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LA PIEDAD POPULAR, CAMINO A CRISTO

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Mucho se ha hablado de la Piedad Popular, tanto positiva, como negativamente. Es un tema
de actualidad, pues se refiere al alma misma de los pueblos.
Quiero comenzar citando a Pablo VI que nos dice en su Exhortación Apostólica Evangelii
nuntiandi :
"Tanto en las regiones donde la Iglesia está establecida desde hace siglos como en aquellas
que se está implantando, se descubren en el pueblo expresiones particulares de búsqueda de
Dios y de la fe. Consideradas durante largo tiempo como menos puras, y a veces
despreciadas, estas expresiones constituyen hoy el objeto de un nuevo descubrimiento casi
generalizado. La religiosidad popular, hay que confesarlo, tiene ciertamente sus límites. Está
expuesta frecuentemente a muchas deformaciones de la religión, es decir, a las
supersticiones. Pero cuando está bien orientada, sobre todo mediante una pedagogía de la
evangelización, contiene muchos valores»
De esto es, precisamente, de lo que vamos a hablar, de cómo orientar la Piedad Popular, por
medio de la Nueva Evangelización, como camino para llegar a Cristo.
Por su parte, el Directorio General para la Catequesis dice en su número 195:
"La piedad popular, refleja una sed de Dios que sólo los pobres y los sencillos pueden
conocer. Hace capaz de generosidad y sacrificio hasta el heroísmo, cuando se trata de
manifestar la fe. Comporta un hondo sentido de los atributos profundos de Dios: la pater-
nidad, la providencia, la presencia amorosa y constante. Engendra actitudes interiores que
raramente pueden observarse en el mismo grado en quienes no poseen esa religiosidad:
paciencia, sentido de la cruz en la vida cotidiana, desapego, aceptación de los demás,
devoción”. Para que se den estas actitudes internas, necesitamos que nuestra catequesis,
asumiendo tal riqueza religiosa, ayude, a la Piedad Popular, a superar los riesgos de
fanatismo, de superstición, de sincretismo y de ignorancia religiosa, para lograr en nuestra
gente, un verdadero encuentro con Dios en Jesucristo.

la Piedad Popular
La Piedad Popular encierra un conjunto de expresiones, antiguas y modernas, espirituales y
corporales, por medio de las cuales es posible asomarse al alma del pueblo.
En el Antiguo Testamento, Piedad significa, especialmente: "Temor de Dios" y también "la
actitud de respeto que se le brinda a Él".
En el Nuevo Testamento, el sentido de Piedad adquiere nuevos significados, el más preciso es
"Imitación del modelo de Jesucristo" y que "se va perfeccionando a través del ejercicio de las
virtudes cristianas (1 Tm. 6, 11; Tt 2, 11-12) y mediante la práctica de las buenas obras (1 Tm
2, 1-10)". El Concilio Vaticano II nos dice que los actos de piedad son elementos necesarios y
valiosos del pueblo que le ayudan en su cercanía a Dios y no hay porque despreciarlos (SC
13). Pablo VI llama a la Religiosidad Popular, Piedad Popular, pues este término, encierra en
sí la tradición bíblica, su significado universal de catolicidad y más aún porque esta expresión
sintetiza la tradición religiosa profunda del pueblo cristiano (EN 48).
En nuestros días, Su Santidad Juan Pablo II, en la Exhortación Apostólica postsinodal Ecclesia
in América n° 16, utiliza, como su predecesor, el término de Piedad Popular, donde dice, que
ésta, ofrece la oportunidad a los fieles para que encuentren a Cristo.
Una vez visto, qué es la Piedad Popular, podemos deducir, como consecuencia, qué no es la
Piedad Popular:
* No es un fanatismo ciego, desmedido, que me lleva a deformar la esencia misma
de la fe.
* No es una superstición que desvía el sentimiento religioso (Cf. Cat.I.C. n° 2111).
* No es sincretismo religioso, es decir mezcla de diversas creencias.
Ejemplo: En un pueblo de Michoacán, entramos a comer en un restaurante y tenían un altar Por lo tanto, la primera pauta para orientar esta Piedad es a través de la fe. El Santo Padre,
con la Virgen de Guadalupe lleno de flores, a los lados dos Budas con veladoras y en el marco nos ha estado y nos está invitando constantemente a la Nueva Evangelización, evangelización
de la puerta una herradura y un manojo de ajos. Cuando preguntamos al posadero nos dijo que parte de la fe y que lleva y da la fe.
que era católico y que tenía todo eso para ahuyentar a los malos espíritus... La fe, como ya sabemos y la define el Catecismo de la Iglesia Católica (n 1814-1816) es una
* No es una práctica por ignorancia religiosa, que lleva a caer en los puntos anteriores. virtud teologal por la que creemos en Dios y en todo lo que Él nos ha dicho y revelado, y que
Manifestaciones en nuestra comunidad de Piedad Popular. la Santa Iglesia nos propone, porque Él es la verdad misma. Por la fe el hombre se entrega
Obviamente, no vamos a poder mencionar, en esta breve exposición, todas las entera y libremente a Dios. Por eso el creyente se esfuerza por conocer y hacer la voluntad
manifestaciones de Piedad Popular, por lo que vamos a hacer una síntesis de las principales. de Dios. La fe viva actúa por la caridad (Ga 5, 6). El discípulo de Cristo no debe sólo guardar la
El elemento religioso lo clasificamos en 5 grupos: fe y vivir de ella, sino también profesarla, testimoniarla con firmeza y difundirla.
