municipio tiene un sitio web oficial de donde sacar el dato actualizado según el censo 2010.

2 ¿Con qué rango de la clasificación vista anteriormente se corresponde?

Los sistemas productivos agropecuarios en Latinoamérica

En América latina la tenencia de la tierra está muy concentrada, aproximadamente un 1,5% de los
propietarios agrícolas posee el 50% del total de tierras cultivables.
En este contexto coexisten diferentes tipos de sistemas productivos, algunos basados en el latifun-
dio y otros en el minifundio. Los sistemas agropecuarios latifundistas se caracterizan por poseer
grandes extensiones de tierra y se los considera una herencia del pasado colonial. En cambio, los
minifundios tienen la particularidad de tener una extensión de tierras reducida y estar adminis-
trados por productores familiares.
En la actualidad, la mayor parte de los latifundios latinoamericanos están en manos de grandes
empresas agrícolas, muchas veces extranjeras, que utilizan tecnología avanzada para trabajar los
campos. El problema es que esta tecnología generalmente se emplea para ganar lo máximo posi-
ble en el menor tiempo posible, deteriorando los suelos. Además, estos avances, que benefician al
productor, provocan que muchos trabajadores rurales se queden sin trabajo, ya que con la incorpo-
ración de herramientas tecnológicas no es necesario contar con tanta cantidad de mano de obra.
Según Claro, E. y otros (1996), en el informe “Valoración económica de la biodiversidad en estrate-
gias de conservación”:

De esta forma, se intensificó la expulsión campesina de los sectores rurales tradicionales.


Tres fueron las opciones campesinas. En primer lugar, se dinamizó fuertemente el proceso
de urbanización, sobre la base de una búsqueda desesperada de trabajo para sobrevivir.
En segundo lugar, un porcentaje importante de los campesinos que no emigraron a las
ciudades lo hicieron a las áreas de la frontera agropecuaria. La tercera opción campesina
consistió en la permanencia en el predio. Sin embargo, esta permanencia tuvo matices
significativamente diferentes, ya que el campesino dejó de percibir el complemento
económico que anteriormente recibía del latifundio tradicional. En este contexto, al
campesino no le quedó otra alternativa que sobreexplotar el suelo, ya fuera produciendo
más de lo acostumbrado, ya convirtiéndose en monocultivador…

178
CAPÍTULO 6
En el caso de los minifundios, sucede lo contrario, los productores, principalmente campesinos
que trabajan junto a sus familias, generalmente no tienen acceso a los avances de tecnología
agropecuaria, lo que lleva, muchas veces, a una sobreexplotación del recurso generando también
un deterioro del suelo.
Un problema de especial relevancia en América Latina es la pérdida de bosques nativos y selvas
como resultado de la deforestación para uso ganadero o agrícola y para la industria forestal. Estas
últimas muchas veces no utilizan técnicas de manejo forestal sustentable pero sí técnicas com-
plejas para tener mayor eficiencia en corto plazo. Además, la pérdida de bosques y selvas afecta
a las comunidades rurales originarias, que pierden tierras fundamentales para el desarrollo de su
forma de vida.
6
Lectura

Testimonios de representantes de pueblos y organizaciones indígenas


“El factor principal de la crisis es la falta de territorio. La cultura guaraní mbyá utiliza los
recursos naturales en amplias extensiones de tierra. Se desplazan grandes distancias para
cazar, pescar, recolectar frutos del monte. La presión demográfica sumada a la explota-
ción forestal irracional hizo que las comunidades vean reducido su espacio vital. Eso hace
que los aborígenes no tengan los recursos alimentarios de la selva y dependan de los que
provee la sociedad. Eso hace que necesiten dinero y trabajo, algo que escasea en el inte-
rior de Misiones”.

Ariel Araujo, coordinador general de la Coordinadora de Pueblos y Organizaciones Indígenas


de la región Chaqueña y Misiones.

“Hoy en día estamos rodeados de poco monte. La construcción de represas nos afecta
porque destruyen la selva; antes se vivía mejor, el monte era suficiente, los chicos estaban
más fortalecidos. Ahora llegan muchas pestes y ellos son los más afectados, ya no encon-
tramos las medicinas naturales por la destrucción de la selva”.

Cacique Salustiano Benítez, de la aldea Guapoy en Misiones.

“Tenemos problemas de tierra, de salud y de toda clase. Estamos reclamando 6400


hectáreas porque los animalitos del monte se están terminando debido a la escasez de
territorio”.

Cacique Lidio Giménez, de la aldea Cuña Pirú I, situada a diez kilómetros de Aristóbulo del
Valle, en Misiones.

179
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

¿Sabías que…?

En la provincia de Misiones sobreviven alrede-


dor de 94 comunidades de la cultura guaraní
Mbya, algunas formadas por unas pocas fa-
milias y otras de más de 1000 integrantes. Se
calcula que en total hay alrededor de 5000
personas. Estas comunidades se enfrentan al
problema de pérdida de territorio, ya sea por
construcción de represas, por tala indiscrimi-
nada a manos de empresas forestales o para
utilización de las tierras para agricultura. En
algunos casos, las comunidades guaraníes
cercanas a las Cataratas del Iguazú se han or-
ganizado para ofrecer recorridos turísticos en
sus aldeas, mostrando y contando cómo es su
forma de vida y planteando la problemática a
Niños guaraníes entonando un canto típico a turistas.
la que se enfrentan. Foto por Noelia Príncipi

Actividades

Lean los testimonios, relacionen esta información con la sección “¿Sabías que…?” anterior
y respondan:

1 ¿Cuál es la problemática que se plantea en los testimonios?

2 ¿Qué soluciones se podrían proponer?

3 ¿Cuáles son las actividades alternativas que encuentran las comunidades guaraníes
para sobrevivir?

El mapa de los sistemas productivos latinoamericanos

La Organización de la Naciones Unidas para la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés) ha
elaborado un mapa donde se representan los principales sistemas productivos de América
Latina y el Caribe. Además, en la tabla que acompaña el mapa pueden leer las principales
actividades realizadas en cada sistema productivo.

180
CAPÍTULO 6

6
Ubicación geográfica de los sistemas productivos en Latinoamérica, según FAO

Principales sistemas de producción de América Latina y el Caribe


Sistema productivo Principales actividades realizadas
Con riego Horticultura, fruta, ganadería
Basado en el uso de recursos forestales Agricultura de subsistencia, ganadería bovina
Mixto y de plantación costera Cultivos de exportación, cultivos arbóreos, pesca, tubérculos, turismo
Intensivo mixto Café, hoticultura, frutales
Mixto cereales-ganadería (campos) Arroz y ganadería
Templado húmedo mixto con bosque Ganadería, cereales, silvicultura, turismo
Maíz-porotos (Mesoamérica) Maíz, porotos, café, horticultura
Intensivo mixto de montaña (Andes del Norte) Vegetales, maíz, café, ganado bovino, cereales, papas
Mixto extensivo (cerrados y llanos) Ganadería, semillas oleaginosas, café
Templado mixto (pampas) Ganadería, trigo, soja
Seco mixto Ganadería, maíz, yuca
Seco mixto extensivo (Gran Chaco) Ganadería, algodón, cultivos de subsistencia
Mixto de tierras altas (Andes centrales) Tubérculos, ganado bovino, granos, llamas, vegetales
Pastoreo Ganado bovino y ovino
Disperso (bosque) Ganadería, silvicultura, turismo
Basado en áreas urbanas Horticultura, lácteos, avicultura Fuente: FAO

181
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Las migraciones entre el campo y la ciudad

Se denomina migración al movimiento de población de un lugar a otro. Cuando una persona se


desplaza se lo llama emigrante en el lugar de origen e inmigrante en el lugar de destino. Cuando
los desplazamientos se realizan dentro de un mismo país hablamos de migraciones internas, cuando
ocurren de un país a otro decimos que son migraciones internacionales.
En América Latina existió un fuerte período de migraciones internacionales transatlánticas entre
1870-1930 aproximadamente, en el cual llegaron gran cantidad de inmigrantes, principalmente eu-
ropeos. Ese aluvión migratorio fue el que posibilitó la transformación de aldeas (comunidades muy
chicas), en ciudades, siendo el momento de mayor crecimiento poblacional relativo en la región.
La cantidad de población inmigrante fue tan importante que por ejemplo en la ciudad de Buenos
Aires, en 1895, el 80% de los hombres de entre 25 y 40 años era extranjero.
Otra característica histórica de Latinoamérica es la gran migración interna desde el campo a la
ciudad, comúnmente conocida como éxodo rural. Las primeras causas del éxodo rural han sido,
por un lado, la implementación en algunos países de un régimen de tenencia de la tierra que hizo
que fueran expulsados de las zonas rurales productores que no tuvieron posibilidades de acceso
a la propiedad de la tierra; por otro lado, la desvalorización de algunos productos agrícolas en
los mercados mundiales también ha producido desplazamientos de población rural junto con la
búsqueda de condiciones de vida favorables que el campo no podía ofrecer, como el acceso a los
servicios de educación, salud u ocio.
Actualmente, estas causas originarias están presentes pero además, como ya vimos, es muy notoria
la expulsión de trabajadores de las zonas rurales debido al reemplazo de mano de obra rural por
maquinaria agrícola moderna.
El auge de la urbanización en América Latina se dio durante el período de industrialización por
sustitución de importaciones, ya que la actividad industrial y comercial en ascenso junto al cre-
cimiento de las funciones estatales que, entre otras cosas, creaba fuentes de trabajo, fomentó la
rápida migración del campo a la ciudad.
En primera instancia, el éxodo rural consistía en instalarse en las grandes ciudades donde había
mayores posibilidades de inserción socioeconómica. En las últimas décadas, la tendencia es emigrar
hacia las ciudades de tamaño intermedio, que son las que ofrecen mayores posibilidades de trabajo.
La migración del campo hacia las ciudades en los primeros años se dio de manera muy rápida y en
grandes cantidades de población, lo que ocasionó la desocupación o el subempleo debido a falta
de trabajo para los recién llegados. A estas dificultades se le sumó el difícil acceso a la vivienda y
en muchas ciudades latinoamericanas surgieron asentamientos informales espontáneos, que no
contaban con los servicios básicos. Estos asentamientos, que aún persisten, reciben diferentes
nombres según el país en el que se encuentran: villas miseria en Argentina, favelas en Brasil o
chabolas en México.
Actualmente se está dando en algunos países de Latinoamérica una migración desde la ciudad
al campo. Las causas de este fenómeno están vinculadas a la búsqueda de una mejor calidad de
vida. Muchas personas deciden migrar hacia zonas rurales cercanas a la ciudad donde continúan
realizando sus tareas laborales, viajando todos los días. Estos movimientos diarios hacia el lugar
de trabajo se denominan migraciones pendulares.

182
CAPÍTULO 6

Estudio de caso: los tobas del Chaco


a las áreas periféricas del Gran Rosario
A partir de 1919, después de la última campaña militar, el Estado Nacional argentino toma posesión
de las tierras tobas. En poco tiempo gran parte del territorio ancestral de los tobas fue utilizado
para la explotación maderera a través de una empresa de capitales ingleses llamada La Forestal,
dedicada a la explotación del quebracho colorado, especie que se encontraba en grandes cantidades
en el bosque chaqueño, fuertemente deforestado a partir de ese momento.
Los tobas se resistían a trabajar en la industria maderera ya que para ellos el quebracho es un árbol
sagrado. La mayoría de los hombres comenzó a realizar tareas rurales con los nuevos colonos de
6
esas tierras y las mujeres se incorporaron como empleadas domésticas.
Aproximadamente desde 1930 el área chaqueña se especializó en la producción algodonera. Esta
actividad les ofreció gran cantidad de posibilidades de trabajo y la mayoría de la población toba
empezó a trabajar en la cosecha del algodón, cuya recolección se realizaba a mano.
En la década del 1990 se produce una fuerte tecnificación de la producción algodonera, cuando mu-
chos productores acceden a la compra de sembradoras, cosechadoras y desmotadoras apropiadas
para producir más cantidad de algodón, reduciendo al mismo tiempo la necesidad de mano de obra.
A fines de la década del 1990 se inicia en la zona la producción de soja, reemplazando poco a poco al
cultivo del algodón, que tiene menor valor en los mercados mundiales. La expansión de la soja está
vinculada a la utilización de paquetes tec-
nológicos diseñados para cultivar esta olea-
ginosa en áreas que antes no era posible.
La destrucción del bosque chaqueño y la
alta tecnificación agropecuaria en el área
chaqueña hicieron que los tobas fueran ex-
pulsados de sus territorios y migraran hacia
la ciudad en busca de trabajo. Algunos pocos
aún siguen resistiendo y sobreviviendo en el Miembros de una tribu toba se alejan de la zona conflictiva con el
monte chaqueño, cercados por alambrados. Ejército Nacional. La fotografía fue tomada en Formosa hacia 1918

Rosario fue uno de los principales lugares


de asentamiento elegido por los tobas de-
bido a que es la ciudad más grande que se
encuentra cercana a la región chaqueña y
además porque ya existía población toba
residente en esta localidad desde las déca-
das de 1950 y 1960, cuando fueron atraídos
por el auge industrial. La comunidad toba
se ubicó en los márgenes de la ciudad don-
de sabían que no iban a ser rechazados,
Actual barrio toba en el Gran Rosario, nótese la precariedad de las
como sí lo eran en otras ciudades. viviendas

Actividad
Luego de leer el texto y observar las imágenes caractericen la forma de vida toba antes y después
de la migración al Gran Rosario. ¿Qué similitudes y diferencias encuentran?

183
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Ver, oír y pensar

Les proponemos mirar atentamente el siguiente video:

El camino de los tobas, del Chaco a Rosario


Dirección: Ernesto Ávila
Género: documental
Duración: 59 minutos
Origen: Argentina - 2005

Consignas

1 ¿Cuáles han sido los motivos que llevaron a los tobas a emigrar del Chaco?

2 ¿Qué problemáticas se presentan en el video?

3 ¿Qué actores sociales aparecen en el documental? Identifiquen cuáles son las necesi-
dades e intereses de cada uno.

4 ¿Por qué los tobas se localizaron en las áreas más pobres de Rosario?

La población y las condiciones de vida

Para conocer las características de la población latinoamericana se realizan estudios que se encargan
de analizar la dinámica demográfica de la sociedad. Para esto se investiga cuál es la cantidad de
habitantes, cuál es la composición de sus diferentes características, como por ejemplo el sexo o la
edad, y cuál es la distribución espacial de la población.
A través de los censos de población y encuestas los países también obtienen información respecto
a las condiciones de vida de sus habitantes. Estas condiciones, también llamadas de bienestar, de-
penden de gran cantidad de factores. Por un lado, existe un conjunto de necesidades básicas para
garantizar la subsistencia, como lo son la alimentación, la vestimenta, la salud y la vivienda. Pero
además existen otras necesidades que van surgiendo y cambiando a lo largo del tiempo, como la
educación, la recreación o el acceso a la cultura.
Según el momento histórico de cada país, las necesidades consideradas para el estudio de las
condiciones de vida van cambiando. De hecho, las necesidades no son iguales en todos los países
y muchas de ellas están relacionadas con aspectos culturales de cada sociedad. Por ejemplo, a
principios del siglo XX la escolaridad a nivel de lectura y escritura en Latinoamérica sólo era ac-
cesible para un mínimo de población, pero en la actualidad, todas las personas deberían tener la
posibilidad a una educación más completa. Por eso se incluye la educación secundaria completa
dentro de los indicadores para medir condiciones de vida.

184
CAPÍTULO 6
Según datos estadísticos de los últimos cincuenta años, las condiciones de vida de la población
latinoamericana han ido desmejorando a partir de la década de 1980, en correspondencia con el
establecimiento del modelo neoliberal en la mayoría de los países de la región. Como ya vimos en
el capítulo 4, la implementación de políticas neoliberales se manifiestan en medidas de ajuste y
apertura que, entre otras cosas, minimizan la intervención del Estado en el ámbito socioeconómico,
promueven la privatización de empresas, la flexibilidad laboral y la apertura comercial, y favorecen
el desmejoramiento de las condiciones de vida de la población en términos de multiplicación de
población urbana sin trabajo o que subsisten en empleos inestables y poco productivos, quiebras de
pequeñas y medianas empresas, desplazamiento forzado de poblaciones indígenas y campesinas
o aumento del éxodo rural por falta de oportunidades laborales.
Según un informe de la CEPAL del año 2013, en el año 2012 un 28,2% de la población de América
Latina era pobre y la indigencia, o pobreza extrema, llegaba a un 11,3%, lo que se traduce en 164
6
millones de pobres, de los cuales 66 millones son pobres extremos.
Para medir la calidad de vida de la población se usan diferentes indicadores, algunos de ellos estan-
darizados, es decir, que permiten comparar información entre diferentes países o regiones. Existen
varios que son utilizados en Latinoamérica y en el mundo, a continuación veremos algunos de ellos.

El producto bruto interno y el producto bruto geográfico

El producto bruto interno (PBI) es un indicador económico que mide el valor de los bienes y servi-
cios finales producidos en un país durante un período de tiempo determinado; generalmente este
cálculo se realiza de manera anual. Sólo se tienen en cuenta los valores finales (y no los intermedios)
para evitar la duplicación de valores.
El PBI de un país puede medirse de tres formas distintas: sumando el valor que se le agrega a cada
bien o servicio en cada sector de producción, sumando los gastos de los consumidores (menos las
importaciones) o sumando todos los ingresos recibidos por los agentes económicos. Estas meto-
dologías deberían dar el mismo resultado.

¿A qué hace referencia esta imagen? ¿Por qué “el gringo” pregunta por ese monto de dinero?

185
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Muchas veces se utiliza el PBI per cápita, es decir, por persona, como indicador de bienestar para
la comparación entre países. Pero, como ya vimos en el capítulo 4, lo que hace el PBI per cápita es
simplemente dividir el monto total del PBI total de un país por la cantidad de habitantes de ese
país. Entonces obtiene un valor medio que en muchos casos no refleja las diferencias de ingresos
entre las personas, sobre todos en aquellos países donde existe una gran brecha de ingresos entre
sectores sociales.
Por otro lado existe otro indicador económico, similar al PBI pero que está relacionado a la loca-
lización de la producción en el espacio geográfico, es el producto bruto geográfico (PBG) que al
igual que el PBI mide el valor de la producción total de bienes y servicios finales pero que pueden
ser atribuidos a un lugar físico específico. Por ejemplo, en nuestro país se calcula el PBG para cada
provincia.
Al igual que en el PBI se excluyen los valores intermedios y se calcula generalmente de manera anual.

El índice de desarrollo humano

El concepto de desarrollo ha tenido diferentes sentidos a lo largo de la historia. Por mucho tiempo
este término se reducía sólo al crecimiento económico, entonces se decía que los países más desa-
rrollados eran aquellos que tenían mayor crecimiento económico, medido en relación con el PBI.
A partir de la década de 1990 se consolida una nueva definición de desarrollo, que no sólo tiene
en cuenta el crecimiento económico sino que incluye cuestiones vinculadas con el bienestar de la
sociedad, por esto empieza a denominarse “desarrollo humano”.
En el marco de esta nueva concepción de desarrollo es que surge el índice de desarrollo
humano (IDH), que fue propuesto por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)
para medir el nivel de desarrollo de los países y actualmente es utilizado a nivel mundial.
El IDH se calcula teniendo en cuenta tres indicadores:
Longevidad, que se mide en función de la esperanza de vida al nacer. Este indicador estima la
cantidad de años promedio que se espera que viva una persona después de nacer.
Nivel educacional, que se mide en función de una combinación de la tasa de alfabetización de
adultos y la tasa bruta de matrícula combinada de primaria, secundaria y nivel superior. Es decir,
estas tasas que se calculan en porcentajes evalúan el grado de alfabetización que tienen los adultos
y el acceso a la educación primaria, secundaria y superior que tienen niños y jóvenes.
Nivel de vida, que se mide por el PBI real per cápita en dólares.
Para el cálculo del IDH, el PNUD ha establecido valores mínimos y máximos para cada uno de los
indicadores:
Esperanza de vida al nacer: 25 y 85 años.
Alfabetización de adultos: 0% y 100%.
Tasa bruta de matrícula combinada: 0% y 100%.
PBI real per cápita: 100 dólares y 40.000 dólares.
Todos estos indicares luego se sintetizan en un único valor que puede oscilar entre 0 y 1. Los países
que presentan mayor grado de desarrollo son aquellos que se acercan o alcanzan el 1.

