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Ray Birdwhistell

Ray Lee Birdwhistell (Cincinnati, Ohio, 18 de


septiembre de 1918-Brigantine, Nueva Jersey, 19 de octubre
Ray L. Birdwhistell
de 1994),2 fue un antropólogo estadounidense. Un pionero
de la comunicación no verbal, que fundó la cinésica como Información personal
un campo de investigación y estudio.3 Birdwhistell acuñó el Nacimiento 18 de septiembre de 1918
término cinésica o kinésica, del inglés kinesics, a aquellos Cincinnati, Ohio Estados
movimientos comunicativos como lo son la «expresión Unidos
facial, gestos, postura y andar, y los movimientos visibles Fallecimiento 19 de octubre de 1994
del brazo y el cuerpo».4 Aludiendo acerca del tema, (76 años)
argumentó que «las palabras no son las únicas Brigantine, Nueva Jersey
contenedoras de conocimiento social».5 Él también Nacionalidad Estadounidense
propuso otros términos técnicos, incluyendo kineme,nota 1 Familia
y muchos otros de uso menos frecuente en la actualidad.6 Hijos 2 1
Educación
Educado en Universidad Miami
Índice Posgrado Universidad de Chicago
Biografía y obras Información profesional
Publicaciones Ocupación Antropólogo, sociólogo
Libros Empleador Universidad de Toronto
Publicaciones cortas (parcial)
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Véase también
Notas
Referencias
Enlaces externos

Biografía y obras
Ray Lee Birdwhistell nació el 18 de septiembre de 1918 en la ciudad estadounidense de Cincinnati en Ohio.7 Creció en
Cincinnati y estudió en la escuela primaria de la ciudad. Egresó de la Escuela Secundaria Fostoria en 1936, donde
participó en el club de historia, en equipos de debates, periodismo y juegos.8 En 1940, culminó sus estudios de
Sociología en la Universidad Miami, y en 1951 obtuvo su doctorado en Antropología en la Universidad de Chicago,
donde estudió con Lloyd Warner y Fred Eggan.7 Desde 1944 hasta 1946, llevó a cabo el trabajo de campo de su tesis
en la tribu de los Kutenai, en Columbia Británica, Canadá;1 allí, por primera vez se dio cuenta que los miembros de la
tribu hacían «expresiones faciales y gestos» diferentes dependiendo de si estaban hablando inglés o su idioma nativo,
lo que despertó su interés en el comportamiento no verbal.2 Durante la realización de su tesis, fue profesor en la
Universidad de Toronto en Ontario, entre sus alumnos se encontró Erving Goffman.9 De 1944 a 1948 trabajó con G.
Gordon Brown y Edmund Snow Carpenter, que se encontraban en el mismo departamento de la universidad.10

En 1946, tomó un puesto en la Universidad de Louisville en Kentucky, donde enseñó durante diez años;1 ayudó en el
proceso de integración racial de la universidad.2 Birdwhistell también estableció el Comité Interdisciplinario de
Cultura y Comunicación, y organizó una serie de seminarios anuales de Cultura y Comunicación,7 que dieron como
resultado su publicación Explorations in Communication –en español, Exploraciones en Comunicación–, coadyuvado
por varios antropólogos.11
En década de 1950, participó en múltiples colaboraciones interdisciplinarias: en el Instituto de Relaciones Exteriores
(Foreign Service Institute) del Departamento de Estado de los Estados Unidos, donde por primera vez expone sus
ideas acerca del estudio del comportamiento no verbal, trabajando con Edward T. Hall, Henry Lee Smith, George L.
Trager, Charles F. Hockett;12 en las Conferencias Macy en Procesos Grupales, con Gregory Bateson, Margaret Mead, y
muchos otros;13 y en el Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento, donde participó en la
Natural History of an Interview, un proyecto con Gregory Bateson, Frieda Fromm-Reichmann, Norman A.
McQuown, Henry W. Brosin, y otros.14

