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ROSALÍA VELÁZQUEZ ESTRADA Y MÉXICO EN LA MIRADA

DE JOHN KENNETH TURNER1

R osalía Velázquez Estrada nos presenta


un análisis historiográfico del México Bár-
abusos del gobierno norteamericano
en beneficio de las clases privilegiadas),
baro de John Kenneth Turner apoyada en así como de los nacientes sindicatos so-
la premisa gadameriana de que “cada tex- cialistas estadounidenses, durante el pe-
to debe ser comprendido desde sí mis- riodo conocido como “época progresis-
mo”, y se introduce en un trabajo de ta”, entre 1896 y 1916, por la historiografía
investigación tanto del contexto, causas, norteamericana, así como en el pensa-
forma y fines de producción como de pu- miento y obra de Turner, quien entró en
blicación de la obra del periodista nor- contacto con el socialismo y el periodis-
teamericano. Igualmente, se encarga de mo de denuncia desde su infancia. Estu-
situar al lector en la mirada de este per- dio que resulta fundamental para lograr
sonaje al explicar la forma en que la histo- ubicarse en el horizonte de interpreta-
ria particular de John Kenneth Turner in- ción del periodista Turner, como pretende
fluyó de manera determinante en la visión la autora.
que presentó al público norteamericano En el capítulo dos Velázquez Estrada
sobre el México porfirista de fines del si- nos recuerda que el Partido Liberal
glo XIX y principios del siglo XX: un México Mexicano, encabezado por los hermanos
bárbaro, esclavista, marginal, injusto, ale- Flores Magón, se refugió en Norteamérica
jado por completo de la imagen de mo- –perseguido por el gobierno mexicano–,
dernidad y progreso difundida por el ré- y entró en contacto con los movimientos
gimen del General Díaz ante el mundo. socialistas y los muckrakers. Turner, al
En el capítulo uno de su obra, Rosalía formar parte tanto de este grupo de re-
Velázquez explica el papel e importancia porteros como del socialismo norteame-
en materia laboral, periodística y social de ricano, también entró en contacto con
los periodistas conocidos como muckra- el magonismo, simpatizó con él y buscó
kers (periodistas que denunciaban los apoyarlo mediante su viaje a México
con intención de documentar las con-
1 Rosalía Velázquez E. México en la mirada de tradicciones y abusos del régimen porfi-
John Kenneth Turner. México, CONACULTA /INAH / rista, apoyo cuyo resultado sería la publi-
Universidad Autónoma Metropolitana, Unidad
Azcapotzalco, 2004, 479 pp.
cación de México bárbaro. Así, la autora

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narra tanto la forma como se dio el en- efecto pretendido en los lectores: la in-
cuentro entre la izquierda norteamericana dignación, el sentimiento de culpa y de
y el magonismo mexicano como sus con- oposición hacia los abusos cometidos
secuencias en el proyecto revolucionario contra indígenas, presos políticos y, en
de éste último y en el activo papel de general, peones de las haciendas en el
difusión, organización y patrocinio que sureste de México; así como para denun-
asumieron diversos intelectuales del so- ciar del apoyo estatal norteamericano a
cialismo norteamericano, entre ellos el su equivalente mexicano para mantener
propio Turner, cuya mayor aportación se- y encubrir dichas prácticas, en beneficio
ría su viaje a diversas haciendas de Valle de ciertos grupos de interés en ambas na-
Nacional y Yucatán con la intención de ciones y en detrimento de la democra-
observar directamente y reportar los re- cia, la libertad y la justicia defendidas por
sultados de dicha investigación a sus con- el magonismo.
ciudadanos norteamericanos, pues pre- Igualmente, señala la historiadora, Tur-
tendía sensibilizarlos, convencerlos de la ner se valió de la ironía en dicha obra pa-
legitimidad del movimiento revoluciona- ra analizar la política mexicana y norte-
rio magonista y obtener apoyo para éste. americana así como para defender la
Velázquez amplía su estudio no sólo al veracidad de su investigación ante el cú-
horizonte de interpretación de Turner sino mulo de críticas y ataques –organizados
que analiza –en el capítulo tres de su obra por los gobiernos estadounidense y me-
y con base en la propuesta historiográfica xicano–, que enfrentó incluso antes de
de Roger Chartier sobre la importancia del comenzar su publicación en The Ame-
papel de los medios de difusión del dis- rican Magazine.
curso– la importancia del discurso foto- En el quinto capítulo, titulado “los es-
gráfico durante la publicación de México padachines del viejo”, Velázquez hace
bárbaro, en diversos números del diario un breve repaso a las principales críticas
norteamericano The American Magazine, que enfrentó la publicación de Turner por
publicación de orientación socialista, leída parte de diversos diarios norteamerica-
principalmente por integrantes de la clase nos y mexicanos en defensa del régimen
media estadounidense y simpatizantes de porfirista, destacando la del alemán Otto
dicha tendencia, y nos describe el público Peust, quien participó en la política agraria
al cual iba dirigido, con lo que reafirma los porfirista de fines de siglo y, desde luego,
objetivos de Turner al escribirla. impugnó el trabajo de Turner; dicho au-
En el cuarto apartado de su libro, Rosalía tor había sido mantenido al margen del
Velázquez analiza una versión posterior quehacer historiográfico mexicano, por lo
del trabajo de Turner (cuya publicación fue cual resulta relevante e innovador el aná-
interrumpida en el diario referido debido lisis que Rosalía Velázquez emprende en
a las presiones ejercidas por el gobierno su investigación.
norteamericano en turno), editada por el En el último capítulo de su obra, la his-
socialista Charles H. Kerr, a partir del cual toriadora hace un recuento de la trayecto-
evidencia que, como recurso literario, Tur- ria periodística, ideológica y personal de
ner acudió al género de terror en la re- John K. Turner, gracias a lo cual podemos
dacción de su trabajo para asegurar el conocer su papel dentro del movimiento