186
CAPÍTULO 6

Actividades

Ingresen al enlace “Países” del PNUD: http://hdr.undp.org/es/countries. Consulten y comparen


el valor de IDH de cinco países latinoamericanos, incluyendo Argentina. ¿Cuál es el país que
presenta el valor de IDH más alto? ¿Y cuál el más bajo?
6
La medición de la pobreza: el índice de pobreza humana y
las necesidades básicas insatisfechas

Cuando hablamos de pobreza estamos haciendo referencia a la incapacidad de las personas de


vivir una vida tolerable. Para esto se consideran aspectos tales como una vida larga y saludable,
tener educación y un nivel de vida decente, además de libertad política, respeto de los derechos
humanos, seguridad personal, acceso al trabajo productivo y bien remunerado, y la participación en
la vida comunitaria. Todos estos elementos, que reflejan la calidad de vida de las personas, muchas
veces son difíciles de medir porque no son cuantificables, por lo que generalmente sólo se tienen
en cuenta algunos de ellos para medir la pobreza.
Existen diferentes indicadores para medir la pobreza, el índice de pobreza humana (IPH) y las
necesidades básicas insatisfechas (NBI) son dos de ellos.
El IPH es un indicador del PNUD, que apareció por primera vez en 1997, en un Informe sobre Desarrollo
Humano. Surgió por la necesidad de medir la pobreza no sólo desde el punto de vista de los ingresos
monetarios sino teniendo en cuenta otros factores, algunos cuantitativos y otros cualitativos.
El PNUD considera como indicadores cualitativos de la pobreza la vida reducida, vergonzante o
riesgosa, la privación de conocimientos y comunicación, la carencia de dignidad, confianza y respeto
por sí mismo y la falta de seguridad en el futuro.
Además considera que una persona es pobre cuando su nivel de ingresos es inferior a la línea de
pobreza que se ha definido, no tiene acceso a los servicios básicos de salud y educación y carece
de ciertas capacidades fundamentales para participar eficientemente en la vida de la comunidad.
De esta manera el IPH se calcula teniendo en cuenta la privación de tres elementos esenciales de
la vida social: la longevidad, los conocimientos y un nivel de vida decente. La primera privación se
representa en el IPH con el porcentaje de personas que se estima que morirá antes de los cuarenta
años, la segunda se mide por el porcentaje de adultos
analfabetos y la tercera se mide con una serie de indi- Vocabulario
cadores, como el ingreso, el acceso a servicios de salud
y a agua potable, y el porcentaje de niños menores de
Línea de pobreza: es el nivel de
cinco años desnutridos. ingreso mínimo que cada país con-
Aparece un problema al evaluar la pobreza respecto a sidera que se debe tener para con-
los ingresos, ya que la utilización de la misma línea de servar un nivel vida adecuado.

187
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

pobreza en diferentes países puede ser engañosa, debido a la variación de los productos “necesa-
rios” en cada uno. Este es el principal inconveniente que presenta este cálculo.
El cálculo de NBI fue propuesto por la CEPAL a comienzos de los años ochenta. La idea fue obtener
una caracterización de la pobreza aprovechando los datos que cada país recolecta a partir del
censo nacional de población y vivienda. La CEPAL considera además como “pobreza extrema” o
“indigencia” a la situación en que no se dispone de los recursos que permitan satisfacer al menos
las necesidades básicas de alimentación. En otras palabras, se considera como “indigentes” a las
personas que residen en hogares cuyos ingresos no alcanzan para adquirir una canasta básica de
alimentos, incluso si lo destinaran en su totalidad a dicho fin.
Como el nombre lo indica, el cálculo de NBI evalúa la insatisfacción de ciertas necesidades consi-
deradas básicas. Según la CEPAL estas necesidades son las siguientes:
Acceso a una vivienda que asegure un estándar mínimo de habitabilidad para el hogar.
Acceso a servicios básicos que aseguren un nivel sanitario adecuado.
Acceso a educación básica.
Capacidad económica para alcanzar niveles mínimos de consumo.
Para analizar la insatisfacción de cada una de esas necesidades se utilizan variables censales de los
diferentes países. Por ejemplo para corroborar el acceso a una vivienda con el estándar mínimo de
habitabilidad se usan variables como materiales de construcción utilizados en el techo, paredes y piso.
Este cálculo no es útil para identificar situaciones de pobreza reciente porque se emplean los datos
censales, que se actualizan cada diez años. En cambio la ventaja de utilizar estos datos reside en
el nivel de desagregación territorial que presenta, lo que permite realizar mapas de pobreza en las
diferentes divisiones administrativas de cada país.

América Latina: evolución de la pobreza y la indigencia (1980-2010)


60 Porcentaje de personas

50 48,3
43,8 44,0
40,5
40
34,1 33,0 33,1 32,1
30

20 22,5
18,6 18,5 19,4
10 12,6 12,9 13,3 12,9

0
1980 1990 1999 2002 2007 2008 2009 2010

Indigentes Pobres no indigentes

188
CAPÍTULO 6

Actividad Nº1

2
la CEPAL?

Investiga:
Actividades

1 ¿Cómo ha sido la evolución de la pobreza e indigencia entre 1980 y 2013 según

a) ¿Cuáles son los países latinoamericanos que presentan los mayores porcentajes
6
de pobreza? ¿Y los menores?
b) ¿Cuál es la situación de nuestro país a nivel regional?

Actividad Nº2

Averigüen cómo realiza el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INDEC) de nuestro país
el cálculo de NBI. Pueden consultar en la página oficial: http://www.indec.mecon.ar

Fuentes y técnicas

El manejo de información estadística

La estadística es una parte de la matemática que se ocupa de los métodos para recolectar,
organizar, resumir y analizar datos. Constituye una herramienta muy utilizada por la geo-
grafía, ya que los datos estadísticos que se refieren a la población o a la economía pueden
ubicarse en el espacio geográfico que les da origen. De esta manera, las condiciones de vida
de una población pueden representarse mediante información estadística.

Los datos estadísticos se pueden representar en tablas o gráficos, facilitando de esta


manera su lectura e interpretación.

Las tablas representan un conjunto de datos ordenados en dos o más columnas. Estas
tablas muchas veces son la base para realizar gráficos.

Los gráficos exponen relaciones entre diferentes datos. Existen tres tipos diferentes de grá-
ficos que son muy usados en geografía:

Los gráficos de sectores, conocidos como gráficos de torta, muy útiles para representar
porcentajes o proporciones.
(Continúa en página siguiente)

189
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Los gráficos de barras o histogramas, empleados sobre todo para representar frecuencias,
es decir, la altura de cada barra es proporcional a la cantidad de elementos que pertenecen
a esa categoría en particular.

Los gráficos de líneas, se utilizan generalmente para mostrar la evolución de los datos en
diferentes períodos de tiempo.

Para analizar información estadística en gráficos o tablas hay que tener en cuenta:
Antes del análisis:
El título, que presenta el tema.
La unidad de medida en que están representados los datos, porcentajes, años, etc.
La fuente, para conocer el origen de los datos y quién realizó el gráfico o tabla.

Para el análisis:
Hay que leer los datos de manera individual y conjunta, tratando de encontrar las relacio-
nes entre las variables representadas. Es interesante realizarse preguntas sobre el tema
planteado con el fin de comprobar si el gráfico o tabla contiene la información necesaria
para el análisis que estemos abordando y la elaboración de conclusiones.

Pobreza en América Latina, 2008

Pobre 33,2%

No pobre 66,8%

Pobreza
extrema 12,9%

El gráfico de torta muestra el porcentaje de población pobre y no pobre en América Latina. Se observa una
subdivisión dentro de la categoría “pobre” que se corresponde a “pobreza extrema” o “indigencia”. En el
gráfico aparecen todos los datos pertinentes y el tipo de gráfico elegido es adecuado para mostrar la pro-
porción de población pobre en la región.
Los datos corresponden a Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala,
Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay, Venezuela, y Haití.

Fuente: CEPAL (2008): Panorama social de América Latina. Gráfico 1, pág. 4.

190
CAPÍTULO 6

Porcentaje de población
80

70

60

50

40

30

20
Porcentaje de personas en pobreza, por áreas de residencia, años 1991-2009

6
10

0
1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009
Nacional Urbano Rural

Fuente: Ministerio de Economía de El Salvador

El Salvador: distribución de la población pobre por área de residencia, porcentajes


60

50 55,6
52,7 51,7
47,3 48,3
40 44,4

30

20

10

0
2001 2004 2009
Urbana Rural
Fuente: Ministerio de Economía de El Salvador

Actividad

1 Observen los distintos tipos de gráficos referidos a pobreza rural y urbana en El Salva-
dor y realicen el análisis correspondiente.
2 Identifiquen la información relevante de los gráficos: título, fuente y unidad de medida
utilizada en cada uno.
3 ¿Qué diferencias encuentran entre los dos tipos de gráficos? ¿Cuál les parece más ade-
cuado para hacer un estudio temporal? ¿Por qué?
4 Escriban una explicación para cada gráfico analizando la situación de pobreza urbana
y rural en El Salvador. Pueden ayudarse creando y respondiendo algunas preguntas
sobre el tema planteado en cada gráfico.

191
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Transformaciones recientes
en las ciudades latinoamericanas

Las urbanizaciones privadas


En América Latina existen diferentes tipos de urbanizaciones privadas. Algunas se denominan
barrios privados y suelen tener dimensiones muy variables, otras son chacras o clubes de campo,
donde la dimensión puede ser de varias hectáreas y generalmente se ubican en zonas alejadas de
los centros urbanos. También están los mega emprendimientos o pueblos privados, que alcanzan
una extensión tal que se consideran ciudades privadas. En los últimos años también han tenido
auge en las ciudades latinoamericanas los condominios, que son barrios residenciales con segu-
ridad privada.
El caso de Nordelta Todas estas urbanizaciones tienen en común el perí-
metro cerrado y la seguridad privada. Además gene-
Nordelta es conocida como la ur- ralmente su ubicación está vinculada a las vías de co-
banización cerrada más grande de municación, principalmente autopistas, que permiten
América del Sur, está ubicada a 30 un rápido acceso a los centros urbanos. La cercanía
kilómetros de la ciudad de Buenos a estas vías es un factor de localización fundamental
Aires, en el partido de Tigre. El plan
que tienen en cuenta los agentes privados a la hora de
de construcción de esta urbanización
invertir capital para su construcción. También es muy
fue aprobado en 1992, tanto a nivel
provincial como municipal, y en 1999 común encontrar cerca, o incluso dentro, shoppings y
se comenzaron a vender los primeros escuela privadas cuyo objetivo es captar consumidores
lotes. Actualmente, se estima que vi- de estas urbanizaciones.
ven en Nordelta alrededor de 45 mil En el caso de los mega emprendimientos y chacras,
personas, posee un área de aproxi-
por lo general cuentan con una infraestructura social y
madamente 1600 hectáreas donde
deportiva variada que favorece los vínculos dentro de
se espera que vivan 80.000 personas.
las urbanizaciones. Esto es lo que se denomina como
Comúnmente se la denomina “Ciu- “modelo burbuja”, ya que muchas personas nacen y
dad Privada”, cuenta con gran canti-
desarrollan gran parte de su vida en los límites de ese
dad de áreas residenciales divididas
lugar privado, sin conocer el desarrollo de la vida en
por barrios; y tiene, entre otras cosas,
colegios, centro comercial, centros entornos públicos.
médicos, estaciones de servicio, res-
taurantes, bancos y diferentes servi-
cios profesionales.
Lo particular de este caso es que a
partir del año 2003 se designó a Nor-
delta como una localidad del partido
de Tigre.
Sin embargo, es el grupo administra-
dor del emprendimiento quien toma
las decisiones en el interior de Nor-
delta y no las autoridades públicas,
como en el resto de las localidades de
Tigre. Además, el ingreso a Nordelta
continúa siendo controlado y es ex-
clusivo para residentes, invitados de
residentes o trabajadores del lugar.  De un lado del muro el complejo residencial privado de Nordelta, del
otro un barrio humilde

192
CAPÍTULO 6

Actividades

La experiencia de Nordelta, como ciudad exclusiva para sectores de altos ingresos, fue seguida por
otros emprendimientos como Colony Park, en el delta bonaerense y Amarras de Gualeguaychú.

1 Averigüen cuál es la situación de cada proyecto.

2 ¿Qué problemas sociales y ambientales surgieron en torno a cada proyecto?


6
Lectura

Los Andes | Sociedad | Domingo 4 de septiembre de 2011

La primera generación de “chicos country” sale a la calle (adaptación)


Por Gisele Sousa Dias

Nacidos en los ‘90, se criaron y estudiaron en barrios cerrados. Enfrentarse a la ciudad se les
complica, porque no manejan sus códigos: les cuesta moverse y se sienten discriminados.

Durante los ‘90, miles de familias argentinas se mudaron a urbanizaciones cerradas –


barrios privados, countries– en busca de mayor seguridad y persiguiendo un eslogan:
“Mejor calidad de vida”. En muchos casos, el cierre social fue tan radical que sus hijos se
criaron con normas muy diferentes a las del “afuera”: autos que circulan a 20 kilómetros
por hora, escuelas dentro de sus propias fronteras, “otros” que rara vez eran peligrosos o
diferentes. Esos niños crecidos en estos microcosmos ahora son jóvenes que están apren-
diendo a salir –así lo llaman quienes estudian el fenómeno– de la “metáfora de la burbuja”.

Para los jóvenes de la “generación country” el primer paso firme extramuros no suele ser laboral
sino académico. Es cierto que muchos eligen la universidad pública. Pero muchos otros terminan
reproduciendo “afuera” el mismo circuito cerrado en el que crecieron: “En general, son jóvenes
que se movilizan en transfer o en autos propios, no usan el transporte público y concurren a
un grupo selecto de universidades privadas. Así se produce una prolongación de pertenencia
a grupos de semejantes”, describe Sandra Ziegler, co-autora de “La educación de las élites”.
Pero la estigmatización no los excluye. Cuando se mezclan con grupos sociales muy di-
ferentes, muchos ocultan dónde viven para que no los encasillen como “niños bien
sin calle”. Eso le pasó a Mili Villasuso: “Estaba viajando en micro a visitar a una Virgen
de Salta con ‘chicos de barrio’ y el coordinador de la parroquia dijo: ‘En los countries,
viven los magnates. No tienen idea a lo que van a tener que enfrentarse después’”.
(Continúa en página siguiente)

193
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Mili se paralizó. Nunca les contó donde vivía. “Muchos fueron criados con temor a la
gente común, por eso algunos discriminan tanto y a la vez se sienten discriminados”,
opina la periodista Carla Castelo, autora del libro Vidas perfectas. Los countries por dentro. 
Esa distancia hace que muchos no sepan cómo acercarse al resto. “Es que ‘los otros’ entra-
ron a sus vidas travestidos de servicio, como empleadas de limpieza o de mantenimiento de
la pileta. El ‘otro peligroso’ aparece sólo a través de la televisión.

Así, los investigadores detectaron que muchos se sienten “faltos de competencias”: por un
lado, de las más básicas, como aprender a cruzar la calle. Ahí parece que la educación que se
ofrece en estos barrios –idiomas y computación con toques pintorescos, como la huerta y la
vida verde– hace eclosión y les queda chica. Consecuencias de un contexto. Competencias
que, para no quedar en desventaja, deberán ir incorporando.

Actividad

1 ¿A qué se hace referencia con la “metáfora de la burbuja”?

2 ¿Cuáles son los problemas de inserción social a los que se enfrentan los “chicos country”?

Los asentamientos informales


Los asentamientos informales son otra de las características urbanas latinoamericanas.
Se los suele denominar espontáneos porque surgen espontáneamente, producto de la necesidad
de vivienda sin responder a mecanismos convencionales. También se los denomina marginales
porque han emergido por la falta de participación o inserción de sus pobladores en el sistema
socioeconómico; irregulares, ilegales o clandestinos, porque se han originado sin tener en cuenta
las normas o leyes. En cada país reciben nombres diferentes, villas miseria en Argentina, chabolas
en México, favelas en Brasil, tugurios en Colombia, Costa Rica y El Salvador, o suburbios en Ecuador.
Las características generales de estos asentamientos son la ausencia de infraestructura urbanística
y ambiental adecuada y de servicios públicos, como por ejemplo agua potable, gas, luz o redes
cloacales, así como la precariedad de las construcciones. Muchas veces no existen calles internas
o las que existen son de muy difícil acceso y esto dificulta, por ejemplo, la llegada, ante alguna
emergencia, de ambulancias, bomberos o policías.
Además, existen algunos problemas jurídicos con relación a la falta de seguridad individual de la
tenencia de la tierra, lo que se corresponde con una vulnerabilidad de los residentes en los asenta-
mientos informales frente a las acciones y políticas de desalojo forzado. También la falta de acceso
al crédito formal, así como, muy frecuentemente, la falta de reconocimiento de derechos básicos,
como es disponer de una dirección. Gran cantidad de latinoamericanos no tiene una dirección oficial
en la que recibir su correspondencia.
En los últimos años se han empezado a implementar en algunos países latinoamericanos algunos
planes de urbanización para los asentamientos informales, con el objetivo de incorporarlos for-
malmente a la trama urbana.

194
CAPÍTULO 6

La segregación socio espacial


A partir de la década de 1970, el modelo de la globalización, con su consecuente reestructuración
de las relaciones sociales y el nuevo rol desempeñado por el Estado, contribuyó al aumento de las
desigualdades y la polarización social en América Latina, provocando una nueva composición socio
territorial en las grandes ciudades.
Los procesos de polarización social se vieron reflejados en la nueva redistribución espacial cuando
el Estado dejó la planificación y el desarrollo urbano en manos de la iniciativa privada. Este modelo
de urbanización se tradujo en formas específicas de segregación. Por un lado, los perdedores del mo-
delo neoliberal comenzaron a emerger en nuevas zonas de pobreza, reflejados en la multiplicación
de barrios carenciados, informales o marginales. Al desaparecer la oferta de tierras y viviendas para
sectores populares, los asentamientos informales crecieron de manera desordenada en terrenos
6
no aptos para el desarrollo urbano, con graves problemas ambientales y de infraestructuras de
servicios. Por otro lado, los sectores sociales más favorecidos por este proceso buscaron que una
organización privada les proveyera de los servicios que antes eran públicos, protagonizando así, el
auge de la demanda de residencias en countries y barrios privados.
Según Janoschka (2002) en El nuevo modelo de la ciudad latinoamericana: fragmentación y
privatización:

La división espacial como signo de la división y desintegración social se expresa ahora


mediante barreras físicas y limitaciones en los accesos. De este modo, se forman islas
funcionales de bienestar con lugares de alto nivel de servicios, consumo y vida nocturna.
En esta producción de barreras también entra en juego la provisión de bienes públicos y
el abandono de la función de planificación urbana que originalmente realizaba el Estado.

De esta manera, en las ciudades latinoamericanas encontramos grandes diferencias internas en


cuanto a la distribución y provisión de servicios públicos, así como también en los valores del suelo
según zonas o barrios. El acceso a espacios verdes, servicios de transporte, educación, salud o se-
guridad pública son factores que valorizan ciertas zonas en detrimento de otras. Esta desigualdad
socioeconómica hace que las personas que tienen bajos ingresos no puedan acceder a cualquier
terreno sino que deben buscar aquellos que tengan menor valor inmobiliario, en los que disminu-
yen o desaparecen los servicios básicos. Esto da lugar al surgimiento de un fenómeno denominado
segregación socio espacial, que se
entiende como el distanciamiento y
separación de grupos de población
según el sector social al que pertenecen
concentrándose en una zona específica
de la ciudad, conformando de esta ma-
nera áreas socialmente homogéneas,
donde las diferencias socioeconómicas
se evidencian en el territorio.
Los principales problemas de se-
gregación socio espacial que se de-
sarrollan en las grandes ciudades
latinoamericanas, como Buenos Aires,
San Pablo, Río de Janeiro o México, Grandes contrastes habitacionales en la ciudad de San Pablo, Brasil

195
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

están vinculados con el desarrollo de asentamientos informales o ilegales, que generalmente se


dan en tierras fiscales o en tierras privadas sin uso. Gran cantidad de estos asentamientos aparecen
en lugares cercanos a las zonas céntricas, muchas veces limitando con áreas de sectores de clase
media y alta, lo que hace que la segregación socio espacial pueda observarse de manera muy directa.
Entonces se evidencia claramente la denominada segregación residencial, que está vinculada a
los diferentes tipos de viviendas según los grupos sociales.
Por un lado, los grupos acomodados con lotes de tamaño grande, que tienen algún área verde y
se encuentran distribuidos de manera bastante regular y, por otro, los grupos de clase baja, con
lotes más chicos, organizados de manera irregular y con una gran densidad edilicia y poblacional.
En los últimos años en diferentes ciudades latinoamericanas ha habido una tendencia de segrega-
ción espacial muy particular, que es la construcción de muros para separar efectivamente barrios
pobres de barrios ricos.

