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En la Sección 1.

3 usamos un método de Diofanto para encontrar todos los puntos racionales en el


círculo. Si p (x, y) = 0 es cualquier ecuación cuadrática en xey con coeficientes racionales, y si la
ecuación tiene una solución racional x = r1, y = s1, entonces podemos encontrar cualquier solución
racional trazando una línea racional y = mx + c a través del punto r1, s1 y encontrando su otra
intersección con la curva p (x, y) = 0. Las dos intersecciones con la curva, x = r1, r2, por ejemplo,
están dadas por las raíces r1, r2 de la ecuación p (x, mx + c) = 0.

Esto significa que p (x, mx + c) = k (x-r1) (x-r2), y como todos los coeficientes en el lado izquierdo
son racionales y r1 es racional, entonces k y r2 también deben ser racionales. El valor de y cuando
x = r2, y = s2 = mr2 + c, es racional ya que m y c son; por lo tanto (r2, s2) es otro punto racional en
p (x, y) = 0. Por el contrario, cualquier línea a través de dos puntos racionales es racional, y por lo
tanto todos los puntos racionales se encuentran de esta manera.

Ahora si p (x, y) = 0 es una curva de grado 3, sus intersecciones con una línea y = mx + c están
dadas por las raíces de la ecuación cúbica p (x, mx + c) = 0. Si sabemos dos puntos racionales en la
curva, luego la línea a través de ellos será racional, y su tercera intersección con la curva también
será racional, por un argumento como el anterior. Este hecho se vuelve más útil cuando uno se da
cuenta de que los dos puntos racionales conocidos se pueden tomar para coincidir, en cuyo caso la
línea es la tangente a través del punto racional conocido. Así, a partir de una solución racional
podemos generar otra mediante la construcción de la tangente, y a partir de dos podemos
construir una tercera tomando la cuerda entre las dos.

Diophantus encontró soluciones racionales a las ecuaciones cúbicas en lo que parece haber sido
esencialmente de esta manera. Las obras supervivientes de Diophantus revelan pocos de sus
métodos, pero Bashmakova (1981) ha dado una reconstrucción plausible, una versión algebraica
de la tangente y las construcciones de acordes. Probablemente, el primero en comprender los
métodos de Diofanto fue Fermat, en el siglo XVII, y el primero en dar la interpretación de tangente
y cuerda fue Newton (1670).

En contraste con el caso cuadrático, no tenemos opción en la pendiente de la línea racional para
cúbicos. Por lo tanto, no está claro que este método nos proporcione todos los puntos racionales
en forma cúbica. Un notable teorema, conjeturado por Poincar'e (1901) y probado por Mordell
(1922), dice que todos los puntos racionales pueden generarse mediante construcciones
tangentes y de acordes aplicadas a un número finito de puntos. Sin embargo, aún no se sabe si
existe un algoritmo para encontrar un conjunto finito de dichos generadores racionales en cada

curva cúbica

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