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Este artículo es copia fiel del publicado en la revista Nueva Sociedad No 277,

septiembre-octubre de 2018, ISSN: 0251-3552, <www.nuso.org>.


n TRIBUNA GLOBAL

Fútbol: la cultura de la corrupción


Simon Kuper

Los recientes escándalos de corrupción dejaron en evidencia un


amplio entramado de intereses que se fue consolidando en paralelo
al crecimiento económico del fútbol a escala mundial. Si, décadas
atrás, la llegada al poder en la fifa de João Havelange fue un paso
en la nueva geopolítica del fútbol, que se expandió desde el centro
a la periferia, los desplazamientos más recientes conducen a los
ricos países del Golfo, activos en el despliegue de «poder blando».
El fin del reinado de Joseph Blatter cambió poco en las dinámicas
de la fifa y los «barones» del fútbol mundial.

E n la madrugada del 27 de mayo


de 2015, la policía suiza allanó el
hotel cinco estrellas Baur au Lac, en
actuó en conjunto con el fbi. James
Comey, entonces director de la agen-
cia, describió a los acusados diciendo
Zúrich, y arrestó a siete ejecutivos de que «habían promovido una cultura
la Federación Internacional de Fútbol de la corrupción y la codicia». Como
Asociación (fifa). Según David Conn, relata Conn en The Fall of the House of
periodista de The Guardian, «algunos fifa: The Multimillion-Dollar Corruption
salieron escoltados por las puertas at the Heart of Global Soccer [La caída
traseras hacia los autos que los espe- de la casa fifa. La corrupción mul-
raban y fueron protegidos de los fo- timillonaria en el corazón del fútbol
tógrafos por el atento personal del global]1, gran parte de la investiga-
hotel, que sostenía sábanas del Baur ción, que había empezado en 2011, es-
au Lac frente a ellos». La policía suiza tuvo ligada a la decisión de la fifa de

Simon Kuper: es columnista de The Financial Times. Es autor de El fútbol es así (Soccernomics). Una
explicación económica sobre los mitos y verdades del deporte (con Stefan Szymanski, Empresa Activa,
Barcelona, 2010) y de Fútbol contra el enemigo (Contra, Barcelona, 2012).
Palabras claves: Copa Mundial, corrupción, fútbol, geopolítica, Federación Internacional de Fút-
bol Asociación (fifa).
Nota: la versión original de este artículo en inglés se publicó en The New York Review of Books,
28/9/2017. © 2017 The New York Review of Books. Distribuido por The New York Times Syndicate.
Traducción de Virginia Higa.
1. Nation Books, Nueva York, 2017.
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elegir a Rusia como país anfitrión de profesionales. Su poder proviene de su


la Copa Mundial en 2018 y a Qatar en único bien prestigioso: la Copa Mun-
2022. Los pagos turbios siguen salien- dial de fútbol masculino, que se rea-
do a la superficie. liza cada cuatro años y se jugó por
primera vez en Uruguay en 1930.
Para muchos observadores, las reda-
das fueron tranquilizadoras: Estados En 1932, la sede central de la fifa se
Unidos, en su rol de policía mundial, mudó a la neutral y céntrica Suiza.
todavía podía capturar a criminales Hasta avanzada la década de 1970, la
internacionales. Pero unos años des- fifa se mantuvo como un club euro-
pués el panorama es diferente. La peo de caballeros, dirigido por hom-
fifa ha experimentado muy pocas re- bres mayores que creían en los ideales
formas y los países occidentales no victorianos del juego limpio y el ama-
parecen tener el poder de forzar un teurismo. Sir Stanley Rous, el profesor
cambio. Conn se explaya más en los de deportes inglés que se convirtió en
informes que en el análisis. Sin em- presidente de la fifa en 1961, cumplió
bargo, su libro muestra que la saga su tarea sin percibir sueldo. Se desalen-
del cuerpo dirigente del fútbol mun- tó el fútbol femenino: la Asociación de
dial desde 1970 ha anticipado cambios Fútbol de Inglaterra incluso lo prohi-
geopolíticos, en especial la decaden- bió entre 1921 y 1971. Tras la descolo-
cia de la dominación política y econó- nización, los países de Asia y África
mica de Occidente. se unieron a la fifa. Rous –protector
de la Sudáfrica del apartheid– no notó
La mayoría de los deportes de equi- los vientos de cambio. En 1974, el em-
po modernos fueron codificados en la presario brasileño João Havelange lo
Inglaterra victoriana, en parte con la derrotó en las elecciones para presi-
esperanza de distraer a los escolares dente de la fifa con una campaña de
de la masturbación. Pero los británi- plataforma tercermundista. Según re-
cos no le encontraban mucho sentido lata el historiador del deporte David
a jugar contra extranjeros, y así varios Goldblatt, Rous se retiró sin aceptar
de los grandes organismos deportivos una pensión y rechazó por egocén-
internacionales fueron creados por los trica la idea de poner su nombre a la
franceses. La Fédération Internationa- Copa Mundial.
le de Football Association fue funda-
da en París, en 1904, por siete países Al anguloso y serio Havelange, que
de Europa continental. La fifa contro- dirigió la fifa por casi un cuarto de
laba las reglas del fútbol y supervisaba siglo, hasta 1998, le tocó una era muy
a las federaciones nacionales. Sin em- diferente. Luego de haber participa-
bargo, fue siempre un regulador dé- do como nadador en las Olimpíadas
bil, con poca injerencia en los clubes de Hitler de 1936, regresó a su país
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muy impresionado por la eficiencia faz de la isla», relata el autor británico