Lectura

Muros y espacio público


Entrevista a Jordi Borja, geógrafo y urbanista españo

-¿Los muros son la negación de la ciudad?

Sí, pero no siempre fue así. Las ciudades nacieron y se desarrollaron para ofrecer protec-
ción al intercambio de bienes y servicios. Y para que unas colectividades de poblaciones
diversas por sus orígenes y actividades pudieran convivir pacíficamente en un mismo terri-
torio. Las murallas o los emplazamientos que facilitaban la defensa frente a los enemigos
externos estaban destinados a hacer realidad el lema “el aire de la ciudad nos hace libres”.
Eran épocas en que las ciudades se defendían de piratas, bandas armadas, señores de la
guerra que pretendían saquearlas. A priori los “extranjeros” eran considerados enemigos
potenciales de los ciudadanos.

-¿Pero actualmente los muros de quiénes nos protegen?

Los muros entre Israel y la población palestina protege a la población judía en su expan-
sión territorial sobre las tierras de los palestinos expulsados de las mismas y en el caso
de Jerusalén sirven de elemento de control y exclusión del casi millón de palestinos que
utilizan cotidianamente como mano de obra barata y desprotegida. El muro de la fronte-
ra entre México y Estados Unidos, que separa ciudades tan próximas e interrelacionadas
como Tijuana y San Diego es más de lo mismo: expresa la voluntad de sobreexplotar una
mano de obra barata utilizando el muro como instrumento de precarización y sometimien-
to de los trabajadores mexicanos que emigran o que viven como “commuters”, durmiendo
en un lado y trabajando en otro.

196
CAPÍTULO 6

Los muros en las ciudades responden a la misma lógica. No se trata de proteger a los ciu-
dadanos libres sino de excluir a los sectores sociales sobreexplotados o marginados. Los
supuestamente protegidos se encierran en sus barrios, “barrios cerrados” se denominan
genéricamente. Esta población encerrada renuncia a la ciudad para defender su posición
de privilegio respecto a los sectores excluidos.

-¿Cuáles son los objetivos de los muros?

La construcción de muros para separar barrios o partes de la ciudad, o entre municipios


con continuidad urbana puede responder a dos objetivos distintos aunque el muro sea
similar. En un caso se trata de aislar a una población que se considera non grata por parte
6
del entorno (una villa o favela, un barrio pobre o con mala imagen). Es el caso que expo-
nemos del muro que pretendía separar dos municipios de la periferia de Buenos Aires (San
Isidro y San Fernando) o el uso de la autopista como muro en el caso de Cerrillo en Chile.
En otro es cuando lo que se pretende es impedir o controlar el acceso a partes de la ciudad
a todos aquellos que no tengan un determinado estatus (residentes, propietarios, etc). En
las periferias fragmentadas o dispersas estos mismos fenómenos se repiten. Se procura
aislar a barrios populares y villas o favelas y se multiplican barrios cerrados para sectores
medios y altos.

El espectacular auge de barrios cerrados para sectores medios y altos en las periferias me-
tropolitanas es un fenómeno nuevo no tanto por no existir antes algunos casos como por la
importancia cuantitativa que ha alcanzado. Estos barrios cuestionan la existencia misma
de la ciudad y de las sociedades de ciudadanos. En ellos la combinación del afán de distin-
ción con el miedo al exterior conduce a conductas tan agresivas como suicidas, en términos
metafóricos y a veces reales.

-¿Qué respuesta urbanística debe darse a los muros?

Los muros de la ciudad deben tener una única respuesta urbanística: su destrucción. La
única tarea que corresponde a los profesionales del urbanismo es promover un movimien-
to social que se plantee la demolición inmediata y directa de los muros destructores de
ciudadanía. En estos casos hacer ciudad empieza por el acto destructor.

Fuente: Adaptación de “Muros y espacio público”, en Proyecto Montevideo 2030:


http://mvd2030.montevideo.gub.uy/content/muros-y-espacio-p%C3%BAblico

Actividad

Averigüen si en nuestro país hay o hubo casos de amurallamiento entre barrios.


Pueden consultar páginas web de diarios locales.

197
6 La población en los espacios urbanos y rurales de América Latina

Actividades
Observen las imágenes de diferentes ciudades latinoamericanas y realicen un texto explicativo
incluyendo los conceptos trabajados en este capítulo.

Estas imágenes corresponden a grandes ciudades latinoamericanas donde se refleja claramente


la segregación socio espacial

Barrio de Caracas Favela de Río de Janeiro

Tugurio de Bogotá Villa 31 en Buenos Aires

198
CAPÍTULO 6

Síntesis del caso: las condiciones de vida actuales

inserción laboral.
de los tobas en la periferia del Gran Rosario

Los “nuevos pobres urbanos”, así es como se denomina a la comunidad toba instalada en el Gran
Rosario hoy. Viven en situaciones de hacinamiento, sin servicios básicos y les cuesta mucho la

Varias veces han realizado toma de predios fiscales y huelgas de hambre exigiendo al Estado
provincial soluciones para esta difícil situación.
En septiembre de 2014, la municipalidad de Rosario a través del Consejo de Coordinación y Par-
ticipación de Políticas Públicas Indígenas realizó el primer censo municipal para saber cuántas
6
familias tobas viven efectivamente en Rosario. Las preguntas de este censo estuvieron orientadas
a obtener información sobre ubicación de viviendas con integrantes tobas, composición de los
hogares, registro de población, características económicas, sociales y culturales a través de datos
sobre empleo, salud, alimentación, educación, alfabetización, uso de lenguas o idiomas indígenas
y participación en organizaciones.

Urbanización de barrios humildes tobas. Al frente las casas viejas, al fondo las nuevas construcciones

Actividad

1 Investiguen si se encuentran disponibles los datos del primer censo municipal sobre pueblos
originarios. Pueden consultar en la página oficial del municipio el artículo “Implementan un registro
para personas que pertenecen a Pueblos Originarios”: http://rosarionoticias.gob.ar/page/noticias/
id/10339/title/Implementan-un-registro-para-personas-que-pertenecen-a-Pueblos-Originarios#.
VJRd3cDWg
2 ¿Cuáles y cómo son las condiciones de vida de la comunidad toba que se observan en las imágenes?

3 ¿Con qué conceptos, de los trabajados en este capítulo, podrían vincular las imágenes?
4 Averigüen cuál es la situación habitacional en la actualidad y en qué se emplean los habitantes
de la comunidad toba en Rosario. Para esto pueden investigar sobre diferentes cooperativas de
trabajo que han surgido en los últimos años para la construcción de viviendas, como por ejemplo
la cooperativa de trabajo “Toba Rosario” o “La Constructora”. Luego realicen una síntesis de las
condiciones habitacionales de los tobas hoy.

199
CAPÍTULO

La integración latinoamericana
7
y los bloques regionales

Conozcamos el caso: Gran Colombia

Actividad
1 Observen el mapa. Los colo-
res representan las distintas
jurisdicciones en las que
se dividía Gran Colombia.
Revisen el mapa de América
con la división política actual
presente en el capítulo 1 y
definan qué Estados compo-
nen el territorio que ocupaba
Gran Colombia.
2 Averigüen cuáles son los tres
Estados que surgieron en
1831 y qué Estado se dividió
Mapa de Gran Colombia en 1821, año en que fue sancionada su Constitución nuevamente en 1903.

Este es un mapa de la República de Colombia, más conocida como Gran Colombia, que fue un
Estado latinoamericano entre 1821 y 1831. La formación de este Estado en territorios que hasta
hace unos años eran colonias españolas fue un proyecto del libertador Simón Bolívar, para quien la
integración sudamericana representaba una condición esencial para mantener la independencia.
Luego de su disolución como consecuencia de disputas entre distintos proyectos de país y tensiones
regionales, lo que era Gran Colombia dio lugar a la conformación de tres nuevos Estados primero, y
un cuarto Estado hacia 1900.

201
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

La formación de los Estados latinoamericanos

El proceso de formación de los Estados latinoamericanos comenzó a principios del siglo XIX, con
movimientos independentistas surgidos en las principales ciudades de la región y que luego se
extendieron al resto del territorio. Se buscaba la independencia de los países colonizadores,
principalmente España y Portugal, que tenían la mayor cantidad de colonias junto con Inglate-
rra, Holanda y Francia, que poseían territorios coloniales en el Caribe. La mayoría de los países
latinoamericanos lograron su independencia entre 1808 y 1826, después de un proceso marcado
por guerras con la administración colonial y enfrentamientos por la forma de organización del
nuevo país, una vez independizados.
Antes de la independencia la actual región de Latinoamérica (bajo dominio de España) estaba
organizada en unidades político-administrativas que se denominaban virreinatos, y eran go-
bernadas por un virrey, que recibía órdenes directas de la Corona europea. Además existía una
división administrativa menor, denominada capitanía, donde ejercía poder el capitán general, y
estaba principalmente vinculada al control y organización militar en zonas de conflictos por la
posesión de los territorios.
Los Estados latinoamericanos que hoy conocemos lograron su independencia a principios y
mediados del siglo XIX, de esta manera los territorios que antes se denominaban virreinatos se
dividieron y dieron origen a los nombres de los países que actualmente conocemos.
El Virreinato de la Nueva España se correspon-
dería con lo que hoy día son los territorios de
México, parte de Estados Unidos, Centroamérica
e islas del Caribe. Dentro de este Virreinato, exis-
tía la Capitanía General de Cuba, la Capitanía
General de Guatemala y la Capitanía General de
Puerto Rico, que dependían directamente de la
Corona Española.
El Virreinato de Nueva Granada abarcaba
aproximadamente lo que hoy día sería Panamá,
Colombia, Ecuador y Venezuela. La Capitanía
General de Venezuela es separada del Virreinato
de Nueva Granada a partir de la década de 1770.
El Virreinato del Perú en 1800 comprendía
aproximadamente los actuales territorios de
Perú y Bolivia.
El Virreinato del Río de la Plata incluía lo que
hoy en día es Argentina, Uruguay, Paraguay, así
como parte de Bolivia, del sur de Brasil y del
sureste de Perú.
El área que se corresponde con el actual Brasil,
a diferencia de los casos anteriores fue colonia
portuguesa desde 1500 hasta su independencia
Bolívar y San Martín, por Ricardo Ajler en 1822.

202
CAPÍTULO 7

Estado y territorio

El Estado puede definirse como un conjunto de organizaciones preparadas para desempeñar di-
ferentes funciones sociales.
Las principales funciones del Estado son: mantener el sistema económico vigente, generar mecanis-
mos necesarios para hacer legítimo el funcionamiento de la sociedad y ser el garante del orden social.
Para que un determinado lugar sea considerado un Estado debe contar con algunos requisitos geo-
gráficos. En primera instancia, debe ocupar un territorio, con límites reconocibles. Debe tener una
población que resida de forma permanente en ese territorio y un sistema político-administrativo
que desempeñe las funciones necesarias para el funcionamiento de la sociedad, esto es lo que se
denomina gobierno. Finalmente debe tener una economía organizada y un sistema de circulación
7
eficiente para el traslado de bienes, personas e ideas de una parte a otra del territorio.
El Estado ejerce poder sobre su territorio y su población. Este se denomina poder político y se centra
en el consentimiento y la fuerza. El consentimiento es necesario para que haya acuerdo entre los
gobernados y los gobernantes. Es decir, los gobernados deben aceptar que sus gobernantes tienen
el poder para tomar decisiones; por ejemplo, para dictar leyes, hacerlas cumplir y sancionar en
caso de incumplimiento.
La fuerza es el otro componente del poder político. El Estado es quien puede ejercer de forma ex-
clusiva la violencia física, a través de las Fuerzas Armadas y la policía, pero la utilización de la fuerza
debe hacerse de forma legítima, es decir, respetando las leyes.

La idea de nación y el nacionalismo


Cuando hablamos de nación hacemos referencia a un grupo de personas que comparten una o
más características culturales importantes, como pueden ser el lenguaje o la religión. Por esto se
identifican y se sienten más próximos entre sí que con cualquier otro grupo. Existen en el mundo
naciones muy grandes y otras muy chicas. Muchas veces estas naciones se encuentran enmarcadas
en un territorio perteneciente a un Estado y entonces podemos generalizar diciendo por ejemplo la
“nación argentina”. Pero otras veces, las naciones no tienen un territorio propio definido y comien-
zan a sentir que deben poseer un Estado propio. Este tipo de sentimiento es lo que se denomina
nacionalismo. De esta manera existen Estados con más de una nación en su territorio.

Los estados-nación
Cuando el Estado y la Nación coinciden territorialmente se los define como estado nacional o
estado-nación. Esta es la situación ideal a la que aspiran la mayoría de las naciones y los Estados.
Entonces, podemos decir que un estado-nación es una nación con un Estado que la representa.
Dentro del estado-nación no existen grupos importantes de personas que no sean parte de la na-
ción. Es decir, ningún grupo étnico desea separarse del Estado para formar uno independiente o
pasar a formar parte de otro Estado.
La conformación de los estados-nación no se dio de forma simultánea en toda América Latina. En
la actualidad existen en el mundo muchas naciones que no tienen su propio Estado y esto lleva a
que se desarrollen conflictos violentos entre las diferentes naciones.

203
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Estados dentro de estados


Como ya vimos, para que el poder del Estado sea efectivo debe ser reconocido por las personas que
viven en su territorio. Además es muy importante que sea reconocido por otros Estados, ya que los
Estados tienen influencia tanto en su rol con la sociedad hacia adentro como con la sociedad hacia
afuera. En este sentido se dice que los Estados son soberanos, es decir, ejercen el poder de mando
de manera legítima sobre su territorio.
Los Estados pueden adoptar diferentes maneras de organización. En nuestro país y en la mayoría
de los países de América se adoptó el tipo de organización denominada federal, porque cada esta-
do o gobierno provincial se gobierna así mismo, en el marco de una organización mayor que es el
Estado nacional. A su vez los estados o provincias se dividen en municipios con gobiernos locales.
Los representantes de cada nivel administrativo son elegidos por los ciudadanos de modo directo
a través del sufragio o voto.
Pero en otros países, como Uruguay o Chile, no existe esta organización descentralizada, sino que
por el contrario hay un Estado nacional central y varios estados locales conformados por departa-
mentos o regiones. En estos casos es el Estado central quien ejerce el poder político; estos sistemas
se denominan unitarios.
En Latinoamérica la gran mayoría de los Estados se organizan bajo la forma de República, esto
significa que el ejercicio del poder no está concentrado en una sola persona sino dividido en tres
poderes: Ejecutivo, Legislativo y Judicial.

Actividades

Averigüen en cada uno de los siguientes países latinoamericanos si la organización del estado
es federal o unitaria: Brasil, Costa Rica, Perú y Bolivia.

Estados latinoamericanos dependientes en la actualidad

En la actualidad América Latina cuenta con 28 países, de los cuales sólo 21 son independientes.
Entre los 7 restantes, los dependientes, encontramos diferentes situaciones.
Puerto Rico es uno de ellos y cuenta con un régimen político vinculado a Estados Unidos. Por tal
razón se lo denomina como un Estado Libre Asociado. Es Estado Libre porque tiene una constitución
propia para solventar sus asuntos internos como nación, pero es Asociado porque pertenece por
ley al territorio de Estados Unidos. Desde 1917 los ciudadanos de Puerto Rico poseen la nacionali-
dad estadounidense pero no pueden elegir presidente, tampoco pueden elegir gobernador, y sus
representantes, los diputados, tienen voz pero no voto en el Congreso estadounidense.

204
CAPÍTULO 7
Guayana Francesa, Guadalupe y Martinica son tres
departamentos de ultramar que pertenecen a Francia.
Estos departamentos tienen el mismo estatus político
de los departamentos metropolitanos franceses, es
decir, son parte integral de Francia y la Unión Europea.
Los habitantes de los departamentos votan para elegir
el Parlamento Europeo, y utilizan el euro como mo-
neda. Estos departamentos de ultramar son antiguas
colonias que han pertenecido a Francia en el período
de colonización, a mediados del siglo XVII.
Las islas de San Bartolomé y San Martín son colec-
tividades de ultramar, también pertenecientes
Vocabulario
Parlamento Europeo: es la insti-
tución legisladora principal de la
Unión Europea, sus representantes
son elegidos por sufragio universal. 7
al Estado francés. Estas islas fueron separadas del
departamento de ultramar de Guadalupe en el año
2007. Las colectividades de ultramar tienen sus pro-
pias leyes y su división administrativa se corresponde
con los antiguos territorios de ultramar franceses.
Estos estatus particulares se definieron en la reforma
constitucional francesa del año 2003. San Bartolomé
y San Martín son colectividades autónomas que,
de todas maneras, forman parte de la República
Francesa y la Unión Europea.
Por Eneko

Colonias actuales en Latinoamérica

205
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Fuentes y técnicas

Análisis de artículos periodísticos


Los diarios o periódicos son medios de comunicación masiva cuya finalidad es informar y
exponer, a través de artículos, opiniones en forma regular sobre diferentes asuntos nove-
dosos o de interés general.

Existen diferentes modalidades de artículos periodísticos, algunos contienen información


que se presenta con cierto grado de imparcialidad mientras otros, en cambio, presentan
opiniones o comentarios de algunas personas respecto a algún tema de interés, donde se
manifiestan claramente posturas.

Por eso es importante aprender a analizar los artículos periodísticos: ver en qué sección del
diario aparecen, en qué fecha fue publicado, cuál es el título, qué tema presenta el copete
(que es una ampliación del título que adelanta el contenido de la noticia), quien los escribe,
si el contenido de la nota responde al título, cuál es el objetivo del artículo, reconocer si
contiene descripción, análisis, comentarios, interpretaciones o críticas sobre el tema que
trata, identificar qué fuentes de información utiliza el periodista en la nota y observar el
formato del artículo. Estos son los principales puntos que deben tenerse en cuenta para
realizar un buen análisis del artículo.

Revista América Economía | Política y Sociedad | Martes 21 de enero de 2014

Territorios franceses de ultramar, ¿qué ocurre con los restos del Imperio?

Francia está más cerca de Brasil de lo que uno se puede imaginar: en realidad ambos países
comparten frontera, y lo hacen mediante el territorio de la Guayana Francesa, uno de los que
componen la red de antiguas colonias, los dominios de ultramar de la antigua potencia europea.

Francia tiene bajo su jurisdicción hasta un total de 7 millones de hectáreas de selva tropi-
cal, la de la Guayana Francesa, además de vigilar el estado de la Antártida.

Son parte integrante de la República Francesa y están representados en el Parlamento de


París, reúnen una población de más de dos millones y medio de personas y permiten a
Francia presumir que el país alcanza varios husos horarios y una gran variedad de climas.  

Desde el clima continental europeo de la exmetrópoli no todos los franceses son conscien-
tes de que Francia es también las islas del mar de las Antillas, o la de la Reunión, en el
Océano Índico, incluso hasta los territorios de la Antártida administrados por París.

Todas estas comunidades son la herencia del pasado colonial francés y, aunque con dife-
rentes grados de autonomía en relación con la Francia continental, mantienen sus especi-
ficidades locales, con una fuerte influencia que se traduce, entre otras características, por
el uso de la lengua francesa.

206
CAPÍTULO 7

Desde el Caribe hasta el Índico

Un ministerio del Gobierno francés, el de Ultramar, gestiona las relaciones entre la Francia me-
tropolitana y estas zonas que hasta no hace mucho recibían la denominación “Dom-Tom”;
ahora se las conoce oficialmente como DOM (por la expresión francesa Département d’Outre
mer) y ROM (Région d’Outre Mer).

En la práctica, son los Territorios de Ultramar o la Francia de Ultramar como se les conoce
más frecuentemente.
7
La población de estas comunidades da a Francia esa variedad de razas que se muestran,
por ejemplo, en las competiciones deportivas internacionales en las que los franceses de
ultramar se convierten en conocidos para el gran público.

Actualmente, en el gobierno francés una de sus miembros más destacados, la ministra de


Justicia, Christiane Taubira, nacida en Cayenne, la capital de la Guayana Francesa, es un
ejemplo, no muy frecuente eso es cierto, de la presencia de los “otros franceses” en la vida
política gala.

En total son doce territorios los que comprenden el ultramar francés: en el Caribe y las
Antillas están Saint-Martin, Saint-Barthélemy, Guadalupe, Martinica y la ya mencionada
Guayana, en el subcontinente sudamericano.

