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INFORMÁTICA BÁSICA: CONCEPTOS FUNDAMENTALES

SOBRE EL HARDWARE Y EL SOFTWARE. SISTEMAS DE


ALMACENAMIENTO DE DATOS. SISTEMAS OPERATIVOS.
NOCIONES BÁSICAS DE SEGURIDAD INFORMÁTICA.
INTRODUCCIÓN AL SISTEMA OPERATIVO: EL
ENTORNO WINDOWS. FUNDAMENTOS. TRABAJO EN EL
ENTORNO GRÁFICO DE WINDOWS: VENTANAS,
ICONOS, MENÚS CONTEXTUALES, CUADROS DE
DIÁLOGO. EL ESCRITORIO Y SUS ELEMENTOS. EL MENÚ
INICIO.

GUIÓN-RESUMEN

1. Informática básica: conceptos fundamentales sobre el hardware y software


2. Sistemas de almacenamiento de datos: soportes
3. Sistemas operativos
4. Nociones básicas sobre seguridad informática
5. Introducción al sistema operativo Windows
6. Fundamentos
7. Trabajo en el entorno gráfico Windows: ventanas, iconos, menús contextuales, cuadros de diálogo.
8. El escritorio y sus elementos
9. El menú de inicio

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1. INFORMÁTICA BÁSICA: CONCEPTOS FUNDAMENTALES SOBRE EL HARDWARE Y SOFTWARE
1.1. Concepto de informática
Toda empresa u organización que tenga una cierta dimensión necesita un sistema de
información. El sistema de información es el conjunto de medios y procedimientos de trabajo
que, actuando conjunta y ordenadamente, proporcionan información para el funcionamiento y
control de una organización. El sistema de información también se utiliza para relacionar las
actividades con otras organizaciones. Ahora bien, no toda la información que maneja una
organización es susceptible de ser tratada de una forma automática. Estamos interesados en el
tipo de información que es susceptible de tratamiento automático y en los dispositivos
necesarios para ello.
¿Qué es la Informática? El concepto de informática se refiere al conjunto de técnicas y
dispositivos necesarios para el tratamiento automático de la información.
INFORMÁTICA = INFORMACIÓN + AUTOMÁTICA
La máquina que nos va a permitir
tratar la información es el ordenador. El
Datos Instrucciones esquema general de un proceso
informático puede representarse según este
Parte lógica: cuadro.
SOFTWARE Los elementos materiales de la
Parte física: Máquina
HARDWARE informática o parte física de la misma
reciben el nombre de hardware.
La parte inmaterial o lógica de la
informática, como son los programas,
Resultados recibe el nombre de software.
A continuación, nos centraremos en
estos conceptos básicos.

1.2. El hardware (elemento físico)


Es la máquina en sí misma, el conjunto de dispositivos mecánicos, magnéticos y
electrónicos que integran un ordenador. Dentro del hardware, y en una primera aproximación,
podemos distinguir 3 grupos electrónicos diferenciados:
a) La Unidad Central de Proceso (UCP o CPU en inglés). Es el cerebro del ordenador.
Procesa instrucciones, realiza cálculos y dirige el funcionamiento de los otros
elementos del ordenador.
b) La memoria. Almacena toda la información que utiliza el ordenador (tanto las
instrucciones como la información en sí misma).
c) La periferia. Constituida por todos los elementos físicos que permiten la
comunicación entre el usuario y la máquina. Esta comunicación se realiza en una
doble dirección:
 El usuario «pregunta» al ordenador. Los elementos hardware facilitan este sentido
de la comunicación (el teclado, p.e.) se llaman Unidades de Entrada de
Información.
 El ordenador «contesta». Los elementos hardware que facilitan este sentido de
comunicación (la pantalla, p.e.) se llaman Unidades de Salida de Información.

1.3. El software (elemento lógico)


Entendemos por Logical (o también Software, Sistema Lógico o Programas) el conjunto
de programas que gobiernan el funcionamiento de un sistema informático. Existen los siguientes
3 grandes tipos de Logical:
a) Sistema operativo: Es un conjunto de programas para gobernar el funcionamiento de
un sistema informático, en general, y un requisito, por así decirlo, para el funciona -
miento de los programas de aplicación.
b) Lenguajes de programación: Programas que permiten la escritura de programas de
aplicación. Algunos lenguajes muy conocidos son, el Fortran, el Cobol, el Basic, el
Pascal, el C o el Java.

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c) Programas de aplicación: Aquellos programas que permiten la automatización de
algún proceso. Son, por tanto, los programas que producen resultados útiles para los
usuarios de sistemas informáticos.
Hay componentes donde son coincidentes los términos de hardware y software, llamados
Firmware. Es una parte del software que traen los ordenadores pregrabados desde su
fabricación, que están en memorias de sólo lectura o incorporados en sus circuitos.

1.4 El lenguaje del ordenador o lenguaje máquina


La transformación del lenguaje natural en lenguaje máquina se produce
automáticamente. Cuando tecleamos una letra o un número, el ordenador lo que recibe son unos
impulsos eléctricos llamados señales digitales. Estos impulsos electrónicos son una combinación
de tensiones altas (1) y bajas (0). Por ello se dice que el lenguaje máquina es un código binario.
El paso del lenguaje natural o lenguaje máquina se llama codificación. Una vez el
ordenador procesa la información y nos la devuelve se produce el proceso inverso o
decodificación. Unidades de información:
BIT: Unidad mínima de ALFABETO o CÓDIGO: conjunto
BYTE: Agrupación de 8 bits. PALABRA o WORD:
información, un 0 ó un 1 en de todas las palabras que
Unidad mínima con significado. agrupación general de bits.
código máquina. podemos formar.

