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Artículo

Introducción ade
la opinión
bioética Revista Uruguaya de Cardiología
MaríaUrug
Rev Teresa Rotondo
Cardiol 2017;de32:Cassinelli
240-248 Volumen 32 | nº 3 | Diciembre 2017
http://dx.doi.org/10.29277/RUC/32.3.4

Introducción
María TeresaaRotondo
la bioética
de Cassinelli

Introducción a la bioética
Dra. María Teresa Rotondo de Cassinelli

Palabras clave: BIOÉTICA Key words: BIOETHICS


BIOÉTICA/HISTORIA BIOETHICS/HISTORY
HUMANIDADES HUMANITIES

Desde hace años en nuestro medio existe un genuino sostenía: “El problema moral surge porque la cien-
interés en conocer el significado del término bioética, cia médica ha alcanzado un éxito parcial en el man-
y se le invoca tanto en cursos como en congresos, co- tenimiento de la maquinaria sin mantener a la
mités de ética de investigación o asistenciales. persona”.
Habitualmente se dice que el neologismo bioé- La causa de que la bioética se extendiera sobre
tica fue acuñado por Van Rensselaer Potter, desta- todo al terreno biomédico se debió a André Helleg-
cado bioquímico, investigador en el área de la onco- gers (ginecoobstetra de origen holandés, experto en
logía básica en la Universidad de Wisconsin, quien fisiología fetal), quien, entusiasmado con la pro-
lo utilizó por primera vez en Estados Unidos en el puesta, divulga la palabra bioética y en ese año
año 1970, en un artículo publicado en la revista (1971) funda un centro de investigación en bioética
Perspectives in Biology and Medicine, editado por en Washington DC, el Kennedy Institute of Ethics,
la Johns Hopkins University Press, titulado Bioet- vinculado actualmente a la Universidad de George-
hics: The Science of Survival. Sin embargo, fue el town.
pastor protestante y filósofo alemán Fritz Jahr Más tardíamente, al ver el rumbo que había toma-
quien en 1927 usó el término Bio-Etnik refiriéndo- do su idea, Potter declaraba: “De acuerdo a mi punto
se a la relación ética entre el ser humano, los ani- de vista, la bioética, como una ciencia para la supervi-
males y las plantas. vencia humana, tiene que establecer puentes para las
No obstante, esta palabra no entró efectivamen- ideas éticas sociales ya existentes y orientaciones anti-
te al vocabulario científico hasta la publicación del cipadas”… y “la función de la bioética puente se
libro de Potter titulado Bioethics: Bridge to the Fu- transforma así en una construcción de puentes hacia
ture, aparecido a principios de 1971 a instancias de cada una de las especialidades y de puentes entre las
Carl Swanson, quien dirigía la colección Biological especialidades, con el fin de desarrollar más a fondo
Sciencies Series para el editor Prentice Hall, y don- una bioética global que considere el bienestar huma-
de se compilan 13 artículos de Potter escritos entre no en el contexto del respeto de la naturaleza”(2).
1962 y 1970(1). Potter, preocupado por los hechos a Potter se refería no sólo al hombre sino a toda la
que daban lugar las nuevas tecnologías y la confu- naturaleza, a la relación de éste con los animales,
sión resultante, propuso crear un puente interdisci- plantas y medio ambiente, estando preocupado por
plinario entre ciencias y ética, entendida la discipli- las generaciones presentes y también por las futu-
na como aplicación del conocimiento para mejorar ras. En esos años introdujo el concepto de una bioé-
la calidad de vida. tica global como respuesta a que hasta entonces se
En la obra exponía su visión: “El objetivo de esta había reducido la bioética al ámbito de la biomedici-
disciplina, como yo la veo, sería ayudar a la humani- na: “En el momento actual, los eticistas médicos de-
dad en dirección a una participación más racional, berían ir más allá del monitoreo de los avances tec-
más cautelosa, en el proceso de la evolución biológi- nológicos para los más privilegiados. Deberían cola-
ca y cultural. Escribo ‘bio’ para representar el cono- borar con los eticistas sociales y deberían demandar
cimiento biológico, la ciencia de los sistemas vivien- medidas sanitarias para los no privilegiados en el
tes, y ‘ética’ para representar el conocimiento de los propio país y en el mundo en vías de desarrollo, don-
sistemas de valores humanos”. En el mismo año, de la pobreza se combina con el SIDA, la malaria, el

Doctora en Medicina. Magíster en Bioética.


Correspondencia: Dra. María Teresa Rotondo de Cassinelli. Correo electrónico: edcass@chasque.net
Recibido Set 21, 2017; aceptado Oct 2, 2017

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parasitismo y la tuberculosis” (citado por Spinsan- campo bioético involucra mucho más que el estudio
ti)(1). de la filosofía moral, para abarcar todo el campo de
Hans Martin Saas, en sus estudios sobre Jahr, la filosofía práctica; es un área interdisciplinaria
nos muestra que éste extendió el imperativo moral donde la dimensión ética no puede o no debe ser abs-
kantiano a todas las formas de vida; modificó la es- traída de las dimensiones social, económica, políti-
tructura categórica inflexible de Kant convirtiéndo- ca, religiosa, etcétera”(6).
la en un modelo pragmático y situacional de equili- En la práctica es una rama de la ética aplicada,
brio entre las obligaciones morales, los derechos y que en el campo de la medicina ayudará en especial
las visiones morales. Jahr se expresaba: “Respeta en el momento de la toma de decisiones, donde no
por principio a cada ser viviente como un fin en sí solo se tomarán en cuenta las consideraciones clíni-
mismo y trátalo, de ser posible, como a un igual”(3). cas, sino que también aparecerán juicios de valor de
La bioética ha sido definida por W. Reich en la la persona o paciente y del equipo sanitario.
