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Gregor Mendel

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Gregor Mendel

Información personal

Nombre de
Gregor Johann Mendel
nacimiento

Apodo father of genetics y father of modern genetics

Nacimiento 20 de julio de 1822


Heinzendorf, Imperio Austríaco

Fallecimiento 6 de enero de 1884


(61 años)
Brno, Austria-Hungría

Causa de la
Nefritis
muerte

Nacionalidad Austro-húngaro
Religión Iglesia católica

Orden
Orden de San Agustín
religiosa

Educación

Educado en Universidad de Viena

Información profesional

Área genética, historia natural,

Conocido por Descubrimiento de las leyes de la genética

Cargos
 Abad (desde 1868)
ocupados

Empleador Abadía de Santo Tomás de Brno

Abreviatura
Mendel
en botánica


Distinciones Orden de Francisco José

Web

Sitio web www.mendelweb.org

Facebook Mendelovo-muzeum-MU-95810863027

Notas

religioso católico

[editar datos en Wikidata]


Gregor Mendel.

Gregor Johann Mendel (Heinzendorf, Imperio austriaco, actual Hynčice, distrito Nový
Jičín, República Checa; 20 de julio de 18221-Brno, Imperio austrohúngaro; 6 de
enero de 1884) fue un monje agustino católico y naturalista. Formuló, por medio de los
trabajos que llevó a cabo con diferentes variedades del guisante o arveja (Pisum sativum), las
hoy llamadas leyes de Mendel que dieron origen a la herencia genética. Los primeros trabajos
en genética fueron realizados por Mendel. Inicialmente efectuó cruces de semillas, las cuales
se particularizaron por salir de diferentes estilos y algunas de su misma forma. En sus
resultados encontró caracteres, los cuales, según el alelo sea dominante o recesivo, pueden
expresarse de distintas maneras. Los alelos dominantes, se caracterizan por determinar el
efecto de un gen y los recesivos por no tener efecto genético (dígase, expresión) sobre un
fenotipo heterocigótico.
Su trabajo no fue valorado cuando lo publicó en 1865. Hugo de Vries, Carl Correns, Erich von
Tschermak y William Bateson, quien acuñó los términos "genética" (término que utilizó para
solicitar el primer instituto para el estudio de esta ciencia) y "alelo" (extendiendo las leyes de
Mendel a la Zoología),2 redescubrieron por separado las leyes de Mendel en 1900.3

Índice

 1Biografía
 2Leyes de Mendel (1865)
 3Experimentos de Mendel
 4Mendel y la apicultura
 5La Paradoja Mendeliana
 6Honores
o 6.1Epónimos
 7Abreviatura (botánica)
 8Referencias
 9Enlaces externos

Biografía[editar]
Escudo de armas de Gregor Mendel como abad de Santo Tomás de Brno.