Existen varios sistemas de codificación, pero la mayoría de ellos utiliza agrupaciones de 8


bits. Entre ellos destacan el EBCDIC y el ASCII.

1.5 Componentes físicos de los ordenadores actuales


A) Caja: o carcasa, es el componente que da soporte físico al resto de elementos.
Contiene la estructura donde encajan las placas, unidades de almacenamiento y demás
dispositivos. Suele incluir la fuente de alimentación (que suministra corriente eléctrica) y un
panel frontal con algunos controles (encendido, reinicio, indicadores luminosos, etc.).
B) Placa base: También llamada placa madre (mother board), tiene su superficie cubierta
por un material conductor (cobre) y sobre el cual se diseñan líneas a modo de circuitos en
relieve que transportan señales eléctricas entre los dispositivos. El conjunto de estas líneas es lo
que conocemos como bus. La placa base suele incluir un zócalo donde se inserta el
microprocesador (CPU) y otros donde se introduce la memoria. También tiene ranuras donde se
conectan los dispositivos de almacenamiento y otras ranuras especiales (ranuras de expansión)
que permiten insertar dispositivos variados en tarjetas. Además, encontramos un conjunto de
circuitos integrados (chips) que controlan y coordinan el funcionamiento de todos los
dispositivos, conocido como chipset.
C) CPU: Es un circuito integrado que contiene una gran cantidad de dispositivos
electrónicos miniaturizados y encapsulados. Contiene en su interior todas las funciones y ele-
mentos de la CPU, y habitualmente se conoce como microprocesador. Necesita una señal
eléctrica periódica de entrada que le proporciona el ritmo al que debe ejecutar las tareas. Para
ello, la placa base provee de un circuito denominado reloj, que coordina la velocidad de
movimiento de datos. Un microprocesador es capaz de procesar instrucciones a velocidades de
varios Gigahercios (GHz), lo que equivale a mil millones de ciclos por segundo.
D) Memoria: La memoria principal del ordenador se presenta físicamente en forma de
circuitos integrados en forma de celdas a modo de cuadrícula (filas y columnas). Cada celdilla
almacena un bit. Podemos distinguir dos tipos de memoria diferentes:
 ROM (Memoria de Sólo Lectura), suele contener un pequeño programa grabado en un chip
que se denomina BIOS (Sistema Básico de Entrada-Salida). Este programa viene ya escrito
de fábrica y es el responsable de las funciones de arranque y diagnóstico inicial del
ordenador. En teoría, la memoria ROM viene ya escrita de fábrica y sólo se puede leer de
ella. Pero existen varias derivaciones de la ROM que sí lo permiten:
 PROM (ROM Programable). Idéntica a una ROM convencional pero viene en blanco,
de forma que el usuario la puede escribir una vez solamente. El proceso de
escritura debe hacerse secuencialmente y de una vez.
 EPROM (PROM borrable). Es una PROM con capacidad para ser borrada
completamente y vuelta a escribir. El borrado suele hacerse exponiendo el chip
EPROM a luz ultravioleta.

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EEPROM (PROM de borrado eléctrico). Igual que la anterior, pero facilitando su
borrado mediante una señal eléctrica enviada al chip. Esto permite al usuario
escribir en ella mediante software. Un tipo especial de EEPROM es la Flash, más
barata y utilizada en cámaras digitales.
 RAM (Memoria de acceso directo), a diferencia de la memoria ROM, admite escritura y
lectura. Además, se puede leer o escribir en cualquier celda simplemente indicando su
dirección (por eso es de acceso directo, y no secuencial). Todos los datos y programas
tienen que pasar antes por la memoria principal para que puedan ser procesados por la
CPU. La memoria RAM se presenta en forma de módulos (pequeñas tabletas de circuito
impreso que contienen los chips de memoria). Existen muchos tipos de memoria en el
mercado con diferentes características y capacidades (SRAM, DRAM, SDRAM, DDR,
Rambus, etc.). La característica principal de la memoria es su capacidad. Se mide en las
siguientes unidades:
Unidad de Memoria Características
Bit (binary digit) Unidad mínima de información. Es un 0 ó un 1
Agrupación ordenada de 8 bits, por ejemplo: 11001010. Con 8 bits podemos
Byte (binary term)
hacer 256 combinaciones.
Nibble Cada una de las dos mitades de un byte, es decir 4 bits.
Kilobyte (KB) Equivale a 1024 bytes.
Megabyte (MB) Equivale a 1024 KB.
Gigabyte (GB) Equivale a 1024 MB.
Terabyte (TB) Equivale a 1024 GB.
Petabyte (PB) Equivale a 1024 TB.
Exabyte (EB) Equivale a 1024 PB.
La memoria RAM es volátil, es decir, pierde su contenido si se le interrumpe el suministro
eléctrico.
La memoria secundaria del ordenador la constituyen principalmente los dispositivos de
almacenamiento que veremos después en el apartado de periféricos y que contienen los datos y
programas que la CPU no necesita en ese momento para su proceso.
E) Buses: Son las líneas de comunicaciones que sustituyen al cableado tradicional y que
interconectan los elementos del ordenador y dispositivos entre sí. Principalmente hay 3 tipos:
bus de datos (transporta datos desde y hacia la memoria), bus de direcciones (transporta las
direcciones de memoria a las cuales se va a acceder) y bus de control (transporta señales que
sirven para coordinar los elementos).
D) Tarjetas de expansión: Un ordenador personal puede ser ampliado con funciones
adicionales simplemente añadiendo una tarjeta especial. Casi todos los ordenadores vienen
preparados con zócalos o ranuras (slots) para insertar estas tarjetas. Existen tarjetas para
sonido, vídeo, TV, conexión de unidades de almacenamiento…)

