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BASES BIOLÓGICAS DE LA CONDUCTA HUMANA

EL SISTEMA NERVIOSO Y LA ACTIVIDAD PSÍQUICA


INTRODUCCIÓN
♣ Todos sabemos de la importancia que tienen las diferentes funciones cerebrales.
♣ Muchas veces, creemos encontrar en la actividad del Sistema Nervioso la causa de nuestras
felicidades y/o desgracias. Aunque esto pasó hace más de 2 siglos, existe todavía quienes creen,
que las protuberancias craneales pueden explicar nuestras diferentes cualidades de personalidad;
así por Ej: Se piensa que las personas de frente amplia son muy inteligentes, en las cuales éstas
formas, serían tomadas como un cuento, pero no como una verdad científica. Pero, actualmente,
ubicamos a un conjunto de investigaciones, teorías, técnicas o instrumentos que, en condiciones de
normalidad o de patología permiten conocer cada vez más los confusos y "misteriosos" mecanismos
del Sistema Nervioso. El estudio y la comprensión del sistema nervioso., tiene también un fin
aplicativo o práctico, en el sentido que permitirá conocer las causas de una serie de enfermedades
de origen cerebral, las consecuencias en la personalidad a partir de lesiones cerebrales, las
relaciones entre la actividad psíquica (consciente o inconsciente) y los diversos sistemas orgánicos-
funcionales (incluido el S.N.). Cabe resaltar que el estudio del S.N., sobre todo en el hombre, está
estrechamente relacionado con una concepción general del hombre. Algunos científicos e
intelectuales plantean que el cerebro determina la constitución del psiquismo, conciencia y
personalidad. Otros consideran al cerebro y su activ. como una condición necesaria, importante si,
pero no suficiente para crear aquellas cualidades que son básicamente humanas.

DEFINICIÓN DE SISTEMA NERVIOSO HUMANO


Conjunto organizado y jerárquico de estructuras y funciones interrelacionadas, que se establecen como
la columna biológica para la actividad psíquica consciente e inconsciente del ser humano.

CARACTERÍSTICAS GENERALES DEL SISTEMA NERVIOSO HUMANO.


Es conocido conceptuar al Sistema Nervioso del hombre, desde un punto de vista anatómico, como si
sólo fuera un crecimiento del Sistema Nervioso de los vertebrados que mantiene la misma organización.
Por ello, es necesario caracterizar de forma específica las cualidades diferenciales de este
sistema, de la siguiente manera:
1. Por su forma de organización y constitución, el Sistema Nervioso Humano es propio y
diferente en cada individuo.
2. Es el S.N. de una personalidad estructurada, a partir de la información social creada por los
hombres en sus relaciones sociales concretas. Dicha información se abreviará en estructuras
superiores del cerebro: corteza cerebral.
3. Este desarrollo ontogenético (individual) no prohíbe que, como especie Homo sapiens sapiens,
el S.N. siga la guía de maduración general, propia de la especie, orden o phylum.
4. El S.N. que es soporte o base anátomo-funcional, para las diversas formas de actividad
psíquica humana: cognitiva, afectiva o motivacional.

