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INTRODUCCIÓN

El cambio climático y la búsqueda de soluciones para contrarrestarlo es uno de los


problemas más relevantes del mundo de hoy. Una de las principales causas de
este fenómeno es la emisión de gases de efecto invernadero como el monóxido y
el dióxido de carbono y otras partículas producto de la combustión en vehículos
automotores que contribuyen al deterioro de la atmósfera y el consecuente
calentamiento global. Es por esta razón que la reducción en la liberación de estos
elementos a la atmósfera, representa un gran alivio respecto a los efectos
perjudiciales que trae la contaminación.

En este orden de ideas, el gas licuado de petróleo (GLP) se introduce como una
atractiva alternativa ante los combustibles tradicionales que consume el
colombiano promedio.

La producción de GLP…..

MARCO TEÓRICO

GAS LICUADO DE PETRÓLEO (GLP)

El gas licuado de petróleo comprende una mezcla de hidrocarburos, en mayor


parte propano y butano, con la capacidad de condensarse a temperatura
ambiente, sometidos a condiciones de presión mayor a la atmosférica. Esto
permite un transporte y almacenamiento más eficiente al tener que ser operado en
fase líquida, facilitando así mismo su acceso a zonas remotas y un contenido
energético mayor al del gas natural por cada unidad volumétrica.

Composición

El combustible GLP es una mezcla constituida principalmente por hidrocarburos


como el propano (C3H8), isobutano y butano (C4H10) y contiene proporciones
menores de etano (C2H6), etilenos (C2H4), propenos (C3H6), butenos (C4H8) y
pentano (C5H12). La composición del GLP depende del proceso mediante el cual
este sea obtenido y también incluye los diferentes contaminantes que pueda
contener como residuos de hidrocarburos pesados, vapor de agua, azufre o
amoniaco, resultado de agentes externos o procesos a los que sea sometido el
gas natural como almacenamiento o transporte.

Propiedades y Características

El GLP está constituido generalmente por un 60% de butano y un 40% de


propano. A presión atmosférica, su punto de ebullición normalmente ronda los -
20°C. Posee un elevado índice de octanaje y contiene un poder calorífico superior
al de los combustibles líquidos convencionales, lo cual hace que su utilización
como sustituto de los combustibles líquidos sea viable. Se transporta y almacena
en estado líquido, sin embargo, se encuentra en estado gaseoso a temperatura y
presión de ambiente y es llevado a estado líquido a condiciones de presión de
entre 60 y 120 psi.

Algunas de sus características más importantes son:

 Es más pesado que el aire, por lo que al ser liberado, tiende a depositarse
en zonas bajas.

 Es inodoro. Normalmente se le adiciona un odorante (etil o metil –


mercaptano) para poder ser detectado en caso de fugas.

 Es incoloro. No es observable en fugas pequeñas. En el caso de grandes


fugas, lo que se puede ver no es el GLP en sí, sino las partículas de
humedad del ambiente que se condensan y congelan.

 Posee una gran capacidad de expansión. Al pasar del estado líquido a


vapor, aumenta su volumen aproximadamente 260 veces.

 El GLP no corroe el acero ni el cobre en ninguna de sus aleaciones y no


disuelve cauchos sintéticos, por lo que estos materiales pueden
implementarse en la construcción de las instalaciones. El caucho natural y
las grasas si son disueltas por este fluido.

 Es el segundo combustible más ecológico después del gas natural seco y


su combustión no perjudica en gran medida la atmósfera.

 No es tóxico. Sin embargo puede conducir a trastornos fisiológicos cuando


la concentración del gas en el aire es elevada y genera un desplazamiento
de oxígeno en un recinto cerrado. Así mismo, puede generar irritaciones en
contacto con la piel y con los ojos.