Encyclopedie of Bioethics, en 1978, del siguiente La idea central de la bioética es el respeto de la
modo: “El estudio sistemático de la conducta huma- vida humana, idea que está presente en todas las co-
na en el área de las ciencias de la vida y la atención rrientes del pensamiento ético. La libertad huma-
de la salud, en tanto que dicha conducta es examina- na, la igualdad de derechos y la solidaridad son los
da a la luz de principios y valores humanos”(4). En la principios rectores de la disciplina en torno a los
segunda edición de dicha Encyclopedie, del año cuales parece haber consenso universal.
1995, la definición aparece modificada: “Bioética es Gracia Guillén dice que Potter entendía la bioé-
un término compuesto derivado de las palabras tica como una nueva cultura, como el encuentro ne-
griegas bios (vida) y ethike (ética). Puede ser defi- cesario de los hechos, tal como hoy los plantea la
nida como el estudio sistemático de las dimensiones ciencia, en especial las ciencias de la vida y los valo-
morales, incluyendo visiones, decisiones, conductas res, o si se quiere entre las Ciencias y las Humanida-
y políticas morales de las ciencias de la vida y aten- des, como un nuevo paradigma intelectual y cultu-
ción de la salud, empleando una variedad de metolo- ral consistente en la confrontación entre hechos y
dologías éticas en un contexto interdisciplinario. valores. No es un azar que el propio Potter, un tanto
Las dimensiones morales que se examinan en bioé- desengañado por los derroteros excesivamente mé-
tica están evolucionando continuamente, pero tien- dicos de la bioética en las décadas de 1970 y 1980,
den a focalizarse en algunas cuestiones mayores: haya acuñado otro término feliz, Global Ethics, que
¿Qué es o debe ser la visión moral de cada uno? (o de en su opinión expresa mejor que el anterior su ver-
la sociedad)? ¿Qué clase de persona debería ser uno dadero pensamiento”(7).
o qué clase de sociedad deberíamos ser? ¿Qué debe
hacerse en situaciones específicas? ¿Cómo nos en-
contramos para vivir armoniosamente?(5). Surgimiento de la bioética
La aparición de esta disciplina en los años 70 reco-
Mainetti, refiriéndose a la definición de Reich de
noce múltiples causas, entre las que se destacan: a)
1978, dice que la bioética es fundamentalmente éti-
el carácter cada vez más científico de la medicina; b)
ca normativa aplicada, sin excluir por sistema a la
el enorme avance de las tecnologías médicas, y c) la
ética descriptiva o estudio científico de la morali-
socialización de la atención de la salud.
dad, y a la metaética o rama analítica de la ética filo-
sófica. “La naturaleza interdisciplinaria de la ética a) Con el transcurso del tiempo el discurso médico
biomédica –que nominalmente involucra al menos a se encaminó hacia el discurso científico, logrando la
la filosofía, a la biología y a la medicina– constituye máxima objetividad científica mediante la exclu-
el núcleo problemático de su estatuto epistemológi- sión del sujeto, al cual convierte en un simple “obje-
co. En los tópicos de ética biomédica no siempre es to” de estudio.
fácil distinguir entre los aspectos factuales, concep- En el campo del conocimiento médico existe un
tuales y normativos, generalmente interrelaciona- sujeto cognoscente (médico) y un sujeto observado
dos de modo tal que el juicio ético se sostiene a la luz (paciente) que pasa a ser “objeto”. En el afán de ob-
de determinados hechos y teorías (la moral del abor- jetivar cada vez más el estudio convierte el paciente
to, por ejemplo, se basa en lo que empíricamente co- en una “cosa”; se estudia la enfermedad, no al en-
nocemos de la embriogénesis y de lo que conceptual- fermo, con lo cual se pierde la visión de su humani-
mente pensamos del estatus ontológico del feto). La dad, de su integralidad.
definición de muerte, o la distinción entre eutana- Laín Entralgo denomina “relación objetivante”
sia activa y pasiva, son otros tantos ejemplos de cla- a aquella en que uno de los hombres que la integran
rificaciones fácticas y conceptuales imprescindibles intenta convertir al otro en un puro objeto; inten-
en los problemas bioéticos”. Según Mainetti, “el cionalmente, el otro queda reducido a ser realidad
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carente de libertad personal y fines propios; en defi- la modificación y la transformación de la vida, des-
nitiva, a una “cosa”. “Si yo quiero tratar al otro conociéndose de antemano los beneficios o daños
hombre conforme a lo que él realmente es, habré de posibles para las generaciones futuras. Frente a es-
entablar con él, por lo tanto, una relación interper- tos avances de la ciencia y sus aplicaciones, la socie-
sonal”(8). dad enfrenta el dilema de la corrección y oportuni-
A medida que crece la ciencia, en su gran expan- dad de estos métodos.
