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CAPIPULO Introduccidn: ciencias del ambiente 1 ‘magine que se Je enc: y la sostenibilidad Temas y preguntas clave Hay marcados contrastes en la forma en la que los pueblos se relacio nan con el medio. Ofrezca varias “imgenes" contrastantes que respal- den este enunciado, La historia es una narraci6n de encumbramientos y caidas de cviliza ciones. ¢Qué factores han suscitado la desaparicién de culturas ante- ores? ¢Hay acaso similitudes can el presente? Nuestra preocupacién por el entorno ha etecido y evolucionado con el tiempo. ¢Cémo han camibiado con los afi esta preocupacién, el ni mero de personas comprometidas sus soluciones? Sobre qué bases plantean sus argumentos los impugnadores del ambientalismo? El ambientalismo ha ganado muchas batallas locales, pero a escala ‘mundial viene perdiendo la guerra, Refiera algunos de esos triuntos parciales. (Qué tendencias mundiales indican que es posible que siga- ‘mos perdiendo la guerra? El-concepto fundamental en el futuro es el de sostenibilidad. zQué sig nifica? ¢Cules son los principales requisites para una sociedad soste- nile? concepto de desarrollo sostenible se opone en forma radical a la idea tradicional de desarrollo. Compare las dos nociones. Elambientalismo actual congrega a los medios empresariales, econé- icosyy religiosos, asf como a los dirigentes mundiales. Examine los interesés comunes que retinen a estas personas, :Culiles son las ex- pectativas para el futura? Evale el porvenir de las velaciones entre la Tierra y el hombre, J ‘laciones del hombre con el entorno. Cimara en ristre, comienza su jornada en América del Sur, En lancha, rio abajo por el Amazonas, al cruzar la selva tropical de de la ribera, donde se asientan escasas cabafias construidas de amarradas con enredaderas, y techadas con palmas entreveradas. Son viviendas primitivas que brindan abrigo simple pero adecuado en un clima cuyas temperaturas se encuentran entre los 24 y 29°C todo el aiio (figura 1-1) Peri fotografia pequetios claro: estacas sacadas del bosque, Fotografia de la Tierra, tomada por astronautas en viaje a la Luna [Foto NASA.) ~3 ‘omienda la misién de viajar por el mundo para documentar las FIGURA 1-2 Para un tercio de la poblaci6n munclia la Gnica fuente de combustible para cocinar es a leia, Muchas mujeres de los paises menos desarrolads tienen que dedicar varias horas del dia a reunir Ia madera, Conforme el paisaje se va ‘quedando cada vez mis desolado, las caminatas se hacen mds largas y dificil. Un ejemplo a seguir es el de las mujeres ke anas que cocinan en estufillas solares y caobas, Cuando la poblacion crec poder sembrar y hacerse de materiales dle soporte decri- baron los Arboles hasta aclarar boscajes enteros, Sin rai ces vegetales, la tierra despejada dej6 de retener agua y el suelo se deslavé hacia el mar, con Jo que murieron los peces y crusticeos de las cercanias de la costa, Bl suelo erosionado se endurecia y se secaba después de las Ilu- vias, de modo que servia de poco para la agricultura, La poblacién seg6 miis bosque y siguié creciendo, Ademés, los cientificos vienen descubriendo vinculos con el sis- tema climitico global. Cambios en la temperatura y las precipitaciones pudieron acelerar la pérdida de esta so: ciedad, Cuando el bosque se acabé y 1os recursos del sue. Jo y el agua se agotaron, se volvié mis arduo sobrevivir y se aminoraron las retribuciones. La brecha entre la cla se rectora y la trabajadora se ensanch6 hasta que, al pa recer, se volvi6 intolerable. En 1678 hubo un alzamiento repentino de los trabajadores y, en la gran guerra que si- ‘gui, pricticamente todos los gobernantes fueron asesi- nados. Pero Ia situacién empeor6, Los tabajadores se sumieron en la anarquia y se dividieron en grupos que ¥ floreci6, para 1 /Introduccién: peleando. En la lucha, nadie p D0 el bosque o mantener la agricultu cortaron Jos Arboles que quedabar sscurié al mar. El hambre y las enfermedad ron Una pob! de 8000 habitantes cua jo Ia isla de Pascua es cl | medio que la sustenta, cu do su poblaci6n rebasa la capac para proporcionar alime cuando la dispar se abre en un mai des tuna sociedad no cuida lad del suelo y ¢ i6n adecuada ps injusticia social, el resultado stroso. @Hay semejanzas entre la isla de Pascua y las pos trimerias