de la Alemania nazi. Más tarde, a fi- Roger Hutchinson.
nales de la década de 1950 y durante
la década de 1960, impuso rigor en la El fútbol era un juego barato y sim-
organización del laureado equipo na- ple de entender, y sin embargo, tácti-
cional de fútbol brasileño. Havelange camente sofisticado. Sus despliegues
dijo una vez que durante su presiden- de gracia física evocaban el baile. Al
cia «la administración de la fifa podía observar a un gran jugador como el
considerarse perfecta». Trataba a todos argentino Lionel Messi, es posible
como subordinados. Goldblatt rela- presenciar una clase de genio huma-
ta que cuando el magnate de medios no que es más fácil de comprender
Rupert Murdoch «se coló en el palco que, digamos, el de Albert Einstein o
vip en la Copa Mundial de 1994 para Pablo Picasso. Tradicionalmente, cada
intentar conseguir una reunión con país tenía su estilo de juego, que, se
Havelange, fue tratado con desprecio suponía, reflejaba el carácter nacio-
glacial y despachado sin más trámite». nal: el esfuerzo guerrero de Inglaterra
o la danza de pies ligeros de Brasil.
nnn Cuando su equipo jugaba en la Copa
Mundial, los ciudadanos de un deter-
Pero Havelange estaba al tanto del minado país sentían que su nación es-
poder de los medios, y durante su taba personificada. Esos 11 jóvenes en
reinado la televisión transformó el camisetas sintéticas tenían más vida
fútbol. Se dio cuenta de que el fútbol que la bandera, eran más tangibles que
tiene algo que le permite ganar con- el pib.
versos en cualquier sociedad. Ya un
siglo atrás, los británicos habían ex- La nación también se personificaba en
portado el juego con sorprendente ra- el sillón: en muchos países, los progra-
pidez. Para citar un solo ejemplo, en mas con más audiencia de la historia
1889, Frederick Rea, un inglés de son los partidos de la Copa Mundial
21 años, llegó a la desolada isla esco- en los que juega el equipo nacional.
cesa de South Uist para trabajar como El amor por el deporte siempre ha es-
director de escuela. Un par de años tado mezclado con la búsqueda del
más tarde, dos de sus hermanos fue- prestigio nacional. La Copa Mundial
ron de visita y llevaron con ellos una provee un ranking alternativo del es-
pelota de cuero. En el lapso de dos tatus global, en el que eeuu ha sido un
décadas, el fútbol había conquista- perdedor y Brasil es una superpoten-
do South Uist. El shinty, un deporte cia. Desde Benito Mussolini, los líde-
que se juega con un palo curvo y que res se han prendido al prestigio de
se había practicado allí durante 1.400 sus equipos ganadores. En años re-
años, fue «borrado como tiza de la cientes, a medida que el deporte se
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expandió hacia todos los rincones del también se volvieron corruptas, al