LA NEURONA Y EL SISTEMA NERVIOSO

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El Sistema Nervioso está formado por miles de millones de células especializadas llamadas neuronas.
LA NEURONA.- Es la unidad estructural y funcional del Sistema Nervioso, que se encarga de crear,
conducir y transmitir el impulso nervioso. Tiene diferentes formas y tamaños en las diversas partes del
cuerpo, en general esta compuesta de 3 partes básicas:
1. Cuerpo celular, en el que se localiza el núcleo. Aquí ocurren las reacciones químicas que
mantienen viva y funcionando a la célula.
2. Dendritas, cortas y numerosas ramificaciones, que a manera de hilos se desprenden del cuerpo
celular.
3. Axón, (cilindro-eje), es larga y fina prolongación. A veces llega a tener cerca de un metro de
extensión.
 La neurona es comparada igualmente con las pilas eléctricas, sólo a diferencia, que aquellas
unidades orgánicas se "cargan por sí mismas".
 Se calcula que existe entre 10,000 y 12,000 millones de dichas células en el cuerpo humano.
 Tipos funcionales de neuronas, Existe una riqueza de formas (sensoriales, motoras,
excitadoras, inhibidoras).
 Al ser estimulada la neurona se produce un impulso nervioso, que es transmi tido por las
dendritas al cuerpo celular. Aquí se procesa la información recibida, que es transmitida por el axón a
los centros de conexión con otras neuronas (sinapsis).
 Además, cumple la función conductora. En cambio, cuando no deja pasar el impulso nervioso
realiza la inhibición. Ej.: un olor desagradable me quita las ganas de comer.
 Cada neurona tiene múltiples conexiones de excitación e inhibición con muchas otras
neuronas, músculos y glándulas. Estas son las llamadas sinapsis, mediante las cuales el impulso
nervioso es transmitido a través de gigantescas cadenas formadas por miles y millones de células
nerviosas.
 Las neuronas tienen diferentes funciones. La neurona sensorial, o aferente, es la que
conduce impulsos hacia el cerebro o la médula espinal. La neurona motora, o eferente, tiene la
función opuesta es decir, conduce impulsos desde el cerebro o la médula espinal hacia los músculos
o las glándulas. Las interneuronas se encuentran entre neuronas sensoriales y motoras, en el
cerebro y la médula espinal. Algunas, intervienen en los reflejos. Estas neuronas integran la
conducta, mediante conexiones receptoras efectoras.
 También, se sabe que las neuronas dejan de reproducirse a los 8 meses de gestación, lo que
significa que cuando mueren no pueden ser reemplazadas anatómicamente.

El impulso nervioso
 El Impulso Nervioso se origina a partir del efecto de un estímulo físico, químico o mecánico que
al entrar en acción con las células nerviosas especializadas en la captación de determinados
estímulos (por Ej. Células olfativas especializadas en la captación de olores).Este Impulso Nervioso
es un rápido cambio eléctrico que avanza por la neurona. Es algo parecido cuando apretamos un
interruptor para encender un sistema de 04 focos, inmediatamente el flujo eléctrico activará todos
los focos. La neurona se encuentra conectada con centenares o millares de neuronas, de las cuales