1.5.1. Puertos e interfaces de conexión


A la hora de conectar dispositivos al ordenador, necesitamos hacerlo a través de una
interfaz adecuada para cada tipo de periférico. Un ordenador personal tiene varias conexiones:
 Paralelo: transmite varios bits simultáneamente a través de sus líneas de datos. Es muy utilizado para
conectar impresoras. Suele presentarse como un conector de 25 pines.
 Serie: transmite los datos bit a bit. Muy empleado para dispositivos de comunicaciones como el
módem. Suele presentarse como conectores de 25 o de 9 pines.
 USB (Universal Serial Bus): concebido como sustituto del puerto serie tradicional, permite
la comunicación a alta velocidad entre dispositivos serie de tipo USB. Actualmente es el más
usado en todo tipo de periféricos (impresoras, ratones, teclados, unidades de
almacenamiento externas, cámaras, dispositivos de comunicaciones, multimedia, etc.)
 Puertos para ratón y teclado: son variaciones del puerto serie tradicional que usan un
conector de tipo mini-DIN.
 Entradas y salidas multimedia: la tarjeta de sonido del ordenador provee de entradas para
conectar micrófonos u otros dispositivos de sonido al ordenador, y de salidas para
auriculares, altavoces o dispositivos amplificadores externos.

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 Tarjetas de expansión: Si necesitemos una conexión adicional podemos instalar una tarjeta
de expansión en su ranura adecuada que nos proporcione una interfaz determinada. En los
ordenadores portátiles, debido a su reducido tamaño, se emplean unas tarjetas especiales
denominadas PCMCIA. Con una tarjeta de expansión podemos tener salida de vídeo para
conexión a un TV, conexiones para dispositivos de juegos, conexión tipo Firewire y entrada
de vídeo (para captura y transmisión con dispositivos de imagen como cámaras digitales),
etc.
 Infrarrojos, Bluetooth, Wireless: Permiten la conexión entre dispositivos sin cables.

1.5.2. Periféricos
Los periféricos son elementos del hardware que permiten comunicar al ordenador con el
mundo exterior. Podemos considerar dos tipos de clasificaciones:

Según su función: Según el método de acceso a la información:


— Periféricos de entrada. Permiten introducir
— Periféricos de acceso directo. Son aquéllos que
información en del ordenador (teclado, ratón…)
permiten acceder directamente a una
— Periféricos de salida. Obtenemos los resultados
determinada información (unidades de disco).
del procesamiento (impresora, monitor…)
— Periféricos de acceso secuendal. Son aquellos
— Periféricos de entrada/salida. Permiten una
en los que el acceso a una información
comunicación en ambos sentidos, siendo
determinada se realiza pasando por toda la
capaces de introducir y extraer información del
información anterior (unidad de cinta).
sistema. Destacan los periféricos de
almacenamiento

A) Periféricos de entrada
 Teclado.
 Ratón. Variantes del ratón son otros dispositivos como el Trackball (básicamente, un ratón al
revés) el Touchpad (superficie sensible al tacto muy empleada en ordenadores portátiles).
 Otros dispositivos
o Mando para juegos. Como el joystick.
o Trackpoint, una especie de joystick en miniatura empleado en ordenadores portátiles.
o Tableta digitalizadora, consistente en un panel sensible al paso de un dispositivo
especial a modo de ratón o lápiz y cuyos movimientos transmite al ordenador.
o Lápiz óptico, consistente en un dispositivo a modo de lápiz que permite dibujar sobre la
pantalla del ordenador.
o Digitalizador o Escáner, sensor óptico que rastrea un documento y lo convierte en datos
digitales que forman una imagen. En el caso de querer digitalizar texto y que éste pueda
ser editado necesitaremos un software especial conocido como OCR.
o Webcam, pequeña cámara que permite captar imagen y enviarla al ordenador en formato
digital. Junto con la tarjeta de sonido y una red, permite la videoconferencia.

B) Periféricos de salida
 Pantalla: Proporciona información visual. La estructura es básicamente igual a la de un
televisor convencional, solo que en este caso la imagen no se representa por medio de líneas,
sino por medio de puntos o píxeles. Podemos distinguir 2 tecnologías básicas:
o CRT (tubo de rayos catódicos): funciona igual que el televisor. Sus principales
inconvenientes son el tamaño y el consumo eléctrico. Sus principales ventajas son el
coste y la calidad de imagen.
o LCD (pantalla de cristal líquido): basada en el uso de dispositivos semiconductores
luminosos (diodos y transistores) de pequeño tamaño que forman un entramado de
pequeños cuadros en pantalla cuyo color e intensidad puede ser controlado. Su ventaja es
el tamaño reducido y su bajo consumo energético. Después se desarrolló la tecnología
TFT (transistor de película delgada) que es el más empleado actualmente por su calidad
de imagen y que está sustituyendo a los clásicos monitores, aunque su coste es más
elevado.