planeta, países que nunca podrían ga- mismo tiempo que surgía para asistir-
nar el torneo empezaron a soñar con las una casta de administradores sui-
alojarlo. zos). En 1975, Joseph «Sepp» Blatter,
un joven protegido de Dassler, oriun-
Havelange comenzó a expandir el do de la región rural de Valais y adicto
torneo a partir de la década de 1980 al trabajo, se convirtió en director de
y creó más puestos para equipos de los programas de desarrollo de la fifa.
Asia y África. De ese modo, los de-
rechos para transmitir y auspiciar la En 1998, cuando Havelange se retiró,
Copa Mundial se volvieron cada vez el congreso de la fifa reunido en Pa-
más valiosos. Pero el pequeño staff de rís eligió a Blatter como su sucesor. El
la fifa de Havelange no tenía las ha- presidente de cada una de las federa-
bilidades necesarias para comerciali- ciones nacionales tiene un voto en el
zarlos. (En 1974, la casa central de la congreso, lo mismo la isla caribeña de
organización en Zúrich tenía 12 em- Monserrat (que tiene 4.900 habitantes)
pleados). Horst Dassler, cuyo padre que China. Muchos de los presiden-
había fundado la fábrica de calzado tes de las federaciones nacionales han
para fútbol Adidas, un negocio mu- demostrado ser corruptibles. En su li-
cho más grande que la fifa, le compró bro de 1999 How They Stole the Game
muchos de los derechos directamen- [Cómo se robaron el juego], David
te a Havelange. Dassler le pagó sobor- Yallop relata cómo el emir de Qatar
nos y el brasileño transportó valijas (en ese entonces, un país poco cono-
de efectivo en vuelos de primera clase cido) llevó un millón de dólares en su
entre Zúrich y Río de Janeiro. jet privado a París, donde, al pare-
cer, 20 de los votantes recibieron so-
Nadie molestaba a Havelange. Había bres llenos de dinero.
pocos periodistas que cubrieran la
administración deportiva. También nnn
era importante el hecho de que Suiza,
con su tradición de discreción y secre- Esa elección configuró el modelo para
to bancario, casi no impusiera reglas el reinado de Blatter. La Copa Mun-
a las asociaciones deportivas con sede dial siguió generando más dinero: las
en su territorio. Las autoridades sui- ganancias de la fifa crecieron de 308
zas trataban a la fifa como si fuera un millones de dólares por cada ciclo de
club de caza de pueblo. (Docenas de cuatro años hasta 1998 a 5.700 millo-
otras federaciones deportivas, entre nes por periodo hasta 2014. Esto se
ellas el Comité Olímpico Internacio- debió en gran medida a que, en un
nal, eligieron asentarse en este país mundo interconectado, la gente em-
tolerante y eficiente. Muchas de ellas pezó a mirar fútbol en todas partes,
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desde China hasta eeuu. Sin embargo, sus costos eran bajos, si se descuentan
Blatter se atribuyó el crédito de «desa- los pagos de salarios secretos y vuelos
rrollar» el deporte, la supuesta misión de primera clase para sus 400 funcio-
de la fifa. Compartió grandes porcio- narios. La fifa se queda con casi todo
nes del botín con barones nacionales y el dinero de la televisación y el auspi-
continentales del fútbol, en pagos que cio de las copas mundiales, mientras
se formulaban habitualmente en la jer- que el país anfitrión debe pagar la in-
ga del «desarrollo». Una subvención de fraestructura necesaria.
la fifa, que el personal de Blatter solía
entregar en vísperas de una elección Poco del dinero que se le envió a
presidencial de la federación interna- Warner fue usado para construir can-
cional, debía supuestamente financiar chas en las que pudiera jugar la gen-
instalaciones en el país del funciona- te común, o estadios seguros donde ir
rio. De hecho, algunas federaciones a ver partidos; la posición de Trinidad
nacionales, sobre todo en África, no en el mundo del fútbol tampoco me-
podían siquiera pagar los costos de joró demasiado. Según Conn, Warner
una línea telefónica. Pero estos pagos prefirió utilizar su centro para albergar
no eran monitoreados, y nadie iba a eventos más redituables, como «bodas,
quejarse si el funcionario se guardaba cenas, shows». Este es un patrón que se
el dinero en el bolsillo. repite en muchos de los países más po-
bres. Una de las razones por las cua-
El mayor recaudador de este sistema les Europa occidental, con solo 5% de