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recibe numerosas señales. Si dichas señales sobrepasan una intensidad mínima o umbral, se origina
el Impulso Nervioso, el cual será conducido a través del axón hacia otras neuronas, músculos o
glándulas.
 La conducción del impulso nervioso, es posible gracias a la conexión química, no física de las
células nerviosas. Esta conexión neuronal es denominada: sinapsis. Químicamente la conexión se
debe a una serie de sustancias hormonales llamadas neurotransmisores, producidas por las
neuronas cuando son estimuladas. Algunas de estas neurohormonas son: la Acetilcolina, la
serotonina, la dopamina, la noradrenalina. Sin ellas no seríamos capaces de pensar, recordar,
imaginar, sentir o actuar.
 La velocidad máxima de conducción del Impulso Nervioso, a través de la red de
transmisión, es = a 125 mts x seg., mientras que una corriente eléctrica puede transmitirse a 300
millones de mts. x seg. La diferencia en estas velocidades, indica que los Impulsos Nerviosos y la
electricidad no son idénticos, y hay otra prueba que apoya esta afirmación, y sugiere que los
Impulsos Nerviosos son producidos por la propagación de cambios electroquímicos que tienen lugar
esencialmente en la membrana externa de la neurona.
 El Impulso Nervioso, que viene a través del axón llega a la parte terminal del axón, donde
existen vesículas o bolsas que contienen sustancias químicas denominadas neurotransmisoras,
los cuales, ante el paso del Impulso Nervioso, serán liberados de las vesículas o bolsas que los
contenían. A su vez, estos neurotransmisores cruzarán el espacio sináptico y serán aceptados por
ciertos receptores específicos presentes en la neurona receptora.
Los Neurotransmisores en la Actividad Psíquica
Son moléculas orgánicas producidas por las neuronas, que participan en el paso del Impulso Nervioso de
una neurona a otra, su aumento o disminución crean ciertas consecuencias en la Actividad Psíquica de
la persona. Los neurotransmisores más importantes son:
a) Dopamina
Se encuentra distribuida en diversas zonas cerebrales. Es importante para el mantenimiento del
estado de alerta, interviene en los estados de vigilia y sueño; igual, en la atención, y en los
movimientos corporales complejos. Su aumento estaría relacionado con algunos trastornos
esquizofrénicos y su disminución con el Síndrome de Parkinson (Que se caracteriza por presentar
constantes temblores de las extremidades, y también una grave dificultad para efectuar
movimientos voluntarios). Ciertos mecanismos (aún no esclarecidos) se refieren a la muerte de
neuronas que producen la dopamina, por ellos se requiere ingerir fármacos que incremente la
cantidad de dopamina en el cerebro.
b) Serotonina
Interviene en la regulación del estado de sueño y temperatura. Para su producción, en el cerebro
existe una sustancia química precursora llamada Triptófano.
Existen diversos estudios comprobados en que los alimentos con alto contenido de carbohidratos
(pan, papa, fideos) aumentan la cantidad relativa de triptófano, que llega al cerebro. Esto conduce a
experimentar relajación, somnolencia y menor sensibilidad al dolor.
c) Acetilcolina
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Interviene a nivel de la sinapsis, que se establece entre el axón de la neurona motora y la fibra
muscular. Este neurotransmisor actúa en los centros nerviosos, y son base de los procesos psíquicos
de atención, memoria, aprendizaje y motivación. La disminución de acetilcolina se relaciona con la
Enfermedad de Alzheimer (Caracterizada por un deterioro progresivo y grave de la memoria, el
razonamiento y el lenguaje, que termina en un marcado trastorno de la personalidad).
El S.N. como organización anatomofisiológica, también regula el contenido vital en el interior del
organismo. (Respiración, circulación. secreción glandular, etc.). Por lo tanto, éste funciona como una
unidad integrada, dividiéndose en 03 grandes partes:
1. El Sistema Nervioso Central (SNC)
2. El Sistema Nervioso Periférico
3. El Sistema Neurovegetativo o Autónomo (SNA).
1. El (SNC).- Es el que manda la conducta interna del sujeto en sus relaciones con el ambiente,
controla los estados internos y es el fuerte de todos los procesos mentales: percibir, recordar,
aprender, etc.
2. El (SNP).- Se ubica en relación al Sistema Nervioso Central con las diferentes partes del cuerpo.
Función que se cumple a través de sus fibras aferentes, que transmiten los impulsos de los órga-
nos receptores (ojos, oídos, piel) a los respectivos centros del encéfalo y de la médula espinal; y de
las fibras eferentes, que conducen las respuestas de dichos centros al exterior, para lo cual están
conectadas a los músculos.
3. El (SNA).- Está distribuido en los órganos de las funciones vegetativas y en las glándulas.
Regula, por lo tanto, sin intervención de la voluntad: la circulación, la respiración, la digestión, las
secreciones glandulares y las reacciones fisiológicas relacionadas con las emociones. También regula
los actos reflejos, por Ejemplo: dilatación pupilar, evadir ante un peligro, etc.

EL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL


La estructura de este sistema, es muy compleja y contiene mecanismos internos muy finos y
complicados que están íntimamente relacionados con sus respectivos procesos psicológicos, dentro del
ser humano. Está dividido en 2 partes:
A) El encéfalo y
B) La médula espinal.
a) EL ENCÉFALO
 Parte del S.N.C. que se halla encerrada en la cavidad craneana. En él se realizan las funciones
específicas de la vida mental y las actividades sensorias perceptivas. Gracias a las uniones que
se establecen en el cerebro, el individuo adquiere el lenguaje y la capacidad para realizar finas y
muy especializadas aplicaciones.
 La estructura general del encéfalo se divide en las siguientes partes:

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1. El cerebro. 4. El cerebelo.
2. El diencéfalo. 5. El bulbo raquídeo
3. El mesencéfalo.