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El sistema de vídeo del ordenador no lo constituye únicamente el monitor. Realmente el
dispositivo que genera la imagen es la tarjeta de video o tarjeta gráfica. El monitor se limita a
representarla. La tarjeta de vídeo posee la circuitería necesaria para almacenar la información
que forma la imagen (que contiene datos sobre el color de cada punto), para convertir estos
datos digitales en señales analógicas que el monitor puede representar. Los parámetros básicos
que determinan las características y calida ded la imagen son la resolución y la tasa de refresco.
o Resolución: Cantidad de píxeles que puede representar simultáneamente. Un pixel es la
unidad gráfica más pequeña que puede representar el monitor. La resolución se indica
expresando el ancho de la pantalla por el alto de la pantalla en píxeles.
o Profundidad de color: Cantidad máxima de colores disponibles. La profundidad de color
se mide en bits de la siguiente forma:
- 1 bit: es un modo de vídeo monocromo.
- 4 bits: equivale a un total de 16 colores.
- 8 bits: son 256 colores diferentes.
- 16 bits: 65.536 colores. Este modo es conocido como "high color" (color de alta
densidad).
- 24 bits: más de 16 millones de colores. También llamado "true color" (color verdadero).
- 32 bits: más de 4.000 millones de colores. También conocido como color real, es un modo
que sólo aprovechan los profesionales de la imagen (edición de vídeo, modelado 3D, etc.).
o Tasa de refresco: es el número de veces por seg. que se dibuja toda la pantalla. La
imagen de un monitor parece estática, pero realmente está siendo dibujada por
completo muchas veces por segundo. Esta frecuencia se mide en Hz. Lo mínimo exigible
para cualquier monitor es 60Hz, siendo lo normal 75Hz, 85Hz o 100Hz. A mayor tasa de
refresco, más estable aparecerá la imagen y menos se notará el parpadeo.
o Tamaño de la pantalla: este parámetro es específico del monitor e independiente de la
tarjeta gráfica. Suele medirse en pulgadas (2,54 cm) y esta medida equivale a la longitud
de la diagonal de la pantalla. Existen monitores de 15”, 17", 19", 21" e incluso más.
 Impresoras: destinadas a producir una salida de información impresa en papel. Podemos
destacar los siguientes parámetros importantes en una impresora:
o Resolución: número de puntos por unidad de espacio que puede representar una
impresora. Suele medirse en puntos por pulgada (ppp). A mayor resolución, mayor
calidad de impresión. Para que un texto sea legible bastan 72 ppp, para obtener texto
con calidad de imprenta son suficientes 300 ppp.
o Velocidad: suele medirse en caracteres por segundo (cps) si son lentas o bien páginas por
minuto (ppm) si son muy rápidas.
o Alimentación: hay modelos que sólo admiten hojas sueltas de papel (por fricción), otros
modelos incluyen un mecanismo para arrastrar papel continuo (por tracción).
o Tamaño del papel: por lo general todas admiten tamaños de papel A4, aunque algunos
modelos son capaces de cargar hojas de mayor tamaño (A3 ó superiores).
o Color: existen impresoras monocromas (sólo imprimen en un color, generalmente negro)
y también en color (mediante la mezcla de varios colores básicos).

Según su tecnología de impresión, podemos diferenciar 3 tipos principales:


o De impacto. Imprimen mediante el golpeo de un mecanismo en una cinta tintada sobre el
papel. Hay varios tipos: de margarita (una pequeña rueda que tenía los caracteres en
relieve), de banda, de línea, de bola, de cilindro, de tambor, etc. Todos estos modelos
se basan en el impacto de caracteres tipográficos ya definidos (como en las antiguas
máquinas de escribir). La variante más utilizada es la impresora matricial, también
llamadas de agujas o puntos. El inconveniente es su elevado ruido de funcionamiento, su
escasa calidad y lentitud imprimiendo gráficos.
o De chorro de tinta. Estas impresoras se basan en la expulsión de gotas microscópicas de
tinta directamente sobre el papel. La tinta se almacena en un depósito y mediante un
mecanismo térmico o piezo-eléctrico es proyectada a gran velocidad en un punto preciso
del papel. Son de muy buena calidad y permiten la impresión en color hasta calidades
fotográficas. Sus ventajas son su bajo coste, fácil mantenimiento, alta calidad y bajo
ruido. Su principal inconveniente es el alto coste de los consumibles y su baja velocidad

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imprimiendo imágenes detalladas.
o Láser: de funcionamiento muy similar a las fotocopiadoras, consiguen los mejores
resultados. Se basan en un mecanismo complejo que interpreta las órdenes de impresión
enviadas por el ordenador y proyecta un rayo láser sobre un rodillo sensible a la luz
(tambor o drum), dibujando sobre él la imagen deseada e impregnando dicho rodillo con
una tinta en polvo (tóner) que luego pasa al papel. Sus principales ventajas son la
excelente calidad de impresión, bajo ruido, larga duración del tóner y alta velocidad de
impresión. Sin embargo su mantenimiento es más caro.
C) Periféricos de entrada/salida
 Dispositivos de almacenamiento: la gran mayoría de las unidades de almacenamiento son de
entrada/salida, es decir, permiten la escritura y la lectura de datos (CD-ROM, disco duro, etc.)
 Dispositivos de comunicaciones: entre los dispositivos de entrada/salida empleados en
comunicaciones encontramos:
o Módem (modulador-demodulador): dispositivo que convierte señales analógicas en
digitales y viceversa. Se utiliza para enviar información digital (datos de ordenador) a
través de un medio analógico (p.e. la línea telefónica tradicional). Su velocidad de
transmisión se mide en bits/segundo, siendo habituales velocidades de 33,6 Kbps y 56
Kbps.
o Red: mediante el uso de tarjetas de red y dispositivos de interconexión de redes,
podemos disponer de conexión a una red de área local de tipo Ethernet o de cualquier
otro tipo, de forma que podamos compartir recursos e intercambiar información.
 Tarjeta de sonido: La tarjeta de sonido permite la reproducción y grabación de sonido con
cierta calidad en el ordenador. Provee de conexiones para micrófono, altavoces y otros
dispositivos de sonido. Suele incorporar un circuito de síntesis de sonido (por FM o bien por tabla
de ondas) que permite reproducir ficheros musicales, un circuito para reproducción (DAC) de
sonido digital, grabación de sonido analógico (ADC) y conexión a otros instrumentos musicales.