fue Jack Warner, nacido en Trinidad la población mundial, produjo los úl-
y Tobago, quien ascendió de profe- timos campeones del mundo es que
sor universitario de bajos recursos es la única región de la tierra donde la
a poderoso agente global del fútbol. mayoría de los niños crecen con bue-
Warner formó un bloque de 31 asocia- nas canchas de fútbol y entrenadores
ciones nacionales del Caribe, en ge- en sus barrios. La democracia social
neral diminutas. En un congreso con gana copas mundiales. En el resto del
poco más de 200 países, este grupo planeta, muchos altos funcionarios
solía tener el voto decisivo. Así, como del fútbol se enriquecieron. Tendían a
documenta Conn, Warner recibió ver esto como una simple recompensa
al menos 26 millones de la fifa para por ser miembros de lo que Blatter lla-
construir el Centro de Excelencia maba «la familia del fútbol». La mayo-
Dr. João Havelange en su país natal, ría provenía de países en los que esta
en un terreno que luego resultó ser era la manera tradicional de hacer po-
suyo. (Aún hoy, expulsado para siem- lítica y negocios desde siempre.
pre del fútbol, Warner lleva una vida
próspera en Trinidad). La fifa podía En 2015, cuando Blatter se vio obli-
darse el lujo de ese despilfarro porque gado a renunciar –un año en que las
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ganancias de la fifa fueron de 1.150 mi- estadounidenses, más tarde los ru-
llones de dólares–, su salario secreto sos, y en la actualidad, los petroesta-
básico era de tres millones de francos dos de la península arábiga. Qatar, en
suizos al año (más de tres millones de particular –una monarquía heredita-
dólares). Sin embargo, el esperado clí- ria sin tradición futbolística pero con
max emocional de los escándalos de enormes yacimientos de gas natural
corrupción de la fifa, el procesamiento que le han dado a la familia real, los
de Blatter por recibir sobornos, nunca Al Thani, una riqueza extraordinaria–,
ocurrió. En todo caso, lo que a Blatter emergió durante el reinado de Blatter
le importaba no era el dinero sino el como el principal auspiciante del fút-
poder. El suizo regordete y sonrien- bol mundial.
te tenía el aspecto de un tío del que
uno siente vergüenza, que siempre nnn
aparece para decir algo petulante y
anticuado, como instar a las mujeres Muchos observadores de los países
que juegan al fútbol a usar pantalones de Europa occidental y América que
más ajustados, cuando no estaba pro- alguna vez fueron dominantes no no-
firiendo planteos victorianos sobre el taron estos desplazamientos de po-
juego limpio. Detrás de esa imagen, der hasta el 2 de diciembre de 2010,
era un político magistral que constru- cuando el comité ejecutivo de la fifa
yó un sistema modelo de patrocinios. (ExCo) se reunió en Zúrich para vo-
Se aseguró de corromper a quienes tar las sedes de las copas mundiales
lo rodeaban. Si alguien se atrevía a de 2018 y 2022. Entre los aspirantes
desafiarlo, la maquinaria ética de la estaban eeuu, Inglaterra (las naciones
fifa –controlada por Blatter– se ocu- británicas operan de modo separado
paba de sacar a la luz la corrupción en el fútbol), Australia y una propues-
del retador. Lo que es crucial es que ta conjunta de España y Portugal. Sin
Blatter entendió desde el principio embargo, los 22 miembros masculi-
que el poder global se estaba despla- nos del comité, en su mayoría de edad
zando hacia el este. Fue una ventaja avanzada (otros dos habían sido sus-
el hecho de que él mismo proviniera pendidos por presunta corrupción
de un país pequeño, acostumbrado a antes del voto), eligieron a Rusia y a
lidiar con poderes mayores. Es un tí- Qatar. Hoy sabemos que Vladímir
pico suizo: el conserje del hotel, der Putin tuvo reuniones personales con
Portier, en alemán, es amigable, multi- media docena de ellos en los meses
lingüe y carente de ideología. Siempre previos al voto, pero la victoria de Qa-
recuerda los nombres de sus huéspe- tar fue mucho más sorprendente.
des. Sobre todo, der Portier sabe quié-
nes son los que tienen dinero: en el El pequeño Estado del Golfo apenas
siglo xix eran los ingleses, luego los tenía el espacio necesario para todos
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Fútbol: la cultura de la corrupción