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 Algunas de las partes más importantes son:
1.- EL CEREBRO:
Parte más voluminosa del encéfalo, se halla ubicada en el área anterosuperior de la
cavidad craneana. Está constituido por 02 hemisferios simétricos, que tienen una
superficie rugosa en la que aparecen circunvoluciones (relieves), separadas por surcos
o cisuras. Entre ambos hemisferios se obstruye el surco interhemisférico.
Las cisuras más profundas dividen cada hemisferio en 4 lóbulos: 1) frontal (en la frente;
2) parietal (lateral); 3) temporal (en la sien) y 4) occipital (en la nuca). El cerebro
constituye el órgano más importante del Sist. Nerv., porque ejerce un control de la
mayoría de respuestas que hablamos (desde las más simples hasta las más complejas),
es el soporte material para la compleja actividad de los procesos psíquicos superiores
(percepción, memoria, motivación, voluntad, afectos, pensamientos, imaginación).
Estructuras cerebrales más importantes para la actividad psíquica.
 La corteza cerebral (córtex).- Es la parte superior y externa del cerebro. Tiene 6
mm. de espesor y está formada por una capa de sustancia gris que cubre a la
sustancia blanca.
La corteza cerebral en el adulto está tan extendida, que sólo deja visible una
parte del cerebelo, cubriendo las zonas cerebrales profundas, entre las cuales se en-
cuentra el Sistema límbico, que regula las emociones.
Está constituida por miles de millones de neuronas diferentes a las que hay en el
interior, organizadas en 6 capas. Estas neuronas están íntimamente relacionadas a
los procesos mentales, como los más altos del pensamiento y de la producción
intelectual y nuestras decisiones.
 Importancia de las conexiones cerebrales.- El cerebro humano tiene un peso
aprox. de 1400 gr. en el hombre y 1350 gr. en la mujer. Está forma do por una
enorme cantidad de neuronas, que para unos son por lo menos unos 10,000
millones. Pero, la razón de la eficiencia, del éxito y de la superioridad del cerebro
humano no está en su peso ni en su incalculable número de células nerviosas, sino
en su extraordinaria capacidad de conexión.
La sustancia blanca, que se encuentra bajo la sustancia gris, se compone de
haces de fibras nerviosas que conectan las diversas áreas de la corteza, los hemisfe-
rios, otras zonas del encéfalo y aún con la médula espinal.
El sistema de conexión más importante es el cuerpo calloso, que une ambos
hemisferios de la corteza cerebral, estableciendo así una conexión directa entre
ellos.
 Su principal función psicológica de la Corteza cerebral, consiste en utilizar y
aprovechar la información de los órganos sensoriales, como base para sus
decisiones y sus acciones. Ej.: Me decido a comprar ese libro, porque leyendo un
comentario me he informado que es muy bueno.

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A la Corteza cerebral entra la información del mundo exterior por las diversas vías
sensoriales (entrada). Dicha información es trabajada o procesada, verificándola y
comparándola con sus archivos o registros internos (memoria) y decidiendo lo que
va a hacer, pensar y sentir (procesos o actividades internas). Finalmente, envía las
decisiones por la vía motora a los músculos y glándulas, indicándoles cómo deben
actuar (salida).
La corteza cerebral es el centro superior del Sistema Nervioso, porque integra y
coordina a todos los demás.
 Áreas especializadas y áreas asociativas de la corteza cerebral.
Se encuentran en los diferentes lóbulos de la Corteza cerebral, distinguiéndose 03
clases de áreas: 1) Sensoriales; 2) Motoras; 3) Asociativas.
1) Las áreas sensoriales. Zonas responsables del reconocimiento e
interpretación de los estímulos sensoriales, donde van a retener los impulsos
procedentes de los receptores sensoriales: vista, oído, olfato, gusto, tacto, etc.
Estas áreas son las siguientes:
 Área visual, Es localizada en los lóbulos occipitales.
 Área auditiva, Es localizada en los lóbulos temporales.
 Área olfativa, Es localizada en una parte de la corteza cerebral denominada
"hipocampo", muy próxima al área auditiva.
 Área gustativa, también parece estar ubicada en el "hipocampo" o una
zona inmediata, aunque esto no está suficientemente descubierto.
Tampoco esta suficientemente distinguida la localización de las áreas de los
receptores cutáneos (tacto, temperatura, presión) y kinestésicos
(movimientos). Se les ubica en el lóbulo parietal, cerca de la cisura de Rolando.
2) Las áreas motoras. Controlan los impulsos para los movimientos de la
lengua, los labios, los ojos, la cara, el cuello, los hombros, el tronco, la cadera,
las extremidades superiores e inferiores. Están localizadas en el lóbulo frontal
inmediatamente delante de la cisura de Rolando. Sus células son las mayores en
todo el Sistema Nervioso y a través de la médula espinal, llegan a todos los
músculos estriados del cuerpo.
La mayor parte de las fibras motoras llegan al bulbo raquídeo, lo cruzan y se
sitúan en el lado opuesto al del hemisferio, de donde provienen. Lo que origina,
que del área motora derecha parten los impulsos motores, que mueven los
músculos de la parte izquierda del cuerpo y viceversa.
Efectos de las lesiones en el área motora.- Si se lesionan las neuronas de
esta zona, se paralizan los músculos inervados en ella. Por Ej.: Ocurre a los que
sufren una hemorragia cerebral, lesiones menores; pero, sólo causan una
pérdida del control sobre los movimientos finos, especialmente de los dedos.
Se ha observado casos en que habiéndose producido un deterioro de ésta área,