sión, se comienza a afirmar una corriente adversa a
c) El cambio sucedido en la asistencia médica, que
la cosificación del objeto de estudio; se inicia la refle-
en su socialización se evade de la atención persona-
xión sobre el “objeto”, que no es un simple objeto de
lizada, individual y privada. Se producen nuevas
estudio, el cual no puede ser abordado solo por la
formas de relación médico-paciente, lo que condujo
ciencia. Von Weizsäcker encontró que el rasgo más
a su despersonalización y deshumanización; todo
característico de la medicina del siglo XX ha sido la
ello agravado por la crisis en la asistencia médica
“introducción del sujeto”(9). Coincide Laín Entralgo
originada en el desborde de los costos económicos y
al señalar: “El sujeto enfermo y el potencialmente
sociales.
enfermo se rebelaron clínica y socialmente contra la
Gafo sostiene que el principal problema bioético
expresión del diagnóstico y la terapéutica de la me-
es cómo humanizar la relación entre aquellas perso-
dicina, que sólo en la ciencia natural encuentra su
nas que tienen conocimientos médicos y el ser hu-
fundamento: cosificación del enfermo”(8). Es así que
mano, frágil y frecuentemente angustiado, que vive
vemos surgir el sujeto moral como ser racional, au-
el duro trance de la enfermedad que afecta honda-
tónomo, que exige conocer, participar en las decisio-
mente a su ser personal(11).
nes que sobre él tomará el médico. Y la medicina
A todo lo anterior se agrega un progresivo cam-
científica, con el aporte de la reflexión y el estudio
bio del sentido del accionar médico, el cual evolucio-
de los valores del hombre que le provee la ética,
na del acto de curar hacia la prevención de la enfer-
reencuentra en la época actual su verdadera finali-
medad; el proceso del diagnóstico clínico pasa a ser
dad.
dominado por una creciente automatización tecno-
Pellegrino, una de las figuras prominentes de la
lógica.
ética médica norteamericana, refleja así lo anterior-
Gracia Guillén sostiene que “la bioética es la
mente explicitado: “La medicina es la más humana
consecuencia necesaria de los principios que vienen
de la ciencias y la más científica de las Humanida-
formando la vida espiritual de los países occidenta-
des”(10).
les desde hace dos siglos. Si a partir de la Ilustración
b) El avance de las tecnologías y su aplicación trajo ha venido afirmándose el carácter autónomo y abso-
importantes cambios en los parámetros de la vida, so- luto del individuo humano, tanto en el orden reli-
brepasando los límites naturales de la misma, cuestio- gioso (principio de la libertad religiosa) como en el
nando los fundamentos de la vida y de la muerte hu- político (principio de democracia inorgánica) es ló-
manas. Es así que en la década de 1960-1970 dichos gico que esto llevara a la formulación de lo que pode-
adelantos suscitan debates públicos con interven- mos denominar el ‘principio de libertad moral’, que
ción de diferentes disciplinas profesionales donde puede formularse así: todo ser humano es agente
además participa la sociedad civil. Casos sumamen- moral autónomo y como tal debe ser respetado por
te publicitados, como el uso de respirador en pacien- todos los que mantienen posiciones morales distin-
tes en estado vegetativo persistente (caso de Karen tas. Lo mismo que el pluralismo religioso y político
Quinlan) o de mantenimiento de alimentación pa- son derechos humanos, así también debe aceptarse
renteral (caso de Nancy Crouzan), ambos en Esta- como un derecho el pluralismo moral”. Y prosigue:
dos Unidos, produjeron intensos intercambios so- “El pluralismo, la democracia, los derechos huma-
bre lo que se debería o no actuar ante determinadas nos civiles y políticos han sido conquistas de la mo-
circunstancias. Igualmente, en 1967 el avance en dernidad”(12).
materia de trasplantes provocó polémicas sobre los Guillén en el año 2001 insiste en que “el mundo
criterios de muerte, al mantener a los donantes de moderno ha asistido a la pérdida de la homogenei-
órganos en respiradores. Los avances tecnológicos dad cultural y creencial. De un sistema basado en la
acaecidos en esos años fueron múltiples y a los ya ci- uniformidad de valores hemos pasado a otro en que
tados, como los soportes vitales, se agregaron otros la pluralidad y el respeto de la pluralidad han ocupa-
como la diálisis, adelantos en cuidados intensivos; do el primer plano. En la vida religiosa, en la moral,
avances en el campo de la genética que hicieron po- en la política, hemos pasado de sistemas basados en
sible el acceso al conocimiento de los mecanismos el ‘código único’ a otros que colocan en primer tér-
vitales, planteando la posibilidad de intervenir y mino el respeto del ‘código múltiple’. Utilizando
modificar el genoma humano. Se tornarían viables una célebre expresión de Max Weber, cabe decir que
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hemos pasado del ‘monoteísmo axiológico’ al ‘poli- vard, un comité dirigido por Beecher, donde había
teísmo axiológico’ de políticas sanitarias (asignacio- un teólogo, determina una definición de muerte
nes de recursos, etcétera)”(13). Por tanto, no pode- cerebral.
