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14 REVISTA FASO AÑO 22 - Suplemento vestibular 1° parte - 2015

Fisiología vestibular
Vestibular physiology
Fisiología vestibular
Prof. Ana Carolina Binetti (1)

Resumen ABSTRACT
INTRODUCCION: INTRODUCTION
El sistema del equilibrio permite nuestro mov- Our system of balance allows us to move in space.
imiento en el espacio. Además se han descripto Its role has also been described in such cognitive
funciones relacionadas con la memoria espacial y functions as spatial memory, the memory of objects,
de objetos y el aprendizaje, o sea con funciones and the memory of lessons learned. This review
cognitivas. Se realiza una exposición sobre las bases examines the physiological bases of the peripheral
fisiológicas que competen a la funcionalidad and central vestibular functions and provides an
Vestibular tanto periférica como central, y se update on new related concepts.
actualizan nuevos conceptos. METHODS: Review; data search from PUBMED;
OVID; SCIELO; PMC
METODOS: Monografía. Recopilación de datos
RESULTS: Our system of balance consists of periph-
bases PUBMED; OVID; Scielo, PMC
eral vestibular receptors which have the ability to
RESULTADOS: El sistema del equilibrio está
sense movements of the head in different planes of
conformado por receptores vestibulares periféricos,
space. Information from these receptors is
que tienen la capacidad de sensar los movimientos integrated in the central nervous system with infor-
de la cabeza en los diferentes planos del espacio, mation from other sensory systems. This integration
cuya información es integrada en el sistema nervi- makes possible the generation of patterns of
oso central con la proveniente de otros sistemas response to positions and movements of the body
sensoriales. Dicha integración permite que se and to the force of gravity, and also, the abilities to
generen patrones de respuesta ante los movimien- walk and move and the conscious perception of our
tos corporales, las posiciones del cuerpo y la atrac- own body in space and in our surroundings. It
ción gravitacional, entre otros, asi como las habili- intervenes, then, in cognitive processes and in
dades de marcha y movimiento y los estados memory and thus allows for the development of
conscientes de percepción del propio cuerpo en el motor and adaptive abilities.
espacio y del mismo respecto al medio. Interviene CONCLUSIONS:
entonces en los procesos de cognitividad y memoria The vestibular system allows us to adapt to our
y permitiendo el desarrollo de habilidades motrices surroundings by using the reflexes to achieve visual
y adaptativas al medio. and corporal ability However, it also plays a role in
CONCLUSIONES: El sistema Vestibular permite our cognitive capacity for spatial memory, for the
que el individuo se adapte al medio, controlando la processing of information on our location within
estabilidad visual y corporal por medio de reflejos, our surroundings, and for consciousness of the
sin embargo su función incluye también la cogni- position of our body.
tividad del individuo en cuanto a memoria espacial KEY WORDS: Vestibular Physiology, Spatial Navi-
y procesamiento de propia ubicación en el medio y gation, VOR, VER
auto conciencia corporal.
Resumo:
Palabras clave: Fisiología Vestibular, Navegación
Introdução: O sistema do equilíbrio permite o nosso
espacial, VOR, VER
movimento no espaço. Ademais, foram descritas

(1) Medica, especialista en Otorrinolaringologia. Prof. Adjunta ORL UCA, Staff ORL Hospital Británico de Buenos Aires, Directora Medica Vestibular
Argentina.
Perdriel 74, CABA. Tel 43096400. Hospital Británico de Buenos Aires
acbinetti@vestibularargentina.com.ar
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funções relacionadas com a memória espacial e de desde sus receptores periféricos ubicados en ambos
objetos e a aprendizagem, ou seja, com funções oídos internos, hasta su compleja integración central
cognitivas. Realiza-se uma exposição sobre as bases que comienza en el tronco cerebral y conforma cami-
fisiológicas que competem à funcionalidade nos ascendentes hasta la corteza cerebral y descen-
vestibular tanto periférica como central e dentes a la medula espinal, la que finaliza regu-
atualizam-se novos conceitos. lando funciones musculares en cuello, tronco y
miembros superiores e inferiores. Como todos los
Métodos: Monografia. Recompilação de dados sistemas sensoriales, cuenta con aferencias
bases PUBMED; OVID; Scielo, PMC (Información que se captura en los receptores senso-
Resultados: O sistema do equilíbrio está confor- riales y se envía al sistema nervioso central (SNC) y
aferencias (información que proviene desde el SNC
mado por receptores vestibulares periféricos, que
hacia los receptores periféricos).
