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Hipertensión: El asesino silencioso

Hoy hablaremos de la hipertensión, el asesino silencioso.

Imagine tener una enfermedad que podría terminar con


su vida sin previo aviso. Pero el problema es que usted
podría ser una de los millones de personas que no saben
©Artville #BCB009ML; ©Corbis #RLM0063;
©Photodisc #MD002180
que la tienen.

Presión alta, o hipertensión, es uno de los problemas de salud


más extendidos del siglo XXI.
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600 millones de personas en el mundo sufren de presión alta…
©Photodisc #40205 Â
…y 3 millones de estos mueren anualmente
por su causa. 1

En América del Norte se estima que uno de cada tres adultos


tiene hipertensión. 2

©Artville #BCB009ML

La presión sanguínea elevada puede atacar a personas de


cualquier edad, raza o color.

En los Estados Unidos, ataca al 50% de los que tienen


más de 40 años, y al 70% de los que tienen más de 65.
©Wildwood Lifestyle Center

La presión elevada frecuentemente no


presenta síntomas…

…la mitad de aquellos que la tienen, no lo saben3, y aquellos


que lo saben frecuentemente descuidan el tratamiento.

Solamente una de cada ocho personas con este problema,


tiene su presión bajo control.

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Hipertensión: El asesino silencioso
¿Será realmente significativo, el tener “solo un poquito” de
presión alta?
 Los hipertensos son ocho veces más propensos a sufrir un
infarto,
©Corbis #SLI0050 Â …tres veces más propensos a tener un ataque cardiaco,
 …y cinco veces más propensos a tener un fallo cardiaco,
que las personas con presión sanguínea normal.

Una presión arterial permanentemente elevada, puede ocasionar


un daño irreversible en los riñones, el páncreas y la retina.

©Life Art #CA208001, #CA206002, #CA209004

La hipertensión es conocida como el asesino silencioso. Lenta


y sigilosamente, puede destruir los órganos vitales del cuerpo,
sin que la persona se de cuenta.
Desafortunadamente para muchos, la primera señal puede
ser un infarto o un repentino ataque cardiaco. Para algunos,
©Corbis #RLM0063 el primer signo puede también ser el último.

Los asilos de ancianos y cementerios están llenos de personas


que tenían “una presión sanguínea un poquito elevada.”

©ADM

¿Tiene usted la presión sanguínea elevada?

©Corbis #SLI0033; ©Hemera Technologies

Para responder a esta pregunta, conviene saber qué es la


presión sanguínea.

Presión sanguínea es la presión que la sangre tiene dentro


del corazón y contra las paredes de los vasos sanguíneos.
©Corel; ©Wildwood Lifestyle Center

El número superior es la presión cuando el


corazón está bombeando, y se conoce como
presión sistólica.

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Hipertensión: El asesino silencioso
El número inferior es la presión mientras el corazón descansa
(diástole) entre latidos. Presión diastólica.

Tenemos hipertensión cuando nuestra presión sanguínea es


superior a 140 sobre 90 (140/90) o más alta.
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El nivel ideal es cuando la presión sanguínea se mantiene debajo
©Photodisc #MD002180
de 120 sobre 80 (120/80). Cualquier cosa arriba de esto está
asociada con un incrementeo del riesgo de enfermedad.
Cuanto más elevados son los números, mayor es el riesgo. 4

Algunas personas se preguntan si tener presión sanguínea baja


es un problema (alrededor de 90/50). La respuesta es no,
mientras que la persona se sienta bien. 5

¿Qué causa la hipertensión?

Aproximadamente el 90% de casos de hipertensión se pueden


relacionar con los hábitos personales de estilo de vida. 6

©Corbis #GOV0072; ©ADM; ©John Foxx


#FO1929

Los siguientes factores de estilo de vida han demostrado


repetidamente que aumentan el riesgo de que una persona
sea hipertensa:

Obesidad
Cada kilo de grasa requiere dos kilómetros extras de pequeños
vasos sanguíneos. Es necesario una mayor presión para bombear
la sangre por ellos. Por esta razón, personas con 20% o más de
sobrepeso son cinco veces más propensas a tener hipertensión
©Photodisc #BS05013 que las personas de peso normal.

Alto consumo de sal


Alrededor del mundo, la presión alta no suele presentarse en
las poblaciones que tienen un consumo muy bajo de sal. 7

©Hemera Photo-Objects

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Hipertensión: El asesino silencioso
Pero en lugares donde el consumo de sal es elevado,
como Japón, la enfermedad es de proporciones
epidémicas, afectando aproximadamente…

©Hemera Photo-Objects

… a la mitad de la población adulta.