los estadios requeridos y sus tem- presidenciales de eeuu casi como si se


peraturas estivales de más de 37 °C tratara de una votación para la Copa
hacen que jugar al fútbol sea una ac- Mundial.
tividad potencialmente letal. Como
dijo Chuck Blazer, miembro estadou- Sin embargo, la aceptación por par-
nidense del comité ejecutivo: «No en- te de la fifa de este cambio geopolíti-
tiendo cómo se puede enfriar un país co acarreaba sus riesgos, y Blatter no
entero con aire acondicionado»; sin quería que Qatar fuera sede en 2022,
embargo, Qatar parecía dispuesto a sino que apoyaba la candidatura de
intentarlo. (Poco después, la fifa deci- eeuu. A los 81 años y con la salud de-
dió que se rompería la tradición y la teriorada, durante un almuerzo cu-
Copa Mundial de 2022 se jugaría en riosamente conmovedor en Zúrich, le
los meses de noviembre y diciembre). contó a Conn en su inimitable inglés
con acento suizo cómo se había senti-
Muy pronto, Qatar demostró que era do al abrir el sobre ganador y mostrar
una potencia en ascenso incluso más el nombre de Qatar: «Mire la foto. No
allá del fútbol. Quince días después tenía una cara muy sonriente». Jerôme
del voto del comité, varias revueltas Valcke, secretario general de Blatter
populares comenzaron a extender- –hoy expulsado del mundo del fútbol,
se por el norte de África. Los líderes como muchos otros personajes del
de Qatar –según lo describe Kris- relato de Conn–, había comentado en
tian Coates Ulrichsen, analista de privado antes del voto: «Si ganan Ru-
cuestiones del Golfo en el Baker Ins- sia y Qatar, estamos perdidos». Los ob-
titute– «se deleitaron con el éxito de servadores de Europa y Norteamérica
haber conseguido los derechos para concluyeron que los votos se habían
ser sede (...) de la Copa Mundial, y con basado en sobornos. Tras la votación,
el consiguiente reconocimiento inter- Valcke escribió en un correo electró-
nacional en alza que esto suponía», y nico que Qatar había «comprado» la
entonces ayudaron a propagar la Pri- Copa Mundial. Cuando esto se filtró,
mavera Árabe, siempre y cuando esta dijo que había sido malinterpretado.
no representara una amenaza para
las monarquías de la península ará- Incluso antes de que el comité eje-
biga. Qatar financió a los islamistas cutivo se reuniera a fines de 2010, la
del norte de África y ayudó a desti- prensa británica había comenzado a
tuir al líder libio Muamar Kadafi. investigar un posible fraude electo-
Unos años después, la decisión de Ru- ral. Luego de la elección de Rusia y
sia de afianzar su poder sorprendió Qatar, Blatter y otros miembros de la
de nuevo a Occidente cuando Putin fifa descalificaron a quienes los acu-
anexó Crimea en 2014, y una vez más saban tratándolos de malos perdedo-
cuando se inmiscuyó en las elecciones res, que no podían aceptar que sus
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países hubieran perdido la votación. Norteamérica, Centroamérica y el Ca-


Hay verdad en esta acusación. Pero ribe de Fútbol (Concacaf). Conn relata
los perdedores hicieron algunas re- que Blazer llegó a habitar un piso en-
velaciones jugosas. Se supo que mu- tero de la Torre Trump en Manhattan,
chos funcionarios corruptos del fútbol y que mantenía un departamento solo
de todo el continente americano ha- para sus gatos. Pero un día, en 2011,
bían sido lo suficientemente ingenuos mientras Blazer deambulaba por la
como para tener cuentas bancarias en calle 56 Este en su carrito eléctrico, los
eeuu, en especial en Miami. Los hijos inspectores de impuestos le tocaron el
de Warner, por ejemplo, habían depo- hombro. Pronto regresó al circuito de
sitado repetidas veces sumas que es- hoteles de lujo de la fifa, pero esta vez
taban apenas por debajo del umbral como informante del fbi, llevando un
de los 10.000 dólares, el monto para grabador oculto «en su llavero, por-
las transacciones que deben ser re- que supuestamente era demasiado
portadas a las autoridades estadouni- obeso como para que pudieran colo-
denses. Cualquiera que opere en los carle un cable alrededor del abdomen
bancos de eeuu está sujeto a su juris- a la manera tradicional», escribe Conn.
dicción. El fbi comenzó a investigar si Blazer murió en julio de este año, a la
la fifa era una «organización criminal edad de 72 años.
influenciada por estafadores».
El fbi y otros develaron casos de co-
Quien se convirtió en soplón del fbi rrupción en la adjudicación de las
fue Chuck Blazer, que había descu- sedes que se remontan muchos años
bierto el deporte llevando a entrenar atrás. Al parecer, Alemania pagó so-
a sus hijos en 1970, en Queens, Nue- bornos para ser anfitrión en 2006,
va York. Conn lo conoció en 2009, en y lo mismo hizo Sudáfrica en 2010.
el Emirates Palace Hotel de Abu Dabi, Warner, Blazer y otro conspirador
autoproclamado «siete estrellas»; allí recibieron un pago de diez millo-
el obeso Blazer se desplazaba con su nes de dólares de Sudáfrica, dis-
carrito eléctrico sobre los pisos de frazado de apoyo para la «diáspora
mármol. Blazer le insinuó a Conn africana» del Caribe. Warner tam-
que se había hecho rico por inventar bién sostuvo que un enfermo Nelson
las «smileys», caritas sonrientes ama- Mandela de 85 años viajó a Trinidad
rillas que solían verse por todas par- para implorar su voto.
tes en forma de calcomanías antes de
la era de los emoticones digitales (lo nnn
cual era falso). De hecho, se había en-
riquecido en su cargo de secretario De los 22 hombres que votaron por
general corrupto (bajo la presidencia Rusia y Qatar en las elecciones de
de Warner) de la Confederación de 2010, siete han sido acusados por las
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autoridades de eeuu de actos crimi- de que Qatar fuera nombrado sede,