Obtención

Existen principalmente dos formas mediante las cuales se obtiene el GLP:

Obtención del GLP en refinería

En las primeras etapas, el petróleo es sometido a un proceso de separación


física mediante destilación atmosférica, separando los productos del petróleo de
acuerdo a su punto de ebullición a rangos de temperatura entre -50 y 380°C. En
este procedimiento se separan aproximadamente la mitad de los componentes
del crudo. Una vez se extraen los componentes más livianos del aceite, los
componentes más pesados son procesados en una torre de separación a
condiciones de presión bajas y rangos mayores de temperatura (375 – 600°C).
Aún después de esto, el crudo aún posee entre 15 -20% de hidrocarburos
pesados y es allí donde la unidad de crackeo catalítico se encarga de romper
estas moléculas y producir una mayor cantidad de combustibles como la
gasolina, el gas natural y el GLP.

Tabla: Cortes del crudo por destilación (Totten., 2003)

El rompimiento catalítico es un procedimiento en el que los gasóleos de alto


punto de ebullición y los residuos son transformados en compuestos de un
punto de ebullición más bajo como gases, mezclas de componentes de gasolina
y gasóleos de bajo peso molecular.

Obtención del GLP de la separación del gas natural.

El gas natural extraído de yacimientos varía en su composición dependiendo de


varios factores como la geología del área, la profundidad y la localización del
yacimiento. Es por esto que es necesario someter el gas a un procedimiento de
estandarización para poder ser transportado en poliductos. La producción de
GLP a partir del gas natural es uno de los pasos para este proceso mencionado.

El proceso para este fin consiste principalmente en aplicar etapas de


deshidratación y endulzamiento para extraer los contaminantes del gas natural
como los vapores de agua, el H2S y el CO2, para que una vez se hayan
eliminado estos elementos de la corriente, se pueda realizar un proceso de
fraccionamiento con el fin de remover los líquidos del gas natural que
constituyen los componentes más pesados necesarios para la obtención del
GLP.

Usos y aplicaciones

El GLP es normalmente suministrado en cilindros o entregado en grandes tanques


a granel y abarca un amplio mercado en los sectores domésticos, comerciales e
industriales. En el caso de los mercados domésticos y comerciales, el GLP
constituye un combustible limpio para cocinar, para proporcionar calefacción y
para su utilización en automóviles. Es un combustible especialmente atractivo
porque reduce sustancialmente las emisiones de gases altamente contaminantes
en los vehículos. En cuanto al mercado industrial, el GLP es apropiado para
muchos usos donde se requiere de un combustible de alta calidad.
De igual forma, el GLP es ampliamente utilizado en las refinerías e industrias del
petróleo. El butano, es empleado principalmente en la producción de gasolina en
las refinerías; se agrega n-butano para aumentar la volatilidad y número de
octanos del combustible, mientras que el isobutano y buteno son consumidos por
el proceso de alquilación para proporcionar alquilatos de alto octanaje para la
mezcla de gasolina. El GLP también es usado de gran forma como materia prima
química en la fabricación de productos intermedios para los polímeros como el
polietileno.

El GLP se puede utilizar en la industria del gas entubado. Se puede inyectar


propano cerca del consumidor cuando la tubería está sobrecargada o, con menos
frecuencia, anteriormente en el sistema de transmisión cuando hay una escasez
de gas. Debido al efecto en el valor calorífico y características de combustión de
los gases, las cantidades de propano que se pueden usar son limitadas.

En resumen, las principales aplicaciones del GLP son las siguientes:

- Obtención de olefinas, utilizadas para la producción de numerosos


productos como los elementos plásticos.

- Combustible para automóviles.

- Combustible de refinería.

- Combustible doméstico (mediante garrafas, depósitos estacionarios o redes


de distribución).

- Procesos industriales, calentar y secar productos agrícolas.

- Combustible para generación eléctrica.

- Combustible de nuevos barcos militares y de transporte.

PRODUCCIÓN

ENTORNO MUNDIAL

En el mundo, los principales productores de GLP son: Estados Unidos, Arabia


Saudita y China. El primero siendo el mayor productor de GLP en el mundo,
aportó en el 2015 71 MTON de GLP de los 292 MTON producidas a nivel mundial.
Le siguen países como China, Arabia Saudita, Rusia y Emiratos Árabes Unidos
con producciones estimadas en 29, 25, 16 y 12.5 MTON al año respectivamente.