En Norteamérica está Saint-Pierre-et-Miquelon, y a la lista hay que añadir las islas de la


Polinesa Francesa, Wallis y Futuna y Nueva Caledonia, en el Océano Pacífico; las de Mayotte
y la Reunión, en el Índico y, por último, las Tierras Australes y Antárticas Francesas, sobre el
continente helado de la Antártida.

Agencia de noticias Russia Today | Actualidad | 22 de noviembre de 2013

Calle 13 a RT: “Somos una colonia de EE.UU. Dependemos de ellos totalmente”


(fragmento)

EE.UU. educa a los puertorriqueños para que sean dependientes de Washington, opina
René Pérez. El vocalista de Calle 13, más conocido como Residente, concedió una entrevis-
ta a Eva Golinger, presentadora del programa de RT ‘Detrás de la Noticia’.

“No nos consideramos rebeldes dentro del sistema. Me considero un tipo que está haciendo
lo que debería hacer cualquier artista. Ha sido complicado caminar por esa línea, porque
recibes críticas de todos lados. Pero al final nosotros lo hemos balanceado bien: hemos sido
la voz social, trabajamos no solo dentro de la música, sino también fuera de la música, con
estas ganas de ayudar en lo que podamos. Eso da credibilidad al proyecto”, comentó el vo-
calista de la popular banda puertorriqueña. Calle 13 ha ganado 19 premios Grammy Latinos
y dos Grammy, y recientemente grabó una canción junto al periodista australiano Julian
Assange, fundador del legendario sitio de filtraciones WikiLeaks.

(Continúa en página siguiente)

207
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

“Somos esclavos de EEUU”

Residente insistió en que su deseo único es que “Puerto Rico sea independiente y que no exista
más como colonia”. Admite que solo una mínima parte de los puertorriqueños quiere indepen-
dizarse, pero insiste en que hay que educar a los ciudadanos para que aspiren a la soberanía. 
“Yo creo que con la independencia Puerto Rico será mucho mejor. Es imposible que EE.UU. esté
ayudándonos sin sacar nada a cambio. Nos van a sacar lo más que puedan sacarnos y es por
eso que están allí. Es obvio. Esta gente no está aquí haciendo un acto de caridad”, argumentó. 
“Ahora mismo dependemos de EE.UU. totalmente. Cualquier movida que queramos hacer
hay que pedir permiso. Nuestro presidente es Obama, pero no votamos por Obama. Es un
abuso. Somos esclavos prácticamente de EE.UU.”, insiste el vocalista. Al mismo tiempo,
destaca que lo que siente no es un odio hacia EE.UU. como país, sino “molestia con el
Gobierno”.

América Latina “es un ejemplo” para el resto del mundo

La América Latina de hoy en día está demostrando una unidad y una fuerza excepcionales,
y los países latinoamericanos tienen ganas de colaborar entre ellos, precisó: “Eso no lo
sentí nunca antes. América Latina es un ejemplo para todos los países europeos a nivel
social, un ejemplo de humanidad, de valentía. Todo el mundo lo vio y lo sigue viendo.”

Fuente: http://actualidad.rt.com/actualidad/view/112096-calle-13-golinger-colonia-eeuu-puerto-rico

Actividad

1 Lean y analicen los dos artículos periodísticos y respondan:

a) ¿Qué tema trata cada artículo? ¿El título da cuenta de lo que presenta el artículo?
b) ¿Con qué fuentes de información trabajó cada periodista?
c) ¿Qué posturas presentan cada uno de los artículos respecto del tema tratado?
d) ¿Qué tipo de formato presenta cada artículo?
e) ¿Qué mención se realiza respecto a los habitantes de la Guayana Francesa y de
Puerto Rico en los artículos?
f) ¿Cuál de los dos artículos les resultó más interesante? ¿Por qué?

2 Busquen un artículo periodístico que presente algún problema en relación a Estados


dependientes latinoamericanos y elaboren un epígrafe explicativo.

208
CAPÍTULO 7

Potencias extra-regionales en América Latina

Como vimos, existe en América Latina una presencia de potencias extra-regionales, es decir, de
países que no son de la región, por ejemplo en territorios dependientes, como en el caso de la Gu-
yana Francesa. Pero además existen situaciones de bloqueos comerciales, como el caso de Cuba y
territorios usurpados, como las islas Malvinas en nuestro país. A continuación veremos en detalle
cada uno de estos casos.

El bloqueo estadounidense a Cuba


Cuba y Estados Unidos han mantenido históricamente relaciones comerciales, políticas y sociales.
La cercanía geográfica ha sido clave para estas relaciones, pero también desde orígenes históri-
7
cos Estados Unidos ha tenido intención de apoderarse del territorio cubano. Con la denominada
Revolución Cubana, en 1959, fue derrotado el dictador Fulgencio Batista ingresando al poder el
líder guerrillero, Fidel Castro.
Este gobierno revolucionario comenzó a aplicar reformas sociales y económicas y estableció vínculos
con la Unión Soviética y el bloque de países socialistas. Este acercamiento de Cuba al socialismo
rompió definitivamente las relaciones diplomáticas entre la isla y Estados Unidos. Como resultado
de todo este proceso, Estados Unidos, bajo la presidencia de John Kennedy, impuso un bloqueo
comercial, económico y financiero que Cuba sufrió desde el año 1960.
A fines de 2014 se inició un proceso de acercamiento entre Cuba y Estados Unidos, dejando de
lado paulatinamente algunas restricciones del bloqueo. A partir de ese momento, se comenzó
a permitir visitas a la isla por parte de ciudadanos estadounidenses. Aun así, otras cuestiones
más estructurales, como los temas relacionados a los aspectos económicos del bloqueo, son
objeto de negociaciones que se llevarán a cabo en el 2015.

Históricamente este bloqueo le trajo graves problemas a Cuba, debido a que no podía realizar
exportaciones ni importaciones a los Estados Unidos; sólo de manera ocasional podía importar
alimentos o productos de primera necesidad pero pagando al contado. Esta medida tuvo un gran
impacto económico, ya que los cubanos debían pagar un costo mucho mayor para obtener produc-
tos de lugares lejanos. Además, Cuba no tenía permitido recibir turismo estadounidense, no estaba
autorizada a utilizar el dólar en sus transacciones con el exterior, porque en caso de hacerlo se le
confiscaban los pagos o los cobros en esta moneda. A partir de la Ley Torricelli, puesta en vigencia
en 1992, el estado estadounidense prohibió el comer-
cio de Cuba con empresas subsidiarias de compañías
estadounidenses que se encontraran en cualquier país Vocabulario
del mundo y cualquier barco que arribara a puertos
cubanos no podía durante seis meses amarrar en Confiscar: se utiliza este término
puertos estadunidenses. cuando alguna autoridad compe-
tente se apropia de algún bien o
En 1996, entró en vigencia la denomina Ley Helm-Burton, servicio y se lo entrega al Fisco, que
que intentó internacionalizar el bloqueo, presionando se encarga de recaudar los impues-
para que otros países y organismos internacionales tos del Estado.
se sumaran a esta política. Esta ley establece como Amarrar: asegurar una embarcación
requisito para levantar el bloqueo, entre otros, el en algún puerto, mediante cuerdas,
desmantelamiento del sistema político, económico cadenas o cualquier otro elemento.
y social de Cuba. Como el acercamiento entre Cuba y

209
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Estados Unidos es algo muy reciente, no podemos saber hasta cuando esta ley seguirá teniendo
validez, o cómo la misma se modificará.
A medida que pasaron los años creció el apoyo internacional contra el bloqueo a Cuba, y gran
cantidad de países se manifestaron por el rechazo a esta política estadounidense. Incluso las Orga-
nización de Naciones Unidas (ONU) ha remarcado la necesidad de poner fin al bloqueo económico,
comercial y financiero sobre Cuba. En la última Asamblea de la ONU donde se trató el tema de la
finalización del bloqueo, en el año 2013, 188 países de los 193 presentes se pronunciaron en contra
del bloqueo, mientras Estados Unidos e Israel se opusieron.

Lectura

Fragmento del discurso pronunciado por el Presidente de Cuba Fidel Castro en acto de
protesta contra el bloqueo, las calumnias y las amenazas del gobierno de Estados Unidos
contra Cuba, en la Plaza Los Olivos, Sancti Spíritus, el 25 de mayo del 2002.
“…Nuestros científicos han sido educados en la misión sagrada de proteger la vida y no
de destruirla. Ningún país ha prestado ni presta gratuitamente más apoyo a los servicios
de salud de otros pueblos, ni ha salvado más vidas. Un pueblo que así actúa no tiene ni
puede tener vocación de fabricante de armas biológicas. Ni una sola gota de sangre se
ha derramado en Estados Unidos, ni un átomo de riqueza allí se ha perdido en 43 años de
Revolución por acción terrorista alguna procedente de Cuba. A la inversa, son miles las
pérdidas de vidas y cifras siderales los daños materiales que se han ocasionado a nuestra
patria desde territorio norteamericano. Es algo sobre lo que el pueblo de Estados Unidos
debe ser informado, en lugar de saturarlo con calumnias y mentiras. La única verdad que
debiera inferirse es que desde Cuba el pueblo de Estados Unidos pudiera recibir vacunas,
medicamentos y procedimientos médicos que salvarían con seguridad numerosas vidas,
o servirían para recuperar bienestar y salud cuando cese la absurda prohibición del inter-
cambio comercial. Si esa modesta cooperación es posible, se debe a que hace mucho rato
desapareció el analfabetismo en nuestro país, un alto nivel educacional ha sido alcanzado,
y Cuba se convierte cada vez más en un país no solo de grandes talentos artísticos e inte-
lectuales, sino también de pedagogos, científicos y cientos de miles de ciudadanos capaces
de crear riquezas con sus inteligencias cultivadas. ¡Una prueba de lo que puede hacerse,
a pesar del subdesarrollo heredado y el más prolongado bloqueo económico y financiero
que haya sufrido nunca pueblo alguno!...”

Actividad
Lean el fragmento y respondan:

1 ¿Qué aspectos del bloqueo aparecen mencionados en el discurso?

2 Este discurso se da luego de una grave acusación que realizó Estados Unidos sobre
Cuba. ¿Pueden identificar la acusación de la que defiende al pueblo cubano el presi-
dente Fidel Castro?
3 ¿Cuáles son los logros cubanos que se mencionan en el discurso?

210
CAPÍTULO 7

¿Sabías que…?

En el marco de los avances en materia de salud que realizó Cuba, estableció el programa
“Operación Milagro” que está dirigido a operar gratuitamente a personas que padecen
enfermedades visuales que pueden derivar en cegueras. Este programa se inició en el
2004 y asistió a más de 3 millones de personas en Latinoamérica, de las cuales 35 mil son
argentinas.
7
Ver, oír y pensar

Les proponemos mirar atentamente el siguiente video:

Hechos, no palabras

Dirección y guión: Carolina Silvestre

Género: documental

Origen: Argentina | 2008

Duración: 93 minutos

Sinopsis: documental sobre el proceso político cubano y sus particularidades. El film


aborda la supuesta violación de los Derechos Humanos en Cuba, que ha sido utilizada como
principal argumento para el bloqueo que la isla soporta desde hace más de cincuenta años.

Consignas

Observen el documental y luego respondan:

1 ¿Qué consecuencias tiene el bloqueo en la vida de la población cubana?

2 ¿Qué medidas se llevaron cabo para enfrentar esas consecuencias?

3 Elijan uno de los siguientes aspectos abordados en el documental y elaboren un infor-


me que incluya sus reflexiones: salud, educación, seguridad.

211
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Una base naval en Guantánamo


La bahía de Guantánamo, en el sureste de Cuba, se encuentra ocupada desde el año 1898 por Estados
Unidos. En esta zona se sitúa una base naval estadounidense, que es la más antigua que tiene este
país fuera de su territorio y se estableció en 1903, luego de una guerra entre España y Estados Unidos.
En la actualidad Cuba tiene la soberanía sobre Guantánamo pero lo considera un territorio ocupado
y pide su recuperación. Sin embargo, Estados Unidos se niega a retirarse de la zona, amparado en
un Tratado cubano-estadounidense firmado, en 1903, por el primer presidente de Cuba, donde
se establecía un arrendamiento perpetuo de la zona de la Bahía de Guantánamo, con el fin de ser
utilizado como bases navales o carboneras. En 1934 el presidente cubano Fulgencio Batista ratifica
la disposición de arrendar de manera indefinida la zona de la Bahía de Guantánamo, hasta que en
1959, con la toma de poder de Fidel Castro, se comienza a reclamar firmemente la salida de Esta-
dos Unidos del territorio. En 1964 Cuba pide finalizar con el Tratado, y para presionar al gobierno
estadounidense retira el suministro de agua y electricidad a la base naval. La respuesta ante estas
medidas fue la instalación de plantas de agua y energía autosuficientes. Además, a partir de 1990
comienza a funcionar en la base naval un centro de detención.
Los detenidos que el gobierno estadounidense lleva a
Vocabulario este lugar se encuentran desamparados legalmente,
ya que no tienen derecho a reclamar ante las leyes
Carboneras: lugar donde se alma- estadunidenses porque no están en territorio de Es-
cena carbón. tados Unidos. En principio el centro de detención era
utilizado para inmigrantes ilegales pero luego del 2011

Base de Guantánamo en Cuba

212
CAPÍTULO 7

comenzó a utilizarse para la detención de sospechosos


vinculados con asociaciones terroristas. La situación
de este centro de detención es muy compleja y si bien
hubo intentos de cierre, aún sigue funcionando. En el
2004 algunos detenidos se contactaron con organismos
de derechos humanos para denunciar que eran sujetos
de torturas, que fueron demostradas por documentos
militares. Además en febrero de 2013, la gran mayoría
de los detenidos se encontraban en huelga de hambre y
eran obligados a alimentarse por medio de sondas for-
zadas, información que surgió de cartas enviadas desde
el centro de detención a familiares de los detenidos.
Esta imagen corresponde al centro de detención en
Guantánamo, durante una huelga de hambre que
efectuaron los detenidos en 2013
7
Las islas Malvinas como territorio ocupado

Las islas Malvinas son un conjunto de islas que conforman un archipiélago ubicado en el Atlántico
Sur a 543 kilómetros de Río Gallegos, capital de la provincia de Santa Cruz. Forman parte de la
plataforma continental de Sudamérica y se encuentran dentro de los límites del mar Argentino.
Las islas Malvinas forman parte de la lista de la ONU de territorios que son disputados por dos o
más países. Se trata de territorios no autónomos, cuya soberanía está en disputa y bajo supervisión
del Comité de Descolonización de la ONU.

Islas Malvinas

213
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

La República Argentina incluye a las islas Malvinas, Sándwich y Georgias del Sur como parte del
territorio correspondiente a la jurisdicción de la provincia de Tierra del Fuego y Antártida Argentina,
y por lo tanto, territorio de su soberanía ocupado militarmente por otra nación. Para esto se vale,
al igual que el Reino Unido, de argumentos históricos, geográficos y sociales que respaldan su po-
sición. La diferencia radica en que la posición de Argentina ha sido apoyada por distintos bloques
regionales y por distintas resoluciones de la ONU, organismo del cual el Reino Unido forma parte.

Las disputas por la soberanía de las islas


Desde el momento de la ocupación británica, iniciada en 1833, se inició una puja por la recuperación
de la soberanía argentina sobre las islas que atravesó distintos momentos, con distintos métodos
y protagonistas. En este proceso se destacan tres hechos:
Seis meses después de la ocupación, Antonio Rivero, conocido como “El Gaucho”, organizó una
rebelión contra la ocupación inglesa, y durante cerca de cinco meses gobernó las islas, hasta que
llegaron más fragatas de la Corona británica como refuerzo militar y retomaron el control.
El 28 de septiembre de 1966, un grupo de argentinos al mando de Dardo Cabo, formaron un co-
mando que desvió un avión de pasajeros de Aerolíneas Argentinas hacia las Malvinas, donde se
establecieron por varias horas, resistieron a la autoridad, repartieron material impreso reclamando
la soberanía argentina e izaron el pabellón nacional.
El 2 de abril de 1982 las islas Malvinas fueron recuperadas por las Fuerzas Armadas de Argentina,
conducidas por la última dictadura cívico militar. Al cabo de diez días, llegaron al territorio en
disputa las Fuerzas Armadas británicas, comenzando la guerra que duraría dos meses y que, tras
duros enfrentamientos y muchas bajas humanas y materiales no reconocidas por el Reino Unido,
culminaron en la rendición de las Fuerzas Armadas argentinas. El 14 de junio se restableció la
administración británica sobre las islas Malvinas.
Luego de la última reforma constitucional de 1994, Argentina reafirma su soberanía irrenunciable
sobre las islas del Atlántico Sur, y hasta la fecha continúa con los reclamos por la vía diplomática.

La cuestión Malvinas en la ONU

Desde 1946 forma parte de la lista de territorios no autónomos de la ONU, bajo supervisión del
Comité de Descolonización y es analizada por este Comité anualmente. Desde 1965, a través
de la Resolución 2065, insta a ambas partes a discutir la soberanía de las islas, teniendo en
cuenta los intereses de los isleños, pero sin considerarlos población autóctona, por lo tanto,
sin ejercer el derecho a la autodeterminación. Además, la Resolución 2065 reconoce la situa-
ción colonial de las Malvinas. Hasta ahora, solo Argentina ha aceptado discutir entre partes
sobre la soberanía, siendo rechazada la invitación por el Reino Unido.

En junio de 2014 Argentina reclamó nuevamente ante la


ONU por la negativa del Reino Unido a iniciar un dialogo
para discutir la soberanía de las islas Malvinas, tal como
pautan las resoluciones de ese organismo. En la fotogra-
fía aparece la presidenta Cristina Fernández de Kirchner
sentada junto al Secretario General el señor Ban Ki-moon,
durante una reunión del Consejo de Seguridad

214
CAPÍTULO 7

Actividades
El canciller argentino Héctor Timerman, afirmó en 2010: “Los recursos naturales son el prin-
cipal interés de Inglaterra sobre las Malvinas”.

Averigüen qué recursos naturales hay en las Islas y qué actividades desarrolla el Reino Unido
en ese territorio.
7
¿Qué es la integración regional?

La integración regional se basa en un conjunto de acciones que llevan adelante dos o más Estados
a partir de acuerdos políticos y económicos que establecieron entre sí. En la mayoría de los casos,
los Estados que establecen políticas de integración son limítrofes o cercanos y tienen similitudes
culturales, religiosas o lingüísticas.
Los acuerdos regionales entre Estados surgen como una estrategia frente al proceso de globalización,
que se caracteriza por la alta movilidad de bienes y de capitales, en el plano económico, así como
también por la uniformidad en los procesos productivos y las pautas de consumo. Este contexto
mundial, iniciado en la década de 1970, hizo presente para los Estados la necesidad de articular
medidas con otros Estados que pudieran aprovechar los beneficios de estos procesos, pero espe-
cialmente, enfrentar de forma diferente los perjuicios de la apertura de los mercados mundiales
para las economías periféricas.
Los mecanismos de integración se concretan en la conformación de bloques regionales entre
distintos países. Existen diferentes tipos de bloques, que se pueden clasificar según el grado de
integración que se establece entre los países que los
conforman. Algunos de ellos pueden limitarse exclu- Vocabulario
sivamente a la cuestión comercial, como un Área de
Libre Comercio, mientras que otros pueden alcanzar Arancel: impuesto que aplica un
otras facetas de la vida económica, social y política de Estado sobre los productos que se
los países participantes como un Mercado Común. exportan o importan.

Bases militares estadounidenses en Latinoamérica

Una base militar es un lugar donde un ejército entrena, prepara y almacena su maquinaria
de guerra. Las bases pueden ser navales, terrestres, aéreas y de comunicación y vigilancia.
Estados Unidos tiene 27 bases militares declaradas en América Latina, de las cuales 7 están
en Colombia.

215
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Estudio de caso: los Estados de “Gran Colombia”


en la integración regional

En la actualidad, los países que formaron parte de Gran Colombia tienen distintas posturas frente
a las estrategias de integración. Estas visiones tienen que ver con la historia de cada país, pero es-
pecialmente, con el proyecto de país que conciben sus gobiernos actuales y el tipo de relación que
establecen con Estados Unidos, el país desarrollado de mayor influencia en la región.
Venezuela desempeño un rol central en el impulso a la integración latinoamericana desde 1999,
con la asunción al gobierno de Hugo Chávez. Este presidente propuso nuevas formas de relacio-
nes entre los Estados de la región, basadas en la solidaridad y el apoyo entre países para lograr el
desarrollo. Estos objetivos retoman las ideas de Simón Bolívar, respecto de la unión entre pueblos
americanos como camino para la independencia.
En esta dirección Venezuela estrechó sus relaciones con Cuba, país con el que estableció convenios
de colaboración mutua en salud, educación e intercambios comerciales desde una concepción di-
ferente, fundada en la solidaridad. Junto con Cuba, Venezuela impulsó la propuesta de integración
conocida como Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA). También tuvo un rol central en
la creación de dos organismos: la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) y la Comunidad
de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), los cuales tienen como objetivo principal
fortalecer la capacidad de la región de definir políticas propias sin la injerencia de Estados Unidos.