têm a capacidade de sentir os movimentos da
cabeça nos diferentes planos do espaço, cuja infor-
Para estar equilibrados, recibimos información
mação é integrada no sistema nervoso central com a
parcialmente redundante, de tal forma que siempre
proveniente de outros sistemas sensoriais. Essa dos o tres sentidos pueden proveer información
integração permite que sejam gerados padrões de simultánea sobre una misma acción. Gracias a esta
resposta frente aos movimentos corporais, as superposición de sus rangos funcionales, es posible
posições do corpo e a atração gravitacional, entre para un sensor sustituir, al menos parcialmente, las
outros, assim como as habilidades de marcha e deficiencias de otros (1).
movimento e os estados conscientes de percepção
do próprio corpo no espaço e do mesmo respeito ao Para una clara comprensión de la fisiología
meio. Intervém, então, nos processos de cognitivi- Vestibular y la asociada capacidad para navegar
dade e memória e permitindo o desenvolvimento espacialmente, realizare inicialmente una descrip-
de habilidades motrizes e adaptativas ao meio. ción de la función de los receptores vestibulares
Conclusões: O sistema vestibular permite que o periféricos y, en una segunda parte, explicare cual es
indivíduo se adapte ao meio, controlando a estabili- mi comprensión de la integración de las vías
dade visual e corporal por meio de reflexos, no centrales, así como una actualización en conceptos
entanto, a sua função inclui também a cognitivi- de fisiología para la integración central del equi-
dade do indivíduo quanto à memória espacial e librio.
processamento da própria localização no meio e
autoconsciência corporal. PARTE I. FISIOLOGIA DEL SISTEMA VESTIBU-
Palavras-chaves: fisiologia vestibular, navegação LAR PERIFERICO
espacial, VOR, VER Los oídos constan de 5 receptores vestibulares en
cada uno de ellos. Tres canales semicirculares y dos
receptores otoliticos por cada oído.
INTRODUCCION
Los canales semicirculares conforman 2/3 de
Mantenernos en equilibrio nos permite la
círculo, pero junto con el utrículo llegan a conformar
biepedestacion y deambulacion por el espacio. La
un círculo completo. Para mi comprensión, siempre
navegación espacial se logra gracias a la integración
he interpretado que el utrículo se comporta en
de información Vestibular, ocular, cerebelosa, audi-
determinadas áreas como las corrientes marinas,
tiva, muscular, somatoestesica y a la concien- por eso, sin limitación membranosa, u ósea, una
tización de la posición individual y del objetivo a parte del utrículo continuaría con la “corriente” de
lograr. Se trata, por consiguiente de un complejo los 2/3 de círculo que conforman los canales semicir-
sistema, en el cual la información proveniente de culares y así se completaría un círculo completo.