2. SISTEMAS DE ALMACENAMIENTO DE DATOS: SOPORTES


Son la base de la memoria secundaria, es decir, todos aquellos datos y programas que
necesitan ser conservados de forma permanente y que el ordenador no procesa en ese momento.
Es necesario realizar la distinción entre soporte y unidad. El soporte de almacenamiento es el
que realmente contiene la información, por ejemplo, un CD-ROM o un disquete. Normalmente,
este soporte debe ser introducido (o ya se encuentra fijo en el interior) de una unidad de
almacenamiento que proporciona el acceso a ese soporte, como es un lector de CD-ROM o una
disquetera. Así tenemos:

2.1. Unidades magnéticas


Emplean materiales sensibles a los campos magnéticos para registrar y leer la infor -
mación.

2.1.1. Disco flexible


Se denomina así al soporte magnético en forma de disco fabricado sobre un sustrato muy
fino y flexible, conocido como floppy. Al ser este material muy blando, suele encapsularse en
una pequeña carcasa de plástico. Para guardar y recuperar información de estos soportes son
necesarias unidades de disco flexible o disqueteras. En la actualidad se emplea el formato de
3,5" con capacidad estándar de 1.44 MB en alta densidad. El antiguo formato de 5,25" está
obsoleto. Los discos flexibles tienen que ser formateados antes de proceder a su primer uso, es
decir, es necesario establecer sobre ellos una estructura a modo de mapa donde poder ubicar de
forma ordenada los datos.

2.1.2. Disco duro o rígido


Conocido como HD (hard disk) y de funcionamiento similar al disco flexible, posibilita
gran capacidad de almacenamiento y alta velocidad de transferencia. Físicamente se presenta
como un bloque compacto, constituido por una carcasa muy resistente en cuyo interior residen
normalmente varios discos, los mecanismos de lectura/escritura y su circuitería de control.

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Normalmente está instalado dentro de la carcasa del ordenador. Aunque mediante un
sencillo adaptador es posible convertir cualquier disco duro en unidad extraíble. También debe
ser formateado antes de ser usado. Los discos duros giran a alta velocidad y sus cabezales
poseen también un movimiento muy rápido. Las capacidades normales de los discos duros
actuales son de varios GB. Existen básicamente dos tecnologías o interfaces:
 IDE: es la más común y económica. Proporciona buenas velocidades de transferencia. El
principal inconveniente es que solo pueden conectarse 2 unidades (master y eslave) en
cada cable de datos. Sus últimas mejoras (ATA, serial ATA, etc.) están consiguiendo una
gran aceptación.
 SCSI: es la más eficaz, pero más cara. Proporciona excelentes prestaciones. En el peor de
los casos se pueden conectar hasta 7 dispositivos simultáneamente.

2.2. Unidades de cinta


Las cintas magnéticas son accedidas de forma secuencial, es decir, para llegar hasta
determinado punto, es necesario pasar por los anteriores. Tradicionalmente se han utilizado
cintas de casete y cintas de vídeo para almacenar datos. Quizás las más usadas son las cintas
DAT (Digital Audio Tape), concebidas para el almacenamiento de música y que más tarde fueron
adaptadas al ordenador. Un formato muy común es el DDS-3, con capacidad para 12 GB sin
comprimir y 24 GB aplicando mecanismos de compresión de datos. También son de uso frecuente
las unidades de tipo DLT, que pueden utilizar cintas de hasta 320 GB.
Sus principales ventajas son su alta capacidad, reducido tamaño y su bajo coste. Son
ideales para realizar copias de seguridad de gran cantidad de ficheros. Su inconveniente es la
lentitud.

2.3. Ópticas
Unidades ópticas emplean distintos mecanismos para leer o escribir la información, pero
todos basados en la luz. Normalmente se emplea un rayo láser como fuente de luz. Este rayo
incide sobre la superficie de los soportes ópticos y un sensor de luz detecta variaciones en su
reflejo.

2.3.1. CD
La principal ventaja del CD es que es totalmente inmune a los campos magnéticos que
pueden deteriorar la información de los discos magnéticos. Sin embargo, son vulnerables a
cualquier obstáculo que impida que la luz llegue a su superficie (manchas opacas, ralladuras,
etc.). Podemos encontrar:
 CD-ROM: viene grabado de fábrica y sólo se puede leer.
 CD-R (Recordable): denominación genérica de los CD-ROM vírgenes, es decir, en blanco y
listos para su escritura. Se puede escribir en él varias veces hasta que se llene, pero no
se puede borrar la información escrita.
 CD-RW (Re-Writable): permite la reescritura, es decir, la grabación de datos y también
su borrado múltiples veces.
La capacidad típica de un CD es de 650 MB (equivalentes a 74 minutos de audio digital),
aunque podemos encontrar versiones con 700 MB. En un CD los datos están escritos formando
una espiral (sin pistas ni sectores). Para utilizar estos soportes, necesitaremos las unidades
correspondientes, que pueden ser: lectores, grabadores o regrabadores de CD-ROM.

2.3.2. DVD
El DVD (Digital Versatil Disc), utiliza una tecnología mejorada que consigue aumentar la
densidad de grabación de datos respecto al CD. Su principal ventaja es la gran capacidad de
almacenamiento que va desde los 4,7 GB de uno estándar hasta los 17 GB de los de doble cara.
Un disco DVD-ROM no puede ser escrito porque ya viene grabado de fábrica. Sin embargo, al
igual que para los CD, existen DVD-R que pueden ser escritos en unidades grabadoras de DVD.
Otro formato es el DVD-RAM, un DVD regrabable con capacidades de 5,2 GB.

2.4. Otras tecnologías de almacenamiento

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Algunas unidades combinan las tecnologías magnéticas y ópticas para leer o escribir sobre
los soportes. Son las llamadas unidades magneto-ópticas. Actualmente se impone el uso de
memorias no volátiles (como la Flash) para almacenar cantidad considerable de datos en
dispositivos de tamaño reducido.