Rafael Correa (derecha) es el presidente de Ecuador desde 2007 y fue reelecto en el 2013. Nicolás Maduro (izquierda) fue electo
presidente en 2013, luego del fallecimiento de Hugo Chávez, líder de la revolución venezolana que Maduro continúa desde
entonces

En Ecuador la economía ha tenido históricamente una fuerte presencia de Estados Unidos, al punto
de tener el dólar estadounidense como moneda nacional. A partir de la presidencia de Rafael Correa,
que se inició en el 2007, se comenzaron a implementar una serie de transformaciones políticas,
económicas y sociales favorables a los sectores populares. En este proceso se estrecharon los vín-
culos con Venezuela y otros gobiernos populares de la región, como el de Bolivia, y se tensaron las
relaciones con Estados Unidos y en ocasiones, con Colombia. Desde el 2009, Ecuador forma parte
del ALBA, UNASUR y CELAC.

216
CAPÍTULO 7

Colombia lleva adelante una política de integración diferente respecto de Venezuela y Ecuador. En
primer lugar, el Estado colombiano tiene actualmente un perfil neoliberal que lo diferencia de sus
vecinos. Desde este rol, Colombia sostiene vínculos políticos y económicos con Estados Unidos, los
cuales se plasman en dos acuerdos: El Plan Colombia, firmado en 1999 y el Acuerdo Militar de 2009.
Si bien ambos acuerdos tienen en sus propósitos la lucha contra el narcotráfico, su impacto real está
relacionado al fortalecimiento de las fuerzas militares colombianas y el aumento de la presencia
militar de Estados Unidos en la región, a través de las siete bases militares de ese país en territorio
7
colombiano. En este marco, Colombia es uno de los países que apoyó abiertamente el proyecto de
área de libre comercio, conocido como ALCA, impulsado por Estados Unidos.

Juan Manuel Santos (izquierda) es el presidente de Colombia desde 2010 y ha sido reelecto en 2014. Juan Carlos Varela Rodríguez
(derecha) es el presidente de Panamá desde julio de 2014. La fotografía corresponde a la visita oficial del mandatario colombiano
durante el primer mes de presidencia de Varela

Panamá es el país que más tardíamente se ha sumado a las propuestas de integración regional. Si
bien ha sido uno de los países promotores del ALCA hasta 2005, no formó parte de un bloque sino
hasta 2009, año en que suscribió un Tratado de Libre Comercio con Costa Rica. Posteriormente, en
2012 se sumo a una Unión Aduanera denominada Sistema de Integración Centroamericana y se
encuentra en proceso de integración al Mercado Común Centroamericano.

Actividad

1 Averigüen qué es la Zona libre de Colón.

2 ¿Qué consecuencias creen que tiene esa zona con respecto a la economía del país? ¿Y con res-
pecto a la integración regional?

217
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Bloques regionales latinoamericanos

El Mercado Común del Sur


El Mercado Común del Sur (MERCOSUR) comienza con
la firma del Tratado de Asunción, en 1991, por parte
de los Estados sudamericanos de Argentina, Brasil,
Paraguay y Uruguay.
Más tarde se incorporaron otros países, algunos como
miembros del bloque y otros como Estados asociados,
es decir, que sólo forman parte de algunos acuerdos
del bloque. Es así que actualmente el MERCOSUR está
integrado por Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y
Venezuela y tiene como países asociados a Chile y Bolivia, Colombia, Perú, Ecuador, Guyana y Su-
rinam. Estos dos últimos se incorporan como países asociados en el año 2012 y se encuentran en
proceso de ratificación. Venezuela se incorporó al MERCOSUR como Estado miembro en el año 2012
y Bolivia pidió en el mismo año dejar de ser Estado asociado para ser un Estado miembro del bloque.
El MERCOSUR implica la libre circulación de bienes, servicios y personas entre los países. Esto
se logra a través de la eliminación de los derechos aduaneros y de restricciones a la circulación
de mercaderías. Además se estableció un arancel externo común y la adopción de una política
comercial común tanto interna como hacia el exterior.
También se ha acordado la coordinación de políticas macroeconómicas y sectoriales entre los
Estados partes a fin de asegurar condiciones adecuadas de competencia y se han comprometido a
armonizar sus legislaciones en las áreas más importantes, para fortalecer el proceso de integración.
Los idiomas oficiales de este bloque son el español, el portugués y el guaraní. Este último fue incor-
porado en el año 2006 por iniciativa de los países de Paraguay y Uruguay. El guaraní fue declarado
en 1995 lengua histórica del MERCOSUR y es el idioma oficial de Paraguay junto al español.

¿Sabías que…?

En junio de 2012 los presidentes de Argentina, Brasil


y Uruguay decidieron suspender la participación de
Paraguay en el MERCOSUR, a través de la denomi-
nada “cláusula democrática”. La medida fue toma-
da debido a la destitución del ex presidente para-
guayo Fernando Lugo a través del golpe de Estado
parlamentario. Se estableció que la suspensión se-
ría efectiva hasta que celebraran nuevas elecciones
“libres, populares y democráticas”, es así que en
agosto del 2013 se decide levantar la suspensión.
Durante el período de suspensión de Paraguay
se incorpora Venezuela como miembro pleno del
El ingreso de Venezuela al MERCOSUR se formalizó
en una cumbre extraordinaria celebrada en Brasilia
MERCOSUR, que desde 2006 había sido aceptada
en 2012, después de seis años de espera, debido a la por Argentina, Brasil y Uruguay pero no por el Par-
negativa del Parlamento paraguayo lamento paraguayo.

218
CAPÍTULO 7
Secuencia de la profundización de la integración regional

Zona de libre comercio

Libre movilidad de bienes

Unión aduanera
7
MAYOR GRADO DE INTEGRACIÓN
Libre circulación Arancel externo
de productos común (AEC)

Mercado Común

Libre circulación Arancel externo Libre circulación de


de productos común (AEC) personas y servicios

Unión económica

Libre circulación Arancel externo Libre circulación de Coordinación de


de productos común (AEC) personas y servicios políticas nacionales

Unión monetaria

Libre circulación Arancel externo Libre circulación de Coordinación de


de productos común (AEC) personas y servicios políticas nacionales Mercado único

Actividades
Busquen un ejemplo de cada uno de los tipos de bloques regionales mencionados en el
esquema.

219
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

La Comunidad Andina
La Comunidad Andina (CAN) tiene una larga historia, que comienza en 1969 con la firma del Acuerdo
de Cartagena entre los Estados de Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Chile. Este acuerdo tenía el
propósito de lograr una integración y cooperación económica y social. Chile, que dejó de pertene-
cer a este bloque en 1976 por diferencias en cuanto a la liberalización del comercio, se reincorpora
como Estado asociado en 2006. Venezuela, que se había incorporado en 1976, también abandona
la CAN en 2006, en repudio a acuerdos realizados por los Estados miembros de este bloque con
Estados Unidos.
Actualmente la CAN está integrada por Bolivia, Colombia, Ecuador y Perú como Estados miembros;
y Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay como Estados asociados.
En la CAN se eliminaron aranceles entre países miembros y formaron una zona de libre comercio
en 1993. Esto permitió que el comercio entre el bloque creciera y también que se generaran nuevos
empleos. En 1995, se determina un arancel externo común y en el 2005 se establece definitivamente
el Mercado Común.

Es importante destacar que la CAN, teniendo en cuenta


la zona donde se encuentra, le otorga prioridad a las
obras de infraestructura, principalmente de transporte,
para fortalecer el comercio dentro del bloque.
Los idiomas oficiales de este bloque son el español y
el inglés.

El Mercado Común Centroamericano


El Mercado Común Centroamericano (MCCA) tiene su origen en el Tratado General de Integración
Económica Latinoamericano que entró en vigencia en 1961 para Guatemala, El Salvador y Nicaragua;
en 1962 para Honduras y en 1963 para Costa Rica.
Los países miembros de este bloque eliminaron los aranceles y otras restricciones a los intercam-
bios comerciales, establecieron una política comercial y un arancel común frente a terceros países,
creando un espacio económico integrado en la región centroamericana. Respecto al libre comercio,
es importante aclarar que existe un régimen de excepción para algunos productos, como el café,
azúcar, derivados del petróleo y bebidas alcohólicas, por ser considerados vulnerables, como así
también para los servicios.
Los objetivos principales de este bloque son, además del Mercado Común, promover y coordinar el
desarrollo industrial, crear una infraestructura integrada y facilitar las inversiones interregionales.
Actualmente el MCCA tiene firmado un Tratado de Asociación con la Unión Europea y un Tratado
de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centroamérica y República Dominicana, que además de
facilitar el comercio entre estos países busca fortalecer la infraestructura comercial de la región.
El idioma oficial del MCCA es el español.

220
CAPÍTULO 7

En este mapa se observan los principales bloques regionales de América Latina

221
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

La Comunidad del Caribe


La Comunidad del Caribe (CARICOM) está integrada por quince países caribeños, catorce de ellos
independientes: Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Dominica, Granada, Guyana, Haití,
Jamaica, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Surinam, Trinidad y
Tobago, y un país dependiente del Reino Unido: Montserrat. Además, tiene cinco países asociados,
que son dependencias británicas: Anguila, Bermudas, Islas Caimán, Islas Turcas y Caicos, Islas
Vírgenes Británicas.
Los principales objetivos de este bloque son estimular la cooperación económica a través de
establecimiento de un mercado común, estrechar las relaciones políticas y económicas entre los
estados miembros y promover la cooperación educacional, cultural e industrial entre los países
de la CARICOM.
Desde sus inicios la lengua oficial de la CARICOM es el inglés pero desde 2003 se ha incorporado
al español como el segundo idioma oficial. Esta medida estuvo fundamentada en la necesidad de
reducir las distancias culturales y de comunicación con los demás países latinoamericanos.

La Alternativa Bolivariana para las Américas


En diciembre del 2001, Hugo Chávez quien era en ese momento el Presidente de Venezuela presenta
la idea de la “Alternativa Bolivariana para las Américas” en el marco de la III Cumbre de Jefes
de Estado y Gobierno de la Asociación de Estados del Caribe, celebrada en la isla de Margarita en
Venezuela. Esta es una propuesta de integración social, política, económica y cultural de los pueblos
de América Latina y el Caribe.
Oficialmente se institucionaliza en diciembre de 2004
en La Habana, Cuba, como la “Alternativa Bolivariana
para los Pueblos de Nuestra América” (ALBA), con la
firma de los protocolos de fundación, por parte del
presidente cubano, Fidel Castro, y de Hugo Chávez.
Los principales objetivos del ALBA son eliminar las
desigualdades sociales, fomentar la calidad de vida y
lograr una participación efectiva de los pueblos latinoa-
mericanos en la conformación de su propio destino.

Actividades
¿Cómo explicarían las diferencias entre los idiomas oficiales de los diferentes bloques de
integración latinoamericanos?

222
CAPÍTULO 7
Para esto el ALBA se sustenta en doce principios, entre los cuales se encuentran:
El comercio y la inversión no deben ser fines en sí mismos, sino instrumentos para alcanzar
un desarrollo justo y sustentable. Para lograrlo, se requiere una efectiva participación del Estado
como regulador y coordinador de la actividad económica.
Trato especial y diferenciado, que tenga en cuenta el nivel de desarrollo de los diversos países
y la dimensión de sus economías, y que garantice el acceso de todas las naciones para que par-
ticipen en los beneficios que se deriven del proceso de integración.
La complementariedad económica y la cooperación entre los países participantes y la no
competencia entre países y producciones, que sea compatible con el desarrollo económico
equilibrado en cada país, con las estrategias de lucha contra la pobreza y con la preservación de
la identidad cultural de los pueblos.
7
Cooperación y solidaridad que se exprese en planes especiales para los países menos desarro-
llados en la región, que incluya un plan continental contra el analfabetismo, un plan latinoame-
ricano de tratamiento gratuito de salud a ciudadanos que carecen de tales servicios y un plan de
becas de carácter regional en las áreas de mayor interés para el desarrollo económico y social.
Integración energética entre los países de la región, que asegure el suministro estable de pro-
ductos energéticos en beneficio de las sociedades latinoamericanas y caribeñas.
Fomento de las inversiones de capitales latinoamericanos en la propia América Latina y el Caribe,
con el objetivo de reducir la dependencia de los países de la región de los inversionistas extranjeros.
En el año 2006 Bolivia se incorpora al ALBA y se incluyen los Tratados de Comercio de los Pueblos
(TCP), que son instrumentos de intercambio solidario y complementario entre los países del ALBA
destinados a beneficiar a los pueblos en contraposición a los Tratados de Libre Comercio que per-
siguen incrementar el poder y el dominio de las transnacionales.
En el 2009, los jefes de Estado y de Gobierno de los países miembros decidieron que el ALBA - TCP
se denominará “Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América - Tratado de Comer-
cio de los Pueblos” (ALBA-TCP). Los países que actualmente integran el ALBA-TCP son: Venezuela,
Cuba, Bolivia, Nicaragua, Mancomunidad de Dominica, Antigua y Barbuda, Ecuador, San Vicente y
Las Granadinas y Santa Lucía.

Hugo Chávez y Fidel Castro firmaron los protocolos de fundación del ALBA, haciendo referencia a este hecho Chávez expresó:
“El ALBA es nuestra respuesta, nuestra propuesta de integración verdadera para los pueblos de América Latina, porque mientras
el ALCA es un proyecto de dominación y control, el ALBA es un proyecto de integración hacia nuestra liberación, para combatir
la pobreza y la exclusión social”

223
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Unión de Naciones Suramericanas

La Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR)


es una organización internacional que integran
doce países de América del Sur: Argentina, Bolivia,
Brasil Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Paraguay,
Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela. El tratado
constitutivo fue firmado en el año 2008 en la ciudad
de Brasilia.
El principal objetivo de la UNASUR es construir un
espacio de integración y unión social, económica,
cultural y política entre los países suramericanos, otorgando especial importancia a los asuntos
relacionados con la educación, energía, infraestructura, seguridad, ambiente y democracia, con
el fin de lograr la inclusión social y la participación ciudadana, eliminar la desigualdad socioeco-
nómica, fortalecer la democracia y reducir las asimetrías afirmando de esta manera la soberanía
e independencia de los Estados miembros.
La UNASUR tiene una participación muy activa en la problemática de las islas Malvinas y ha instado
en el 2012 a Reino Unido a iniciar una mesa de diálogo con Argentina, brindando un importante
apoyo al reclamo argentino, pidiendo por la soberanía de las islas, rechazando la presencia militar y
la exploración y explotación de recursos naturales en el archipiélago. También ha sido un organismo
importante para frenar intentos de golpes de Estado a presidentes de la región, como Evo Morales,
de Bolivia en el año 2008, y Rafael Correa, de Ecuador en 2010.
Entre las principales políticas implementadas en el marco de la UNASUR se destacan la
construcción de un gasoducto binacional, entre Colombia y Venezuela y la construcción de
la carretera interoceánica, que conecta el océano Atlántico con el Pacífico, pasando por
Perú y Brasil.

En 2010 los presidentes de UNASUR realizaron una reunión de emergencia en Buenos Aires para expresar su repudio a los hechos
que estaban sucediendo en Ecuador como parte de un intento de derrocamiento del presidente Correa

224
CAPÍTULO 7

7
Gasoducto binacional entre Colombia y Venezuela

Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños


La Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) es un organismo interguber-
namental de integración y desarrollo regional creado en Caracas, en el marco de la III Cumbre de
América Latina y el Caribe sobre Integración y Desarrollo (CALC) y de la XXII Cumbre del Grupo de
Río, en el año 2011. En esta instancia se definió a la CELAC como un mecanismo representativo de
concertación política, cooperación e integración de los Estados latinoamericanos y caribeños y
como un espacio común que garantice la unidad e integración de la región.

225
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

La CELAC está integrada por 33 países, que actualmente equivalen a 600 millones de personas, lo
que significa que 1 de cada 10 personas del mundo vive en territorio de este bloque. Los países que
conforman la CELAC son: Antigua y Barbuda, Argentina, Bahamas, Barbados, Belice, Bolivia, Brasil,
Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Dominica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Granada, Guyana, Haití,
Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Paraguay, Perú, Panamá, República Dominicana, San Cristóbal
y Nieves, San Vicente y Las Granadinas, Santa Lucía, Surinam, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela.
La CELAC es el organismo que tiene la voz unificada de la región para tratar temas de consenso y discu-
sión, como lo son los grandes temas globales, con el objetivo de mejorar la inserción de la región a nivel
internacional. De esta manera la CELAC facilita una mayor presencia de nuestra región en el mundo
y es un espacio para hacer frente a desafíos comunes. Por esto representa un esfuerzo de integración
superior en América Latina y el Caribe que busca superar las dificultades para articular la diversidad.

Miembros de la CELAC
Nombre Población Superficie en Km2
1. Antigua y Barbuda 87.883 443
2. Argentina 40.091.359 2.780.400
3. Bahamas 301.790 13.940
4. Barbados 279.912 431
5. Bélice 372.000 22.966
6. Bolivia 10.426.160 1.098.581
7. Brasil 190.732.694 8.514.877
8. Chile 17.094.275 756.096
9. Colombia 45.656.937 1.141.748
10. Costa Rica 4.579.000 51.100
11. Cuba 11.242.621 110.860
12. República Dominicana 10.090.000 48.442
13. Dominie 69.278 754
14. Ecuador 14.306.876 283.561
15. El Salvador 5.774.113 21.041
16. Grenada 89.502 344
17. Guatemala 14.700.000 108.889
18. Guyana 759.000 214.970
19. Haití 9.800.000 27.750
20. Honduras 7.793.000 112.492
21.Jamaica 2.735.520 10.991
22. México 112.322.757 1.972.550
23. Nicaragua 5.465.100 129.494
24. Panamá 3.405.813 78.200
25. Paraguay 7.030.917 406.752
26. Perú 29.885.340 1.285.215
27. Santa Lucía 160.145 616
28. San Cristobal y Nieves 38.950 261
29. San Vicente y Granadinas 104.000 389
30. Surinam 526.000 163.270
31. Trinidad y Tobago 1.299.953 5.128
32. Uruguay 3.424.595 176.215
33. Venezuela 30.102.382 916.445

226
CAPÍTULO 7

Bloque regionales de países latinoamericanos


con países hegemónicos

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte


El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), también denominado NAFTA por
sus siglas en inglés, tiene como estados miembros a Estados Unidos, Canadá y México. Entró en
vigencia en 1994 y su objetivo principal fue crear una zona de libre comercio y establecer reglas para
la inversión entre los países del bloque. Se eliminaron los aranceles de gran cantidad de bienes, se
establecieron compromisos especiales relativos a las telecomunicaciones y los servicios financie-
ros. Respecto a las inversiones, los miembros del TLCAN establecieron un compromiso para tratar
a los inversionistas y a sus inversiones en el territorio del país receptor como si fueran sus propios
inversionistas nacionales, y tienen acceso a oportunidades de compras del sector público a nivel
7
federal en los tres países. Esta medida le ha otorgado un peso muy importante al capital transna-
cional, que no se ha dado en ningún otro bloque de la región.
Los países del TLCAN presentan grandes diferencias entre sí, sobre todo socioeconómicas y culturales,
lo que ha provocado por ejemplo que a México, si bien ha obtenido beneficios comerciales por la in-
tegración a este bloque, se le hayan presentado problemas en algunos sectores económicos, como el
agrícola, que no puede competir con el sector agrícola estadounidense debido a las Leyes de Granjas
o Farm Bill, por las cuales el gobierno estadounidense subsidia a la producción agrícola de su país.