ambos oídos es clave. Cuando los receptores Estos canales tienen una porción dilatada llamada
vestibulares o sus vías fallan y dan información ampolla, la ampolla contiene las células receptoras
errónea al sistema, la sensación del individuo de los conductos semicirculares. Las mismas son
puede variar desde un mareo vago e inespecífico, a neuronas que están soportadas en una saliencia de
un vértigo intenso e incapacitante, así como puede tejido conectivo llamada cresta, tienen prolongacio-
producir desorientación espacial y caídas. nes, las más largas denominadas estereocilios
inmersas en una malla que proviene de la otra cara
Es entonces de suma importancia, conocer los de la ampolla, llamada cúpula. Entre la cresta, la
mecanismos fisiológicos que conforman la vía cúpula y el espacio entre las mismas que contiene a
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las neuronas receptoras, se conforma un sistema Para poder sensar las aceleraciones lineales, las
que bloquea el flujo libre de endolinfa de uno a otro maculas (áreas sensoriales) de los receptores otoliti-
lado del canal y que tiene la propiedad de tener cos poseen un área de tejido conectivo que sostiene
cierta elasticidad. Esto permite que ocurra lo a las neuronas sensoriales, las cuales poseen cilios en
siguiente: cuando giramos la cabeza en el plano de su superficie apical y, en un extremo, una estructura
uno de los canales, la endolinfa sufre un ligero algo diferenciada a los cilios, inmóvil y de mayor
retraso respecto a la velocidad con que se mueve la tamaño, denominada estereocilio. Los estereocilios
cabeza, este retraso, denominado corriente endolin- entran en contacto con una malla de estructura
fática de inercia (2), hace que este sistema elástico viscoelastica similar a la cúpula de los canales semi-
que bloquea la ampolla se deflexione, esto deflex- circulares, que apoya sobre ellas. Esta malla, es para
iona los cilios de las células ciliadas (neuronas mi imaginación como una gran red en tres dimen-
receptoras) y así se inicie un complejo mecanismo siones, en su porción apical, contiene concreciones
celular de apertura y cierre de determinados cana- de calcio de diferentes y variadas formas denomina-
les iónicos cambiando el ritmo de descarga neuro- das otolitos y en su porción basal apoya sobre el
nal de base. Normalmente las neuronas de ambos receptor, pero solo relacionándose con él por medio
oídos tienen un ritmo de descarga constante los extremos libres de los estereocilios de las neuro-
llamado tono, este tono puede variar en más o en nas receptoras.
menos y esta información se transmite al sistema El peso que le dan a la malla los otolitos, hace que
nervioso para que tengamos noción del sentido en el peso específico de la misma sea mayor al del
que nos movemos y la velocidad con que lo medio circundante, lo que es diferente en los canales
hacemos. La orientación en canales verticales y semicirculares donde la cúpula tiene un peso similar
horizontales, y la diferencia de orientación de los a la endolinfa. Este cambio en el peso de la malla
kinocilios en estos receptores, permitió la formu- otolítica, provoca un estimulo constante que nos
lación de las leyes de Ewald, que denotan el sentido permite sentir la atracción gravitacional de la tierra,
que generará excitabilidad o inhibición, de acuerdo ya que la gravedad atraerá a los otolitos y deflexion-
a la disposición de cada canal. ara los esterocilios y, a la vez, ante cualquier aceler-
Los receptores vestibulares son acelerómetros, ación en línea el ligero retraso de la malla respecto a
miden la aceleración con que nos movemos, cuando la aceleración cefálica produce un retraso relativo de
después de un tiempo la aceleración se mantiene la misma y con esto desplaza los estereocilios
constante (mas de 30 segundos), la endolinfa estimulando a los receptores. A este ligero retraso se
alcanza la velocidad de los canales óseos y deja de le denomina fuerza de cizallamiento (2) y así se
deflexionar la cúpula, entonces los receptores de los estimulan estos receptores, con movimientos en
canales dejan de dar información de aceleración al plano principalmente horizontal al utrículo y en
sistema y regresan a su tono de base. plano fundamentalmente vertical al sáculo.
