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Resumen

Esta tesis doctoral se titula Los cuentos de Julio Ramón Ribeyro: Estudio del final en los
relatos de La palabra del mudo. Investiga el final en la totalidad de la cuentística del
escritor peruano. El cuento se considera la parte más sólida de su producción literaria y el
género al que el autor siempre fue fiel. El enunciado del propósito del trabajo (Estudio del
final en los relatos de La palabra del mudo ) delimita con claridad los dos pilares que lo
sostienen: el estudio del final y la narrativa corta de Ribeyro. Estos dos asuntos son vacíos
muy sugerentes a la hora de emprender una investigación que aporte novedad. Por un
lado, Julio Ramón Ribeyro es un autor que ha sufrido un tradicional desconocimiento. Y por
otro lado la fascinante problemática del final, no se ha estudiado suficientemente como
tema aislado en la literatura en lengua castellana. El final de la narración se revela como un
lugar privilegiado desde el que interpretar un relato. Al final eclosiona el sentido del cuento
y comparece un segundo nivel de lectura, que había permanecido silencioso durante el
desarrollo del cuento. Para el análisis del final, esta tesis doctoral utiliza el método
propuesto por Marco Kunz (Basilea, 1964) en su obra El final de la novela. Teoría, técnica y
análisis del cierre en la literatura moderna en lengua española, (Gredos, 2007). Se trata de
un estudio pionero en el análisis del final en la literatura hispánica, y un esfuerzo lúcido por
clarificar la terminología en torno al final, que es frecuentemente imprecisa o polisémica. Se
trata de un método que atiende a la literalidad del texto, un lugar que sorprendentemente
a veces se olvida en los estudios sobre literatura y que propone la identificación de los
distintos elementos (recursos terminativos) que en un texto anuncian que el punto y final
está cerca. El estudio del final, y este método de análisis, ayuda a leer los cuentos de Julio
Ramón Ribeyro. Los finales unifican la narrativa corta de Ribeyro porque éste escoge con
insistencia las mismas estrategias terminativas para concluir sus cuentos: se produce un
desenlace trágico, sus finales son aparentemente abiertos, y hay una circularidad entre la
situación inicial y final del cuento. El estudio de estos tres recursos permite advertir que la
atención del lector, y el sentido de los cuentos de Ribeyro, se desplazan en las últimas
líneas hacia la dimensión psicológica del personaje. La tesis principal que aporta el estudio
del final en la narrativa corta de Julio Ramón Ribeyro es ésta: en los finales de los cuentos
de Ribeyro se produce de manera generalizada una toma de conciencia por parte del
personaje protagonista. El final funciona como un prisma, que se apoya en el texto pero
que refracta, por un lado, el sentido particular de cada relato. Por otro, nos permite llegar a
una conclusión general que ilumina una línea maestra la poética del autor. Y por último,
estirando hasta su límite las posibilidades de interpretación que entraña el final de la
narración, encontramos que refracta la filosofía del autor, el elemento antropológico, su
idea del hombre. En Julio Ramón Ribeyro, un autor que experimentaba la literatura a nivel
vital y cuyos cuentos fueron tornándose más y más autobiográficos, esta conexión cobra
especial relevancia y pertinencia. La toma de conciencia, motivo narrativo central de los
finales ribeyrianos, tiene una intensidad discreta. Tras producirse, el cuento termina. Queda
entonces referida exclusivamente al ámbito de la interioridad del personaje, pues no tiene
efectos en sus acciones ni repercusiones en el entorno. Se mantienen de este modo
inconexos este ámbito íntimo del personaje y los avatares del mundo externo, que no
llegan a hermanarse, lo que acentúa la soledad de las criaturas ribeyrianas. El final
permite, de esta manera, ilustrar el escepticismo de Julio Ramón Ribeyro. Y, así, el
significado de los finales de La palabra del mudo alcanza su máxima hondura.