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TERMISTOR

1. INTRODUCCION
El termistor puede emplearse asimismo en el modo de “autocalentamiento" para detectar flujos
de líquido o gas para analizar la composición de fluidos. En tales aplicaciones, el elemento de
detección se halla directamente expuesto al flujo de fluido y la disipación de potencia en el
termistor suministra una indicación de la velocidad de flujo o calor específico del medio de
inmersión.
Los pequeños tamaños de los termistores típicamente con diámetro de 2,5 mm, producen una
rápida respuesta a las variaciones de temperatura. Sin embargo, una vez instalado el termistor
dentro de una vaina o blindaje, la. respuesta es equivalente a la de una termocupla protegida.
El pequeño tamaño hace también que el termistor sea más susceptible que una termorresistencia
a los errores de autocalentamiento. La constante de disipación, o sea la potencia en mV
necesaria para elevar la temperatura del termistor 1°C por encima de la temperatura ambiente
inicial es normalmente de 1 mW/°C en aire sin movimiento. Un valor en las mismas
condiciones de una termorresistencia de platino de 100 ohms es de 20 mW/°C .

Figura 3. Circuitos para igualar un sensor do temperatura a


otro similar cuando la dispersión no permite el intercambio
directo o se busca asimilar la curva de un sensor a otro
a. Sensor de temperatura
b, c. - Resistencias fijas invariables con la temperatura .

2. DISEÑO
El diseño de los termistores implica considerar los aspectos mecánicos o físicos, por un lado, y
los eléctricos por el otro.

2.1. Consideraciones mecánicas o físicas


Las especificaciones mecánicas se refieren a:
Tamaño y configuración adecuados para el uso previsto, como ser el método de montaje el
elemento sensor expuesto o encerrado, terminación, etc., lo que, a su vez, determina la constante
de disipación y la constante de tiempo.
Material a utilizarse para la construcción del conjunto sensor del termistor, lo cual depende del
medio (como ser aire, agua, aceite, etc.), longitud de exposición y medio corrosivo, niveles de
choque, vibración y humedad , temperatura de operación y rango de temperatura, presión del
medio al que se halla expuesto el termistor, etc.
Todas estas consideraciones son las mismas que se deben tener en cuenta para los casos ya
vistos de termocuplas y termorresistencias.

2.2. Consideraciones eléctricas .


Las consideraciones eléctricas se refieren en forma somera a aquellas características de un
termistor que pueden determinarse mediante un ensayo eléctrico .
La resistencia y la tolerancia a cierta temperatura de referencia .
La constante de disipación, que es la potencia, generalmente en mW que hará subir la
temperatura del termistor 1°C por encima de la temperatura ambiente; esta constante queda
determinada en cierta medida por el tipo y tamaño del termistor utilizado, y por el método de
montaje.
La constante de tiempo, que es el tiempo, en segundos, para que todo el conjunto cambie su
propia temperatura un 63% de como lo haría a partir de su temperatura original hasta alguna
temperatura final al estar sometido a una variación escalón de temperatura; también queda
determinado en cierta medida por el tipo y tamaño del termistor utilizado, y por el método de
montaje.
El coeficiente de temperatura o la variación de resistencia por cada grado de variación de
temperatura del termistor.

3. SELECCIÓN.
En las aplicaciones de medición y control de temperatura, la selección de una resistencia de
termistor adecuada generalmente depende de las siguientes consideraciones:

3.1 Alcance de temperatura.


Por lo general, la resistencia nominal de un termistor se elige fundamentalmente en base al
alcance de temperaturas de operación. Mayores valores de resistencia corresponden a
temperaturas más elevadas, mientras las bajas temperaturas requieren menores resistencias.

3.2 Valores de resistencia en los extremos del alcance de temperatura.


Se deben considerar tres factores:
Antes que nada, si la curva del termistor. será positiva o negativa (PTC o NTC). Por lo general y
su difusión lo confirma, en la medición de temperaturas se utiliza el NTC , salvo para casos de
compensación de alguna variable a que forzosamente deba ser de característica PTC . Entonces
considerando un termistor NTC, los otros dos factores a considerar son:
La resistencia máxima a bajas temperaturas no debe ser demasiado alta para poder satisfacer las
necesidades de los circuitos asociados como ser amplificador, lectura, etc. Si la resistencia a
bajas temperaturas es muy alta, se debe considerar la posibilidad de captación de señales
espurias. Si por otras razones es necesaria una elevada resistencia y la captación es un problema.
se aconseja utilizar líneas blindadas, filtros y alimentación CC .
La resistencia mínima a elevadas temperaturas no debe ser demasiado baja para poder satisfacer
las necesidades del amplificador, lectura, etc. Si la resistencia a elevadas temperaturas es
demasiado baja, se deben tener en cuenta los posibles errores debidos a las resistencias de
contacto, a la resistencia de línea y a la variación de la resistencia de línea para variaciones de la
temperatura ambiente.