Pero los japoneses no son los únicos; en muchas culturas el


consumo de sal está aumentando.

Los americanos, por ejemplo, consumen en promedio dos


cucharadas de sal al día – que es cerca de 16 veces más de
lo que el cuerpo realmente necesita! 8

©Hemera Photo-Objects; ©Wildwood Lifestyle


Center

Fumar solamente un cigarrillo puede elevar la presión


sanguínea durante 30 minutos. 9 De esta forma, el típico
fumador de 1 paquete-al-día tendrá aumentada su presión
sanguínea durante la mayor parte del día. 10

©Loma Linda/Hardinge Series

Alcohol y cafeína
Estudios científicos han demostrado que un uso moderado
de alcohol puede ser la causa del 5 al 15% de todos los
casos de hipertensión. 11

©Hemera Technologies

Los estudios también muestran que una taza de café al día


puede aumentar la presión sanguínea entre 5 y 6 puntos.12

©Hemera Technologies

Arterias obstruidas
Así como la cal forma un deposito en las viejas cañerías de
agua y hace aumentar la presión, así las arterias obstruidas
fuerzan el cuerpo a aumentar la presión para poder llevar el
necesario caudal de sangre a través del cuerpo.
©G.T. Hewlett

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Hipertensión: El asesino silencioso
La inactividad física también está asociada con niveles altos
de presión sanguínea.

©ADM

Estrés
Juntamente con estos otros factores del estilo de vida, el estrés
puede elevar sensiblemente nuestra presión sanguínea.

©Photodisc #73098

¿Que podemos hacer para tratar la hipertensión?


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En los últimos años se han desarrollado una gran cantidad de
nuevos medicamentos para bajar la presión sanguínea. Estos
pueden dar un resultado inmediato – el resultado rápido que
©Corbis #SLI0061; Good Shoot #044007
les gusta a las personas.

Pero al mirar más de cerca estos medicamentos, vemos algunos


factores inquietantes.
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Las medicinas no curan la presión alta; solo la controlan. En
algunos casos los medicamentos necesitan ser tomados de por
©Digital Vision #098016
vida, y pueden tener muchos efectos secundarios.

Pacientes y médicos, están cada vez más insatisfechos con


el aporte farmacológico para tratar la presión elevada.

Sin embargo, es importante notar que las personas que


frecuentemente toman medicación para la presión sanguínea,
©John Foxx #MH1930 no deberían cambiar la dosis o dejar los medicamentos
por ellas mismas.

¿Habrá alternativa para los medicamentos?


Varios estudios científicos han mostrado que algunos cambios
significativos del estilo de vida, pueden dar resultados
superiores en el control de la hipertensión, sin los efectos
adversos de la medicación. En la mayoría de los casos, la
©Wildwood Lifestyle Center; ©Comstock #15461;
©Corbis #SLI0030
hipertensión puede mejorar en unas semanas, simplemente
comiendo una dieta sencilla y con algunos cambios en
el estilo de vida.
Veremos ahora algunas de las cosas que han probado tener
éxito en reducir las hipertensión:

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Hipertensión: El asesino silencioso
Reduzca el peso
Cuando el peso disminuye, los niveles de presión sanguínea
usualmente también lo hacen.

©Photodisc #MD002335

Reduzca la ingesta de sal


Un gran porcentaje de personas encuentran alivio con esta
medida sencilla.
Pero bajar la ingesta de sal a niveles más seguros, requiere
saber donde se encuentra la sal.
©Corbis #EMI0035

Dejar el salero en el armario es un buen paso en la dirección


correcta, pero no es suficiente.
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Esto representa solamente el 25 % de nuestro
consumo de sodio.
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©Hemera Technologies

Los verdaderos culpables son los alimentos rápidos


y procesados que comemos.
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Estos representan el 75 % de nuestro consumo de sal. 13

Asegúrese de leer las etiquetas cuando compra


alimentos embasados.

©Photodisc #67100

Se estima que millones de personas con hipertensión leve,


podrían normalizarla tan sólo disminuyendo su ingesta total
de sal a unos 2 gramos por día (una cucharita enrasada).

©Wildwood Lifestyle Center

Deje de fumar
Unos niveles más saludables de presión sanguínea
son tan sólo uno de los muchos beneficios asociados
al abandono del tabaco.

©Wildwood Lifestyle Center

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Hipertensión: El asesino silencioso
Evite la cafeína y el alcohol
Eliminar el alcohol, el café y las bebidas de cola de la dieta,
tenderá a bajar la presión sanguínea y a beneficiar al cuerpo
en muchas otras áreas.