3. SISTEMAS OPERATIVOS
3.1. Concepto
Para conseguir una mayor facilidad en la utilización y un mayor rendimiento de la
máquina, los fabricantes de ordenadores, actualmente, suministran:
1. Conjuntos de programas, llamados programas de control, para facilitar, automatizar
y mejorar el rendimiento en los procesos de explotación.
2. Conjuntos de programas, llamados programas de servicio, como los traductores
(ensambladores y compiladores) y las rutinas de utilidad (programas para clasificar,
copiar ficheros, probar programas, etc.).
A estos dos conjuntos de programas es a lo que se llama sistema operativo. Resumiendo,
podemos decir que un sistema operativo es un conjunto de programas que controlan los
recursos físicos del ordenador y presentan un entorno adecuado para escribir y ejecutar
programas de aplicación. Sus funciones básicas son:
 Asignación de tiempos de CPU.
 Control y asignación de los recursos de la computadora (memoria y espacio de almacenamiento).
 Control de la entrada y salida.
 Control de errores y protección.
 Interfaz entre la computadora y el usuario.
Siempre que encendemos el ordenador, lo primero que se hace es un chequeo de los
elementos hardware instalados (teclado, disquetera, memoria...). Este chequeo se realiza
mediante una serie de programas cargados en memoria ROM y que constituyen la llamada BIOS.
Una vez comprobados los elementos hardware, el ordenador buscará el sistema operativo.

3.2. Opciones de los sistemas operativos


3.2.1. Memoria virtual
Sólo se encuentra en memoria la parte del programa que se esta ejecutando. Físicamente
(VMS: virtual memory system), es una parte del disco duro que se usa como memoria principal
(RAM) y que es transparente al usuario. El tamaño de los programas viene limitado por el de la
Memoria Central o Principal. Esto puede suponer un grave problema, y aún más cuando, como
veremos al hablar de multiprogramación, se necesita tener varios programas en memoria.
Para evitar este contratiempo sin necesidad de aumentar la capacidad del ordenador, se
dividen los programas en trozos (segmentos, páginas) de un cierto tamaño y se estructura la
Memoria Central en trozos (áreas de solapamiento) sobre las que se irán cargando los trozos de
programa que se vayan necesitando.
De esta forma, aunque un programa ocupe más lugar del espacio real de memoria, el
sistema operativo lo va pasando a la memoria a trozos desde la memoria virtual. Evidentemente,
con este sistema podemos tener en memoria varios programas al tiempo.

3.2.2. Multiprogramación
Consiste en aprovechar los tiempos de espera de la CPU, originados por las operaciones
de E/S de un programa, para ejecutar instrucciones de otros programas. En un entorno de
multiprogramación un programa que empieza a competir por la CPU puede estar en tres estados:
 ESPERA, ha perdido el control de la CPU de forma voluntaria.
 READY (PREPARADO), si tiene todos los recursos y datos que necesita y sólo espera que se le ceda
el control de la CPU cuando le corresponda según su prioridad.
 ACTIVO, cuando se obtiene el control de la CPU, existiendo en este estado sólo un programa.

3.2.3. Tiempo compartido (Time Sharing)


Un paso más evolucionado es la utilización en tiempo compartido. Consiste en hacer una
utilización simultánea del sistema por varios usuarios independientes. Un ejemplo típico de

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tiempo compartido es la utilización del ordenador para enseñanza simultánea a distintos
alumnos.
Con esta noción de tiempo compartido ya puede verse que es necesaria una
multiprogramación, de tal forma que el procesador atienda a los diferentes programas (usuarios)
durante ciertos intervalos, pero que da la impresión detener una utilización exclusiva.

3.2.4. Multiproceso
Por razones de seguridad (posibles errores o averías) o por razones de potencia o velo -
cidad, puede ser interesante utilizar varios procesadores funcionando simultáneamente. Cuando
esto ocurre decimos que tenemos un sistema de multiproceso.
Los trabajos se comparten entre los procesadores y se pasan de unos a otros en caso
necesario. El sistema operativo ha de ser capaz de controlar esto.

3.2.5. Tiempo real


Son aquellos procesos en los que los datos de entrada se van procesando a medida que se
van produciendo y, además, se proporciona una respuesta en un tiempo razonable, considerando
el contexto en el que se opere.
El tiempo máximo varía con cada sistema en particular y puede ir desde tiempos en
milisegundos, si se ha de registrar la traza de un radar, en segundos, para reserva de billetes o
aplicaciones bancarias, decenas de segundos, en control de almacenes, y hasta minutos en
algunos sistemas de control de procesos.El tiempo real va implícito lo que llamamos teletra-
tamiento o teleproceso.

3.3. Estructura del sistema operativo. Elementos comunes


3.3.1. Programas de control
A) Programas de gestión del sistema (supervisor): El objetivo de este programa es conseguir
una utilización óptima de los recursos de la unidad central, coordinándolo con la gestión de
periféricos. Algunas de sus funciones son:
 Tratamiento de errores de memoria.
 Tratamiento de errores de programa.
 Control de las interrupciones.
 Control de los programas existentes en memoria.
B) Programas de gestión de datos: Se le denomina también IOCS y su función es localizar,
identificar y transmitir los datos, llevándolos entre la memoria y los dispositivos periféricos.
Algunas de sus funciones son:
 Rutinas para abrir y cerrar archivos.
 Controla los canales y las unidades de entrada/salida.
 Controla la transmisión de los registros físicos.
C) Programas de gestión de trabajos: Es el programa o conjunto de programas que se encarga
de leer, interpretar, iniciar y terminar los distintos trabajos que constituyen una explotación.
Por tanto, es el encargado de la automatización en el paso de un programa a otro de una
cadena, enviando los mensajes oportunos al operador. Algunas de sus funciones son:
 Servir de comunicación entre el equipo y el operador.
 Efectuar el encadenamiento de los programas de acuerdo con unas instrucciones de control.
 Programar los tumos de espera, debiendo elegir el trabajo a iniciar según el orden de
prioridad establecido.

