Está en la página 1de 2

UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA

FACULTAD DE INGENIERÍA
ESCUELA ACADÉMICO PROFESIONAL DE INGENIERÍA CIVIL

A. Minerales constitutivos de los suelos gruesos

Un mineral es una sustancia inorgánica y natural. Su composición química y sus propiedades


físicas o son fijas o varían dentro de límites definidos. Sus propiedades físicas más interesantes
son: el color, el lustre, la tonalidad de sus raspaduras, la forma de cristalización, la dureza, la
forma de su fractura y la disposición de sus planos crucero, la tenacidad, la capacidad para
permitir el paso de ondas y radiaciones (luz) y la densidad relativa.

En los suelos gruesos los minerales predominantes son: silicatos, principalmente feldespatos (de
potasio, sodio o calcio), micas, olivino, serpentina, etc., óxidos, la limonita, la magnetita y el
corindón; carbonatos, entre los que destaca la calcita y la dolomita y sulfatos, cuyos máximos
representantes son la anhidrita y el yeso.

En los agregados gruesos el comportamiento mecánico e hidráulico esta principalmente


condicionado por su compacidad y por la orientación de sus partículas.

B. Minerales constitutivos de las arcillas

Las arcillas están constituidas principalmente por silicatos de aluminio hidratados, en algunas
ocasiones, silicatos de magnesio, hierros u otros minerales hidratados. Estos minerales tienen
átomos que se disponen en láminas. Existen dos variedades de tales láminas: la silícica y la
alumínica.

La silícica está formada por un átomo de silicio, rodeado de cuatro de oxígeno, disponiéndose
en forma de tetraedro (figura - a). Estos tetraedros se agrupan en unidades hexagonales (figura
- b), sirviendo un átomo de oxigeno de nexo entre cada dos tetraedros.

Las láminas alumínicas están formadas por retículas de octaedros, dispuestos con un átomo de
aluminio al centro y seis de oxígeno alrededor como se muestra en la figura.

De acuerdo con su estructura, los minerales de las arcillas se encasillan en tres grandes grupos:
caolinitas, montmorilonitas e ilitas. Las caolinitas (Al2O3.2SiO2.2H2O) están formadas por una

1
UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA
FACULTAD DE INGENIERÍA
ESCUELA ACADÉMICO PROFESIONAL DE INGENIERÍA CIVIL

lámina sílica y otra alumínica, en consecuencia, estas arcillas serán relativamente estables en
presencia de agua.

Las montmorilonitas [(OH) 4Si8Al4O20.nH2O] están formado por una lámina alumínica entre dos
silícicas, superponiéndose indefinidamente, en presencia de agua, presentan fuerte tendencia a
la inestabilidad. Las bentonitas son arcillas de este grupo originando por la descomposición
química de las cenizas volcánicas.

Las ilitas [(OH)4. Ky (Si8-y.Aly) (Al4. Fe4. Mg4. Mg6) O20, con y, por lo general, igual a 1.5] están
estructuradas análogamente que las montmorilonitas, las arcillas ilíticas, se comportan
mecánicamente en forma más favorable para el ingeniero.

C. Intercambio catiónico

Los cationes son menos susceptibles de intercambiar sus cationes que las montmorilonitas y las
ilitas. La capacidad de intercambio crece en grado de acidez de los cristales. La capacidad de
intercambio también crece con la velocidad y concentración de la solución que circule por la
masa de suelo.

Las propiedades mecánicas de una arcilla pueden cambiar la variar los cationes contenidos en
sus complejos de absorción.

En general, los cationes pueden disponerse según su efecto benéfico decreciente en la


resistencia de las arcillas de acuerdo a: (NH4)+, H+, K+, Fe++, Al+++, Mg++, Ba++, Ca++, Na+, Li+.

D. Identificación de minerales de arcilla

Los métodos de investigación por Rayos X y el conocido “Balance Térmico de las Arcillas”; el
microscopio electrónico proporciona datos útiles referente a forma y tamaño de las partículas
minerales.

El efecto de las altas temperaturas sobre una arcilla es extraer el agua de sus retículas laminares,
transformando en mineral de arcilla en otro compuesto químico. La caolinita permite la
remoción de su agua estructural a partir de 500°C y el mineral puede transformarse en oxido de
aluminio amorfo y sílice. Los demás minerales de arcilla presentan también efectos típicos al ser
altamente calentados; estos efectos permiten su identificación.

El análisis químico se ha usado ampliamente, pero da la compresión integral de la arcilla y no


informa como se distribuyen sus componentes.

El microscopio electrónico permite distinguir ciertos minerales de forma muy típica, tales como
la haloisita (del grupo de los cationes y de forma tubular muy notable).

También podría gustarte