Gregor Mendel nació el 20 de julio de 1822 en un pueblo llamado Heinzendorf (hoy Hynčice,
en el norte de Moravia, República Checa) entonces provincia austriaca, y fue bautizado con el
nombre de Johann Mendel. Tomó el nombre de padre Gregorio al ingresar como fraile
agustino, el 9 de octubre de 1843, en el convento de agustinos de Brno (conocido en la época
como Brünn) y sede de clérigos ilustrados. El 6 de agosto de 1847 fue ordenado sacerdote.4
En 1849 realizó un examen con intención de ingresar como profesor en una escuela
secundaria en Znojmo, pero suspendió. En 1851 ingresó a la Universidad de Viena donde
estudió historia, botánica, física, química y matemática. Allí comenzaría diversos análisis sobre
la herencia de las abejas.
Mendel fue titular de la prelatura de la Imperial y Real Orden Austriaca del
emperador Francisco José I, director emérito del Banco Hipotecario de Moravia, fundador de
la Asociación Meteorológica Austriaca, miembro de la Real e Imperial Sociedad Morava y
Silesia para la Mejora de la Agricultura, Ciencias Naturales, Conocimientos del País y jardinero
(aprendió de su padre como hacer injertos y cultivar árboles frutales).
Mendel presentó sus trabajos en las reuniones de la Sociedad de Historia Natural de Brünn5
(Brno) el 8 de febrero y el 8 de marzo de 1865, y los publicó posteriormente
como Experimentos sobre hibridación de plantas (Versuche über Plflanzenhybriden)
en 1866 en las actas de la Sociedad. Sus resultados fueron ignorados por completo, y tuvieron
que transcurrir más de treinta años para que fueran reconocidos y entendidos.3 Curiosamente,
el mismo Charles Darwin no sabía del trabajo de Mendel, según lo que afirma Jacob
Bronowski en su célebre serie/libro El ascenso del hombre.6
Al tipificar las características fenotípicas (apariencia externa) de los guisantes las llamó
«caracteres». Usó el nombre «elemento» para referirse a las entidades hereditarias
separadas. Su mérito radica en darse cuenta de que en sus experimentos (variedades de
guisantes) siempre ocurrían en variantes con proporciones numéricas simples.
Los «elementos» y «caracteres» han recibido posteriormente muchos nombres, pero hoy se
conocen de forma universal con el término genes, que sugirió en 1909 el
biólogo danés Wilhelm Ludwig Johannsen. Y, para ser más exactos, las versiones diferentes
de un gen responsables de un fenotipo particular se llaman alelos. Los guisantes cuyas
semillas son verdes y amarillos corresponden a distintos alelos del gen responsable del color
de las semillas.
Mendel falleció el 6 de enero de 1884 en Brünn, a causa de una nefritis crónica.

Leyes de Mendel (1865)[editar]


Busto de Gregor Mendel.

Artículo principal: Leyes de Mendel

 Primera ley o principio de la uniformidad: «Cuando se cruzan dos individuos de raza pura,
los híbridos resultantes son todos iguales». El cruce de dos individuos homocigóticos, uno
de ellos dominante (AA) y el otro recesivo (aa), origina solo individuos heterocigóticas, es
decir, los individuos de la primera generación filial son uniformes entre ellos (Aa).
 Segunda ley o principio de la segregación: «Ciertos individuos son capaces de transmitir
un carácter aunque en ellos no se manifieste». El cruce de dos individuos de la F1, que es
la primera generación filial, (Aa) dará origen a una segunda generación filial en la cual
reaparece el fenotipo "a", a pesar de que todos los individuos de la F1 eran de fenotipo
"A". Esto hace presumir a Mendel que el carácter "a" no había desaparecido, sino que
solo había sido "opacado" por el carácter "A" pero que, al reproducirse un individuo, cada
carácter se segrega por separado.
 Tercera ley o principio de la combinación independiente: Hace referencia al cruce
polihíbrido (monohíbrido: cuando se considera un carácter; polihíbrido: cuando se
consideran dos o más caracteres). Mendel trabajó este cruce en guisantes, en los cuales
las características que él observaba (color de la semilla y rugosidad de su superficie) se
encontraban en cromosomas separados. De esta manera, observó que los caracteres se
transmitían independientemente unos de otros. Esta ley, sin embargo, deja de cumplirse
cuando existe vinculación (dos genes están muy cerca y no se separan en la meiosis).
Algunos autores obvian la primera ley de Mendel, y por tanto llaman «primera ley» al principio
de la segregación y «segunda ley» al principio de la transmisión independiente (para estos
mismos autores, no existe una «tercera ley»).