3.3.2. Programas de servicio


Llamados también rutinas de servicio. Programas que realizan funciones necesarias para
el sistema o el usuario y que, al ir incluidos en el sistema operativo, no es necesaria su
programación cuando vayan a utilizarse, por ejemplo, programas de clasificación de ficheros,
depuración de programas, manejo de librerías, etc. De toda esta serie de programas habrá parte
que esté siempre en memoria interna, y se llamará el residente, o también núcleo.

3.4. Sistemas operativos más utilizados

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3.4.1. DOS (16 bits)
 El significado de estas letras es Disk Operating System.
 Ventaja, extenso catálogo de aplicaciones desarrollada aunque, hoy día está en desuso.
 Limitaciones:
- Tamaño máximo de memoria principal para la ejecución de un programa (64o kb).
- Interfaz de usuario de comandos.
- Su modo natural de funcionamiento monotarea y monousuario.
 Tipos de DOS, tenían diferencias en comandos y en integración de red: MS-DOS (Microsoft),
PC-DOS (IBM) y DR-DOS (Novell).
 Puede instalarse en disco flexible o disco duro.

3.4.2. WINDOWS 3.10 y 3.11


 No es un sistema operativo como tal, es un entorno de trabajo gráfico sobre el DOS, es
decir, necesita el DOS para funcionar.
 Nace para solucionar problemas del DOS: la interfaz gráfica, la capacidad multitarea de
conmutación de contextos y la compartición de recursos de red.

3.4.3. WINDOWS 95 (nuevas versiones 98/Millennium/XP)


 Alternativa firme a los anteriores. Es un sistema operativo en sí, no necesita al DOS.
 Permite ejecutar: Programas bajo Windows y programas en DOS, abriendo una ventana.
 Es multitarea (cooperativa) y monousuario. La última versión XP tiene multitarea pura, ya
que se base en el núcleo de Windows NT.
 Permite compartición de recursos de igual a igual.
 Tecnología Plug and Play, configuración automática de los dispositivos.

Las otras alternativas son más profesionales o con muy poca cuota de mercado, como el
Windows NT/2000, OS/2, UNIR, Macintosh OS, LINUX, etc.,

3.5. Controladores o drivers


Son programas que complementan al sistema operativo permitiendo que éste pueda
reconocer nuevo hardware y operar con él.

4. NOCIONES BÁSICAS SOBRE SEGURIDAD INFORMÁTICA


4.1. Seguridad y mantenimiento de sistemas: operaciones básicas
Se entiende por seguridad de los sistemas de información al conjunto de funciones,
servicios y mecanismos que permitan garantizar las siguientes premisas:
 Autenticación: la característica de dar y reconocer la autenticidad de ciertas
informaciones y/o la identidad del personal.
 Confidencialidad: la condición que asegura que la información no pueda estar disponible
para entidades no autorizadas.
 Integridad: la condición de seguridad que garantiza que la información es creada,
modificada o destruida sólo por el personal autorizado.
 Disponibilidad: el grado en el que un dato está en el lugar, momento y forma en que es
requerido por el usuario autorizado.

Las funciones, servicios y mecanismos de seguridad requieren de una serie de medidas


que podríamos clasificar como:
 Medidas de administrativas/organizativas: publicación de normas de uso adecuado u otros
métodos apropiados (política de seguridad).
 Medidas legislativas: deben preverse sanciones en aquellos casos en que la prevención no
sea técnicamente posible o conveniente.
 Medidas técnicas: esencialmente la criptografía (codificación de la información) y los
productos certificados.

Entre los mecanismos de seguridad relativos a dispositivos físicos encontramos:

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 SAI (sistemas de alimentación ininterrumpida): uso de baterías y filtros para asegurar el
funcionamiento de los equipos ante fallos del suministro eléctrico.
 Copias de respaldo: también conocidas como copias de seguridad, salvaguardia o backup.
Es la forma más elemental de prevenir la pérdida de información y consiste en realizar
copias de la información importante y guardarlas en lugar seguro.
 Redundancia de equipos: disponer de varias réplicas de los dispositivos con objeto de
poder ser sustituidos completamente en caso de fallo.
 Tarjetas de seguridad: similares a las tarjetas de crédito y utilizadas como parte del
sistema de control de acceso.
 Mochilas: dispositivo hardware acoplado habitualmente a un ordenador sin el cual un
determinado software no puede funcionar.

Entre los mecanismos de seguridad relativos a dispositivos lógicos distinguimos:


 Cifrado de datos: es uno de los métodos de protección más fiables cuyo objetivo es el de
hacer ininteligibles los datos a usuarios no autorizados que sean capaces de acceder a
ellos.
 Firma digital y certificación: aplicando complejas funciones matemáticas sobre los datos,
se puede asegurar la integridad de éstos y la identificación de su creador.
 Protocolos de seguridad: conjunto de normas y técnicas empleadas en comunicaciones
para transferir la información de forma segura. Ejemplos son SSL, SHTTP y SET, en
Internet.
 Control de accesos: Los dispositivos de control de accesos se basan en una combinación de
mecanismos de identificación sobre la persona o sistema remoto.
 Diccionario de Seguridad: es una base de datos donde se almacenan los privilegios de
acceso de los usuarios a uno o varios sistemas de información.
 Antivirus: es una aplicación informática que tiene como objetivo detectar e inutilizar los
virus informáticos.

