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Avena es un género de plantas de la familia de las poáceas,1 utilizada como alimento y

como forraje.
Si bien en épocas tempranas la avena no tuvo la importancia del trigo o la cebada, en Asia
Central se cultivaba en buena cantidad, aunque se la consideraba una mala hierba. En
búsquedas arqueológicas se encontraron pruebas del uso de la avena en Europa
Central en la Edad de Bronce. También se hallaron granos de este cereal en excavaciones
egipcias, aunque no se pudo probar que fuera cultivada.

Es una planta herbácea anual, perteneciente a la familia de las poaceae. Las especies
más cultivadas son Avena sativa y Avena byzantina, en ese orden.
Es rica en proteínas de alto valor biológico, grasas y un gran número
de vitaminas y minerales. Es el cereal con mayor proporción de grasa vegetal, un 54 % de
grasas no saturadas y un 46 % de ácido linoleico. También contiene hidratos de
carbono de fácil absorción, además
de calcio, cinc, cobre, fósforo, hierro, magnesio, potasio, sodio;
vitaminas B1, B2, B3, B6 y E. Además, contiene una buena cantidad de fibras, que no son
tan importantes como nutrientes pero que contribuyen al buen funcionamiento intestinal.
Contiene prolaminas denominadas aveninas, las cuales pueden ser tóxicas para las
personas que padecen trastornos relacionados con el gluten, tales como la enfermedad
celíaca o la sensibilidad al gluten no celíaca.2 Su toxicidad depende de la variedad
empleada.3 A esto se suma que la avena frecuentemente está contaminada con trigo u
otros cereales con gluten.2
USOS
Este cereal se utiliza principalmente para la alimentación del ganado, como planta
forrajera y en menor cantidad para alimentación humana, aunque no es muy utilizada por
estos, a pesar de sus propiedades energizantes. La avena es muy recomendada para
aquellas personas que necesitan aumentar su capacidad energética, como los estudiantes,
personas abatidas o con constante sensación de sueño o estrés permanente. Esto la
convierte en un alimento muy apropiado para tomar en el desayuno, donde se consume
principalmente en forma de copos.

Los beneficios de la avena más destacados


1. Contiene aminoácidos esenciales que ayudan a estimular el hígado para
producir más lecitina, esta depura los compuestos pesados del organismo.

2. La fibra soluble de la avena beneficia a las personas con diabetes, debido a


que favorece la digestión del almidón estabilizando los niveles de azúcar, sobre
todo después de comer.

3. Facilita el tránsito intestinal y evita el estreñimiento. La fibra insoluble reduce


los ácidos biliares y disminuye su capacidad tóxica.

4. Es el cereal que contiene más proteínas, lo cual ayuda a la producción y


desarrollo de tejido nuevo en el organismo.
5. Contiene sustancias fotoquímicas de origen vegetal que ayudan a prevenir el
riesgo de cáncer.

6. Posee carbohidratos de absorción lenta, lo que permite un efecto de


saciedad más prolongado y un mayor control de los niveles de azúcar en
lasangre.

7. Es una buena fuente de grasas insaturadas omega 6, lo que ayuda a


disminuir el colesterol malo.

8. Contiene vitaminas del complejo B, los cuales están involucrados en el


desarrollo y mantención del sistema nervioso central.

9. Previene el hipotiroidismo, ya que contiene yodo, mineral que hace funcionar


de forma correcta la tiroides.

10. Tiene los niveles necesarios de calcio para prevenir la desmineralización


ósea.