Si, en cambio, la persona ha girado y sigue Las neuronas receptoras (células ciliadas tipo I y
girando aumentando la velocidad cada vez mas, el II) poseen cilios móviles y en un extremo de la célula
sistema seguirá deflexionado y cuando el mov- un estereocilio, como ya fue descripto. El mov-
imiento repentinamente cese, la deflexión será en imiento de los cilios hacia el estereocilio genera un
sentido inverso porque nuevamente la endolinfa se estimulo que despolariza la célula y los movimien-
estará moviendo a un ritmo diferente al de la estruc- tos en sentido contrario, la hiperpolarizan. De este
tura ósea, ya que continuara con su inercia de mov- modo, el estimulo mecánico de movimiento ciliar,
imiento, cuando el cráneo se haya detenido repen- estimula la apertura o cierre de determinados cana-
tinamente. les iónicos y así el estimulo mecánico se transforma
Los canales semicirculares sienten los movimien- en químico- eléctrico y se traduce la información
tos angulares de la cabeza y para ello se disponen en para ser enviada al sistema nervioso central. Por lo
los tres planos del espacio. Las maculas de los tanto, los movimientos en dirección “on” aumentan
receptores otoliticos sienten en cambio las acelera- las descargas (deflexión ciliar hacia el estereocilio) ,
ciones lineales (ej. ascensor, tren, gravedad, entre mientras que los movimientos en dirección “off” las
otras). La gravedad es esencial para la percepción disminuyen (deflexión ciliar en sentido contrario al
espacial, el equilibrio postural y la generación de estereocilio) (3). El estereocilio se encuentra en un
movimientos, y el sistema Vestibular es el principal extremo celular y la disposición de dicha polaridad
aparato orgánico capaz de sensar dicha aceleración celular es diferente en los distintos receptores, en los
(3), la misma también puede ser sensada por recep- canales laterales se sitúa en la parte superior de la
tores ubicados en diferentes vísceras abdominales. superficie celular mas próximo al utrículo, mientras
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que en las crestas superior y posterior está en la de los canales superior o anterior y horizontal y del
porción mas alejada. Dicha disposición es la base utrículo. El nervio Vestibular inferior lleva las fibras
fisiológica por la que Ewald pudo formular las leyes del canal posterior y el sáculo (5). Al llegar al
de funcionamiento de los canales, las que básica- ganglio de Scarpa, ambos nervios se unen y junto al
mente dicen que en los canales horizontales, los nervio coclear, conforman el VIII par. El suministro
estímulos ampulípetos son estimulantes vascular, sigue a la inervación neural y es por esto
(excitadores), mientras que los ampulífugos son que las alteraciones vasculares pueden involucrar
inhibidores y que este comportamiento es inverso preferencialmente a la coclea o al vestíbulo. La irrig-
en los canales verticales. Por otra parte, en la macula ación proviene de la arteria cerebelosa anterior
del utrículo los quinocilios están en la parte de la inferior, o menos frecuentemente, de la arteria
célula mas próxima la estriola al contario que en la basilar.
macula sacular.
Durante los movimientos de la cabeza, la fuerza PARTE II. FISIOLOGIA DEL SISTEMA VESTIBU-
(F) ejercida sobre los receptores vestibulares (desde LAR CENTRAL
el Segundo Principio de Newton) es igual al
producto de su masa (m) y su aceleración (a), por Una vez traducido el estimulo desde los canales y
tanto F= ma. Como la masa del órgano receptor es desde las maculas, es transportado por el nervio
constante, la fuerza asociada a la aceleración Vestibular superior e inferior primero y luego por el
cefálica genera una señal en el laberinto que es 8vo par hacia el tronco cerebral. Las vías vestibula-
proporcional a la aceleración de la cabeza (4). res centrales se inician con la primera neurona
La orientación multitudinal de las células ciliadas Vestibular en el ganglio de Scarpa dentro del hueso
asegura la transducción de las fuerzas iniciales en temporal. Que proyecta hacia las neuronas
todas las orientaciones del espacio en 3D. Existe, secundarias en el tronco cerebral. Allí se encuentran
como ya se explico, un tono Vestibular, generado los núcleos vestibulares que son 4: superior, lateral,
por las descargas permanentes de las neuronas del medial y descendente. En el núcleo lateral la infor-
oído interno que ocurren incluso sin que la cabeza mación recibida es fundamentalmente homolateral.
sea sometida a movimiento alguno y esto explica Cuando, por algún motivo, este núcleo es afectado
por qué las personas que padecen un fallo Vestibu- exclusivamente, respetando a las otras estructuras
lar unilateral agudo, sienten vértigo aun sin mov- centrales, el cuadro clínico es similar al de una lesión
erse, porque existe una asimetría súbita en dicho Vestibular periférica. Esto nos induce a solicitar
tono neural y el sistema asume que la cabeza esta siempre imágenes de tronco cerebral, aunque la
rotando (5). clínica Vestibular sea periférica pura.