mos olvidar que todos los cambios acaecidos en el Cuatro años después salen al público los experi-
campo de la medicina, de la tecnociencia, se han vis- mentos de Tuskegee.
to acompañados de cambios socioculturales. En respuesta a estos hechos surge por ley en
En Estados Unidos la bioética surgió en los años Estados Unidos la creación de la Comisión Nacional
70 teniendo en sus orígenes eventos moralmente para la protección de los sujetos de las investigacio-
perturbadores que sensibilizaron a las comunida- nes biomédicas y de la conducta, teniendo una com-
des de ese país cuando los mismos se hicieron públi- posición de carácter interdisciplinario, y como fin el
cos; se inicia la preocupación de cómo se deben ha- de recomendar reglas que guíen las investigaciones.
cer los experimentos con seres humanos, del uso de Con respecto a la creación de centros de estudios
las altas tecnologías y de los usos sociales de la medi- a propósito de la ética y la bioética destacamos: en
cina. 1969 creación del Institute of Society, Ethics and
Seguidamente presentamos algunos casos que the Life Sciencies Hastings-on-Hudson, Nueva
se hicieron públicos originando debates importan- York, y en 1971 inauguración del Kennedy Institute
tes en el seno de las sociedades donde ocurrieron(14). of Ethics, Georgetown University, Washington.
En la revista Life, de fecha 8 de octubre de En 1974 surgen los movimientos de los derechos
1962, apareció el siguiente titular: “Ellos deciden de los pacientes, del derecho a la vida versus dere-
quién vive y quién muere”, refiriéndose a la histo- cho al aborto, de los derechos de las minorías.
ria de un comité de Seattle que tenía el objetivo de En 1976 se abre el debate sobre el uso de los me-
seleccionar a los pacientes para el programa de dios artificiales de soporte vital, sobre las órdenes
hemodiálisis. El mismo estaba compuesto en su de no resucitación, de las directivas avanzadas o “li-
mayoría por ciudadanos no médicos. Se cuestio- ving will” y de los cuidados en hospitales para enfer-
naron los criterios para la selección de los candi- mos terminales. Todos estos temas se originaron
datos a hemodiálisis: por la ¿personalidad?, ¿la frente a casos paradigmáticos (como el de Karen
aceptación social?, ¿por finanzas?, ¿contribución Quinlan, donde en las discusiones participaron mé-
pasada o futura?, ¿dependientes familiares o apo- dicos, filósofos, teólogos; y entre las recomendacio-
yo? El comité era anónimo, pero la noticia tras- nes dadas estuvo la de crear comités de ética
cendió al New York Times; se concientiza la discri- hospitalarios).
minación como problema social. Se discute sobre En la década de 1980 surgen escuelas médicas
la pregunta ¿quién debe poner los criterios? La con cursos de bioética y se decretan las reglamenta-
prensa colocaba la frase: “Fenómeno: los médicos ciones Baby Doe (1982) y Baby Jane Doe (1983), De-
delegan en personas legas el poder de decidir al ciding to Forego Life-Sustaining Treatment (1984)
respecto de la admisión a un tratamiento médico”. como respuesta a casos problemáticos muy difundi-
Rothman (U. Columbia) en Strangers at the bedsi- dos en la sociedad norteamericana.
de escribe: “Un grupo de médicos sin precedentes En las sociedades modernas democráticas, mo-
entrega a un comité lego las decisiones prospecti- ralmente seculares y pluralistas, surge el interés
vas de vida y muerte en base al examen de caso por por la filosofía práctica en los asuntos públicos.
caso. Una prerrogativa que hasta entonces había Estos aspectos se conjugan en la práctica médica
sido reservada exclusivamente a los médicos fue donde la ética tradicional, deontológica, más o me-
delegada a los representantes de la comunidad”. nos codificada y confesional, queda reducida a “eti-
En el año 1967, Cristian Barnard realiza el queta” frente a los graves problemas morales que
primer trasplante de corazón, originando dudas surgen del avance científico y de la complejidad ins-
sobre: ¿Estaba el donante realmente muerto? ¿Se titucional de la medicina actual, donde los dilemas
respetaron los deseos del donante? Se realiza una morales son frecuentes (por ejemplo, terminación
conferencia propiciada por CIBA en Inglaterra de tratamientos) y de políticas sanitarias (asigna-
denominada Ética en el progreso médico con refe- ciones de recursos, etcétera).
rencia especial a los trasplantes, a cargo de médi- La bioética aparece en el momento de la relativi-
cos y científicos. En esa época, Henry Beecher zación de los principios deontológicos, de la crítica a
presenta un artículo titulado Ética e investiga- la racionalización. Es así que en 1966 Joseph F.