3.3. Sensibilidad.
La mayoría de las aplicaciones tienen una tolerancia expresada en unidades de temperatura. En
cambio, los termistores suelen especificarse en términos de tolerancia de resistencia. Es una
característica de los termistores que una tolerancia de resistencia fija sobre un alcance de
temperatura sea equivalente a una tolerancia de temperatura que es menor en el extremo de
temperaturas bajas y mayor en el extremo de temperaturas altas.}
3.4. Autocalentamiento.
La potencia (PR) disipada en el termistor hará subir su temperatura por encima de la ambiente.
El incremento de temperatura es una función directa de la constante de disipación del termistor
con su montaje dentro del medio ambiente donde opera.

4. APLICACIONES.
Según la utilización, pueden encontrarse en el mercado termistores con valores entre 100 ohms
y 30 K ohms, los de uso más frecuente se encuentran en la franja entro 1K y 5K ohms. Dentro
de estos valores, tal como se mencionó anteriormente, no influyen los pequeños valores de
resistencia correspondientes a los conductores de extensión o los propios del termistor.
El rango de temperatura de uso más difundido es entre ?50°C y 200°C, a pesar de haber algunos
que alcanzan los 450°C.
Su aplicación más frecuente es como sensor de temperatura para mediciones rápidas en sondas
manuales que acompañan a los termómetros portátiles electrónicos, hoy más difundidos.
Su desventaja es su falta de estabilidad en el tiempo y su gran dispersión en comparación con
las termorresistencias, que pueden fabricarse con valores de resistencia superiores (Pt 500 y Pt
1000), mayores exactitudes y valores normalizados universalmente que garantizan su
intercambio sin calíbraci6n previa.
La ventaja más importante es su pequeña masa, lo que permite velocidades de respuesta muy
altas.
Glosario de términos sobre termistores

Termistor : Resistor térmicamente sensible cuya función primaria es la de exhibir una


variación de su resistencia eléctrica en correspondencia con una variación de la temperatura del
cuerpo.
Resistencia a potencia cero (Ro) : El valor de la resistencia del termistor a una temperatura
cualquiera especificada, sin disipación de energía eléctrica (sin autocalentamiento).
Temperatura de referencia estándar : Temperatura del cuerpo del termistor a la cual se halla
especificada la resistencia nominal, siempre sin disipación de energía.
Coeficiente de temperatura del termistor a potencia cero (αT) : Cociente, a una temperatura
especificada T, entre la variación de la resistencia sin autocalentamiento (Ro=RT) con la
temperatura (T) y la resistencia (RT).

Temperatura máxima de operación : La temperatura máxima del cuerpo a la cual un termistor


operará durante un período prolongado de tiempo con una aceptable estabilidad de sus
características. Esta temperatura es el resultado de un calentamiento externo o interno.
Constante de disipación (δ ) : El cociente, a una temperatura ambiente especificada, entre una
variación de la disipación de energía en un termistor y la variación resultante de la temperatura
del cuerpo.
Constante de tiempo térmica (τ) :El tiempo requerido por un termistor para alcanzar el 63,2% de
la temperatura final, cuando se halla sometido a un salto de temperatura de 0 a 100%, siempre
sin disipación de energía.
Característica resistencia a potencia cero vs. temperatura :Relación entre la resistencia del
termistor sin disipar energía y la temperatura a que se somete.
Característica temperatura vs. potencia : Relación, a una temperatura ambiente especificada ,
entre la temperatura que adopta el termistor y la potencia aplicada.
Característica corriente vs. tiempo : Relación, a una temperatura ambiente especificada, entre la
corriente a través del termistor y el tiempo transcurrido después de la aplicación de la tensión
escalón al termistor.
Relación de resistencias : Cociente entre las resistencias a potencia cero de un termistor medidas
a dos temperaturas de referencia especificadas.