Birdwhistell enseñó en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo desde 1956 hasta 1959.1 En 1959 fue
nombrado Investigador Científico en el Instituto Psiquiátrico Pensilvania Oriental –del inglés, Eastern Pennsylvania
Psychiatric Institute– en Filadelfia, donde dirigió un laboratorio que incluyó un estudio de cine totalmente equipado,
en el que residió Jacques van Vlack, un cineasta que ilustró resultados de la investigación, y varios estudiantes de
posgrado y visitantes que confirieron con él y su colega Albert E. Scheflen, un psiquiatra.15 Como resultado,
Birdwhistell estaba en el centro de una red informal interdisciplinario de especialistas en antropología, etología,
lingüística y psiquiatría que «hizo en vigor de lo que le faltaba en la organización y la identidad profesional».15

Birdwhistell reiteradamente mostró su interés por el uso del cine como una herramienta esencial en el estudio del
comportamiento no verbal como una forma de permitir «la observación y el análisis de la conducta social humana».
Junto con van Vlack, preparó una serie de películas que estaban disponibles en las tienda; aunque, al igual que con su
enseñanza, estaban destinados principalmente para un público con formación técnica.

1. Microcultural Incidents in Ten Zoos, es una película en la que Birdwhistell y van Vlack muestran los distintos
patrones de interacción de diez manadas de elefantes al alimentarlos. El rodaje se realizó en diez zoológicos
distribuidos entre el Reino Unido, Francia, Italia, India, Japón, Hong Kong, y los Estados Unidos. El estudio arrojó
que los patrones de comportamiento del animal varia de acuerdo a la cultura y al espacio donde habita.1
2. TDR- 009, segunda película de Birdwhistell y van Vlack de una escena en un hotel de clase media de Londres.
Los autores observaron la forma como actuaban los oyentes en relación a los ponentes de la película.8 1
3. Lecture on Kinesics by Ray L. Birdwhistell at the Second Linguistic-Kinesic Conference Nov. 4–7, 1964, es un
documental de dos conferencias que Birdwhistell presentó a un grupo de seminario reunido durante unos días
para aprender de su equipo de investigación en EPPI en 1964. Mayormente los participantes del seminario eran
investigadores científicos adultos, incluyendo lingüistas, psiquiatras, antropólogos y psicólogos, como McQuown
y Scheflen, quienes trabajaron con Birdwhistell en la Natural History of an Interview.16
Gran parte del trabajo en el EPPI fue una continuación de la Natural History of an Interview, trabajando sobre todo
con Scheflen, mientras Brosin continuó diferentes partes del mismo proyecto en el Instituto Psiquiátrico Occidental y
Clínica en Pensilvania con Adam Kendon, William S. Condon, Kai Erikson, Harvey Sarles y visitas ocasionales de
Bateson. Los dos equipos se mantuvieron en contacto, y se reunieron varios días al mes entre 1960 y 1964 para
completar su análisis.17 Posteriormente se creó un tercer equipo, bajo la dirección de McQuown en la Universidad de
Chicago, conformado por Starkey Duncan, Jr., William M. Austin, Raven McDavid, Jr., y William Offenkrantz. Aunque
este grupo se enfocó en el estudio del paralenguaje, que trata acerca de los aspectos no léxicos de la voz, sobre todo en
la entonación.17 El informe final se terminó en 1968, pero resultó impublicable debido a su longitud, de 5 volúmenes,
y la complejidad de las transcripciones que ocupaban tres de los cinco volúmenes, por lo cual se distribuyó a través de
la serie de microfilmes de la Universidad de Chicago.18

De 1969 hasta su jubilación en 1988, Birdwhistell ocupó el cargo de profesor de la Escuela Annenberg de
Comunicación, en la Universidad de Pensilvania, donde trabajó en estrecha colaboración con Dell Hymes y Erving
Goffman, interpuesto Gregory Bateson como orador invitado. Allí influenció a una buena cantidad de estudiantes de
cultura y comportamiento humano, quienes, según Kendon, A. y Sigman, S. J. no podían evitar sus cursos.7

Publicaciones

Libros
Birdwhistell, R. L. (1952). Introduction to Kinesics: An Annotation System for Analysis of Body Motion and
Gesture. Washington, DC: Department of State, Foreign Service Institute.
Birdwhistell, R. L. (1970). Kinesics and Context: Essays on Body Motion Communication. Filadelfia: University of
Pennsylvania Press.