ción clínica en el New England Journal of Medici- Fletcher, en su libro Situation Ethics, postula el si-
ne, 1966, en el cual denuncia procedimientos an- tuacionismo e intenta aplicar determinada situa-
tiéticos en 22 investigaciones médicas publicadas ción a la norma general. Esta teoría moral situacio-
en revistas de renombre. En el año 1968, en Har- nista surge de las éticas existencialistas. Mientras
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que Brody postula la teoría de la decisión racional, b) La medicalización de los problemas sociales o
observa las consecuencias y valores (individuales, morales lleva a esconder los conflictos, distor-
comunitarios y jurídicos), las consecuencias malas sionando la conciencia de la sociedad.
son las que no respetan los valores. Mira el qué,
quién, en qué circunstancias y consecuencias, Debemos destacar que cuando se dieron estos
siendo una ética teleologista. hechos previamente ya existían claras declaracio-
Como ya expusimos, hubo hechos que ocasiona- nes sobre las exigencias éticas que se debían cum-
ron perturbación pública, pero los que más produje- plir para realizar investigaciones con seres huma-
ron la reacción e indignación de la sociedad nortea- nos. Luego de la Segunda Guerra Mundial, donde
mericana fueron los sucedidos en la realización de ocurrieron aberrantes violaciones a los derechos
investigaciones con seres humanos. humanos en las investigaciones realizadas, se
Estos casos fueron los siguientes: condenaron a los autores y se redactó el Código de
Nuremberg. Posteriormente, la Asociación Médi-
1. En 1963, a un grupo de pacientes terminales del ca Mundial redacta en 1964 la Declaración de Hel-
Hospital de Enfermos Crónicos Judíos de Broo- sinki. A pesar de que las declaraciones explicita-
klin, Nueva York, se les inyectó células cancero- ban claramente los requisitos éticos para realizar
sas para observar la sobrevida de las células en investigaciones, las mismas no fueron respetadas.
dichos pacientes. Esto se realizó sin el consenti- Estas situaciones actuaron como un elemento de-
miento de los pacientes o de los subrogantes. tonador, dado que en años previos ya habían sido
2. El segundo caso ocurrió en 1967 en una escuela denunciadas otras situaciones violatorias de los
para niños con retardo mental, en Willowbrook derechos de las personas, y se produjo una gran
State School, Nueva York. Les inyectaron el vi- conmoción pública en Estados Unidos.
rus de la hepatitis a los niños de dicha institu-
Especialmente en respuesta a la investigación
ción; aunque se requirió el consentimiento de
de Tuskegee, el gobierno de Estados Unidos crea
los padres, de hecho no fueron libres para otor-
en 1974 la National Commission for the Protec-
garlo, dado que existieron elementos de coac-
tion of Human Subjetcs por ley pública. Esta co-
ción, si no daban el permiso para entrar en el es-
misión nacional estaba conformada por investiga-
tudio, no se les aceptaba en dicho centro; lo que
dores y otras personas que trabajaban en el campo
agravaba la situación era la falta de otras escue-
de protección de los derechos humanos, pertene-
las especiales en la zona.
cientes a disciplinas jurídicas, filosóficas, ciencias
3. Las investigaciones llevadas a cabo en Tuske-
sociales, teológicas e historiadores(15). Para mu-
gee, Alabama, proyecto de la US Public Health
chos, este fue el primer paso de entrada de la pers-
Service, donde desde 1932 a 1972 se estudió la
pectiva ética en el estudio de las investigaciones,
evolución natural de la sífilis en una población
como el preludio de lo que más tarde se llamó bioé-
negra y de condición socioeconómica baja; en la
tica. Se podría considerar esta National Commis-
década de 1940, al aparecer la penicilina,los pa-
sion como el primer antecedente de los comités de
cientes no recibieron tratamiento y siguieron
ética. El objetivo de esta comisión era determinar
siendo observados sin comunicarles acerca de la
los requisitos éticos que debían regir las investi-
existencia de esa terapia eficaz y segura. En
gaciones en seres humanos. Cuatro años más tar-
1972 se hace pública la información en una por-
de esta comisión se expide y sus conclusiones se
tada del New York Times, concluyéndose que es-
presentan en el Informe Belmont (1978), donde
ta investigación era totalmente injustificable(14).
aparece por primera vez lo que se conocerá como
Analizando los factores que permitieron estos principios bioéticos: Ethical Principles and Gui-
abusos morales destacamos tres hechos importantes: delines for Protection of Human Subjects in Re-
search(15).
1. El imperativo del progreso médico: por este se
En este informe, que evidentemente se realizó
justifican los abusos y transgresiones a los dere-
teniendo en cuenta el caso de Tuskegee, se definie-
chos humanos.
ron tres principios que habían sido violados:
2. La autoridad moral no cuestionada en asuntos
médicos.
· Beneficencia, ya que no se buscó el mayor bien
3. Prejuicios raciales y sociales.
de los pacientes en la investigación.
El racismo clarificó en dos puntos el origen de la
· Autonomía, al no haber obtenido el consenti-
bioética:
miento de los sujetos en base a una información
a) Los problemas morales están encastrados en va- adecuada y llevando a cabo actuaciones bajo en-
lores culturales. gaño.