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se ha registrado posteriormente una recuperación motriz.
3) Las Áreas asociativas, cubren la mayor parte de la corteza cerebral. Me-
diante ellas se realiza un extraordinario número de conexiones entre las diversas
áreas corticales y con otras zonas profundas del cerebro, como el tálamo, el
hipotálamo y el sistema límbico.
Las Áreas asociativas están relacionados a una decisiva participación en
complejos procesos psicológicos como: el aprendizaje, el razonamiento, la
memoria y la imaginación. Se halla gran cantidad de áreas asociativas en el
lóbulo frontal.
 El área del lenguaje.- Incluye parte de los lóbulos frontal, parietal y temporal. En
el caso de las personas diestras (que emplean la mano derecha) esta área se sitúa
en el hemisferio izquierdo. En el caso de los zurdos puede estar en el hemisferio
derecho, en el izquierdo o distribuido entre los dos.
Cuando ésta área es lesionada por tumores, traumatismos o ataques, se producen
perturbaciones llamadas: afasias.
Por Ej.: Un trastorno consiste en no reconocer las palabras escritas o habladas, o las
dos formas.
Después de los hemisferios cerebrales, los más importantes bloques cerebrales del S.N.C.
están:
2.- EL DIENCÉFALO (cerebro interno), forman parte: el tálamo y el hipotálamo.
 El tálamo.- Es el Centro de integración sensitiva más elevado y que opera
como el “tablero telefónico central" del cerebro, ya que casi todas las
informaciones procedentes de nuestros sentidos pasan a través de él, antes de ser
transmitidas a la corteza cerebral.
 El hipotálamo.- Está situado por delante y un poco por debajo del tálamo, realiza
un control bastante enérgico sobre muchas motivaciones fisiológicas y emocionales.
Por Ejemplo:
- Impulso a comer y a la saciedad; estados emocionales; mecanismo del
sueño al despertar; regulación de la P.A., T° corporal, etc.
Todas estas funciones propias del S.N.A, son reguladas e integradas por el
hipotálamo, que es el centro más elevado de integración de dicho sistema.
El hipotálamo también controla a la hipófisis o glándula pituitaria, cuyas secreciones
hormonales regulan otras glándulas del cuerpo. Así mismo está en estrecha relación
con el Sistema Límbico y como tal cumple una función muy importante en las
reacciones emocionales. Por Ejemplo:
- La cólera, la angustia, el miedo, etc.
Por lo tanto, el hipotálamo constituye el Centro Nervioso Regulador de una
serie de comportamientos: sed, hambre, sueño, placer; también regula las
manifestaciones externas del comportamiento emotivo como la docilidad,

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agresividad, risa, llanto y entre otras funciones, como la regulación del metabolismo
de las grasas
3.- EL MESENCÉFALO, (cerebro medio) está atravesado por todas las vías aferentes y
eferentes donde se originan los nervios cerebrales que controlan los movimientos de los
ojos.
Se encuentra en él una porción del sistema reticular, que es un denso haz de fibras
nerviosas que vienen de centros inferiores (protuberancia anular, bulbo raquídeo) y se
proyecta hacia el cerebro. Tiene un decisivo papel en la regulación del sueño y la vigilia
(estado despierto).
4.- EL CEREBELO. Es una masa de tejido nervioso, que está situada en la parte posterior
del encéfalo. Mediante una serie de bandas fibrosas llamada puente o protuberancia
anular, se relaciona con el cerebro, los pedúnculos cerebrales y la médula espinal.
Su función principal es controlar la coordinación e integración de los movimientos
voluntarios, así como la postura y el equilibrio del cuerpo. Por lo tanto, cuando se sufre
algún daño por lesión o enfermedad, se produce la pérdida del tono muscular, el andar
vacilante y constantes caídas.
El mal funcionamiento de éste órgano causa la anomalía conocida: Ataxia cerebelosa:
Que es un trastorno que se demuestra en la posición erecta y en la marcha; acá el
enfermo para evitar caerse camina con las piernas abiertas.
5.- EL BULBO RAQUÍDEO. Otro centro coordinador más importante del encéfalo. Por él
pasan las fibras sensitivas que llevan los impulsos de sus respectivos órganos
receptores y de la médula espinal hacia los centros superiores que se introducen en la
Corteza cerebral.
El Bulbo raquídeo está localizado en la base del cráneo y se une con la médula espinal,
cumpliendo en parte las mismas funciones que ésta asimismo, ataja centros que
regulan los actos automáticos y los actos reflejos; por ejemplo:
 De actos automáticos: Respiración, latidos del corazón, constricción de los vasos
sanguíneos, secreción de glucosa, etc.
 De actos reflejos: Parpadeo, estornudo, tos, vómito, etc.
La diferencia está, en que los actos automáticos no requieren estímulos externos.