del siglo 1? {Hay evidencias de que estemos cometiendo los mismos errores que Para responder, examinemos | dividuos y grupos conocides como ambientalistas Todo ser vivo participa y depende de los sistemas na. turales para obtener energia, alimentos, oxigeno y agua, asi como para procesar los desechos, pero muchos no. reconocen las implicaciones. Los ambienta centran su atencién en los vincul medi s pascuenses? reflexiones basicas de a gente y su FIGURA 1-3 Los eco sturales cecen ante la industrializaci6n. E aumento de la produccion requiere una reorganizacion iva y la explotaci6n de los recursos naturales. vemos el desmonte de un bosque 1r:duro, ciencias del ambiente y la sostenibilidad > Ambientalismo La preocupacion por la degradacion del mundo natural ha llevado « muchos a volverse ambientalistas, Aunque lo que hoy consideramos el movimiento ambientalista comenz6 hace menos de 50 afos, sus raices se extien- den a finales del siglo x1x, cuando algunos advirtieron que regiones silvestres Gnicas de Estados Unidos iban desapareciendo. El censo estadounidense de 1890 reve- 16 el “fin de la Frontera", un acontecimiento que varios recibieron con tristeza: ya ninguna zona del pais seria calificada de inhabitada. Por aqu ron diversos grupos dedicados a la conservacién, entre ellos la Sociedad Nacional Audubon y la Fecleracion Na- ional cle la Fauna Silvestre, John Muir, quien ayudé a popularizar la idea de entorno natural, fundé el Sierra Club en California. Se c tema de parques nacio- nnales. La conciencia ambientalista iba en marcha, En la era cientifica que sigui6 a la Primera. Guena Mundial, as ideas de fauna silvestre y conserva menzaron a parecer extrafias y anticuadas. Aparecieron los fenilizantes y pesticidas, y la irigacién de los desier- tos cambié la productividad agricola. Las tierras de nadie, reas abiertas de pastizales, se convirtieron en granjas los tiempos se forma- pos cerealistas bien delimitadas, Los nuevos conocimientos mécicos aumentaron la longevidad al controlat los bro- tes de enfermedades contagiosis y se inventaron los plisticos, que reemplazaron a los materiales naturales para muchos fines. Maquinas enormes sustituyeron a Jos animales de tito y a los arados. La primera ética de la conservacién dio paso a las audacias tecnolégicas y las. disciplinas relacionadas con la ingenieria, 66> INTRODUCCION FIGURA 1-4 Pascua. Las enormes cabezas de piedra y otros Utensils hallados en Ia isla son indicios de una cultura otrora prospera. El paisaje actual, ido Y erosionado, indica que la Antigua civilizacion se derrumbs como resultado de la explotacién excesiva de los bosques y los ene la historia de isla de Pascua una moraleja para la civilizacion moderna? Fotografias de tan Knizek,) Pero los adelantos tecnol6gicos acabaron por pro- Vocar una crisis ambiental en Estados Unidos (figura, 1-5). Durante la Gran Depresion (1930-1936), la conser- vaci6n se puso stbitamente de moda otra vez, como medio para restaurar el suelo y brindar trabajo a los empleados. Muchos caminos, proyectos de control de la erosi6n y otras mejoras en los bosques y parques nacionales fueron instaurados por el Cuerpo Civil de Conservacién (CCC), cuyos programas cumplieron una funcién principal para sacar al pais de la Depresién. a Segunda Guerra Mundial estall6 antes de que se afincaran los retofios de la ética de la conservacion de los aftos treinta. Los paises en guerra tuvieron que consumir sus riquezas, en vez de conservarlas para las _generaciones venideras. Emplearon en el esfuerzo béli- co combustibles, metales y otros recursos naturales, ‘Primavera callada”, reaccién clamorosa Las dos décadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial (1945-1965) rebosaron optimismo. Los Aliados fan ganado la “mayor” de todas las guerras, gracias, en parte a la tecnologia, La enorme capacidlad produc. va crigida durante la guerra y los nuevos inventos y descubrimientos —de Ia ciencia de los cohetes a las computadoras, de los pesticidas a los antibi6ticos: dian dirigirse ahora a las aplicacion por la tension de ia Guerra Fria y las preocupaciones por Ja energia atémica, parecia como sino hubiera en el fu- turo sino oportunidades y prosperidad. La expansion econémica permitié a la mayoria de Jas familias tener casa, auto y otras posesiones, pero