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· Justicia, pues no hubo una selección equitativa za médica. Existen cuestiones sobre los valores indi-
de los sujetos y se utilizó una población tan vul- viduales, del significado personal de la vida y muer-
nerable como eran las personas de raza negra e te, acerca de equidad y justicia, que no pueden ser
indigentes. resueltas solo por el equipo médico. La medicina,
por los motivos enumerados anteriormente, co-
El informe contenía recomendaciones: todas las
mienza a ser cuestionada en su ejercicio por una so-
instituciones que reciben fondos del gobierno fede-
ciedad que ha cambiado, que posee el conocimiento
ral deben establecer un Institutional Review Board
de sus derechos y exige el uso de los mismos.
(IRB); se debe incluir en el mismo a investigadores,
juristas, filósofos, teólogos, historiadores y sociólo-
gos.
Posteriormente, Beauchamp y Childress publi- Características de la bioética
can Principle of Biomedical Ethics en 1979, (ambos La bioética debe tener como característica primor-
formaron parte de la comisión presidencial que re- dial el de ser una ética civil, la que se corresponde a
dactó el Informe Belmont, siendo Beauchamp el la situación de las sociedades contemporáneas.
presidente de la misma)(16). No cabe duda que el tra- Marciano Vidal en relación con la ética civil dice:
bajo en dicha comisión influyó a los autores en la re- “Con la expresión ética civil se alude al específico y
dacción de esta obra, pero extendieron la aplicación peculiar modo de vivir y de formular la moral en la
de los tres principios que se redactaron para las in- sociedad secular y pluralista. Por definición, la ética
vestigaciones hacia todas las actividades con seres civil se presenta como la superación de las antino-
humanos, no sólo en la investigación. Y a los princi- mias, aparentes o reales, entre la moral religiosa y
pios de beneficencia, autonomía y justicia, que del la moral no religiosa, y como proyecto unificador y
Informe Belmont se deducían, agregaron el de no convergente dentro del legítimo pluralismo moral
maleficencia, resultando: de la sociedad democrática”. Y prosigue entendien-
do que la ética civil postula, en primer lugar, la no
1. Principio de beneficencia (operativizado en pon-
confesionalidad de la vida social. En segundo lugar,
deración de riesgo/beneficio).
la ética civil exige como condición la existencia del
2. Principio de autonomía - respeto a las personas
pluralismo de proyectos humanos y el tercer rasgo
(operativizado por el consentimiento informa-
descriptivo del horizonte social en que surge la ética
do).
civil se refiere a la posibilidad teórica y práctica de
3. Principio de justicia - equidad, comportamiento
la ética no religiosa(17).
justo con los demás (operativizado en la elección
El pluralismo de ideas filosóficas, religiosas, po-
de la muestra).
líticas, es la característica de las sociedades actua-
4. No maleficencia - no dañar (diferente al de bene-
les; esto exige el respeto por todas las posiciones, ba-
ficencia), y conocido en el ejercicio de la medici-
se de un derecho fundamental del ser humano, co-
na desde los tiempos hipocráticos.
mo lo es el respeto de la libertad de conciencia. Los
Todos estos movimientos y discusiones públicas distintos participantes, con diferentes creencias o
llevaron a crear con gran ímpetu el campo interdis- posiciones morales, pueden llegar a acuerdos míni-
ciplinario de la bioética. El movimiento bioético se mos; de este modo se llega a la ética civil de los gru-
gestó en todos los antecedentes que convergieron en pos humanos, donde todos los participantes a pesar
su aparición, dada la necesidad de llegar a un acuer- de partir de premisas distintas tienen un acuerdo
do en estas delicadas cuestiones, ya que la sociedad en ciertos derechos del individuo; es así que se esta-
consideró que no se podían dejar las decisiones ex- blecen inicialmente los derechos humanos funda-
clusivamente en manos del grupo médico. mentales como el derecho a la libertad, la vida, y la
La bioética, concebida entonces como una res- libertad de opinión. A este acuerdo se llega por me-
puesta a las nuevas tecnologías en medicina, fue dios racionales, no de creencias, y el método para
gestada en una cultura sensible a determinadas di- llegar al mismo es el consenso civil; en el consenso
mensiones éticas, de modo especial a los derechos de por medios racionales,consenso estratégico, no de-
los pacientes y a los abusos de las instituciones. ben primar medidas autoritarias y debe tener fines
Los factores sociales ayudan a moldear estas desinteresados.
cuestiones y las soluciones a que llegan dependen La razón ética intenta establecer criterios uni-
del moralismo de la sociedad, de factores políticos y versales, es decir que se apliquen a todos en las mis-
de la profesión médica en sí misma. Se hizo evidente mas circunstancias, aunque los mismos deben estar
que las cuestiones médicas requieren respuestas en continua revisión. Sin embargo, sabemos que los
médicas y que las cuestiones que suceden en la aten- puntos de vista éticos dependen de cada individuo y
ción de la salud no son exclusivamente de naturale- serán por tanto diferentes y diversas las opiniones.