b) LA MEDULA ESPINAL
Cordón nervioso que tiene la forma de un cilindro alargado, cuyo diámetro se va reduciendo en
su parte inferior, se halla localizada dentro de la columna vertebral (canal formado por las
vértebras). Su parte superior se conecta con el B. raquídeo (parte terminal del encéfalo).
Las funciones esenciales de la médula espinal son las siguientes:
1.- Conducir los impulsos nerviosos de los órganos receptores periféricos a los
centros superiores del encéfalo y los impulsos motrices del encéfalo a la periferia.
2.- Ser el centro de los actos reflejos. Un reflejo es una respuesta automática,
natural, motivada por algún estímulo Por Ej.: La salivación, la flexión, control del
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aparato digestivo, el parpadear, etc.
La parte interior de la medula espinal está compuesta por la sustancia gris, y la parte externa
está compuesta por la sustancia blanca, que envuelve a aquella.
 Centro de actos reflejos.- En la sustancia de la médula se encuentran los centros
que emiten las respuestas de los actos reflejos, sin intervención del encéfalo. Los actos
reflejos son rápidas respuestas, más o menos fijas e inconscientes a estímulos, que se
presentan súbitamente. Por ejemplo:
 Retira rápidamente la mano ante una pinchadura, poner las manos al caer,
detener con el brazo un golpe, etc.
Estos reflejos tienen una gran importancia en la adaptación, pues nos permiten reaccionar
rápidamente ante estímulos peligrosos.
 Consecuencias de las lesiones en la médula espinal- Ocasionan trastornos
sensoriales y motrices en el comportamiento de los sujetos afectados. Por ejemplo:
 Si la lesión afecta un área extensa, puede producir una parálisis total de las
extremidades superiores e inferiores; en otros casos se produce la parálisis
de medio cuerpo (hemiplejia), etc.

SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO


Se distinguen 02 partes funcionalmente distintas:

. Sistema nervioso de la vida de relación

. Sistema nervioso de la vida vegetativa ("autónomo o visceral" ó simpático)

1. SISTEMA NERVIOSO DE LA VIDA DE RELACIÓN.


Permite relacionar el organismo con el medio ambiente, de allí su triple función: sensorial,
conductora y motora. Depende de la voluntad.
Este sistema está constituido por:

. 12 pares de nervios craneales. Nacen de la cara inferior del cerebro, pedúnculos


cerebrales, protuberancias y bulbo. Pueden ser: olfatorios, ópticos, sensoriales, motores y
mixtos.

. 31 pares de nervios raquídeos, se originan en la médula, se les agrupa en:

-Cervicales: 8 pares.
-Dorsales : 12 pares
-Lumbares: 5 pares
-Sacros : 5 pares
-Coccígeos: 1 par