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revolucionario magonista de Baja Califor- damentalmente, a través de la confron-


nia y su distanciamiento del mismo –mas tación y de la identificación/diferencia-
no su ruptura total con éste– además de ción con el otro, por lo cual los vínculos
su colaboración, a partir de 1914, en la de pertenencia se construyen en razón de
legitimación del movimiento encabezado esta constante,2 y de lo cual podemos en-
por Venustiano Carranza, durante la cual contrar ejemplos muy interesantes en el
criticó la ocupación norteamericana del análisis de diversos documentos tanto
Puerto de Veracruz, derivada de la postu- periodísticos como personales que la his-
ra intervencionista del presidente Woo- toriadora nos ofrece, fruto de su indaga-
drow Wilson. ción metódica tanto en archivos institu-
Turner atacó también a Francisco Villa, cionales como de personas cercanas al
en tanto enemigo del carrancismo. Sin periodista entre finales siglo del XIX y las
embargo, las convicciones socialistas de primeras décadas del XX, entre los cuales
John Tuner, explica Velázquez, se debi- se encuentran documentos de la familia
litaron poco a poco a consecuencia de Turner, cartas de diversos intelectuales del
las contradicciones que experimentó al magonismo y escritos personales de Ethel
interior de los movimientos socialistas Duffy, pareja sentimental de Turner desde
norteamericano y mexicano, producto de su época como estudiantes universitarios
las presiones ejercidas por los gobiernos hasta 1918, año en que se separaron. Ca-
de ambos países en defensa de sus inte- be reconocer que dicha investigación a
reses, lo cual contribuyó a que su pers- veces quedó trunca, pues –como la mis-
pectiva se transformara de una postura ma Rosalía Velázquez señala– los mismos
combativa y comprometida con el socia- documentos de Ethel Duffy están reparti-
lismo norteamericano y con el periodis- dos entre la Biblioteca Nacional del INAH,
mo de denuncia; en otra menos apasio- la Biblioteca Bancroft de la Universidad
nada, más reflexiva e incluso de crítica de California (cuyos textos no revisó para
hacia la propuesta de Karl Marx, como su investigación), mientras otros escritos
consecuencia de la censura y persecu- se perdieron.
ciones sufridas –a manos de los regíme- La mirada de Rosalía Velázquez y de
nes estadounidense y porfirista–, por per- Turner se funden, se aclaran y se hacen ex-
tenecer a los movimientos socialista plícitas gracias a un trabajo historiográfico
norteamericano y magonista. apoyado en las teorías gadamerianas del
Velázquez nos lleva a comprender discurso así como en los alcances de la
la relación entre la historia personal de historiografía mexicana del siglo XX. Sin
Turner y su identificación con el socialis- embargo su estudio se nota parcialmente
mo mexicano así como con el movimien- limitado, pues aunque intentó ofrecer una
to revolucionario organizado por los ma- visión del público norteamericano al cual
gonistas en el exilio y, en consecuencia, se dirigió el periodista, me parece que
su visión sobre las condiciones sociales, faltó profundizar un poco más en ésta, y
políticas y económicas imperantes en Mé- se vio restringida por la falta de mayores
xico, correspondientes en gran medida, a
la postura del Partido Liberal Mexicano,
2 Michael Apple. Educar “como Dios manda”. Mer-
visión que se construye y consolida, fun- cados, niveles, religión y desigualdad, p. 198.

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datos tanto cuantitativos como cualitati- Estados Unidos) y del régimen porfirista
vos sobre el papel de los diarios socialis- de fines del siglo XIX, líneas de investiga-
tas norteamericanos en la opinión públi- ción que, en mi opinión, vale la pena se-
ca de la época. Por otra parte, el análisis guir en futuros estudios
de los documentos de Ethel Duffy y Otto
Peust proporciona nuevas vetas para rea-
lizar estudios sobre la historia del mago- Víctor Hugo Jimenéz Bastián
nismo (tanto en México como en los Nueva Escuela Tecnológica

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