Publicaciones cortas (parcial)


Birdwhistell, R. L. (1956). «Group Processes: Transactions of the second conference». Kinesic analysis of filmed
behavior of children. In B. Schaffner (en inglés) (Nueva York): 141-144.
Birdwhistell, R. L. (1959). «Schizophrenia». Contribution of Linguistic-Kinesic Studies for the Understanding of
Schizophrenia. In A. Auerback (Ronald Press): 99-123.
Birdwhistell, R, L. (1960). «Report of the Ninth Annual Round Table Meeting on Linguistics and Language Study».
Implications of Recent Developments in Communication Research for Evolutionary Theory. In W. M. Austin
(Washington, D.C: Georgetown University Press): 149-155.
Birdwhistell, R. L. (1961). «Lectures on Experimental Psychiatry». Paralanguage 25 Years After Sapir. In H. W.
Brosin (Pittsburgh: University of Pittsburgh Press): 43-63.
Birdwhistell, R. L. (1961). «Archives of General Psychiatry». Review of The First Five Minutes: 5, 106-108.
Birdwhistell, R. L. (1962). «Research Approaches to a Psychiatric Problem». Critical Moments in the Psychiatric
Interview. In T. T. Tourlentes (Nueva York: Grune and Stratton): 179-188.
Birdwhistell, R. L. (1968). «International Encyclopedia of the Social Sciences». Communication: 8, 24-29.
Birdwhistell, R. L. (1968). «International Encyclopedia of the Social Sciences». Kinesics: 8, 379-385.
Birdwhistell, R. L. (1968). «Current Anthropology». Comments on Edward Hall's Proxemics ((2-3, 9, 95-96).
Birdwhistell, R. L. (1971). «Essays in semiotics/Essais de semiotique». Kinesics: Inter- and Intra-channel
communication research. In J. Kristeva, J. Rey-Debove & D. J. Umiker (The Hague: Mouton): 527-546.
Birdwhistell, R. L. (1971). «he Natural History of an Interview». Chapter 3: Body Motion, In N. A. McQuown
(Microfilm Collection of Manuscripts on Cultural Anthropology, Fifteenth Series, Chicago: University of Chicago,
Joseph Regenstein Library, Department of Photoduplication): 1-93.
Birdwhistell, R. L. (1971). «The Natural History of an Interview». Appendix 6: Sample Kinesic Transcription. In N.
A. McQuown (Microfilm Collection of Manuscripts on Cultural Anthropology, Fifteenth Series. Chicago: University
of Chicago, Joseph Regenstein Library, Department of Photoduplication): 1-29.
Birdwhistell, R. L. «Human communication». The language of the body: The natural environment of words. In A.
Silverstein: 203-220.
Birdwhistell, R. L.; C. F. Hockett; N. A. McQuown (1971). «The Natural History of an Interview». Chapter 6:
Transcript, Transcription and Commentary. In N. A. McQuown (Microfilm Collection of Manuscripts on Cultural
Anthropology, Fifteenth Series, Chicago: University of Chicago, Joseph Regenstein Library. Department of
Photoduplication).
Hillsdale, NJ; Lawrence Erlbaum; Birdwhistell, R. L. (1975). «The body as a medium of expression». Background
considerations of the study of the body as a medium of 'expression.' In J. Benthall & T. Polhemus (Nueva York: E.
P. Dutton): 34-58.
Birdwhistell, R. L. (1977). «About Bateson». Some Discussion of Ethnography, Theory, and Method, In J.
Brockman (Nueva York: E. P. Dunon): 101-141.