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Un problema importante en el terreno de la a) En la ética médica o biomédica podemos com-


bioética es precisamente el momento de la toma de prender la ética profesional o médica en su senti-
decisiones, sea en el ámbito de las relaciones entre do más restringido, tratándose entonces de la de-
el equipo de salud y los pacientes, como en el terreno nominada ética deontológica. Esta incluirá el con-
de las investigaciones biomédicas o en el de la asig- junto de normas que establecen los profesionales
nación de los recursos en las políticas de salud. de la salud por las que rigen sus modelos de con-
Debemos aclarar una idea que lleva a confun- ducta profesional.
dir a quien se acerca por primera vez a la bioética, Reconocemos que actualmente la acepción ética
y es que esta disciplina no tiene soluciones prede- médica posee un significado más extenso, abarcan-
terminadas para los problemas que se nos presen- do la reflexión bioética en el terreno de la relación
tan en el ejercicio de la medicina sea individual o médico-paciente o, mejor dicho, de la relación de to-
pública. No aporta soluciones mágicas a los pro- dos los intervinientes en la relación sanitaria.
blemas que los incesantes cambios sociales, cultu- La aplicación de los principios y reglas morales
rales y tecnológicos nos proporcionan diariamen- en la medicina clínica tiene como objetivo primor-
te. Lo que aporta la bioética es una base metodoló- dial la mejoría de la calidad de esta relación. Por
gica para la reflexión de los interrogantes, una tanto, los temas que la bioética privilegiará en esta
metodología que nos aclara las ideas en forma ra- relación serán el estudio de los principios morales
cional para llegar a las mejores decisiones, o al de no maleficencia, beneficencia y autonomía de los
menos a las que resulten menos perjudiciales. pacientes; de las normas morales de confidenciali-
dad, veracidad, privacidad, y consentimiento infor-
mado; todo ello dentro de un contexto deontológico
Campo de la bioética de derechos y deberes médico-paciente.
Hottois plantea la pregunta qué entendemos por b) La bioética general ocurre en un plano superior al
bioética, y nos contesta: “El término no se refiere a de las relaciones médico-paciente, interesándose en
una nueva disciplina tecnocientífica (ya que es de- las decisiones sobre la moral pública, la población,
masiado interdisciplinar y está demasiado investida medio ambiente e investigación científico-tecnoló-
de apuestas ideológicas y filosóficas), ni a una nueva gica. En la eticidad de la atención de la salud se inte-
ética, universal y actual de la vida (puesto que está resará en las políticas de la micro y macroasigna-
en el centro de las controversias, debates y pregun- ción de recursos.
tas). Aunque los problemas suscitados por las tec-
nociencias biomédicas ocupan un lugar importante c) La bioética especial tiene que ver con la interven-
en ella, la bioética no se identifica de inmediato con ción biotécnica en la vida humana desde el naci-
la ética o deontología médica, sino que estas consti- miento a la muerte y comprende los siguientes
tuyen más bien capítulos y aspectos importantes de temas:
la problemática bioética. Esta incluye también 1. Genética, contracepción, esterilización, aborto
cuestiones relativas a la manipulación (biotecnolo- y tecnologías reproductivas (inseminación arti-
gías, ingeniería genética) y a la preservación de es- ficial, fertilización in vitro, donación de game-
pecies no humanas, vegetales y animales, así como tos, bancos de esperma, clonación).
cuestiones relativas, de modo más general, a la ges-
2. Los temas de experimentación humana y ani-
tión de la biosfera. De este modo, la bioética cubre
mal, control de la conducta (psicofarmacología y
un campo que va desde la deontología y ética médi-
psicocirugía).
cas, centradas en problemas a menudo próximos a
3. Los temas de definición de la muerte, eutanasia,
la filosofía de los derechos del hombre, a la ecoética
suicidio asistido y prolongación de la vida.
o ética ambiental centrada en la solidaridad antro-
pocósmica y próxima a la filosofía de la naturaleza, La ética médica en su sentido más amplio es en
atenta a las dimensiones evolucionistas”(18). realidad bioética, es decir una reflexión de lo que es
Los temas que comprende en su estudio son nu- bueno o errado, correcto o incorrecto en la práctica
merosos y extensos, y cada vez que se producen médica referente a la relación médico-paciente; es
cambios en la ciencia y su aplicación, como así cam- una disciplina que asume la tarea de valorar crite-
bios concomitantes en las sociedades, el espectro de rios morales con el conjunto más probable de conse-
su interés se amplía. cuencias. Utiliza la metodología casuística, en la
Siguiendo los conceptos de Mainetti, los tópi- cual reglas específicas que derivan de principios mo-
cos de la bioética abarcan tres grandes capítulos: rales genéricos son aplicadas a situaciones concre-
a) Ética médica, b) Bioética general, c) Bioética es- tas; la ética médica es inevitablemente situacional y
pecial(6). debe necesariamente explorar las circunstancias de
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Revista Uruguaya de Cardiología Introducción a la bioética
Volumen 32 | nº 3 | Diciembre 2017 María Teresa Rotondo de Cassinelli

cada caso. Como podemos observar, la bioética tica. Por ejemplo, el principio de buscar siempre “el
abarca más que la ética médica en su sentido tradi- bien del sujeto” o en formulación negativa, “no cau-
cional, preocupándose por los problemas relaciona- sar daño al sujeto”. Sitúa otros en el mismo nivel de
dos con los valores de todos los intervinientes en el los anteriores: el principio de libertad de todo sujeto
acto médico; también se interesa por la aplicación racional y el derecho de todos a una justa distribu-
de las normas éticas en torno a las investigaciones ción de beneficios y de cargas en el ámbito del
en seres humanos. Toma para su estudio cuestiones bienestar vital(20).