1. SERES SAGRADOS: Dios, Cristo, Espíritu Santo, Virgen María, Santos, Ánimas, Sagrado Co- Es decir, asegurar la Nueva Evangelización promoviendo constantemente una re-conversión y
razón, Ángel Custodio, Demonio. una educación de nuestro pueblo en la fe.
2. ELEMENTOS RELIGIOSOS DE APLICACIÓN INDIVIDUAL: Oración, Invocación, Novenas, Bendición De una manera más práctica vamos a enunciar algunas estrategias que nos pueden ayudar
de la mesa, Velas encendidas, Devoción, Primeros Viernes, Rosario, Promesas, :Catequizar gradual y permanentemente la piedad popular con los contenidos de la Tertio
Peregrinaciones. Millenio Adveniente y las pautas de Ecclesia in America (integrando una dimensión
3. ELEMENTOS RELIGIOSOS DE APLICACIÓN OFICIAL: Misa, Confesión, Comunión, Asociación cristocéntrica, fundamentando bíblica y teológicamente las diversas expresiones de la piedad
Religiosa. popular, impulsando la dimensión social de la fe y concientizando sobre el sentido de
4. OBJETOS RELIGIOSOS: Medallas, Imágenes y Cuadros, Escapularios, Hábito y Cordón, Palma gratuidad de la salvación).
Bendita, Agua Bendita, Velas y Cirios, Biblia y Libro de Oraciones. Integrar la fuerza evangelizadora de la Piedad Popular en los distintos niveles eclesiales
5. RITOS LIGADOS A UNA OCASIÓN O TIEMPO DETERMINADO DE LA VIDA: Bautismo, Primera (Asumiendo la fuerza de la inculturación para llegar al máximo número de personas, toman-
Comunión, Quince Años, Matrimonio, Ceremonial de Difuntos, Fiestas Religiosas, Misa do en cuenta la piedad popular en los planes pastorales de zona, decanato, parroquia y
Dominical y Festiva. comisiones diocesanas, enriqueciendo mutuamente la piedad popular con la pastoral
La Exhortación Ecclesia in America n° 16 dice: Las expresiones de esta piedad (popular) son profética, litúrgica y social).
numerosas: las peregrinaciones a los santuarios de Cristo, de la Santísima Virgen y los santos, Orientar y purificar la piedad popular planificada mente analizando los vacíos pastorales más
la oración por las almas del purgatorio, el uso de sacramentales (agua, aceite, cirios...). importantes de las principales expresiones de la piedad popular, formando agentes asesores
En torno a todo esto gira la Piedad o Religiosidad Popular. Una aplicación correcta de cada y coordinadores de los distintos movimientos apostólicos en la correcta piedad popular,
uno de los grupos nos lleva a tener una relación más íntima con Dios, pero una deformación, elaborando material de orientación sobre las principales devociones).
exageración, desviación de alguno de los grupos mencionados por ignorancia religiosa Favorecer la mutua fecundación de la piedad popular y la liturgia (valorizando los aspectos
(principalmente), nos lleva a caer, como veíamos en el punto anterior en supersticiones, positivos de la piedad popular, asumiendo la dimensión litúrgica de la fe en la piedad
fanatismo o simplemente un sincretismo religioso donde hacemos una mezcla de ritos, reli- popular, realizando estudios pastorales).
giones, etc. que llevan a deformar seriamente nuestra fe.
Un elemento muy propio de la Piedad o Religiosidad Popular es que está envuelta en un Debemos descubrir las riquezas que encierra la Piedad Popular recordando, como vimos en
lenguaje cultural, por lo que el ser humano, en su camino hacia Dios, se puede enfrentar con el primer punto, que esta es:
diversas situaciones dependiendo del contexto en que se encuentre (no es lo mismo la * Una actitud de respeto a Dios.
piedad popular vivida en la sierra que en la Costa), esto ocasiona, que la Iglesia busque * Que nos lleva a la imitación de Cristo.
adaptar el mensaje evangélico para que sea asimilado y entendido por un mayor número de * A través de las virtudes y las buenas obras.
personas, es lo que últimamente se ha venido llamando "INCULTURACIÓN". La inculturación *Que nos acercan a Dios.
que se adapta a las diferentes culturas, pero sin perder el contenido, la esencia. En otras * Por la tradición religiosa y profunda del pueblo.
palabras: cambia la forma de transmitir el mensaje, más no el mensaje porque «Cristo es el * Dándonos la oportunidad de tener un encuentro personal y real con Cristo.
mismo ayer, hoy y siempre» (Hb 13, 8).
Esto nos llevaría a nuestro último punto. RESPONDE :
Orientar la Piedad Religiosa 1.- Que dice pablo vi sobre piedad popular?
En primer lugar, debemos de tener en cuenta la fe. En las Conclusiones de la II Conferencia 2.- ¿Qué dice el papa Juan Pablo II sobre piedad popular?
del Episcopado Latinoamericano (Cap. 6 n°5) se nos dice: 3.- ¿Qué es y qué no es la Piedad Popular?
"Corresponde precisamente a la tarea evangelizadora de la Iglesia descubrir en esa 4.- ¿Qué manifestaciones encontramos en nuestra comunidad de Piedad Popular?
religiosidad (piedad) la secreta presencia de Dios, el destello de verdad que ilumina a todos, 5.- ¿Cómo debemos orientar la Piedad Religiosa?
la luz del Verbo y hacer fructificar esa simiente. 6.- Escribe siete valores para poner en practicar en la piedad popular.
Sin romper la caña quebrada y sin extinguir la mecha humeante, la Iglesia acepta con gozo y 7.- Elabora una oración a Dios por su bondad.
respeto, purifica e incorpora al orden de la fe, los diversos elementos religiosos y humanos
que se encuentran ocultos en esa Religiosidad como semillas del Verbo".