nales; otro, el héroe del fútbol alemán un ex-miembro del comité ejecutivo
Franz Beckenbauer, está bajo inves- les envió un correo electrónico de
tigación en Suiza y Alemania en re- agradecimiento a funcionarios cata-
lación con la candidatura de su país ríes por una transferencia de varios
para la Copa Mundial de 2006; el es- cientos de miles de euros.
pañol Ángel María Villar fue arresta-
do en el marco de una investigación Es indudable que Qatar repartió favo-
anticorrupción en julio de 2017 y otros res y dinero entre los funcionarios del
cinco han sido sancionados por el fútbol, pero lo mismo hizo la mayoría
propio comité de ética de la fifa. Ha- de los contendientes. Los europeos y
velange renunció en 2013 al puesto estadounidenses solo se aseguraron
de presidente honorario de la asocia- de hacerlo dentro del marco de la ley.
ción luego de que se revelara la exis- Para muchos miembros del comité
tencia de sobornos. (Murió en 2016, a ejecutivo, los sobornos eran el propó-
los 100 años). sito real de las votaciones de la Copa
Mundial. La corrupción era el sistema
Las historias de corrupción siguen de la fifa. Sin embargo, Qatar cargó
emergiendo. En junio de 2017, se filtró con la mayor parte de la culpa. Conn
al diario alemán Bild un informe de le atribuye esto en cierta medida al
430 páginas sobre las elecciones de la racismo antiárabe. Pero explicar el
Copa Mundial que había sido enviado triunfo catarí solo a partir de los so-
al comité de ética de la fifa en 2014. La bornos sería pasar por alto el conside-
fifa, que mantuvo oculto ese informe rable poder blando que tiene Qatar en
durante tres años, lo publicó entonces sus amplios lazos económicos con Oc-
al instante, alegando «transparencia». cidente, en especial luego de la crisis
El informe, escrito por el juez nortea- financiera de 2008.
mericano Michael García, alegaba que
Sandro Rosell, un asesor de Qatar De hecho, es probable que el voto del
que también había sido acusado de comité ejecutivo de 2010 se decidiera
lavado de dinero, le había enviado varias semanas antes en un almuerzo
dos millones de libras esterlinas a la en el Palacio del Elíseo de París. Senta-
hija de diez años de Ricardo Teixeira, dos a la mesa estaban el entonces pre-
ex-yerno de Havelange, miembro bra- sidente de Francia, Nicolas Sarkozy,
sileño del comité ejecutivo y famoso el hijo del emir catarí y Michel Pla-
por su avaricia. Aun así, el informe tini, el francés que dirigía la Unión
señalaba: «No existen pruebas que de Asociaciones Europeas de Fútbol
vinculen a Qatar con esos dos mi- (uefa, por sus siglas en inglés). Plati-
llones de libras». El informe de Gar- ni había entrado en el Elíseo pensan-
cía también halló que justo después do en votar por eeuu para 2022, pero
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Sarkozy lo convenció en cambio de de Zúrich de 2015. Sin embargo, días


