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CAPITULO 2: Tendencias de Internet

Introducción
Este capítulo considera cómo las redes de datos e Internet han cambiado desde su
creación. El capítulo comienza con una breve historia de Internet que destaca algunas
de las motivaciones iniciales. Describe un cambio en el énfasis de compartir
instalaciones centralizadas a sistemas de información completamente distribuidos.
Los capítulos posteriores en esta parte del texto continúan la discusión al examinar
aplicaciones específicas de Internet. Además de describir los paradigmas de
comunicación disponibles en Internet, los capítulos explican la interfaz de programación
que utilizan las aplicaciones de Internet para comunicarse.

El intercambio de recursos
Las primeras redes informáticas se diseñaron cuando las computadoras eran grandes
y costosas, y la principal motivación era compartir recursos. Por ejemplo, las redes se
diseñaron para conectar múltiples usuarios, cada uno con una pantalla y un teclado, a
una gran computadora centralizada. Las redes posteriores permitieron que varios
usuarios compartieran dispositivos periféricos, como impresoras. La cuestión es:
Las primeras redes informáticas se diseñaron para permitir compartir recursos costosos
y centralizados.
En la década de 1960, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA †),
una agencia del Departamento de Defensa de los EE. UU., Estaba especialmente
interesada en encontrar formas de compartir recursos. Los investigadores necesitaban
computadoras potentes, y las computadoras eran increíblemente caras. El presupuesto
de ARPA no fue suficiente para financiar muchas computadoras. Por lo tanto, ARPA
comenzó a investigar redes de datos: en lugar de comprar una computadora para cada
proyecto, ARPA planeó interconectar todas las computadoras con una red de datos y
diseñar un software que permitiera a un investigador usar la computadora más
adecuada para realizar una tarea determinada.

ARPA reunió a algunas de las mejores mentes disponibles, las enfocó en la


investigación de redes y contrató a contratistas para convertir los diseños en un sistema
funcional llamado ARPANET. La investigación resultó ser revolucionaria. El equipo de
investigación eligió seguir un enfoque conocido como conmutación de paquetes que se
convirtió en la base de las redes de datos e Internet ‡. ARPA continuó el proyecto
financiando el proyecto de investigación de Internet. Durante la década de 1980, Internet
se expandió como un esfuerzo de investigación, y durante la década de 1990, Internet
se convirtió en un éxito comercial.

Crecimiento de Internet
En menos de 30 años, Internet ha pasado de ser un prototipo de investigación inicial
que conecta un puñado de sitios a un sistema de comunicación global que se extiende
a todos los países del mundo. La tasa de crecimiento ha sido fenomenal. La Figura 2.1
ilustra el crecimiento con un gráfico de la cantidad de computadoras conectadas a
Internet en función de los años comprendidos entre 1981 y 2008.
El gráfico de la figura 2.1 usa una escala lineal en la que el eje y representa valores de
cero a quinientos cincuenta millones. Los diagramas lineales pueden ser engañosos
porque ocultan pequeños detalles. Por ejemplo, el gráfico oculta detalles sobre el
crecimiento temprano de Internet, haciendo parecer que Internet no comenzó a crecer
hasta aproximadamente 1994 y que la mayoría del crecimiento se produjo en los últimos
años. De hecho, la tasa promedio de computadoras nuevas agregadas a Internet
alcanzó más de una por segundo en 1998, y se ha acelerado. En 2007, se agregaron
más de dos computadoras a Internet cada segundo. Para comprender la tasa de
crecimiento temprano, observe la gráfica de la Figura 2.2, que usa una escala de
registro.
† En varias ocasiones, la agencia ha incluido la palabra Defensa y ha utilizado el
acrónimo DARPA.

Figura 2.1: crecimiento de Internet representado como la cantidad de computadoras en


Internet.
Figura 2.2: crecimiento de Internet trazado en una escala de registro.

La trama de la Figura 2.2 revela que Internet ha experimentado un crecimiento


exponencial durante más de 25 años. Es decir, Internet ha estado duplicando su tamaño
cada nueve o catorce meses. Curiosamente, la tasa de crecimiento exponencial ha
disminuido ligeramente desde fines de la década de 1990, cuando un porcentaje
significativo de la población de los países desarrollados obtuvo acceso

Del recurso compartido a la comunicación


A medida que creció, Internet cambió de dos maneras significativas. Primero, las
velocidades de comunicación aumentaron dramáticamente: un enlace troncal en
Internet puede transportar 100.000 veces más bits por segundo que un enlace troncal
en la Internet original. En segundo lugar, surgieron nuevas aplicaciones que atraían a
una amplia muestra representativa de la sociedad. El segundo punto es obvio: Internet
ya no está dominada por científicos e ingenieros, aplicaciones científicas o acceso a
recursos computacionales.
Dos cambios tecnológicos impulsaron un cambio del uso compartido de recursos a
nuevas aplicaciones. Por un lado, las velocidades de comunicación más altas
permitieron a las aplicaciones transferir grandes volúmenes de datos rápidamente. Por
otro lado, la llegada de computadoras personales potentes y asequibles proporcionó la
potencia computacional necesaria para computación compleja y pantallas gráficas,
eliminando la mayor parte de la demanda de recursos compartidos. La cuestión es:
La disponibilidad de tecnologías de cómputo y comunicación de alta velocidad cambió
el enfoque de Internet del uso compartido de recursos a la comunicación de propósito
general.
De texto a multimedia
Uno de los cambios más obvios ha ocurrido en los datos que se envían a través de
Internet. La figura 2.3 ilustra un aspecto del cambio.