Estabilidad: Capacidad del termistor de mantener las características especificadas después de


ser sometido a determinadas condiciones ambientales y/o de ensayo eléctrico .

5. FABRICACION:
¿Qué es un termistor NTC? ¿Y PTC?
Existen dos tipos de termistor, las NTC y las PTC. Si solo mirásemos el nombre, la diferencia
entre ambos es la primera letra N o P. Ambos nombres son siglas en inglés que significan:
NTC: Negative Temperature Coeficient
PTC: Positive Temperature Coeficient
La principal diferencia entre estos dos tipos de termistor y la que caracteriza sus nombres es el
signo de la sensibilidad de cada sensor. Es decir, como varia la resistencia al variar la
temperatura que intentamos medir.
En las PTC al aumentar la temperatura, aumenta la resistencia entre los terminales del termistor.
En las NTC al aumentar la temperatura, disminuye la resistencia entre los terminales del
termistor. Ocurre el proceso contrario a la PTC.
Otra diferencia es que la curva de calibración de la PTC es un poco menos amigable que la de la
NTC. Esta curva no es más que la representación gráfica en la que enfrentamos la temperatura
(en el eje Y) y la resistencia (en el eje X). Con ella apreciamos a simple vista la forma de
comportarse del sensor.
En la mayoría de ocasiones en la que se debe usar un termistor, se opta por NTC, ya que aunque
a priori puede parecer extraño tener una respuesta negativa, a la larga trae menos dolores de
cabeza.
Acondicionamiento y como conectar un termistor NTC
Se trata de un sensor resistivo y por tanto, podemos usar varios circuitos distintos para realizar
el acondicionamiento del sensor y obtener su lectura.
Como se trata de un sensor resistivo que no es de pequeña señal podemos usar las mismas
técnicas que vimos para la LDR (fotoresistencia).
La primera posibilidad es usar una fuente de corriente. Esta técnica nos ayudará en la
consistencia a lo largo del tiempo, y evitará aumentar la no linealidad de la que hablaremos más
adelante. Sin embargo puede ser una técnica un poco enrevesada, sobre todo si es la primera vez
que usas una NTC. En este otro tutorial puedes aprender como acondicionar un termistor con
una fuente de corriente.
La segunda posibilidad y la que vamos a usar en este caso es el circuito potenciométrico. Este
circuito está formado por el sensor y una resistencia, colocadas en serie a modo de divisor de
tensión.

NTC en circuito potenciométrico


Este circuito es alimentado por una tensión, la cual provoca una tensión de salida en el punto
medio del divisor de tensión (Vm).
Nuestro objetivo es calcular la temperatura, pero para llegar hasta ella debemos pasar por varias
ecuaciones. Lo primero es conocer la tensión que hay en el punto medio del divisor de tensión y
una vez conocida podremos calcular el valor de resistencia que presenta la NTC entre sus
terminales.
Esto se puede hacer puesto que conocemos la tensión de alimentación y la resistencia fija.
Todos estos parámetros se relacionan de la siguiente manera, tal y como vimos en un artículo
anterior sobre el divisor de tensión.
𝑅𝑁𝑇𝐶
𝑉𝑚 = 𝑉𝑐𝑐 (1)
𝑅𝑎𝑢𝑥+𝑅𝑁𝑇𝐶
Si despejamos Rntc de la ecuación anterior (1) nos queda que la podemos calcular de la
siguiente manera:

𝑅𝑎𝑢𝑥
𝑅𝑁𝑇𝐶 = 𝑉𝑐𝑐 (2)
𝑉𝑚
−1

Llegados a este punto, conocemos el valor de la resistencia que ofrece la NTC, sin embargo, el
objetivo es conocer el valor de la temperatura a la que se ve sometida la NTC.
Ecuación de un termistor NTC
Como casi todos los sensores que usamos en electrónica, los termistores NTC también disponen
de un modelo matemático que nos ayuda a relacionar la resistencia entre sus terminales y la
temperatura a la que se encuentra.
En el caso de las NTC, la relación entre la resistencia y la temperatura tiene una forma
característica y difícil de olvidar, la cual se puede apreciar en su curva de calibración.