apoyar a Qatar. Estaban en juego los más tarde, mientras funcionarios de
acuerdos comerciales entre Francia la fifa destruían documentos en su
y el país árabe y la propuesta cata- sede central, Blatter, de 79 años, ga-
rí de hacerse cargo del problemático naba su quinto mandato presidencial
equipo de fútbol francés Paris Saint- en una elección digna de una farsa
Germain. distópica. Algunos delegados foto-
grafiaron sus votos a favor de Blatter,
Platini pasó diligentemente el bloque supuestamente secretos, para enviár-
de los cuatro votos europeos de eeuu selos como prueba de lealtad. A esta
a Qatar y eso definió el resultado. Al altura, la presión de la prensa, el fbi y
año siguiente, un ala del Estado ca- Suiza (harta de ser puesta en ridículo
tarí compró el Paris Saint-Germain y por la fifa) se había vuelto insoporta-
financió la compra de superestrellas. ble. Cuatro días después de su reelec-
Mejor aún, la emisora de deportes ca- ción, Blatter renunció. En diciembre
tarí bein Sports –que antes formaba de 2015, él y Platini fueron expulsa-
parte de Al Jazeera– aceptó pagar un dos del fútbol. La caída de ambos no
monto insólito de 607 millones de eu- sorprendió a nadie: se descubrió que
ros al año por los derechos para tele- Blatter había sobornado a Platini con
visar los partidos de la liga francesa. dos millones de francos suizos.
Todavía hoy Qatar financia el fútbol
francés. bein –que transmite en va- nnn
rios países, desde Egipto hasta eeuu–
puede ahora ser considerada un arma El fin del reinado de Blatter tuvo un
tan poderosa del poder blando cata- efecto catártico, como la caída de la
rí como la misma Al Jazeera. Y como estatua de Saddam Hussein en 2003
para complacer a todos, el hijo de Pla- en Irak, pero las viejas costumbres de
tini, abogado, consiguió trabajo en la fifa siguen en su mayoría intactas.
una compañía de ropa deportiva pro- En febrero de 2016, el congreso de la
piedad del Organismo de Inversiones fifa eligió como presidente a otro bu-
de Qatar. Esto forma parte de una his- rócrata suizo, Gianni Infantino, luego
toria más larga de cooptación de las de que este les dijera a los 209 presi-
elites occidentales por parte de auto- dentes de las federaciones nacionales:
cracias. Los altos ejecutivos del fútbol «¡El dinero de la fifa es su dinero!», de-
todavía sobornan a algún no europeo, claración que, según Conn, «suscitó
pero cada vez más seguido son sobor- aplausos espontáneos». Muchos ras-
nados por ellos. gos de Infantino recuerdan a Blatter:
su dominio del sistema de patrocinio,
Luego de este torrente de escánda- su bonhomía multilingüe y su sober-
los, la policía suiza montó las redadas bia. En la era post-Blatter, el congreso
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de la fifa aprobó algunas reformas, buscando patrocinios. Putin concretó