. Plexos. Que pueden ser: cervicales, braquiales, lumbares y sacros

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2. SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO O DE LA VIDA VEGETATIVA
Ponen al individuo en relación con su medio interno. Por ello existe un mecanismo regulador
visceral: respiratorio, cardiaco, vascular, urinario, etc.
Comprende:
- Dos cadenas de ganglios
- Nervios simpáticos aferentes y eferentes
- Plexo cervical.
El S.N.A. o de la vida vegetativa es el que regula las funciones de: digestión, circulación,
P.A., beneficio de los alimentos. Su funcionamiento es involuntario, no sujeto al control del
cerebro: no es posible acelerar a voluntad, Por Ej.: Los latidos del corazón. Este está
compuesto de los nervios simpáticos y parasimpáticos.
Funciona de manera parecida al S.N. Voluntario, pues también dispone de una serie de
receptores esparcidos por los órganos o situados estratégicamente en los procesos
metabólicos. Estos receptores transmiten informaciones constantes a diferentes centros
nerviosos, que procesan los datos y actúan involuntariamente en consecuencia.
A pesar del trabajo tan importante que realizan el bulbo raquídeo y otras estructuras nerviosas
del tronco encefálico, el regulador del sistema nervioso vegetativo es realmente el
Hipotálamo. Este órgano está situado en la zona central del cerebro; posee diversos núcleos
grises, que tienen asignados funciones concretas. Estos núcleos hipotalámicos reciben
información constante del estado del organismo y reaccionan ante el más mínimo cambio.
El sistema se compone principalmente de los nervios simpáticos y parasimpáticos y que son
dos sistemas antagónicos, que tienen sus orígenes en la medula espinal. Los nervios de ambos
sistemas llegan a la mayor parte de los órganos internos y glándulares. El sistema simpático
aumenta la actividad de los órganos y de todo el organismo, capacitándolo mejor para el
trabajo, la lucha, la fuga ante el peligro, etc. El sistema parasimpático, en cambio estimula
las funciones de inactividad y de recuperación (digestión, relajación, sueño etc.).
El sistema neurovegetativo no es completamente autónomo. A pesar de que el sistema
neurovegetativo funciona autónomamente con respecto al sistema nervioso central, siempre
está relacionado con él. Por eso es que los procesos psíquicos influyen en el organismo.
SISTEMA GLANDULAR ENDOCRINO
 Constituido por glándulas ubicadas en distintas partes del cuerpo. Se llaman glándulas
endocrinas, porque secretan sustancias químicas especiales llamadas: hormonas que van
directamente a la sangre.
 Este sistema esta relacionado principalmente con el control de las diferentes funciones
metabólicas del organismo, como: las velocidades de las reacciones químicas en las células y
el transporte de sustancias a través de la membrana celular u otros aspectos del metabolismo
celular, así como el crecimiento y la secreción.
Estas glándulas son:
1. HIPÓFISIS.

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Llamada "glándula maestra", porque secreta hormonas que realizan una función reguladora
sobre otras tres glándulas: las suprarrenales, el tiroides y las gónadas.
Esta glandula se divide en 02 partes o lóbulos anterior y posterior. La porción posterior
libera hormonas secretadas por células nerviosas del hipotálamo; así tenemos la hormona
antidiurética o vasopresina, hace que los riñones contengan agua, con lo que se incrementa
su contenido en el organismo, en concentraciones elevadas produce constricción de los vasos
sanguíneos y aumenta la P.A.; la oxitocina contrae el útero durante el proceso del parto,
ayudando a la expulsión del recién nacido, también contrae las células mioepiteliales de las
mamas y por lo tanto, hace que se expulse la leche cuando el lactante succiona; la prolactina
promueve el desarrollo de las mamas y la secreción de leche. La porción anterior secreta las
hormonas: adrenocorticotropina hace que la corteza suprarenal secrete hormonas
corticosuprarrenales; la tirotropina hace que la glándula tiroides secrete tiroxina y
triyodotironina; la gonadotropina o luteinizante tiene un papel importante en la
producción de la ovulación , también produce la secreción de hormonas sexuales femeninas y
masculinas y la somatotropina u hormona del crecimiento provoca a casi todas las células
y tejidos del organismo, la hiposecreción de esta hormona causa enanismo, y la hipersecreción
produce gigantismo.

2. EL TIROIDES
 Glándula que se ubica en el cuello. Segrega la hormona tiroxina, cuya producción
depende de la cantidad de yodo consumido en la dieta.
 En el hipotirodismo, el metabolismo basal retarda y la persona reacciona con lentitud
originando así el cretinismo (enfermedad en que el desarrollo físico y mental del niño se
atrasa).
 El hipertiroidismo se manifiesta en tensión nerviosa, irritabilidad. Orgánicamente
produce aumento de la Presión arterial y prominencia de los globos oculares. La ausencia
de yodo en el adulto es causa de mixedema (enfermedad que se puede manifestar en
alteración de la personalidad, apatía mental, psicosis depresiva y demencia en casos
extremos).
 Otra hormona que actúa a nivel de esta glándula: Calcitonina, favorece el depósito de
Ca en los huesos y reduce la concentración de Ca. en el líquido corporal.