El proyecto de Área de Libre Comercio de las Américas


El Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) es un proyecto propuesto en la Primera Cumbre de
las Américas, desarrollada en 1994 en Miami, por el entonces presidente de Estados Unidos, George
W. Bush. El objetivo principal es establecer un área de libre comercio de las Américas, a través de
la eliminación de las barreas al comercio, bienes, servicios e inversiones en todo el continente. El
proyecto incluye a todos los países americanos con excepción de Cuba.
Los principales argumentos que dan respaldo al ALCA aseguran que esta integración favorecerá el
acceso a tecnologías de última generación, fortalecerá los mercados latinoamericanos y generará
un crecimiento económico en la región. Sin embargo, existen grandes resistencias al ALCA por parte
de varios Estados de la región, principalmente los suramericanos, debido a que ven que el apoyo de
Estados Unidos al ALCA se debe a los grandes beneficios económicos que obtendría este país con
las políticas de libre comercio, ya que promueve estas políticas sin tener en cuenta las diferencias
existentes entre los países de la región, lo que favorecía sólo a los países más poderosos.
Entre las principales medidas que pretende implementar el ALCA se encuentra extender derechos
y protecciones a los inversionistas internacionales, incluso permitiendo que puedan deman-
dar o exigir compensaciones a los gobiernos miembros del bloque ante el incumplimiento de
cualquiera de muchas obligaciones previstas. Según Calloni y Ducrot (2004) en Recolonización
o Independencia:

Este poder sin precedentes otorgado a las corporaciones restringe la capacidad de los
gobiernos para proteger el bienestar público y el medio ambiente. Tampoco les permite
orientar las inversiones en función de estrategias nacionales de desarrollo social.

227
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Actualmente el proyecto ALCA se encuentra en un proceso de estancamiento. El principal freno a


este proyecto se dio en la Cuarta Cumbre de las Américas que se desarrolló en nuestro país, en
Mar del Plata, en 2005. Aquí los países de América del Sur y principalmente Argentina y Venezuela
expresaron su desacuerdo con el ALCA. Si bien no estaba contemplado tratar el tema del ALCA en la
Cumbre, Estados Unidos y Canadá presionaron para discutirlo y se hicieron presentes las interven-
ciones de los presidentes de Argentina y Brasil de ese momento, Kirchner y Da Silva respectivamente,
que rechazaron el proyecto.
Paralelamente, se desarrollaba en Mar del Plata
la “III Cumbre de los Pueblos” también llamada
la “Contra-Cumbre”, que fue organizada por dife-
rentes organizaciones y movimientos sociales de
América Latina y el Caribe, en la cual se manifestó
un claro NO al ALCA, pidiendo que se suspendie-
ran inmediata y definitivamente las negociaciones
Varias organizaciones militantes pedían una Latinoamérica
unida en contra del ALCA. En la pancarta se observan los para crearlo. La Contra-Cumbre finalizó con una
rostros de izquierda a derecha de Fidel Castro (Cuba), Hugo movilización de más de 40 mil personas en Mar
Chávez (Venezuela), Néstor Kirchner (Argentina), “Lula” da
Silva (Brasil) y Tabaré Vázquez (Uruguay) del Plata y otras movilizaciones en diferentes
ciudades del país.

Ver, oír y pensar


Les proponemos mirar atentamente el siguiente video:
La pala y el parto
Dirección: Pablo Espejo y Silvia Maturana | Género: documental
Origen: Argentina | 2005 | Duración: 25 minutos
Sinopsis: en noviembre de 2005 viene al país George Bush a participar de una cumbre presi-
dencial en dónde se discutiría la formalización del ALCA. El nuevo bloque de poder regional
liderado por Cuba y Venezuela y con una fuerte movilización de masas logra derrotar las
propuestas imperialistas de Estados Unidos. En el estadio mundialista de Mar del Plata se
realiza un masivo acto con la presencia de Emir Kusturica, Diego Maradona, Silvio Rodríguez,
Evo Morales, Hugo Chávez y un amplio sector de la dirigencia popular latinoamericana. El
documental cuenta esa fiesta de triunfo con intervenciones de los organizadores del acto:
Hebe de Bonafini y Luis D´Elía.

Consignas

1 ¿Cuál es el significado del título del documental?

2 ¿Cuáles son los argumentos que aparecen en el documental para decirle “No al ALCA”?

228
CAPÍTULO 7

Actividades 7

Actividad Nº1

Observen la ilustración:
1 ¿Qué posición presenta respecto del ALCA?

2 Elaboren un epígrafe que permita interpretar su mensaje.

Actividad Nº2

¿Cuáles son las principales diferencias entre el ALCA y el ALBA? Para responder tengan en
cuenta cuáles son los objetivos del cada bloque.

229
7 La integración latinoamericana y los bloques regionales

Síntesis del caso: los países de la ex Gran Colombia:


conflictos y consensos

En los últimos veinte años los países que formaron parte de la Gran Colombia en las primeras dé-
cadas de 1800, han consolidado una serie de esquemas de integración, como lo son el MERCOSUR
y la CAN. También impulsaron o apoyaron los proyectos que permitieron crear la CELAC y la UNA-
SUR, como organismos regionales encargados de tratar los temas de la región, sin la intervención
de Estados Unidos u otra potencia hegemónica. Por su parte Venezuela y Ecuador se han sumado
además a nuevas formas de integración como el ALBA.
Entre los cuatro países hay consenso sobre que la integración es un mecanismo central para enfren-
tar en mejores condiciones los procesos propios de la globalización. Sin embargo también existen
algunas diferencias. Por un lado, Panamá y Colombia privilegian el acercamiento con Estados
Unidos por sobre temas de interés general y por el otro, Venezuela y Ecuador apuntan a una inte-
gración cada vez más profunda y sin presencia de potencias extra regionales. Estas diferencias son
políticas y, en determinados temas, en ocasiones se han generado conflictos. El más destacado en
los últimos años ocurrió en marzo del 2008, cuando se desató una crisis diplomática de Colombia
con Ecuador y Venezuela. Este conflicto se desencadenó tras una operación militar colombiana en
la frontera con Ecuador, penetrando en su territorio con el propósito de atacar a un grupo pertene-
ciente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), un grupo guerrillero presente
en Colombia desde 1964. Esta acción bélica colombiana en territorio ecuatoriano provocó que
Ecuador y Venezuela rompieran relaciones diplomáticas con Colombia y movilizaran sus ejércitos
a la frontera con ese país. La intervención de los países de la región logró que el conflicto se solu-
cionara de forma pacífica.

A raíz de la lucha entre las FARC y el estado de Colombia en la frontera colombiano-ecuatoriana, se produjo un
conflicto diplomático que en 2008 provocó tensión entre los presidentes Correa (Ecuador), Uribe (Colombia) y
Chávez (Venezuela), que podría haber desembocado en una guerra de no haber existido la posición conciliatoria
de los países de la región latinoamericana

230
CAPÍTULO 7

Actividad
Elijan uno de los siguientes hechos que representaron problemas en las relaciones entre los Esta-
dos que formaban parte de Gran Colombia. Investiguen las causas y consecuencias del conflicto y
realicen un informe utilizando los conceptos estudiados.
Ejes:
7
Ruptura de relaciones diplomáticas de Venezuela con Colombia (2010).

Conflicto entre Ecuador y Panamá por la retención de buque panameño en aguas ecuatorianas (2012).

Ruptura de relaciones diplomáticas y comerciales de Venezuela con Panamá (2014).

Pueden orientarse con las siguientes consignas:

1 ¿Qué países involucra el conflicto? ¿Qué tipo de integración lleva a cabo cada uno?

2 ¿Qué hecho o hechos originaron el conflicto?

3 ¿Qué medidas fueron tomadas por cada país?

4 ¿De qué forma impactaron esas medidas en la población?

5 ¿Cuál es la situación actual del conflicto y de la relación entre esos países?

231
CAPÍTULO

Geopolítica de los recursos estratégicos


8
de América Latina

Conozcamos el caso: Tambogrande vale más que el oro

Localización
Tambogrande es una ciudad peruana
localizada a 50 kilómetros de la fron-
tera con Ecuador, a 60 kilómetros de
la capital del departamento de Piura y
a 1.000 kilómetros de Lima, la ciudad
capital de Perú. Posee una población de
16.000 habitantes y el 75% se dedica a la
agricultura. Se encuentra localizada en
el valle de San Lorenzo y la agricultura
allí desarrollada es bajo riego, dadas las
condiciones semidesérticas del lugar. Es
la principal zona productora de frutas
de Perú, especialmente de mangos y
limones.

Tambogrande, Perú

233
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Árbol de mangos de Tambogrande

Algunas voces
“La naturaleza y Dios es grande y es bueno, pero no ha bajado a sembrar ni los mangos y ni los
limones que hemos sembrado nosotros. Ese es nuestro mérito, ese es nuestro esfuerzo, y es nuestro
derecho defenderlo”.
Godofredo García Baca, agricultor y presidente de la Aso­ciación de Productores de Mango.

“Este proyecto minero ¿cómo va a ser posible? Esta plantación, por ejemplo, con esta polva­reda,
con este aire que va a salir, estas plantas mueren automáticamente. Y al morir las plan­tas, está mu-
riendo lo que nos da vida a nosotros. Nosotros, lo que tenemos en el campo todo podemos echar
a la olla, pero oro ni plata no le vamos a echar a la olla jamás. Esto yo lo digo. En la minería yo no
puedo trabajar de ninguna manera por mis años. Otra, yo no conozco nada de minería. Mis hijos,
lo mismo, todita la descendencia de nosotros son originales de campo y su trabajo es campo, cha-
cra, producto­res. ¿Qué producen? Producen gallinas, producen chivos, producen pavos, producen
frijoles, producen mangos, productos del campo. Al campo lo hacemos producir”.
Segundo Palacios, agricultor.

Actividad

Lean los testimonios y contesten:

1 ¿Qué actividades económicas son tradicionales de Tambogrande?

2 ¿Qué problemas señala la población local?

234
CAPÍTULO 8
Acerca de la geopolítica de los recursos estratégicos,
el territorio y el poder

¿De qué hablamos cuando nos referimos a la geopolítica de los recursos estratégicos? ¿Qué es el
poder? ¿Quién o quiénes lo poseen? Encontrar estas respuestas nos permitirá comprender algunas
cuestiones de la realidad latinoamericana actual.
La geografía política estudia la relación entre la organización política de la sociedad y el espacio
geográfico. Tal como vimos en el capítulo anterior, el Estado es uno de los actores sociales clave
en la conformación de los territorios ya que a través de la organización política de los mismos se
establecen normas y valores que se imponen socialmente sobre los individuos. El Estado ejerce, en-
tonces, un poder político centrado en el consentimiento y la fuerza sobre su territorio y su población.
8
El poder puede ser entendido como la capacidad de imponerse o de dominar. Para los que en un
determinado momento no tienen el poder, supone aceptar el poder del otro ante su incapacidad
para imponerse o evitarlo. Cuando los individuos se relacionan en la vida en sociedad se establecen
relaciones de poder, en las que cada uno actúa autónomamente desde sus capacidades de reac-
cionar, pero también desde su posición social. En las Ciencias Sociales en general y en la Geografía
en particular, no nos referimos a individuos, sino a grupos o actores sociales caracterizados por
compartir intereses y capacidades de reacción similares. Las relaciones de poder no se establecen
entre la sociedad y la naturaleza, porque la capacidad
de reacción del medio no es una relación de poder sino
una reacción que sigue sus propias leyes.
Estas relaciones de poder se hacen concretas a partir
de la dominación que los grupos sociales ejercen sobre
el espacio. Existen dos formas de control territorial: el
dominio material y la influencia que los grupos so-
ciales pueden ejercer sobre un espacio geográfico. Un
ejemplo de dominio material lo ofrecen los Estados,
que para que sean reconocidos como tales necesitan
conseguir la apropiación, entendida como ocupación
efectiva, de una parte del territorio. Por otra parte, un
ejemplo de la relación dominio-influencia queda refle-
jado en el paso del colonialismo al neocolonialismo,
que no requiere de dominio físico militar. El neoco-
lonialismo es entendido como la continuidad de la
dominación económica, política y cultural en aquellos
países que se constituyeron luego de la culminación del América invertida (1943), “el sur es arriba”, dibujo del
colonialismo y han tenido a las políticas neoliberales artista uruguayo Joaquín Torres García
como modo de operar en esos territorios. Algunas
consecuencias del neocolonialismo son la integración
forzada al mercado mundial de todos los países, lo Vocabulario
cual implica el intercambio de bienes con distinto valor
agregado, constituyendo un intercambio desigual; la Geopolítica: disciplina cuyo obje-
desintegración de las economías tradicionales y una to de estudio es el rol que los Esta-
dos asumen en el control de la so-
producción destinada al extranjero (exportación) y no
beranía. En este caso la soberanía
a cubrir las necesidades internas de la población. Estas está vinculada al control de ciertos
son algunas de las limitaciones para el desarrollo de los recursos.
países más pobres del mundo.

235
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Ver, oír y pensar

Les proponemos mirar atentamente el siguiente video:

Neocolonialismo. Compra de tierras. Hambre

Programa de televisión: Visión Siete Internacional - TV Pública


Redacción: Félix Arnaldo | Edición: Paolo Menghini | Género: documental
Origen: Argentina - 2009 | Duración: 9 minutos
Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=WFieCecYN-g

Sinopsis: en marzo de 2009, y luego de meses de protestas que provocaron 135 muertos, el
presidente de Madagascar, Marc Ravalomanana, debió abandonar el gobierno. El pueblo se
sintió traicionado porque había firmado un contrato para ceder a la multinacional surcoreana
Daewoo los derechos de explotación de un millón trescientas mil hectáreas para cultivar maíz
durante 99 años. La indignación es lógica en un país que importa alimentos mientras tiene
tierras fértiles y el 70% de su población está desnutrida o mal alimentada.

Consignas

¿Qué ejemplos de neocolonialismo pueden identificar? ¿Cuáles fueron las características


que les permitieron identificarlos?

Neocolonialismo, territorio y recursos estratégicos

La apropiación de la naturaleza asociada generalmente a la producción de materias primas y la


extracción de minerales y agua dulce, entre otros recursos, en los últimos tiempos también está
vinculada al desarrollo científico y tecnológico: el conocimiento sobre los sistemas naturales y la
biogenética transforman profundamente el modo en que la sociedad se relaciona con la natura-
leza. Este proceso está asociado en las estructuras de poder económico y político a nivel mundial,
regional y local. El desarrollo tecnológico está orientado y manejado por estas estructuras de poder,
que deciden sobre la naturaleza en función de sus objetivos. De esta manera, la gran acumulación
histórica de conocimiento se transforma en un arma
Vocabulario de dominación poderosa.
El sistema mundial basado en la división internacional
Biogenética: es una rama de la bio- del trabajo entre las zonas industriales y manufac-
tecnología basada en la manipu- tureras y los países productores de materia primas,
lación genética de organismos con minerales estratégicos y productos agrícolas, consolidó
diversos fines. Se trata de colocar el el poder hegemónico de los países centrales y a su vez
gen de un organismo en otro. posicionó a América Latina como un espacio fuerte-
mente dependiente de la demanda externa y también

236
CAPÍTULO 8
como un territorio clave en la producción y extracción
de recursos estratégicos. Pero: ¿qué es un recurso
estratégico? ¿Qué diferencia a un recurso estratégico
de uno que no lo es? Tal como los definimos en el capí-
tulo 3 los recursos son elementos de la naturaleza que
a través de tiempo y dependiendo de las tecnologías
disponibles, las necesidades y los modos de concebir
el mundo, adquieren valor. En el diccionario la palabra
“estratégico” se refiere a la importancia decisiva para
el desarrollo de algo. Y si trasladamos esta definición
a los recursos en América Latina podemos pensar que
nuestros territorios poseen una oferta natural que en
8
la actualidad está fuertemente valorizada y es de im-
portancia decisiva para el desarrollo económico de los
países. Pero como ya hemos visto, el desarrollo no es
equitativo entre los países y las riquezas de las tierras
latinoamericanas terminan en otras tierras. Por Eneko

Las cuencas petrolíferas y gasíferas de Latinoamérica son de los principales recursos estratégicos

237
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Algunos recursos estratégicos y su apropiación

Litio, el oro blanco


¿Cargaste hoy tu celular? Diariamente usamos diversos dispositivos, como teléfonos celulares, cá-
maras de fotos y video y computadoras que necesitan ser cargados. Las baterías de estos aparatos
electrónicos, que son en rigor las que cargamos, están compuestas por cadmio, cobalto, níquel y
litio. Entre 1996 y 2005 el litio usado en baterías de teléfonos celulares en Estados Unidos ascendió
de 1,8 a 170 toneladas, ya que reemplazó a otros de los minerales mencionados debido a su bajo
costo de producción. El uso de este mineral en baterías de computadoras portátiles también se
incrementó en el mismo período mencionado de 3,3 a 99 toneladas.

El litio se emplea especialmente en pilas o baterías eléctricas recargables de celulares, computadoras y automóviles

El incremento del uso del litio se encuentra asociado al aumento sostenido del consumo de celulares
en el mismo país de 340 mil unidades en 1985 a 180 millones en 2004. Hasta aquí ninguna novedad.
El interrogante que surge de los datos mencionados es: ¿en qué lugares del mundo se produce el
litio? ¿Qué constituye al litio como un recurso estratégico?

El litio mundial en números

Las reservas de litio


El desarrollo reciente de la demanda de litio y las perspectivas futuras alentaron nuevas in-
vestigaciones sobre este mineral. En este sentido, todavía no hay acuerdo en cuál es el nivel
de las reservas mundiales. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), los recursos
identificados a nivel mundial son de 33 millones de toneladas de litio metálico, en tanto las
reservas 8económicamente viables) son de 13 millones de toneladas.
Argentina, Bolivia y chile conforman el Triángulo ABC o Triángulo del Litio, dado que concen-
tran aproximadamente el 60% de los recursos identificados. Si se consideran sólo las salmue-
ras (principal fuente de litio), la participación del Triángulo del Litio en las reservas de este
mineral se eleva aún más.

238
CAPÍTULO 8

País

Total
Bolivia
Chile
China
Argentina
Australia
Estados Unidos
Reservas de litio estimadas a enero de 2011
Recursos identificados (1)
(en toneladas)
33.000.000
9.000.000
7.500.000
5.400.000
2.600.000
630.000
4.000.000
(en porcentaje)
100
27,3
22,7
16,4
7,9
1,9
12,1
(en toneladas)
13.000.000
s/d
7.500.000
3.500.000
850.000
580.000
38.000
Reservas (2)
(en porcentaje)
100
s/d
57,7
26,9
6,5
4,5
0,3
8
Brasil 1.000.000 3 64.000 0,5
Canadá 360.000 1,1 s/d s/d
Zimbawe s/d s/d 23.000 0,2

(1) Recurso identificado: es una concentración de mineral potencialmente extraíble, cuya localización, grado, cantidad
y calidad son conocidas o estimadas a partir de evidencia geológica.
(2) Reservas: es la parte de los recursos identificados que reúne los requisitos físico-químicos mínimos para llevar
a cabo prácticas de producción minera y cuya explotación es económicamente viable en las condiciones actuales.

La extracción de litio
El principal productor de litio es Chile, con el 35% de la extracción mundial en 2010. Le siguie-
ron Australia, China y Argentina. En conjunto estos cuatro países aportaron el 98% de la pro-
ducción mundial. Estados Unidos es un importante productor, pero sus datos no se publican.

La extracción del litio


País 2007 2008 2009 2010 Variación 2010-2009
(en toneladas) (en porcentaje) (en porcentaje)
Total (3) 25.800 25.400 18.800 25.300 10 35
Chile 11.100 10.600 5.620 8.800 34,8 56,6
Australia 6.910 6.280 6.280 8.500 33,6 35,4
China 3.010 3.290 3.760 4.500 17,8 19,7
Argentina 3.000 3.170 2.220 2.900 11,5 30,6
Portugal 570 700 s/d s/d s/d s/d
Canadá 707 690 310 s/d s/d s/d
Zimbawe 300 500 400 170 1,9 17,5
Brasil 180 160 160 180 0,7 12,5
(3) Excluye la producción de Estados Unidos, dado que sus datos no se publican para resguardar secreto estadístico.

Fuente: Informe especial sobre el complejo minero del litio, perte-


neciente al Ministerio de Economía de la Nación Argentina

239
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Actividades

Observen los cuadros y lean la información sobre las reservas y extracción mundial de litio.
Luego, contesten:

1 ¿De qué lugares se extrae este mineral?

2 ¿Cuál es la importancia de los países de América Latina en la producción mundial de


litio? ¿Por qué se lo llama oro blanco?