pero en mayo de 2017 no renovó los su Copa Mundial.
mandatos de los dos directores del
comité de ética. Esto no iba a ser una El único arreglo de la fifa que podría
sorpresa para los agentes del fbi: el cambiar es el acuerdo con Qatar para
comité había estado investigando a ser sede de la copa en 2022. Los líde-
Infantino por múltiples casos de mal- res de Qatar habían anticipado un
versación, y este desestimó las críticas triunfo propagandístico. Hasta ahora,
de los medios tachándolas de «noti- la experiencia ha demostrado ser la
cias falsas». opuesta. Este país hasta hace muy poco
desconocido figura ahora constante-
Tras las investigaciones del fbi, el De- mente en las noticias por sobornos y
partamento de Justicia de eeuu some- por el sistema kafala de servidumbre
tió a juicio a funcionarios del fútbol no remunerada, bajo el cual trabaja-
de distintos países, sobre todo de La- dores nepaleses e indios entregan sus
tinoamérica2. En Suiza, hay fiscales pasaportes y arriesgan sus vidas por
que llevan adelante unas 25 investiga- pagas mínimas en obras en construc-
ciones por supuesta corrupción ligada ción abrasadoras. (Rusia usó trabajo
a la fifa y a las elecciones de sede de esclavo norcoreano de facto provisto
la Copa Mundial. Pero la presión ma- por Pyongyang para construir el esta-
yor ya no está centrada en la fifa. Casi dio de San Petersburgo, pero esto re-
no hay periodistas que se ocupen de cibió mucha menos atención).
cubrir a la organización con regulari-
dad. Es probable que eeuu baje el tono La Copa Mundial de Qatar es un pro-
mientras organiza en forma conjunta yecto faraónico y urgente que depende
con México y Canadá la Copa Mun- en gran medida de las importaciones y
dial de 2026. Y el gobierno de Trump el trabajo extranjero. Eso pone al país
no parece muy entrenado en temas de a merced de sus vecinos: el actual blo-
corrupción extranjera. queo económico por parte de Arabia
Saudita y los Emiratos Árabes Uni-
Sin duda, los escándalos han sido un dos es apremiante. Los celos cumplen
duro golpe: la fifa debió llenar los un rol importante. Los saudíes fueron
espacios publicitarios para la Copa más lentos que Qatar en entender el
Mundial en Rusia. Pero los costos de poder blando del fútbol. Solo ahora
la organización siguen siendo bajos, están creando un competidor pana-
y esta aún opera de la misma manera rábigo para la cadena bein.
que siempre, aunque seguramente con
menos cuentas bancarias en Miami. 2. El ex-presidente de la Confederación Sudame-
ricana de Fútbol (Conmebol), Juan Ángel Na-
Muchas de las personas que reeli- pout, fue condenado a nueve años de prisión
gieron a Blatter en 2015 siguen ahí, [n. del e.].
Nueva Sociedad 277 24
Simon Kuper

La fifa podría eliminar la pugna ha- la exitosa cooperación de 2002 en-


ciendo que la Copa Mundial de 2022 tre Corea del Sur y Japón, dos riva-
fuera un evento que abarcara todo les históricos. También respaldaría
el Golfo, dividiendo los partidos en- la retórica de la fifa acerca de la ca-
tre Arabia Saudita, Emiratos Árabes pacidad del fútbol de unir a la hu-
Unidos, Kuwait y otros. Eso reduciría manidad (el fundamento de la larga
la presión sobre Qatar, fomentaría la campaña personal de Blatter por el
buena relación entre vecinos y obli- Premio Nobel de la Paz). El fútbol es
garía a todo el Golfo a limpiar sus una fuerza global casi tan podero-
sistemas de kafala, como está hacien- sa como lo pretende la fifa, y es por
do Qatar a paso vacilante. Un torneo eso que las naciones en ascenso han
conjunto traería reminiscencias de puesto sus manos sobre él.

RE­VIS­TA BRA­SI­LEI­RA
DE CIÊN­CIAS
SO­CIAIS
RBCS
Junio de 2018 San Pablo Vol. 33 No 97

ARTÍCULOS: Comitê de articulação federativa no Governo Lula: os percalços da cooperação


territorial, Eduardo José Grin y Fernando Abrucio. Marcuse crítico de Weber. A política no
capitalismo tardío, Caio Eduardo Teixeira Vasconcellos. Representação política: a virada
construtiva e o paradoxo entre criação e autonomía, Debora C. Rezende de Almeida. O peque-
no investidor na bolsa brasileira: ascensão e queda de um agente económico, Eduardo Vilar
Bonaldi. Ciências humanas e neurociências: um confronto crítico a partir de um contexto edu-
cacional, Luiz Fernando Dias Duarte. A peculiaridade do maquiavelismo inglês: das origens
ao século xvii, Luís Falcão. Internacionalização de micro, pequenas e médias empresas inova-
doras no Brasil: desafios do novo paradigma de desenvolvimento, Sonia Karam Guimarães y
Lucas Rodrigues Azambuja. A luta pelo reconhecimento e o paradigma da dádiva: uma pro-
posta de articulação teórica, Paulo Vitorino Fontes. Determinantes individuais e de contexto da
simpatia partidária na América Latina, Julian Borba, Ednaldo Ribeiro, Yan Carreirão y Eder
Rodrigo Gimenes. Os limites da democracia: a legitimidade do protesto no Brasil participativo,
Thiago Aparecido Trindade. Os primeiros cachorros. Encontros interétnicos e multiespecíficos
no sudoeste da Amazônia, Felipe Vander Velden. Marx, Freud e os deuses que os negros fazem:
a teoria social europeia e o fetiche da vida real, J. Lorand Matory. RESEÑAS.

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