Un movimiento en el plano puro sagital de Los núcleos del tronco tienen interacción con el
cabeza hacia abajo, estimula a ambos canales semi- centro del vomito y los centros autonómicos, de la
circulares anteriores e inhibe a ambos canales sensibilidad propioceptiva y con el cerebelo, encar-
posteriores, los movimientos de la cabeza hacia gado de la orientación espacial del cuerpo, entre
arriba, provocan lo contrario. A su vez un mov- otras funciones. Sobre una misma neurona pueden
imiento de rolido o roll a la derecha, por ejemplo converger aferencias de múltiples sistemas que
acercando la oreja derecha al hombro homolateral, interactúan modulando los reflejos vestibuloespina-
provoca un estimulo de los canales anterior y poste- les y vestibulooculares. En los núcleos vestibulares
rior derechos y una inhibición de los mismos cana- hay variantes neuronales, están las activadoras de
les en el oído izquierdo (3). tipo I y las inhibidoras de tipo II. Las de tipo I se
Las aferencias vestibulares periféricas pueden ser dividen en neuronas cinéticas y tónicas, las cinéticas
categorizadas en regulares e irregulares, basadas en reciben impulsos monosinapticos desde la periferia
sus ritmos de descarga de reposo. A pesar de que y no tienen actividad espontanea, sin embargo si
sus descargas varían en relación a movimientos, las tienen un umbral de excitabilidad alto. Las tónicas,
aferencias irregulares sufren una variación de reciben impulsos a través de circuitos multisinapti-
descarga mas pronunciada ante un estímulo, cos, tienen actividad espontánea y umbral de excit-
respecto a su descarga basal. Esta estrategia seria abilidad bajo (7).
ventajosa para sensar movimientos con componen- Poco después de entrar en el tronco del encéfalo,
tes de alta frecuencia débiles provenientes de cada fibra se divide en una rama ascendente y otra
estímulos vestibulares naturales, que fácilmente descendente, constituyendo el conjunto de las
podrían confundirse con “ruido” del medio (6). mismas el llamado tracto Vestibular (6). Ver figura
El nervio Vestibular superior contiene aferentes 1.
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A través de la información que circula por estas del movimiento generado, son los encargados de
vías, se generan rápidos reflejos que son muy útiles controlar que se genere el reflejo apropiado en dicho
para la bipedestación, la estabilidad visual y el equi- plano. La mayoría de los movimientos que realiza-
librio general del individuo: son los reflejos vestibu- mos son combinados en los diferentes planos del
loocular, vestibulocolico y vestibuloespinal. Si la espacio, o sea que al mismo tiempo más de un recep-
información supera los niveles talamicos y llega tor resulta estimulado o inhibido.
hasta la corteza cerebral, se toma conciencia de Excepto cuando apoyamos la cabeza contra un
movimiento y posición a través de estas vías. soporte estático, nuestra cabeza siempre se mueve,
El cerebelo recibe información de los núcleos sea al ritmo del latido cardiaco, sea por nuestros
vestibulares, la mayor parte de estas proyecciones pasos, sea porque la hemos movido intencional-
terminan en el nódulo y la úvula. Otro grupo de mente, por lo que este reflejo es muy importante
proyecciones se dirigen bilateralmente al floculo y para poder sostener la imagen visual lo más estable
núcleo fastigio, núcleo interposito y vermis poste- posible en la fovea y no ver todo borroso.