Figura 2.3: Un cambio en el tipo de datos que los usuarios envían a través de Internet.

Como lo indica la figura, la comunicación de Internet inicialmente involucró datos


textuales. En particular, los mensajes de correo electrónico se limitaron al texto que se
muestra en la fuente de ancho fijo. En la década de 1990, las computadoras tenían
pantallas en color capaces de mostrar gráficos y surgieron aplicaciones que permitían a
los usuarios transferir imágenes fácilmente. A fines de la década de 1990, los usuarios
comenzaron a enviar videoclips y se hicieron posibles videos en movimiento. La Figura
2.4 ilustra que se ha producido una transición similar en el audio.

Figura 2.4: Un cambio en el audio que los usuarios envían a través de Internet.

Usamos el término multimedia para caracterizar los datos que contienen una
combinación de texto, gráficos, audio y video. Gran parte del contenido disponible en
Internet ahora consiste en documentos multimedia. Además, la calidad ha mejorado ya
que los anchos de banda superiores han permitido comunicar video de alta resolución y
audio de alta fidelidad. Para resumir:
El uso de Internet ha pasado de la transferencia de documentos estáticos y textuales a
la transferencia de contenido multimedia de alta calidad.

Tendencias recientes
Sorprendentemente, siguen apareciendo nuevas tecnologías de red y nuevas
aplicaciones de Internet. Algunas de las transiciones más importantes se han producido
a medida que los sistemas de comunicación tradicionales, como la red telefónica de voz
y la televisión por cable, se movieron de analógico a digital y adoptaron la tecnología de
Internet. Además, la asistencia para usuarios de dispositivos móviles se está
acelerando. La Figura 2.5 enumera algunos de los cambios.

Tema Transición
Sistema telefónico Cambiar de analógico a Voz sobre IP (VoIP)
Televisión por cable Cambiar de entrega analógica a Protocolo de Internet (IP)
Celular Cambiar de servicios celulares analógicos a digitales (3G)
acceso a Internet Cambiar de conexión por cable a acceso inalámbrico (Wi-Fi)
Acceso a los datos Cambiar de servicios centralizados a servicios distribuidos (P2P)
Figura 2.5: Ejemplos de transiciones en redes e Internet.

Uno de los aspectos más interesantes de Internet surge de la forma en que las
aplicaciones de Internet cambian a pesar de que la tecnología subyacente sigue siendo
esencialmente la misma. Por ejemplo, la Figura 2.6 enumera los tipos de aplicaciones
que han surgido.
Solicitud Significativo para
Teleconferencia de alta Comunicación de empresa a empresa
calidad
Sistemas de navegación Militar, industria naviera, consumidores
Redes de sensores Medio ambiente, seguridad, seguimiento de flotas
Redes sociales Consumidores, organizaciones voluntarias
Figura 2.6: ejemplos de aplicaciones populares.

La disponibilidad de sistemas de teleconferencia de alta calidad, como la TelePresencia


de Cisco, es importante para las empresas porque estos sistemas permiten que las
reuniones se lleven a cabo sin gastos de viaje. En muchas empresas, la reducción de
los gastos de viaje reduce los costos de manera significativa.
Las aplicaciones de redes sociales como Facebook, Second Life y YouTube son
fascinantes porque han creado nuevas conexiones sociales: conjuntos de personas solo
se conocen a través de Internet. Los sociólogos sugieren que tales aplicaciones
permitirán que más personas encuentren a otras personas con intereses compartidos y
fomentarán pequeños grupos sociales.

Resumen
La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA, por sus siglas en inglés)
financió gran parte de las primeras investigaciones sobre redes como una forma de
compartir recursos de computación entre los investigadores de ARPA. Más tarde, ARPA
cambió su enfoque a internetworking y financió la investigación en Internet, que ha
estado creciendo exponencialmente durante décadas.
Con el advenimiento de las computadoras personales de alta velocidad y las tecnologías
de red de alta velocidad, el enfoque de Internet cambió del intercambio de recursos a la
comunicación de propósito general. El tipo de datos enviados a través de Internet pasó
de texto a gráficos, videoclips y video de movimiento completo. Se produjo una
transición similar en el audio, permitiendo que Internet transfiera documentos
multimedia.
Las tecnologías de Internet impactan a la sociedad de muchas maneras. Los cambios
recientes incluyen la transición de teléfonos de voz, televisión por cable y servicios
celulares para usar tecnologías digitales de Internet. Además, el acceso inalámbrico a
Internet y el soporte para usuarios móviles se han vuelto esenciales.
Aunque la tecnología subyacente de Internet se ha mantenido prácticamente sin
cambios, siguen apareciendo nuevas aplicaciones que brindan experiencias mejoradas
para los usuarios de Internet. Las empresas utilizan sistemas de teleconferencia de alta
gama para reducir los costos de viaje. Las redes de sensores, los mapas y los sistemas
de navegación permiten el monitoreo ambiental, la seguridad y un viaje más fácil. Las
aplicaciones de redes sociales alientan a nuevos grupos sociales y organizaciones.