Véase también
Cinésica
Conferencias Macy

Notas
1. En cinésica o kinésica, es un grupo de movimientos con un significado asociado, análogo a un fonema en el
lenguaje hablado.

Referencias
Association for Cultural Equity. Consultado el 20 de
1. Harold, Ellen; Tobin, Susan. «Ray Birdwhistell» (htt septiembre de 2015.
p://www.culturalequity.org/alanlomax/ce_alanlomax_p
2. Wallace, Andy (22 de octubre de 1994). «Ray
rofile_birdwhistell.php). Cultural Equity (en inglés).
Birdwhistell; Developed The Study Of Body
Language» (http://articles.philly.com/1994-10-22/new 12. Leeds-Hurwitz, W. (1990). Notes in the history of
s/25872138_1_body-language-smile-researchers). intercultural communication: The Foreign Service
Philadelphia Inquirer (en inglés). Consultado el 20 de Institute and the mandate for intercultural training.
septiembre de 2015. Quarterly Journal of Speech. pp. 262-281.
3. Danesi, M (2006). Kinesics. Encyclopedia of 13. Leeds-Hurwitz, W. (1994). Crossing disciplinary
language & linguistics. pp. 207-213. boundaries: The Macy Foundation Conferences on
4. Stephen W. Littlejohn; Karen A. Foss (2009). Cybernetics as a case study in multidisciplinary
Encyclopedia of communication theory (en inglés). communication. Cybernetica: Journal of the
Los Angeles, Calif.: Sage Publications, Inc. pp. 582- International Association for Cybernetic. pp. 349-369.
584. ISBN 9781412959377. «Facial expression, 14. Leeds-Hurwitz, W. (1989). The social history of The
gestures, posture and gait, and visible arm and body Natural History of an Interview: A multidisciplinary
movements». investigation of social communication. Research on
5. En una entrevista inédita, citado en Kendon, A.; Language and Social Interaction, 20. pp. 1-51.
Sigman, S. J. (1996). Ray L. Birdwhistell 1918-1994 15. Davis, M. (2001). Film Projectors as Microscopes:
(en inglés). Semiotica. Ray L. Birdwhistell & Microanalysis of Interaction
6. Ottenheimer, H.J. (2007). The anthropology of [1955-1975]. Visual Anthropology Review, 17(2).
language: an introduction to linguistic anthropology. p. 39.
Kansas: Thomson Wadsworth. p. 129. 16. Byers, P. (1972). Review of Lecture on Kinesics by
7. Kendon, A.; Sigman, S. J. (1996). Ray L. Birdwhistell Ray L. Birdwhistell at the Second Linguistic-Kinesic
(1918-1994) (en inglés). Semiotica. Conference Nov. 4–7, 1964. American
8. Kirby, E (2006). Ray Lee Birdwhistell. Universidad del Anthropologist, 74(1-2). p. 193.
Estado de Minnesota. 17. Leeds-Hurwitz, W. (1987). The social history of The
9. Winkin, Yves; Leeds-Hurwitz, Wendy (2013). Erving Natural History of an Interview: A multidisciplinary
Goffman: A critical introduction to media and investigation of social communication Research on
communication theory. Nueva York: Peter Lang. Language and Social Interaction, 20. p. 12.
p. 14. 18. McQuown, N. A. (1971). The natural history of an
10. «A brief history of Anthropology at University of interview. Microfilm collections on cultural
Toronto.» (http://anthropology.utoronto.ca/about/histor anthropology. Chicago: University of Chicago, Joseph
y). Department of Anthropology (en inglés). Regenstein Library, Department of Photoduplication.
Consultado el 20 de septiembre de 2015.
11. Carpenter, E.; McLuhan, M. (1960). Explorations in
communication: An anthology. Boston: Beacon Press.

Enlaces externos
Ray Birdwhistell (http://www.culturalequity.org/alanlomax/ce_alanlomax_profile_birdwhistell.php) por Ellen Harold
y Susan Tobin (en inglés)

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