sociales relacionadas con la salud pública y ocupa-
ciones, además de interesarse en la vida animal y
vegetal, es decir, intenta formar una conciencia Bibliografía
ecológica. 1. Spinsanti S. Bioética Global o la sabiduría para so-
Por su parte, Gracia Guillén traza un panorama brevivir. Cuad Programa Reg Bioét 1998; (7):9-19.
de la evolución de los problemas que han sido preo-
2. Potter VR. Conferencia: Bioética Puente, Bioética
cupación de las disciplinas: “La bioética es un movi- Global, y Bioética Profunda. Cuad Programa Reg
miento muy reciente: tiene apenas treinta años de Bioét OPS-OMS, 1998; (7): 1-35.
vida. A lo largo de ellos, y con una periodicidad que
3. Saas HM. El pensamiento bioético de Fritz Jahr
viene a coincidir con la década, ha ido enfrentando
1927-1934. Aesthethika. 2011[citado 30 agosto
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2017]; 6(2):20-33. Disponible en: http://www.aest-
hablarse de tres generaciones de problemas, la de hethika.org/El-pensamiento-bioetico-de-Fritz.
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ta”(19). 4. Reich WT. Encyclopedie of Bioethics. New York:
Free Press-MacMillan; 1978.
Y los presenta de la siguiente forma:
5. Reich WT. Encyclopedie of Bioethics. Vol 1, New
· Problemas propios de la primera década: el mo- York: Free Press-MacMillan; 1995.
vimiento de autogestión del cuerpo y el principio
de autonomía. 6. Mainetti JA. La fundamentación de la ética biomé-
dica. Quirón. 1987; 18(1): 7-13.
· Problemas bioéticos de segunda generación: las
cuestiones relacionadas con la economía, la dis- 7. Gracia Guillén D. El qué y por qué de la bioética.
tribución de recursos y el principio de justicia. Cuad Programa Reg Bioét. 1995; (1): 36-53.
· Problemas bioéticos de tercera generación: los 8. Laín Entralgo P. Antropología Médica para clíni-
relacionados con el fenómeno de la globaliza- cos. Barcelona (España): Salvat; 1984.
ción, la protección del medio ambiente y los de-
9. von Engelhardt D. El principio de la subjetividad
rechos de futuras generaciones(19). (Viktor Von Weizsacker) en la antropología del siglo
XX. In: von Engelhardt D, Mainetti JA, Amatriain
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ses donde la disciplina se inició y alcanzó enorme ex- basis of medical practice. New York: Oxford Univer-
pansión, como en Estados Unidos,tienen como obje- sity Press; 1981.
tivo primordial el cultivo entre los profesionales de
11. Gafo J. Humanización. Bioética y humanización de
las virtudes morales derivadas de los principios de
la medicina. In: Gafo J. 10 Palabras clave en Bioética.
beneficencia, autonomía y justicia; y de promover la
España: Editorial Verbo Divino; 1993.
eticidad de las instituciones con los valores de bene-
ficencia, libertad y equidad. Tienen como funda- 12. Gracia Guillén D. Fundamentos de Bioética Ma-
drid: Eudema; 1989.
mento dos teorías morales: deontológica y teleológi-
ca; los principios normativos: no maleficencia, be- 13. Gracia Guillén D. Democracia y bioética. Acta
neficencia, autonomía y justicia; y las reglas de con- Bioethica 2001; 7(2): 343-54.
fidencialidad, consentimiento informado, veraci- 14. Lorda PS, Barrio Cantalejo IM. Un marco histó-
dad y privacidad. rico para una nueva disciplina: la bioética. Medicina
Para finalizar citaremos a Marciano Vidal, que Clínica (Barc) 1995 105(15): 583-97. Disponible en:
encuentra que en el paradigma de la ética racional http://si.easp.es/eticaysalud/sites/default/files/si-
se concretan un conjunto de orientaciones axiológi- monp_barrioim_un_marco_histori-
cas, las cuales constituyen los criterios referencia- co_med_clin_1995.pdf.
les de la bioética. Se constatan una serie de valores 15. National Commission for the Protection of Hu-
que son generalmente admitidos como orientacio- man Subjects of Biomedical and Behavioral
nes básicas para el juicio ético en el campo de la bioé- Research. The Belmont Report. Washington, DC:

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Introducción a la bioética Revista Uruguaya de Cardiología
María Teresa Rotondo de Cassinelli Volumen 32 | nº 3 | Diciembre 2017

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19. Gracia Guillén D. De la bioética clínica a la bioética
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biomédica. 4a ed. Barcelona: Masson; 1999. 548p.
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17. Vidal M. Ética civil y sociedad democrática. Bilbao: Madrid: Tecnos; 1989. 309p.
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