©John Foxx #FO2424; ©Corbis #FPE0099

Reduzca el consumo de grasa


Una dieta muy baja en grasa, pero alta en fibra, disminuye la
presión sanguínea en cerca de 10 %, incluso sin pérdida de
peso o restricción de sal.14

©Comstock #2739, #2659; ©Hemera Photo-


Objects

Coma abundantemente alimentos naturales, como granos


integrales, ensaladas, legumbres y frutas frescas. Estos
alimentos son todos, de forma natural...
Â
©ADM
• Bajos en sal
• Bajos en grasa
• (y) Ricos en fibra.

Aumente el ejercicio físico


El ejercicio físico es conocido por bajar la presión sanguínea
y es indispensable en el control de peso.
De treinta a sesenta minutos de ejercicio diario,
como caminata o ciclismo al aire libre, es ideal.
©Comstock #5262

Reduzca el estrés – eso también es esencial. Simplemente


seguir todos los hábitos de un saludable estilo de vida mejora
la capacidad para luchar contra los estresores de la vida
cotidiana. Un cuerpo y mente sanos le ayudarán a soportar el
estrés cotidiano.
©Corbis #SLI0047

Por ejemplo, algunas investigaciones muestran que el ejercicio


físico regular es uno de los métodos más sencillos y efectivos
para aliviar el estrés. El ejercicio ayuda a disipar la...
Â
©Comstock #5277
• Tensión
• Estrés
• Depresión

que tan frecuentemente están asociados con la hipertensión.

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Hipertensión: El asesino silencioso
Sin embargo, los tranquilizantes son la mejor solución que
algunos ofrecen para el estrés,

©Digital Vision #098023, #98015; ©ADM

La confianza personal en Dios es la única solución real y


efectiva para traer paz a quienes vivimos en un mundo
lleno de ansiedad, estrés y temor.

La palabra de Dios ofrece ayuda maravillosa a aquellos


©ADM que vienen a El con las cargas y estrés de la vida.

“La paz os dejo, mi paz os doy; no como el mundo la da,


yo os la doy. No se turbe vuestro corazón ni tengan miedo.”
Juan 14:27

Con estos pocos y sencillos cambios en el estilo de vida, usted


©Wildwood Lifestyle Center tendrá una excelente probabilidad de reducir su presión
sanguínea a un nivel saludable y mantenerlo así.

Recuerde, la salud no es una cuestión de suerte, sino de estilo


de vida. Estilo de vida es lo que usted elige... y lo que usted
elige es suyo!

1 The World Health Organization (WHO)


2 2000 Heart and Stroke Statistical Update, American Heart Association, p. 15
3 Why is Hypertension Management Needed?, 1999 WHO-ISH Hypertension Practice Guidelines For Primary Care
Physicians, WHO Cardiovascular Diseases Program, Geneva 27, Switzerland.
www.who.int/ncd/cvd/PracticeGuidelinesslideset2/sld007.htm
4 Nedley, MD, Neil, Proof Positive; Nedley Publishing, 1998; pg. 130
5 Nedley, MD, Neil, Proof Positive; Nedley Publishing, 1998, pg. 143
6 Ludington, Aileen, and Diehl, Hans; 2000, Health Power, Review and Herald Publishing, Hagerstown, Maryland, p.40
7 Ludington, Aileen, and Diehl, Hans; 2000, Health Power, Review and Herald Publishing, Hagerstown, Maryland, p.40
8 Statement From the National High Blood Pressure Education Program Coordinating Committee. Bethesda, MD:
National High Blood Pressure Education Program, 1995 and 1999. (source: Proof Positive, p. 138)
9 Kaplan NM. Measurement of Blood Pressure. In: Clinical Hypertension—6th edition. Baltimore, MD: Williams and
Wilkins, 1994 p. 23-45. (Proof Positive, p. 143)
10 Kaplan NM. Measurement of Blood Pressure. In: Clinical Hypertension—6th edition. Baltimore, MD: Williams and
Wilkins, 1994 p. 30. (Proof Positive, p. 143)
11 Wakabayashi K, Nakamura K, et al. Alcohol consumption and blood pressure: an extended study of self-defence
officials in Japan. Int J Epidemiol 1994 Apr;23(2):307-311. (Source: Proof Positive, pg. 142)
12 Sung BH, Whitsett TL, et al. Prolonged increase in blood pressure by a single oral dose of caffeine in mildly
hypertensive men. Am J Hypertens 1994 Aug;7(8):755-758. (Source: Proof Positive, pg. 142)
13 Ludington, Aileen, and Diehl, Hans; 2000, Health Power, Review and Herald Publishing, Hagerstown, Maryland, P. 41
14 Ludington, Aileen, and Diehl, Hans; 2000, Health Power, Review and Herald Publishing, Hagerstown, Maryland, p. 42

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