rior. Como reflejo, tiene una latencia que se ha
reportado tan corta como de 5 a 7 milisegundos (8),
es uno de los mas rápidos del cuerpo humano y
ocurre cuando información proveniente de los
oídos, llega a los núcleos vestibulares, donde establ-
ecen sinapsis con neuronas que se proyectan a los
núcleos oculomotores y luego a los músculos
perioculares. Llega a los músculos perioculares
básicamente por medio de dos circuitos: uno directo
moninaptico y otro indirecto, multisinaptico, y
provoca que los músculos perioculares que resulten
inhibidos o estimulados a contraerse, generando
ajustes de la posición ocular de acuerdo al plano
estimulado. En el caso de los canales semicirculares
horizontales, las aferentes vestibulares primarias del
canal hacen sinapsis con el núcleo Vestibular medial
y ventrolateral ipsilaterales. Algunas de las neuro-
nas vestibulares secundarias, que reciben inervación
del laberinto ipsilateral, tienen axones que se decu-
san y hacen sinapsis con el núcleo abducens contra-
lateral, mientras que otras ascienden ipsilateral-
mente al núcleo oculomotor. Las motoneuronas del
núcleo abducens y la subdivisión del recto medio
del núcleo oculomotor, hacen sinapsis entonces en
la unión neuromuscular de los músculos recto
medio y lateral. Similares patrones presentan los
otros canales (9).
Figura 1. Vía vestibular, conexiones y vías reflejas. En respuesta a la rotación cefálica, los canales
semicirculares proveen información aferente para
REFLEJOS VESTIBULARES generar las fases lentas del reflejo vestibuloocular
Los elementos básicos de un arco reflejo Vestibu- angular, ajustando así los movimientos oculares con
lar son la célula ciliada en el oído interno, una las fases lentas compensatorias (10). Ver figura 2.
neurona aferente bipolar, una interneurona y la REFLEJO VESTIBULOESPINAL (VER)
neurona efectora (4). El reflejo vestibuloespinal se produce por
REFLEJO VESTIBULOOCULAR (VOR) información proveniente de los oídos que, por vía
Es un reflejo que mantiene de la estabilidad refleja, brinda información a las motoneuronas del
ocular durante los movimientos cefálicos a fin de asta anterior de la medula espinal, y controla a
conservar la agudeza visual. Cada plano de mov- través suyo la contracción de la musculatura
imiento es controlado por los canales semicirculares antigravitacional.
o en conjunto el utrículo y sáculo combinados. Los Este reflejo permite la bipedestación, la
canales o receptores otoliticos que están en el plano realización de diversos movimientos como giros
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corporales, saltos o desplazamientos, evitando la COORDINACION DE LA NAVEGACION ESPA-


caída. Es vital para la deambulacion del individuo. CIAL
La información circula por el fascículo vestibu- Orientación, es conocer la posición que ubicamos
loespinal lateral que desciende homlateralmente en el espacio y saber dónde estamos en cada
por el cordón anterolateral de la medula, termi- instante. Equilibrio, es la capacidad de mantener la
nando en interneuronas y en motoneuronas alfa del posición deseada, adoptando posturas corporales
asta anterior de misma. La porción rostroventral del aprendidas que proyectan siempre el centro de
núcleo lateral se proyecta sobre la medula cervical y gravedad dentro de los límites de estabilidad (10).
la dorsocaudal sobre la medula lumbar (5). La capacidad de navegación espacial, es la capaci-
El fascículo vestibuloespinal medial se origina en dad que tenemos de desplazarnos en el espacio.
el tercio rostral del núcleo medial y en la porción Ocurre por integración en vías centrales, mediadas
rostral del núcleo lateral proyectándose bilateral- por vías relacionadas a los núcleos vestibulares, el
mente, si bien con predominio homolateral. Cada cerebelo, el hipocampo y la corteza cerebral, entre
axón emite colaterales a motoneuronas que inervan otros. El hipocampo se encuentra muy desarrollado
diferentes músculos cervicales para realizar mov- en aves, que tienen grandes desplazamientos espa-
imientos compensadores de la cabeza en el plano ciales con rápidos movimientos asociados. En seres
del conducto semicircular estimulado. humanos el hipocampo es capaz de responder volu-
métricamente a cambios en el entrenamiento de
navegación en el espacio. Luego de hacer varias
pruebas y estudios, se demostró que personas con
mayor entrenamiento para desplazarse en el espa-
cio, o sea entrenadas para sostenerse en equilibrio
en ambientes dificultosos, o en situaciones de
mucho movimiento, respecto a grupos control,
mostraron mayor desarrollo del hipocampo con una
volumetría mayor y mejor tolerancia a ejercicios de
equilibrio, con mayor rapidez en desenvolvimiento
del propio movimiento y orientación en el espacio,
junto a mejor memoria espacio - visual (11).