Entre los mecanismos de seguridad específicos para las comunicaciones destacan:


 Cortafuegos (firewall): son sistemas que controlan el acceso a las redes prohibiendo el
tráfico directo entre la red local y el exterior.
 Servidores proxy: concentrando los servicios en una máquina (bastión) que actúa como
servidor y que proporciona mecanismos de seguridad al resto de máquinas (clientes).
 Seguridad en correo electrónico: mediante el uso de protocolos específicos (PGP,
S/MIME).

4.2 Copias de seguridad


El principal objetivo de los procesos de salvaguardia es poder recuperar la situación de
funcionamiento de un sistema informático a condiciones normales cuando se ha producido
alguna incidencia. En todo caso, desde que aparece una incidencia hasta que se restaura el
sistema nos encontramos con un lapso de tiempo en que el servicio que presta el sistema
informático no es el adecuado. Por ello, para hacer frente a los factores que pueden alterar el
normal funcionamiento de un sistema informático, deben desarrollarse planes de seguridad
integral que permitan, en la medida de lo posible, eliminar riesgos potenciales. Un plan de
seguridad informática debe tener en cuenta dos aspectos: la seguridad física y la seguridad
lógica.

4.2.1. Seguridad física


Entendemos por seguridad física el conjunto de medidas adoptadas para evitar inci-
dencias no solucionables por medio de nuestro software básico. En un centro de proceso de
datos, podemos agrupar las incidencias posibles en los siguientes grupos:
 Interrupción del suministro de energía.
 Caídas del sistema, debidas a problemas de hardware y/o de software.
 Paradas planificadas del sistema para realizar operaciones de mantenimiento, actualizaciones de
software, ajuste de parámetros, etc.

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 Fallos en los dispositivos periféricos, subsistema de comunicaciones, etc.
 Fallos en los equipos de alimentación ininterrumpida (SAI) y de aire acondicionado.
 Desastres naturales.

4.2.2. Seguridad lógica


Será aquella en que su implementación requiera del software básico del sistema
informático para llevarla a cabo. En este apartado, cabe destacar:
 Control de accesos a los datos, habitualmente mediante el uso de passwords, y con un registro
(log) de quién accede a qué información, cuándo, realizando qué operaciones, etc.
 Seguridad en la red de comunicaciones, evitando el acceso de usuarios no autorizados.
 Adecuación e integridad del software, analizando el nivel de seguridad que nos proporciona el
software básico, estableciendo fases de prueba de calidad previas, etc.

4.2.3. Copias de seguridad


Éstas se realizan con el objeto de restablecer la situación al momento anterior a aquel en
que se ha producido la incidencia. Existen fundamentalmente 3 motivos por los que se deben
realizar copias de seguridad:
 No existen procesos de recuperación automáticos que no requieran una copia de seguridad previa.
 En un proceso masivo de actualización de información, típicamente un proceso batch, si se
produce una incidencia, no podríamos repetir el proceso sin situarnos previamente en la situación
inicial.
 Es más rápido restaurar una copia de seguridad que, por ejemplo, volver a grabar un número
elevado de registros.
Las copias de seguridad deben recoger no sólo los datos, sino también los programas del
sistema informático. ¿Con qué frecuencia deben realizarse los procesos de backup? En
general, podemos responder que tan frecuentemente como sea posible, a diario. Sin embargo,
en algunas ocasiones, existen archivos o información que no se actualiza diariamente y que como
no sufre modificaciones, no es necesario copiar. En estos casos, hablamos de copias de
seguridad no totales. Éstas pueden ser de dos tipos:
 Incrementales: cuando sólo se copian registros de datos que han sufrido modificaciones desde la
última copia de seguridad total. Esta opción es típica de instalaciones grandes que disponen de
modernos sistemas de gestión de bases de datos.
 Parciales: se copian íntegros los ficheros de datos que han sufrido modificaciones desde la última
copia de seguridad total.

4.2.4. Dispositivos para la salvaguarda


Desde el punto de vista físico, los dispositivos que suelen implementarse en grandes
sistemas informáticos para garantizar la adecuada salvaguardia de la información, son:
 Redundancia de equipos: Normalmente existen dos equipos con la misma configuración y
se encuentran funcionando con un reparto de la carga de trabajo y al producirse una
avería el otro equipo asumirá la carga del primero, con lo que puede perderse algo de
calidad en el servicio, pero éste no se interrumpirá.
 Equipos "Fault Tolerant»: son equipos de procesamiento, almacenamiento de
información, de comunicaciones, etc., diseñados con una redundancia física de sus
elementos principales y configurados de tal forma que en caso de producirse una avería
en alguno de sus elementos no se produzca una interrupción del servicio. Admiten,
además, la reparación de los componentes averiados sin tener que suspender el servicio.
 Equipos alternativos: a diferencia de los equipos redundantes, éstos sólo entrarán en
funcionamiento en caso de que el equipo principal tenga un problema. Implican una
interrupción temporal del servicio.
 Centro de proceso de datos alternativo: se trata de tener una réplica casi exacta de
nuestro centro de proceso de datos pero en una ubicación física distinta. Algunas grandes
compañías disponen de varios CPD de similares características distribuidos a lo largo del
mundo, lo que les permitiría utilizarlos como alternativos en caso de averías.
 Robots de cartuchos: se trata de dispositivos que permiten almacenar información en un
soporte magnético (cartuchos) y gestionar su localización y recuperación de forma
automática. Se tratan de dispositivos de acceso secuencial, por lo que se utilizarán sólo

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para la gestión de copias de seguridad y almacenamiento de archivos de baja consulta.
 Cintas magnéticas, cartuchos y otros: constituyen los dispositivos por excelencia para
realizar un backup.

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