Para el año 2009 Chile tenía una participación del 76% en las reservas mundiales. Pero reciente-
mente se han descubierto reservas en Bolivia equivalentes a 100 millones de toneladas constitu-
yendo a este país y a la región en su conjunto en la mayor reserva mundial de litio. Esto sumado
a los potenciales usos de este mineral lo constituyen como estratégico, es decir, de importancia
decisiva para el desarrollo económico. Entre los potenciales usos podemos señalar la fabricación
de baterías recargables para automóviles eléctricos, vehículos híbridos que combinan los motores
tradicionales de combustión interna con un motor eléctrico. Estos autos alcanzan de 64 a 350 kiló-
metros por hora dependiendo del modelo y serían claves en el cambio de patrón energético en el
transporte, reemplazando al petróleo y sus derivados. Numerosas empresas automotrices, como
General Motors (Estados Unidos), Toyota y Nissan (Japón), Porsche y Mercedes (Alemania), Volvo
(Suecia), se encuentran desarrollando este tipo de tecnologías.
El litio se extrae de salares y como mencionamos la mayor reserva se localiza en Bolivia, en
el salar de Uyuni. En este caso particular, el gobierno de Evo Morales impulsó la construcción
de una planta para la producción de litio en el mencionado salar. La Constitución del Estado
Plurinacional de Bolivia define a este mineral como estratégico y se reserva derechos inaliena-
bles y el beneficio de gestionar tanto las etapas de exploración y producción como así también
la investigación científica.

El litio es un metal blando, de color blanco plata, que se oxida rápidamente en aire o agua, por esta razón no se presenta solo
en la naturaleza sino asociado a otros elementos. La primera foto corresponde al salar de Uyuni en Bolivia, en la segunda se
observa la extracción de sal para luego procesarla y separar el litio del sodio

240
CAPÍTULO 8

Biodiversidad, el oro verde


La biodiversidad proporciona bienes y servicios bá-
sicos de los que dependen la seguridad alimentaria
y la nutrición de las sociedades del mundo entero.
Su importancia estratégica puede ser definida desde
múltiples puntos de vista. En el caso latinoamericano
el valor económico de la biodiversidad, entendida como
fuente de recursos que hacen funcionar las industrias
farmacéuticas y de alimentos, entra en contradicción
con el valor cultural que le es otorgado por los pueblos
originarios, para quienes la naturaleza es una fuente
8
inagotable de conocimientos colectivos.
América Latina y el Caribe representan la reserva
genética más rica del mundo. Los alimentos más im-
portantes y ampliamente cultivados, como la papa,
el tomate, el cacao y el maíz son nativos de la región
y fueron domesticados por los nativos. Pero a pesar
de esto, la diversidad genética en la región se está
perdiendo en los ecosistemas naturales y en sistemas de producción agrícola y ganadera, espe-
cialmente por el avance de monocultivos como el de la soja. Esto pone en peligro la soberanía
alimentaria de la región, por lo que entra en juego nuevamente el poder de los estados en la toma
de decisiones en la definición de sus propias políticas agrarias y alimentarias que garanticen el
acceso a los alimentos de toda la población. Tal como vimos en capítulos anteriores el avance
de empresas que producen y comercializan organismos genéticamente modificados impacta en
la soberanía alimentaria ya que la toma de decisiones acerca de lo que se cultiva en una zona
estaría en manos de privados.

La biodiversidad: ¿Patrimonio de la humanidad?

Cuando una región rica en recursos naturales como agua, biodiversidad, bosques, minerales
e hidrocarburos es declarada Patrimonio de la Humanidad, el Estado al cual pertenece pierde
soberanía sobre ella, debido a que se deja libre el camino a países poderosos, organismos fi-
nancieros y empresas transnacionales para la exploración y explotación de los recursos con la
excusa de la preservación. En América Latina y el mundo existen numerosos ejemplos de áreas
declaradas como Patrimonio de la Humanidad con gran riqueza hídrica superficial y subterrá-
nea y también de minerales. Ejemplos son las Cataratas del Iguazú (Brasil-Argentina), Hielos
continentales (Argentina- Chile), Glaciar Perito Moreno, Quebrada de Humahuaca, Península
de Valdés y Valle de la Luna (Argentina).

Fuente: Bruzzone, E. (2009): Las guerras del agua. Buenos Aires, Capital Intelectual.

241
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Lectura

¿Qué es la soberanía alimentaria?

La Soberanía Alimentaria es el derecho de los pueblos a alimentos nutritivos y cul-


turalmente adecuados, accesibles, producidos de forma sostenible y ecológica, y su
derecho a decidir su propio sistema alimentario y productivo. Esto pone a aquellos
que producen, distribuyen y consumen alimentos en el corazón de los sistemas y po-
líticas alimentarias, por encima de las exigencias de los mercados y de las empresas. 
Defiende los intereses de, e incluye, a las futuras generaciones. Nos ofrece una estra-
tegia para resistir y desmantelar el comercio libre y corporativo y el régimen alimen-
tario actual, y enderezar los sistemas alimentarios, agrícolas, pastoriles y de pesca
para que pasen a estar gestionados por los productores y productoras locales. La so-
beranía alimentaria da prioridad a las economías locales y a los mercados locales y
nacionales, y otorga el poder al campesinado y a la agricultura familiar, la pesca ar-
tesanal y el pastoreo tradicional, y coloca la producción alimentaria, la distribución
y el consumo sobre la base de la sostenibilidad medioambiental, social y económica. 
La soberanía alimentaria promueve el comercio transparente, que garantice ingresos
dignos para todos los pueblos, y los derechos de los y las consumidoras para contro-
lar su propia alimentación y nutrición. Garantiza que los derechos de acceso y gestión
de nuestra tierra, de nuestros territorios, nuestras aguas, nuestras semillas, nuestros
rebaños y la biodiversidad estén en manos de aquellos/as que producimos los alimentos. 
La Soberanía Alimentaria supone nuevas relaciones sociales libres de opresión y desigual-
dades entre los hombres y mujeres, pueblos, grupos raciales, clases sociales y generaciones.

Fuente: Foro para la Soberanía Alimentaria. “Declaración de Nyéléni”,


Mali, 2007: http://www.nyeleni.org/spip.php?article291

En distintos países latinoamericanos existen movimientos sociales y comunales que apoyan la soberanía alimen-
taria. Éstos promueven el consumo de productos alimenticios autóctonos, obtenidos con métodos de agricultura
tradicionales sin la utilización de semillas transgénicas o agroquímicos. Entre esos bienes están las distintas
variedades del maíz y las papas andinas

242
CAPÍTULO 8

Cifras Amazónicas
Actividades

La región amazónica es la de mayor biodiversidad y riqueza genética del planeta, y posee:

Un quinto del agua dulce del mundo;

Más de 1000 ríos.


8
El 70% de su superficie cubierta por bosques tropicales.

Una superficie de 8 millones de kilómetros cuadrados, que incluyen territorios de Brasil,


Venezuela, Colombia, Perú, Bolivia, Ecuador, Guyana, Surinam y Guayana Francesa.

El mayor banco genético del mundo: 1 kilómetro cuadrado de Amazonía contiene mayor
número de especies vegetales que Canadá y Estados Unidos juntos.

Un tercio de las florestas y de las reservas mundiales de los bosques.

El 95 % de reservas de niobio (o columbio) del mundo, material usado en los aceros de


naves espaciales y misiles.

El 96% de las reservas de titanio y tungsteno también utilizados en la industria aeronáu-


tica- espacial y militar.

Fuente: Bruzzone, E. (2009): Las guerras del agua. Op. cit.

Teniendo en cuenta la definición de recurso estratégico, contesten:

¿Por qué la región amazónica es tan importante para América y el mundo?

Selva amazónica

243
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Agua dulce, el oro azul


¿Qué tipo de recurso es el agua? Hemos aprendido que el agua es un recurso renovable o de flujo
que circula infinitamente en un ciclo denominado hidrológico o simplemente ciclo del agua, en el
que este elemento se transforma de un estado a otro pero siempre en cantidades fijas. La inserción
de la sociedad en este ciclo modifica sustancialmente esa renovabilidad, haciendo del agua un
recurso estratégico, escaso y no renovable.
Existen dos conceptos clave en relación con este recurso: por un lado la cuestión de la
disponibilidad y por otro el acceso que los diversos grupos sociales tienen al agua. Como ya hemos
visto, América Latina cuenta con una elevada riqueza de agua dulce superficial y subterránea: las
cuencas del Amazonas, Orinoco, San Francisco, Paraná, Paraguay y Magdalena transportan más del
30% del agua superficial continental del mundo. Y los numerosos acuíferos, entre ellos el Guaraní,
que es una de las reservas de agua subterránea más grandes del mundo (pueden revisar en el ca-
pítulo 3 las características de estas cuencas y acuíferos).
Pero a pesar de estas riquezas hídricas, dos tercios del territorio de la región son áridos o semiáridos
e incluyen grandes zonas del centro y norte de México, noreste de Brasil, Argentina, Chile, Bolivia y
Perú. El acceso al agua limpia es uno de los problemas que afecta a la población de esta región: la
cobertura total de abastecimiento alcanza al 87% de la población, y la cobertura de saneamiento es
del 78%. Una cuarta parte de la población, alrededor de más de 100 millones de personas, vive en
zonas con estrés hídrico, principalmente en México, Argentina y los países ubicados a lo largo de la
costa oeste del continente. La desigualdad en el acceso al agua también se hace evidente entre espa-
cios urbanos y rurales y dentro de estos espacios también existen diversos grados de vulnerabilidad.
Uno de los modos de resolver el problema del acceso al agua en áreas con poca disponibilidad na-
tural ha sido la incorporación de tecnología para distribuirla. El Estado ha sido tradicionalmente el
agente encargado de esta distribución a través de las
empresas públicas. Pero como vimos, la irrupción en
Vocabulario América Latina de las políticas neoliberales dio lugar
a la privatización de numerosas empresas, incluyendo
Estrés hídrico: situación en la que
las de agua y saneamiento. Además, la privatización del
la demanda de agua de una zona es
superior a la disponibilidad de ese
agua se ha realizado también de otras maneras, entre
recurso. ellas la extranjerización de la tierra o venta de tierras a
empresas extranjeras.

La Patagonia argentina tiene una gran reserva de “oro azul” repartido entre glaciares y lagos de aguas cristalinas. La fotografía
corresponde al lago Traful en la provincia de Neuquén

244
CAPÍTULO 8

La guerra del agua


Actividades

La ciudad de Cochabamba en Bolivia fue escenario hacia el año 2000 de un episodio conoci-
do como “La guerra del agua”. Les proponemos que busquen información sobre este hecho,
teniendo en cuenta los criterios de selección de la información que circula en internet que
trabajamos en el capítulo 5. Luego realicen un breve informe que responda a los siguientes
interrogantes:
8
1 ¿Cuál es el conflicto?

2 ¿Qué intereses entraron en juego?

3 ¿Qué actores sociales estuvieron involucrados?

4 Incluyan un mapa con la localización de esta ciudad.

Complejo Río Madera- IIRSA como iniciativa


para la apropiación de recursos estratégicos

La Iniciativa de Integración de las Infraestructuras Regionales Sudamericanas (IIRSA), surge de una


propuesta del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Corporación Andina de Fomento (CAF) y el
Fondo Financiero para el desarrollo de la cuenca del Plata (FONPLATA). El IIRSA es un plan para cons-
truir infraestructuras en América del Sur. Con ellas las empresas privadas podrán sacar y transportar
recursos naturales y mercaderías. Se construirán rutas, ferrocarriles, hidrovías, puertos, gasoductos,
oleoductos, acueductos, telecomunicaciones. Los gobiernos se endeudarán para construir estas obras.
El Eje Perú-Brasil-Bolivia es uno de los corredores transversales de IIRSA. Abarca la región sur de
Perú, la región amazónica de Bolivia y la zona noroeste de Brasil. Tiene por objetivo la integración
física de esta región con los puertos del Pacífico y con los grandes centros de consumo de los tres
países. Este Eje contempla tres Grupos de proyectos,
uno de los cuales es el “Corredor Fluvial Madera-Madre Vocabulario
de Dios-Beni”, en el cual las obras estarían orientadas
a la construcción de represas para la producción de Agrocombustibles: combustibles
energía e hidrovías para la circulación. producidos a partir de materia pri-
Este proyecto también está vinculado a la producción ma vegetal.
de agrocombustibles, como el biodiesel y el bioetanol Biodiesel: agrocombustible que sus-
cuyo transporte y exportación requieren de integración tituye al gasoil. Se produce a partir
de infraestructuras. El BID es uno de los organismos de oleaginosas como girasol, colza,
internacionales del proyecto IIRSA, que además de pro- palma, soja o jatrofa.
mover el desarrollo de los biocombustibles recomendó Bioetanol: sustitutivo de la nafta. Se
a Brasil gastar en infraestructuras 1.000 millones de produce a partir de caña de azúcar,
dólares por año durante 15 años. remolacha, maíz, trigo o cebada.

245
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

IIRSA está conformada por cuatro ejes: Eje Intermodal del Amazonas, Eje Perú-Brasil-Bolivia, Eje Interoceánico Central y
Eje Andino

246
CAPÍTULO 8

8
Complejo río Madera (o Madeira, en portugués)

Actividades

Contesten:

¿Por qué el complejo Río Madera IIRSA puede ser considerado una iniciativa para la apropia-
ción de recursos estratégicos?

Pueden ampliar la información de esta sección en:

Vargas Collazos, M. y otros (2010): Un caso de anticooperación española: “El complejo del
río Madera”: http://www.quiendebeaquien.org/IMG/pdf/InformeODG_Madera_Web_CAST.pdf

247
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

¿Recursos naturales Conflicto ambiental


o bienes comunes? y relaciones de poder
Los movimientos sociales son los El poder que los diversos actores sociales ejercen sobre
que fueron impulsando el concepto los territorios y sus recursos define escenarios que pue-
de bien común, en oposición a la ra- den ser diversos. Ante un mismo problema ambiental
cionalidad económica productivista, la capacidad de reacción y las vías de solución son
que se refiere a los elementos de la múltiples. La noción de conflicto ambiental pone en
naturaleza apropiados por la socie-
escena a los actores luchando por su supervivencia.
dad como recursos naturales. Los
En América Latina los conflictos ambientales tienen,
conflictos que no cesan y estos mo-
vimientos que surgen en contra de la en su mayoría, un origen asociado al cuestionamiento
apropiación privada de la naturaleza del régimen neoliberal impuesto.
no sólo se oponen a esta apropiación
sino que definen nuevas formas de
concebir la relación sociedad natura- Estados:
leza: la defensa del territorio va aso-
diversos modos de actuar
ciada a la defensa de la vida, expan-
diendo en toda la región la consigna
Los Estados latinoamericanos han desplegado su
“sí a la vida”.
poder a través del tiempo de diversos modos. Que un
“La tierra significa como la madre… Estado posea poder implicaría que las decisiones que
no solamente como fuente de trabajo tome sobre su territorio, sus recursos y su población
sino la tierra como fuente de vida”.
beneficien a la mayoría de la población. Pero esto
Blanca Chancoso, 2003, Dirigente de no ocurre siempre así y veremos de qué modos han
la Confederación de Nacionalidades actuado algunos Estados de América Latina en los
Indígenas del Ecuador- CONAIE. últimos años.

Persistencia del neoliberalismo y modelo


extractivo exportador
El neoliberalismo que irrumpe, como ya hemos visto
en el capítulo 4, en nuestro continente a fines de la
década de 1970 y se profundiza en la década de 1990,
casi veinte años después persiste. Actualmente po-
demos identificar algunos rasgos principales de este
modelo económico que está presente en América Lati-
na. Actividades como la megaminería o la agricultura
industrial tienen en común algunas características
que podemos definir como un modelo de producción
extractivo. En primer lugar, son actividades económi-
cas que se basan en la explotación de recursos que,
con poco o ningún procesamiento, son comercializa-
dos en el mercado mundial. En segundo lugar, estos
El 21 y 22 de agosto de 2014 el Observatorio
Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA) recursos son no renovables, como los minerales o el
y el  Observatorio de Conflictos Mineros de América suelo. Además, los actores principales que llevan ade-
Latina (OCMAL), desarrollaron en Chile el Seminario
Internacional “Extractivismo en América Latina: Agua lante estas actividades son empresas multinacionales
que no has de beber”, donde se buscó crear conciencia o grandes empresas de capitales locales. Por último,
respecto de los modelos productivos y su relación con
el medio ambiente el despojo y devastación ambiental son procesos

248
CAPÍTULO 8
vinculados al modelo. Es importante aclarar aquí, tal
como vimos en capítulos anteriores, que hay gobier-
nos que no son neoliberales, pero que sí sostienen
un modelo económico extractivo exportador, como
Ecuador y Venezuela.
El sostenimiento de este modelo por estos países está
vinculado con la posibilidad de un desarrollo económi-
co que aporte ingresos para el desarrollo humano local
y el posicionamiento de la región como un área produc-
tiva competitiva en el mercado mundial. En estos países
no son las multinacionales las que se benefician con la
rentabilidad del modelo, sino los Estados.
Rasgos del modelo
extractivo exportador
Este modelo presenta una compleji-
dad que es mucho más profunda que
el simple extraer recursos no reno-
vables para comercializar. Podemos
explicar esa complejidad mediante
cuatro procesos:
1. Existe una forma de acumulación
capitalista caracterizada por la
apropiación privada y violenta
8
de los bienes naturales que el geó-
grafo David Harvey ha denomina-
do acumulación por desposesión.
2. Hay una nueva división interna-
cional del trabajo que en el caso de
América Latina se caracteriza por
un proceso de desindustrialización,
reprimarización de la economía y
revitalización de las economías de
enclave.
3. Uno de los pilares de este modelo
es la biotecnología que profundi-
za la mercantilización, es decir el
Actividades control y explotación, de la natura-
leza y la vida en todo el mundo.
4. Es un modelo asociado a la insegu-
ridad alimentaria, al agotamiento
de la matriz energética basada en
hidrocarburos y a la intensificación
de los conflictos por la apropiación
de los recursos.

Fuente: Seoane, J. (2013): Extractivismo,


despojo y crisis climática. Buenos Aires,
Ediciones Herramienta, Editorial
El Colectivo y GEAL.

Vocabulario
1 Piensen un título para la imagen y relaten en Matriz energética: es el conjunto
pocas líneas qué problemáticas aparecen allí. de fuentes de energía que un país
utiliza. En general, una de las fuen-
2 ¿Qué actores sociales están representados?
tes es la prioritaria. A escala mun-
dial los combustibles fósiles son la
fuente de energía principal.

249
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Militarización
Una de las estrategias de los países más poderosos del mundo es ocupar territorios por la fuerza o con
argumentos que esconden las verdaderas intenciones de su presencia en esos lugares. El imperialis-
mo se manifiesta en la actualidad disfrazado de contribución a la seguridad de los países, solución
a la cuestión del narcotráfico y control del terrorismo entre otras cuestiones. Pero las verdaderas
causas están relacionadas con la posibilidad de controlar territorios ricos en recursos estratégicos.
En América Latina han existido varios ejemplos de militarización y existen en la actualidad alrededor
de 47 bases militares norteamericanas, exceptuando la de las islas Malvinas que es británica. Entre
ellas, cinco bases tienen grandes pistas de aterrizaje y están distribuidas estratégicamente a lo largo
del continente: Soto Cano (en Palmerola, Honduras), Palanquero (en Colombia), Mariscal Estigarribia
(en Paraguay), la Fortaleza Malvinas (en islas Malvinas, territorio ocupado por Gran Bretaña) y la isla
Ascensión (en el Atlántico Sur).

Con la excusa de la lucha contra el narcotráfico Estados


Unidos implementó en el año 1999 el Plan Colombia,
también conocido como Plan para la paz, la prosperi-
dad y el fortalecimiento del Estado, instalando veinte
bases militares en la frontera amazónica. Otro caso
emblemático es el de Perú, que desde el año 2006
mantiene acuerdos de cooperación militar por la
lucha contra el narcoterrorismo. La presencia militar
en este país estuvo acompañada por otro proceso:
el de loteo de la Amazonía peruana para la explora-
ción y explotación petrolera en manos de empresas
transnacionales.
Por Roberto Fontanarrosa

Actividades

¿Cuál es el mensaje que transmiten ambas imágenes?

250
CAPÍTULO 8

Militarización en América Latina


Ver, oír y pensar

Programa de televisión: Visión Siete Internacional - TV Pública


Género: documental
Origen: Argentina - 2011
8
Analista: Ana Esther Ceceña, economista e investigadora (México)
Duración: 6 minutos
Disponible en: https://www.youtube.com/watch?v=XvKkodgWmps

Consignas

1 ¿Qué actores aparecen y con qué argumentos?

2 ¿Qué modos de dominación territorial se explican?