El sistema nervioso central sabe en qué plano la
cabeza se ha desplazado y a qué velocidad lo hizo,
gracias a la información proveniente de los nervios
vestibulares y de la deflexión de los cilios en las
Figura 2. Examen del Reflejo vestibuloocular, se neuronas de ambos oídos internos. Dichas neuronas
puede realizar desde una posición excéntrica de la pueden sensar movimientos lentos, rápidos y muy
cabeza y llevarla al centro o a la inversa, del centro rápidos. Al sensar y percibir las aceleraciones
a una posición excéntrica. lineales o las lateralizaciones de la cabeza, ocurren
movimientos compensatorios y de balanceo de los
REFLEJO VESTIBULOCOLICO ojos, la cabeza y el cuerpo, así como ocurre la gener-
Es vestigial en los seres humanos. El reflejo ación de respuestas autonómicas, particularmente la
generado por una vía de tres neuronas, provoca la regulación de la presión sanguínea y de la distribu-
contracción de los músculos cortos del cuello en ción del volumen sanguíneo, los que a su vez son
reacción a estímulos vestibulares, Permite la estabi- también críticamente dependientes de la orientación
lización de la cabeza en el espacio, lo que es necesa- en el espacio del cuerpo. Esta sensibilidad se ve
rio no solo para mantener el equilibrio al estar de severamente afectada bajo el agua, por lo que los
pie o marchar, sino también, para permitir una buzos pueden perder por completo su sensación de
adecuada percepción de información visual y audi- orientación espacial cuando se encuentran sumergi-
tiva (1). dos a gran profundidad (12).
El sistema Vestibular parece trabajar de una Existe considerable superposición entre los
forma que se ha denominado “top-down”, en que el procesos de orientación espacial y control postural,
cerebro prestaría particular atención a la posición tanto los sistemas visual, propioceptivo y Vestibular
de la cabeza en el espacio, en relación a la orient- operan en niveles motores espinales y perceptuales
ación del tronco, es un sistema anclado en la estabi- – corticales (4). Tanto el control postural como la
lidad de mirada fundamentalmente (1). orientación espacial comparten los mismos inputs
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sensoriales, entonces, y la misma integración El cortex parieto Vestibular es usualmente


central. En sujetos normales, cualquier conflicto descripto como la corteza Vestibular principal, ya
entre las diferentes aferencias sensoriales hacia los que un tercio de sus neuronas son sensibles a los
núcleos vestibulares, es transitorio y se resuelve estímulos vestibulares. La ubicación de dicho cortex
rápidamente, generalmente a favor de la sensación en humanos no ha sido exactamente definida, pero
laberíntica, pero en algunas situaciones el sentido estudios por fMRI muestran activación de la unión
de la vista puede dominar inapropiadamente al temporoparietal. Estas neuronas también reciben
receptor Vestibular y provocar sensaciones falsas estímulos propioceptivos mayormente durante el
de movimiento (9). movimiento corporal, e independientemente del
A su vez, las percepciones visuales de distancias movimiento cefálico, lo que le permite integrar el
y profundidad, se ven afectadas por la posición movimiento corporal a la información Vestibular. El
cefálica. Una percepción correcta de profundidad, sistema Vestibular tendría entonces una función
que nos permite conocer, por ejemplo, el tamaño de cognitiva asociada relacionada a la sensación de
los objetos, se basa en una integración apropiada de movimiento propio del individuo, a la memoria
la orientación tridimensional de la cabeza y de los espacial, a la navegación en el espacio, a la autocon-
ojos. Se cree que el sistema visual debe recalibrarse ciencia corporal, al aprendizaje espacial y a la
en relación a la orientación tridimensional para memoria de reconocimiento de objetos (18).
percibir las profundidades cuando el individuo
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REVISTA FASO AÑO 22 - Suplemento vestibular 1° Parte - 2015 21

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