Curva calibración teórica NTC


Esta curva corresponde a una relación claramente exponencial y es por esto que la ecuación de
las NTC es:
1 1
𝑅𝑁𝑇𝐶 = 𝑅𝑜 ∗ 𝑒 𝛽(𝑇−𝑇𝑜) (3)

Vamos paso a paso, ya que la ecuación anterior puede tener un aspecto extraño al verla por
primera vez.
T0 es la temperatura de referencia, expresada en Kelvin.
R0 es la resistencia de referencia, es decir, la resistencia de la NTC cuando se encuentra a la
temperatura de referencia.
β es la constante de la NTC
T es la temperatura que se está intentando medir, expresada en Kelvin.
T0, R0 y β, son parámetros que nos proporciona el fabricante en el datasheet del componente.
Para la NTC que usaré más adelante. T0 es 25ºC, R0 es 10KΩ y β es 3977.

Tabla de valores NTC de Vishay


Para localizarlo en la tabla debes conocer cual es el valor R25, o lo que es lo mismo R0. En este
caso buscaremos al fila en la cual R25 es de 10 000 Ω y a partir de ahí sacamos el resto de
datos. La otra posibilidad es buscar en la tabla con el código de colores. En ocasiones, las NTC
tiene bandas de colores de la misma manera que las resistencias normales.

Calcular la temperatura
Un par de apartados antes calculamos el valor de la resistencia de la NTC conocido el valor de
tensión. Ahora, si aplicamos la ecuación 3, podemos calcular cuanto debe ser la temperatura que
está midiendo la NTC.
𝑅𝑁𝑇𝐶
ln( ) 1
𝑅𝑜
𝑇=( + )-1 (4)
𝛽 𝑇𝑜

Por tanto, ya hemos alcanzado el objetivo. Partimos de la tensión del divisor de tensión y
acabamos con la temperatura de la NTC.
Como puedes ver, este último paso es un poco más complejo en cuanto al cálculo ya que se
debe realizar un logaritmo neperiano para resolverlo. Esto imposibilita el usar las NTC en
ciertos tipos de circuitos.
Cuando se usa la NTC para medir un intervalo de temperatura pequeño, se puede realizar
una linealización de la ecuación de la NTC en el intervalo que se usará, sin embargo esto
siempre producirá un error. La linealización la veremos en otro tutorial.
Ventajas y desventajas de NTC
Quizá la mayor ventaja que presenta este tipo de transductor de temperatura es el coste de
fabricación y la facilidad de uso con un circuito potenciométrico.
También existen desventajas y entre ellas se encuentran la no linealidad y la baja repetitividad
en fabricación.
Como ya hemos visto antes, es un sensor que nos ofrece una respuesta exponencial y por tanto
no es lineal. Créeme cuando te digo que a los ingenieros nos gustan las líneas rectas.
Por otro lado tenemos el efecto de repetitividad por el cual aparecen variaciones en la
fabricación de los termistores. Al principio del artículo hablamos que el termistor se caracteriza
por varios parámetros: R0, T0 y β y que estos los obtenemos del datasheet del componente. Esto
es cierto y falso al mismo tiempo.
Si queremos realizar una medida aproximada y nos importa demasiado los posibles errores y
variaciones en la medida podemos usar los parámetros de la hoja de componentes. SIn embargo,
estos valores no son exactos y sufren variaciones de una NTC a otra, por tanto, suele ser buena
idea obtener la curva de calibración de la NTC de manera experimental y de esa manera calcular
el valor exacto de los parámetros para el sensor.
Esto es una gran desventaja con respecto a otros sensores ya que se debe repetir con todos y
cada uno de las NTC que uses, ninguna es igual.
Usando el termistor NTC con Arduino
Como no podía ser de otra manera vamos a montarla y a conectarla a la entrada analógica de un
Arduino. Puedes echarle un vistazo al vídeo para verlo de primera mano.
El primer paso será montar el circuito potenciométrico con una resistencia de 10KΩ, un
potenciómetro de 10KΩ y la propia NTC. El potenciómetro lo usaremos para realizar un
pequeño ajuste sobre el valor de la resistencia auxiliar.
En teoría los parámetros de la NTC son:
R0 = 25ºC
T0 = 10kΩ
β = 3977
Ajustaremos el potenciómetro hasta que entre el punto de alimentación y el punto medio del
potenciómetro midamos 10kΩ.
Es hora de conectar la alimentación del circuito a 5v de Arduino, la masa a GND y el punto
medio del divisor a la entrada 0 de Arduino.
El código se encarga de leer el valor, convertirlo a tensión, y realizar los cálculos que vimos
antes.