La introducción de hallazgos y desarrollos en campos de shale gas surgió como


una importante aceleración en la producción de GLP en el panorama mundial. El
impacto de estos recursos favoreció que la producción en Norteamérica
aumentara de tal forma que evidencie una mayor cantidad de exportación de parte
de Estados Unidos a países con una mayor demanda de este combustible como
los de Suramérica.

La Figura 1 presenta la producción de GLP en el 2014 y el 2015 en los diez países


más productores en el planeta. En general, la producción en el 2015 mostró ser
mayor que en el año anterior. De acuerdo con la Agencia Internacional de Energía,
la producción global de GLP se pronostica en 580 MTON año.

Figura 1: Producción de GLP en 2014 y 2015 en el mundo y los países más


productores. Fuente: UPME. Cadena de GLP 2017.

En cuanto a América Latina, en los últimos años, esta región se ha convertido en


una de las principales importadoras de Estados Unidos. Los países con la mayor
producción en esta área son México, Brasil y Venezuela con 6, 5.3, y 3 MTON
generados por año. En esta lista, Colombia aparece como séptimo en Latino
América con alrededor de 600 KTON producidos de GLP al año.

ENTORNO NACIONAL

La oferta de GLP en Colombia estaba soportada hasta hace algunos años en un


100% en la producción proveniente de las refinerías de Barrancabermeja,
Cartagena y Apiay. En la actualidad, gracias al desarrollo de nuevos campos que
producen GLP a partir del secado del gas natural, estos entraron a representar la
oferta de este combustible en el país entre un 2 y un 5% de la producción total
nacional. Aun así, a pesar de contar con nuevas fuentes de GLP, en Colombia la
oferta no es suficiente para satisfacer la demanda actual del combustible.

El GLP que se obtiene de campo es de mejor calidad que el que se genera en


refinería, ya que cuenta con un mayor porcentaje de propano, pero con un
agravante en cuanto al precio, puesto que al producirse en el piedemonte llanero,
donde no se cuenta con infraestructura de transporte como poliducto, la única
manera de llevar el transporte es a través de carrotanques cisterna. En Colombia,
el 60% del GLP producido proviene del tratamiento de gas natural y el 40% de la
refinación del crudo.

La Figura 2 expone las tasas de producción y las principales fuentes de GLP en el


país en BPD.

Figura 2: producción de GLP (BPD) en Colombia y sus fuentes. Fuente: UPME.


Cadena de GLP 2017.

La variación de la producción entre el 2006 y el 2016 fue de 3037 BPD. Una


reducción de un 13.5%. No obstante, durante el año 2015 y el 2016 la producción
se incrementó como resultado del aporte de Cusiana y de los campos Toqui Toqui
y Pauto Floreña.

En el 2017 la producción de GLP a nivel nacional ronda los 16000 BPD.


Actualmente el mercado de GLP está experimentando un escenario de escasez en
donde la oferta de GLP no es suficiente para suplir la demanda.

BIBLIOGRAFÍA
TRUJILLO, E. (2017). Estudio de la Factibilidad Técnica y Financiera del Uso del
GLP como Combustible para el Sector de Transporte (tesis de posgrado).
Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, Colombia.

https://gnvblog.wordpress.com/2012/02/16/caracteristicas-de-los-gases-licuados-
del-petroleo-glp/

https://es.slideshare.net/rgrados/propiedades-y-caractersticas-del-glp-9166571

CHAPARO, M. (2015). Evaluación del uso de Gas licuado de petróleo en


vehículos automotores convencionales cobre territorio colombiano (tesis de
posgrado). Universidad Nacional de Colombia, Medellín, Colombia.

https://www.textoscientificos.com/petroleo/gas-licuado-petroleo

http://agremgas.com/glp-informacion/

Unidad de Planeación Minero Energética UPME (2017). Cadena del Gas Licuado
del Petróleo (GLP) 2017. Tomado de: https://goo.gl/HnQ4uJ