3 Según lo trabajado en el capítulo: ¿qué fines persigue Estados Unidos con sus
bases militares?

Los casos de Bolivia y Ecuador


Bolivia y Ecuador son dos países pioneros en la reivindicación de los derechos de los pueblos ori-
ginarios y la defensa de sus soberanías. Con Constituciones Plurinacionales, ambos países han
colocado a la naturaleza como un sujeto de derechos que cualquier ciudadano puede hacer valer
si considera que están siendo vulnerados.
El buen vivir o el sumak kawsay (en quechua) es un
modo de concebir a la naturaleza que trasciende la Vocabulario
visión económica, y hace referencia a una relación
basada en el respeto y la armonía. De acuerdo con Constituciones Plurinacionales: la
el Plan Nacional del Buen Vivir para la República del Constitución es la norma suprema
Ecuador los elementos que constituyen el buen vivir de un Estado soberano. En el caso
son la posibilidad de satisfacer necesidades; la calidad de Ecuador y Bolivia se las denomi-
de vida; la muerte digna; amar y ser amado; el desarro- na plurinacionales por que recono-
llo saludable de todos en armonía con la naturaleza; cen como miembros del Estado a
la prolongación indefinida de las culturas; el tiempo todos los pueblos originarios (pue-
libre para la contemplación y el ocio, y la emancipa- den revisar el concepto de nación
trabajado en el capítulo 7).
ción y ampliación de las libertades, capacidades y
potencialidades.

251
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Estudio de caso: Tambogrande: mangos, muerte y minería

Hacia el año 1999 Tambogrande fue escenario de un conflicto entre la población local y la empresa
canadiense Manhattan Minerals. El llamado a consulta popular (plebiscito) cambiaría la historia. A
continuación, las voces de los implicados.

Relatos de un conflicto
“Sabemos que las necesidades básicas del hombre son la alimentación, el vestido y la vivienda. No hay una nece­
sidad pública que se llama oro, no hay una necesidad pública que se llama cobre. Nadie vive de comer oro ni de
comer cobre. La gente vive de comer comida y esto es lo que se necesita la humanidad…”
Godofredo García Baca, Presidente de la Aso­ciación de Productores de Mango.

“Mi candidatura está basada en la agricultura y seré un indio rebel­de defensor de los agricultores. No hay gringuito,
por más poderoso que sea, que pretenda despojarnos de nuestras tierras. Tenemos raíces nosotros aquí. Nosotros
sí somos peruanos. Nunca dejen que nadie, por más plata que tenga, por más americano o japonés o ca­nadiense
que sea, nunca dejen que nos arranchen nuestras tierras”.
Alejandro Toledo, presidente del Perú (durante la campaña electoral del 2001).

“(El gobierno) nos amenaza que si Tambogrande no entrega sus propie­dades, ellos aplicarían la Ley de Servidumbre.
Tu parcela, el gobierno la valoriza, te deposita el dinero en el banco e inmediatamente ellos (los mineros) ingresan”.
Francisco Ojeda, presidente, Frente de Defensa de Tambogrande
(hasta 2003) y alcalde de Tambogrande en 2004.

“Tenemos planificado utilizar la tecnología de punta. Sería probable­mente el proyecto minero más moderno del
país, donde se evitan todos los tipos de impactos negativos por vía contaminación, digamos el es­tudio de impacto
ambiental. Por ese lado, la población no tiene de qué preocuparse”.
Roberto Obradovich, presidente de Manhattan Sechura (Perú).

“He estado en muchos sitios mineros alrededor del mundo. Tendrías que ser un tonto para no poder generalizar
habiendo estado en cientos de sitios. Y en docenas de sitios relativamente modernos. Y siempre tienen algún grado
de contaminación, en el suelo, en las aguas subterráneas, etc. Tal vez el grado de contaminación es aceptable para
la población local, al menos en el corto plazo, pero es una tontería decir que no habrá contaminación”.
Robert Moran, geoquímico e hidrogeólogo independiente con 32 años de
experiencia en el manejo de la calidad de agua en el sector minero.

“Imagínate, uno ha nacido ha crecido acá y agarrar y vender tu casa por dólares y no sé cuánto. Mañana, pasado,
se te acaban los dólares y tu casa donde tú has nacido, donde tú has vivido, donde tú has tenido una fruta donde
agarrar y comértela”.
Eltemira Marquez Calle, agricultora de Tambogrande.

252
CAPÍTULO 8

Contesten:

1 ¿Cuál es el conflicto? ¿Cómo se origina?

2 ¿Qué intereses tiene cada actor implicado? ¿En qué frases quedan expuestas las con-
cepciones de cada actor?
8
Cronología del conflicto
1949-1959. Un proyecto de irrigación de US$45 millones respaldado por el Banco Mundial y el gobierno
peruano ayuda a transformar el valle de San Lorenzo en una rica zona agrícola.
Décadas de 1960 y 1970. Una serie de reformas agrarias y colonizaciones traen a San Lorenzo a miles de
futuros agricultores provenientes de todo el Perú.
1978. La compañía francesa BRGM es autorizada para realizar estudios de prospección en Tambogrande.
El proyecto fracasa debido a la oposición de la comunidad local.
1996. Manhattan obtiene concesiones en Lancones y Papayo, dos zonas cerca de Tambogrande.
6 de mayo de 1999. El presidente Alberto Fujimori firma un decreto supremo que permite a Manhattan
Minerals adquirir la concesión de Tambogrande.
Junio 1999. Manhattan inicia la exploración mineral en zonas rurales de Tambogrande.
Noviembre 1999. Manhattan inicia la exploración mineral en zonas urbanas de Tambogrande.
Mayo 2000. Más de 10.000 tambograndinos y personas que los apoyan marchan hacia Piura, la capital del
departamento, para protestar contra el proyecto minero y realizar un paro general de dos días.
Julio 2000. Graham Clow, presidente de Manhattan en Canadá, se reúne con líderes del Frente de Defensa
de Tambogrande y firma un documento en el que promete “respetar las decisiones de la población de
Tambogrande”.
Diciembre 2000.Tambogrande participa en una marcha nacional de comunidades mineras hacia Lima.
Líderes del Frente de Defensa se reúnen con funcionarios del gobierno peruano.
27 y 28 de febrero de 2001. Un paro general contra Manhattan se torna violento y el local de la compañía
es destruido. Manhattan traslada su sede a Piura, a 60 kilómetros de Tambogrande.
31 de marzo de 2001. Godofredo García Baca, querido activista, productor de mangos y opositor de la
minería, es asesinado.
8 de enero de 2002. El Frente Defensa se retira oficialmente del diálogo formal con la compañía y el
gobierno peruano.
2 de junio de 2002. Tambogrande realiza un referendo comunitario sobre la mina y 98,6% vota contra el
proyecto.
5 al 7 de noviembre de 2003. Tambogrande realiza un paro general contra las audiencias gubernamenta-
les sobre la mina.
10 de diciembre de 2003. El gobierno peruano pone fin a la opción de concesión de Manhattan en
Tambogrande por violaciones contractuales.
19 de marzo de 2004. Manhattan apela contra la decisión del gobierno peruano. El caso será decidido por
un tribunal de arbitraje.

253
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Ver, oír y pensar

Para ampliar
Pueden escuchar y ver a todos los actores del conflicto en el documental:
Tambogrande: mangos, muerte y minería
Producción y dirección: Ernesto Cabellos y Stephanie Boyd
Narración: Stephanie Boyd
Origen: Perú - 2007
Género: documental
Duración: 85 minutos
Disponible en: http://www.youtube.com/watch?v=D2pbZqfcQ8I

Sinopsis: una ola de pioneros transforma un desierto en un fértil valle de mangos y


limones... El esfuerzo de sus vidas es amenazado cuando se descubre un yacimiento de
oro bajo sus tierras. La indignación, la violencia y un asesinato estremecen lo que antes era
un tranquilo pueblo en el norte del Perú. En medio del caos, la visión de un hombre une
a los agricultores y los guía a través de un revolucionario camino de efectiva movilización
pacífica. Valerosos hombres y mujeres se enfrentan a políticos corruptos y a la poderosa
industria minera en este relato donde la gente común realiza actos heroicos en tiempos de
crisis social.

Movimientos sociales

Hacia fines de la década de 1990 en el contexto de la crisis económica, que en Argentina estalla en
el 2001, surgen en América Latina movimientos sociales que reclaman en contra del modelo neoli-
beral, aunque numerosos movimientos y manifestaciones ya habían surgido en nuestro continente
como fruto de la opresión y despojo históricos.
Aparecen entonces movimientos de base territorial urbanos o rurales que embanderan sus reivin-
dicaciones con las problemáticas que los afectan. Surgen movimientos indígenas que tienen en
la base de sus reclamos cuestiones vinculadas a la identidad étnico- cultural. Ejemplos de estos
movimientos son los de Bolivia y Ecuador, y los municipios autónomos zapatistas en México.
También se manifiestan grupos que reclaman en base a sus carencias: sin techo, sin trabajo, sin
tierra. Ejemplos de estos últimos son el Movimiento Sin Tierra de Brasil (MST), y los movimientos
de desocupados y de fábricas recuperadas en Argentina. Otros, que reclaman en función de una
pertenencia territorial que se ve afectada por alguna problemática puntual son los movimientos
de pobladores que podemos ejemplificar con los sucesos ocurridos en Bolivia como la “guerra del
agua” en Cochabamba o la “guerra del gas” en El Alto, así como también los vecinos autoconvocados
de distintas ciudades unidos en contra de las megaminería.

254
CAPÍTULO 8

Movimientos sociales de Latinoamérica

Ejército Zapatista de Liberación Nacional “Para todos todo, nada para nosotros”

Es uno de los lemas de este movimiento. Desarro-


llados en Chiapas, México, reivindican la defensa
de los derechos individuales y colectivos negados
históricamente a los pueblos indígenas del actual
territorio mexicano. Entre los reclamos se encuen-
tran: el fin del hambre, la miseria y la marginación;
la devolución de sus tierras; el fin a la represión,
desalojo, encarcelamiento, torturas y asesinatos
8
como respuesta del gobierno a las demandas de
estos pueblos; el acceso a los servicios básicos y
la posibilidad de participación política igualitaria.

Movimiento indígena del Ecuador - Confederación de Nacionalidades Indígenas


del Ecuador (CONAIE)
Formado en 1986, es el máximo representante, voz
y pensamiento de los pueblos indígenas. Reivin-
dican la lucha por la vida de los hombres y de la
naturaleza en un futuro de justicia, paz, igualdad,
respeto, libertad y solidaridad.

Movimiento indígena boliviano Organizado en dos corrientes, por un lado el


Katarismo Aymara del Altiplano vigente desde la
década de 1970, incorpora entre sus principios la
reconquista de la tierra, la revolución agraria, la
lucha contra la corrupción y la defensa del cultivo
de hojas de coca. Además reivindican el principio
del Ama Qhilla, Ama Llulla, Ama Suwa: no seas
flojo, no seas mentiroso ni seas ladrón. Por otro, el
movimiento quechua de los productores de coca
de Chapare, cuyo dirigente fuera el actual presi-
dente Evo Morales. Sus reivindicaciones se basan
en la defensa de la hoja de coca y la oposición a la
erradicación de los cultivos. El movimiento indí-
gena boliviano, a diferencia de otros movimientos
indígenas, se caracteriza por su capacidad de mo-
vilización en acción directa, a través de marchas,
huelgas de hambre, paros y bloqueos de caminos.

255
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Movimiento de los Trabajadores Sin Tierra de Brasil


El MST tiene tres grandes objetivos: la tierra, la
reforma agraria y una sociedad más justa. El
MST reivindica la expropiación de los latifundios
improductivos (actualmente en posesión de ha-
cendados nacionales o extranjeros) y propone un
máximo de hectáreas para la propiedad rural. Se
manifiesta en contra de los proyectos de coloni-
zación y reclama una política agrícola destinada
al pequeño productor. Exige la democratización
del agua en la región nordestina y el cobro del
impuesto territorial rural para destinarlo a la
reforma agraria.

Movimiento piquetero - Unión de Trabajadores Desocupados

En 1997 ocurre el primer corte de rutas como


consecuencia de la privatización de YPF en
General Mosconi, Salta (Argentina) y los despidos
masivos que se produjeron como consecuencia
de esa política. General Mosconi era una econo-
mía de enclave, sumamente vulnerable dada esa
característica. El movimiento piquetero, que surge
a modo de réplica de los bloqueos en Bolivia, se
difunde por todo el país como medio de reclamo
adoptado por diversos grupos.

Movimiento estudiantil de Chile


Estas movilizaciones surgieron en 2011 por parte
de estudiantes que rechazaban el sistema educa-
cional chileno, que provee una amplia participa-
ción del sector privado respecto a la del Estado. En
ese momento, solo el 25% del sistema educativo
era financiado por el Estado, mientras que los
estudiantes aportan el otro 75%. Este movimiento
es una clara confrontación el modelo neoliberal
que también tiene sus efectos en los sistemas
educativos.

256
CAPÍTULO 8

Ideamos y producimos un video


Fuentes y técnicas

Llegamos al final de este recorrido y les proponemos que piensen, diseñen y elaboren una
producción audiovisual. Veremos a continuación los pasos que debemos considerar para
realizar esta tarea.

Paso 1: ideas y organización


8
1. Idea: debe existir una motivación primaria, un problema o tema a investigar que nos
oriente en el trabajo de diseño. ¿Cuál es la idea que guiará el trabajo? Les proponemos
empezar el proyecto a partir de alguna de las siguientes ideas, que tienen relación con los
temas trabajados en este capítulo y en el libro en general. Sería interesante que desarrollen
las ideas a escala local:
Algún problema ambiental (calidad del agua, disposición de residuos, contaminación
sonora).
Movimientos sociales a escala local vinculados a algún conflicto.

2. Objetivo: tienen que saber claramente: ¿qué se quiere mostrar en el video? Por ejemplo,
si en tu barrio o ciudad hay algún problema con los residuos domiciliarios o industriales el
objetivo puede ser: “Explicar mediante imágenes y entrevistas a los vecinos las causas y
consecuencias del problema”.

3. Argumento: en este punto deben describir la historia, el hilo conductor de la producción


pero sin entrar en detalles.

4. Guión: es el detalle de escenas y secuencias en el que a partir de un cuadro con tres co-
lumnas pueden organizar: imágenes, audios y tiempo.

Paso 2: el trabajo de campo

Una vez definidas las cuestiones de organización hay que empezar con la recolección de la
información, siempre guiados por el objetivo que es el que nos marca el camino a seguir.
Hay que definir tareas e ir desarrollándolas en función de la producción que vamos a reali-
zar. Por ejemplo:

Recorrer el área de estudio y tomar un registro fotográfico. Para esta tarea pueden utilizar
sus celulares o cámaras de fotos.

Entrevistar a los actores sociales involucrados en la problemática seleccionada. Pueden


tomar nota de sus voces, grabarlos si ellos lo permiten o filmar. Recuerden que para realizar
una entrevista primero hay que armar un cuestionario en el que las preguntas apunten a
ese objetivo inicialmente planteado.
(Continúa en página siguiente)

257
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Paso 3: producción y edición

Para desarrollar este paso necesitarán acceder a una computadora que tenga algún pro-
grama para editar videos. Con el guión armado, sólo tienen que seguir ese orden y colocar
en el programa los materiales recolectados en el trabajo de campo, agregar texto, definir
transiciones, etc. Si alguno de ustedes sabe dibujar, una opción también es incluir dibujos.

El video puede ser una sucesión de imágenes, o puede incluir imágenes, videos, dibujos y
texto. Existen numerosos programas de edición, algunos más complejos que otros; pueden
elegir el que manejen o les resulte más sencillo. A continuación les dejamos un listado de
aplicaciones gratuitas para realizar videos y animaciones, editar fotos y audio, entre otros
usos.

Aplicaciones URL Usos


Goanimate http://goanimate.com/ Animaciones
all my magic http: //allmymagic.com Edición de fotografía
Be funky http: //www.befunky.com Edición de fotografía
Big huge Lab http: //bighugelabs.com Edición de fotografía
Citrify http: //citrify.com Edición de fotografía
Drumpr http://www.dumpr.net Edición de fotografía
Fotoflexer http://fotoflexer.com Edición de fotografía
Fun foto box http://funphotobox.com Edición de fotografía
Photofunia http://photofunia.com Edición de fotografía
Prezi http: //www.prezi.com Presentaciones
Slide http: //www.slide.com Presentaciones
Clip generator http: //www.clipgenerator.com Producción de videos
Creaza http: //www.creaza.com Producción de videos
Jaycut http://jaycut.com Producción de videos
Masher http://www.masher.com Producción de videos
Slideshare http://es.slideshare.net Publicación de presentaciones
Vimeo https://vimeo.com Publicación de videos
You Tube https://www.youtube.com Publicación de videos
Blogger https://www.blogger.com Publicación de videos

Paso 4: difusión de los resultados

Organicen dentro del curso o con toda la escuela una muestra en la que puedan socializar
las producciones. También pueden subir el video a YouTube, sólo es necesario que alguno
de ustedes tenga una cuenta en esta aplicación que es totalmente gratuita.

258
CAPÍTULO 8

Ver, oír y pensar

Lean los fragmentos de la letra de la canción Latinoamérica del grupo musical Calle 13.

Pueden buscar el video en: http://www.youtube.com/watch?v=DkFJE8ZdeG8xx

Soy,  Tengo el sol que me seca y la lluvia que me


8
soy lo que dejaron,  baña. [...] La altura que sofoca. 
soy toda la sobra de lo que se robaron.  Soy las muelas de mi boca mascando coca. 
Un pueblo escondido en la cima,  El otoño con sus hojas desmayadas. 
mi piel es de cuero por eso aguanta Los versos escritos bajo la noche estrellada. 
cualquier clima. [...] Una viña repleta de uvas. 
Soy la sangre dentro de tus venas,  Un cañaveral bajo el sol en cuba. 
soy un pedazo de tierra que vale la pena,  Soy el mar Caribe que vigila las casitas, 
una canasta con frijoles,  haciendo rituales de agua bendita. 
soy Maradona contra Inglaterra anotán- El viento que peina mi cabello. 
dote dos goles.  Soy todos los santos que cuelgan de mi
Soy lo que sostiene mi bandera,  cuello. 
la espina dorsal del planeta es mi cordillera.  El jugo de mi lucha no es artificial, 
[...] Porque el abono de mi tierra es natural.
Tú no puedes comprar al viento.  [...]
Tú no puedes comprar al sol.  No puedes comprar mi vida. 
Tú no puedes comprar la lluvia.  MI TIERRA NO SE VENDE. [...] 
Tú no puedes comprar el calor.  (Vamos caminando) 
Tú no puedes comprar las nubes.  Aquí se respira lucha. 
Tú no puedes comprar los colores.  (Vamos caminando) 
Tú no puedes comprar mi alegría.  Yo canto porque se escucha. 
Tú no puedes comprar mis dolores. Aquí estamos de pie 
Tengo los lagos, tengo los ríos.  ¡Que viva Latinoamérica! 
Tengo mis dientes pa` cuando me sonrío. 
La nieve que maquilla mis montañas.  No puedes comprar mi vida.

Piensen y reflexionen:

¿Cómo podemos definir a Latinoamérica? ¿Cómo aparece el pensamiento de los pueblos


originarios en esta canción? ¿Qué significa Latinoamérica para ustedes? Armen afiches y
socialicen las respuestas sobre los significados de Latinoamérica del grupo.

259
8 Geopolítica de los recursos estratégicos de América Latina

Síntesis del caso: el efecto Tambogrande

El conflicto desatado en Tambogrande fue la puerta de entrada a las consultas populares o ple-
biscitos en toda la región.
Uno de los casos más conocidos es el caso de Esquel en la provincia Argentina de Chubut, en donde
los “Vecinos Autoconvocados por el No a la Mina” lograron en el año 2003 un plebiscito en el cual el
83% de su población dijo “No a la mina”, iniciando un duro camino de luchas vecinales en contra
de las grandes corporaciones mineras.
A partir de este hecho los casos se replicaron en todo el país, en una continua lucha en contra de
las inversiones extranjeras que afectarían el buen vivir de las poblaciones locales: bajo el lema “El
Famatina no se toca”, en 2009 logran que se vaya Barrick Gold y el 2013 la minera canadiense Osisko
tuvo que retirarse de sus planes de explotación en La Rioja.

Pueden encontrar en este sitio más información y ejemplos de Argentina y América Latina: No a la
mina. La montaña sigue en pie gracias a su gente: http://www.noalamina.org

También pueden escuchar las voces de científicos y otros actores involucrados en:
América Latina unida en contra de la minería: https://www.youtube.com/watch?v=whiTyCCxItg#t=66

Consignas

1 ¿Qué argumentos sostienen el “No a la mina”?

2 Considerando la noción de poder: ¿Quiénes lo tienen en estos casos? ¿Cómo lo logran?

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