3. SUPRARRENALES.
 Son glándulas que se ubican encima de los riñones.
 Se divide en 02 partes: la médula y la corteza. Sólo la corteza es considerada como
endocrina.
 Segregan diferentes hormonas: cortisol, aldosterona, andrógenos, adrenalina. El
cortisol controla el metabolismo de las proteìnas, carbohidratos y de las grasas; la
aldosterona reduce la excreción de Na y eleva la excreción de K por los riñones,

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aumentando así el Na. corporal y reduciendo la cantidad de potasio.
 La hipersecreción de andrógenos, durante la vida intrauterina causa la
masculinización de los órganos genitales externos femeninos. Las lesiones producidas en
esta parte de la glándula pueden ocasionar la muerte.
 La médula suprarrenal secreta la adrenalina, que causa relajación de ciertos
músculos lisos, altera el volumen de sangre en diferentes partes del organismo y aumenta
la frecuencia cardiaca y la P.A.; por lo tanto, se considera que es segregada en situaciones
de emergencia a fin de preparar al organismo para la lucha o la fuga. Su incremento está
en relación a los estados emotivos como: la ira y el miedo.

4. EL PÁNCREAS. (Páncreas endocrino)


 Glándula que segrega hormonas llamadas: insulina y glucagón.
 La insulina, Cuya función principal es disminuir la cantidad de azúcar en la sangre,
favoreciendo la combustión de la glucosa en los músculos, controlando de éste modo la
velocidad del metabolismo de la mayor parte de los hidratos de carbono. El glucagón
aumenta la síntesis y la liberación de glucosa procedente del hígado hacia los líquidos
corporales circulantes.

5. LAS PARATIROIDES. Son en número de cuatro, se localizan detrás de la tiroides.


Segregan la hormona paratiroidea, la que conjuntamente con la Vit. D regulan el contenido
de calcio y fósforo en la sangre. Su extirpación da como resultado la tetania (que es un estado
de espasmo involuntario de los músculos y ocasiona la muerte), cuyos efectos son temblores,
calambres, convulsiones.

6. LAS GÓNADAS. Llamadas también glándulas sexuales, que son los testículos en el
hombre y los ovarios en la mujer. La importancia que tienen es que los andrógenos u hormona
masculina denominada testosterona participa en la espermatogenesis o producción de
espermatozoides, el hipogonadismo masculino se manifiesta en: La escasez de bello corporal,
voz de tono agudo, testículos pequeños, pene reducido, disminución del apetito y de la
potencia sexual.
En el sexo femenino, los ovarios producen las hormonas denominadas: estrógenos y
progesterona que intervienen en el proceso fisiológico de la ovulación y en la regulación de
ciertas funciones durante el embarazo.
RELACIÓN: HORMONAS Y CONDUCTA
Según estudios realizados se ha determinado que la conducta se ve influenciada por las hormonas
en forma directa o indirecta:
- Las hormonas hipofisiarias determinan el tamaño físico en la persona. Según ello pueden
presentarse anormalidades como el crecimiento de una persona hasta los 2.30 metros, hecho
que seria visto como raro en nuestra sociedad.
- Las hormonas tiroideas determinan el grado de actividad general del organismo.

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- Las hormonas secretadas por las glándulas sexuales parece influir sobre la conducta
sexual de los animales inferiores
Las hormonas no están íntimamente relacionadas con la conducta sexual humana.

RELACIÓN: CONDUCTA Y FISIOLOGÍA


Por la intima relación que existe en nuestro ser entre lo corporal y espiritual, se puede establecer,
que todo aspecto del funcionamiento corporal es importante para la conducta, ya que la
comprensión de algunos de los mecanismos fisiológicos que se encuentran por debajo de nuestro
modo de actuar nos permite entender la conducta que optemos.
Por Ejemplo:
- Si una persona se encuentra triste, deprimida, o cansada: será
lenta en su actuar, apática y sin motivación al realizar las cosas.
El desconocimiento o la falta de comprensión de la influencia que ejercen los factores fisiológicos
en la propia conducta, ocasiona que en psicología se enfrenten con muchos problemas.
Por Ejemplo:
- No se comprende muchas cosas del olvido porque, no se sabe la
índole exacta de los cambios que tienen lugar en el sistema nervioso cuando se
olvida algo.
Sin embargo el tratamiento psicosomático es prueba de que existe relación entre los procesos
corporales y la conducta.

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