Experimentos de Mendel[editar]
Mendel inició sus experimentos eligiendo dos plantas de guisantes que diferían en un carácter,
cruzó una variedad que producía semillas amarillas con otra que producía semillas verdes;
estas plantas forman la llamada generación parental (P).
Como resultado de este cruce se produjeron plantas que producían nada más que semillas
amarillas, repitió los cruces con otras plantas de guisante que diferían en otros caracteres y el
resultado era el mismo, se producía un carácter de los dos en la generación filial. Al carácter
que aparecía lo llamó carácter dominante y al que no, carácter recesivo. En este caso, el color
amarillo es uno de los caracteres dominantes, mientras que el color verde es uno de los
caracteres recesivos.
Las plantas obtenidas de la generación parental se denominan en conjunto primera
generación filial (F1).
Mendel dejó que se autofecundaran las plantas de la primera generación filial y obtuvo la
llamada segunda generación filial (F2), compuesta por plantas que producían semillas
amarillas y por plantas que producían semillas verdes en una proporción aproximada a 3:1
(tres de semillas amarillas y una de semillas verdes). Repitió el experimento con otros
caracteres diferenciados y obtuvo resultados similares en una proporción 3:1.
A partir de esta experiencia, formuló las dos primeras leyes.
Más adelante decidió comprobar si estas leyes funcionaban en plantas diferenciadas en dos o
más caracteres, para lo cual eligió como generación parental a plantas de semillas amarillas y
lisas y a plantas de semillas verdes y rugosas.
Las cruzó y obtuvo la primera generación filial, compuesta por plantas de semillas amarillas y
lisas, con lo cual la primera ley se cumplía; en la F1 aparecían los caracteres dominantes
(amarillos y lisos) y no los recesivos (verdes y rugosos).
Obtuvo la segunda generación filial autofecundando a la primera generación filial y obtuvo
semillas de todos los estilos posibles, plantas que producían semillas amarillas y lisas,
amarillas, verdes y rugosas; las contó y probó con otras variedades y se obtenían en una
proporción 9:3:3:1 (nueve plantas de semillas amarillas y lisas, tres de semillas amarillas y
rugosas, tres de semillas verdes y lisas y una planta de semillas verdes y rugosas).

Mendel y la apicultura[editar]

Escultura de Mendel en el jardín del convento de Brno en el que investigó.

Un aspecto no muy conocido fue su dedicación durante los últimos 10 años de su vida a
la apicultura. Mendel reconoce que las abejas resultaron un modelo de investigación
frustrante. Es probable que el experimento realizado con abejas tuviera como objetivo
confirmar la teoría de la herencia.
En 1854 Mendel discute en Silesia con los apicultores la hipótesis de Jan Dzierzon que
enuncia que las reinas infértiles o los huevos que no son fecundados por esperma de los
machos producen zánganos, produciéndose reproducción sexual en las hembras
y reproducción asexual en los machos o zánganos. A este proceso Jan Dzierzon lo
denominó partenogénesis.
La teoría de Dzierzon fue confirmada por hibridación, si bien el cruce de abejas es difícil, pues
durante el vuelo nupcial de la reina no debe haber zánganos extraños. Por ello, Mendel
construyó una jaula de tejido de cuatro metros de largo y cuatro de alto, situando la colmena
en el interior de ella, para lograr el objetivo deseado que era realizar los cruces necesarios
para lograr los híbridos de diferentes razas de abejas. Pero la teoría de Dzierzon no se
confirmó en vida de Mendel. Seguramente lo que Mendel pretendía era probar la segregación
de caracteres genéticos.
El director de la Sociedad de Apicultura de Brünn (Brno), Ziwansky, proveyó diferentes razas
de abejas de la especie Apis mellifera: italianas (Apis mellifera ligustica), carniolas (Apis
mellifera carnica), egipcias y chipriotas, que los apicultores locales reproducían. Las chipriotas
fueron obtenidas directamente de Chipre por el conde Kolowrat. Algunas de las abejas con
diferencias de colores fueron obtenidas de Pernambuco (estado) (Brasil), incluidos algunos
especímenes de Sudamérica. Estos fueron enviados por el profesor Macowsky a Mendel y
eran abejas de la especie Trigona lineata, melipónidos o abejas sin aguijón, criadas durante
dos años sucesivos.
Mendel fue un activo miembro de la Sociedad de Apicultura de Brünn (Brno) y en 1871 fue
nombrado presidente de la misma. Entre el 12 y el 14 de septiembre de 1871, Mendel y
Ziwansky fueron delegados por la Asociación de Apicultura de Brünn (Brno) al Congreso de
Apicultura en lengua germana a desarrollarse en Kiel. En 1873 Mendel declinó la presidencia y
en 1874 fue reelecto, pero por circunstancias personales privadas indicó que le resultaba
imposible ocupar el cargo. En 1877 se afirma, en Honigbienen (la revista de la Asociación),
que el prelado de las abejas poseía 36 colmenas. Pero en realidad el interés biológico de
Mendel residía en la relación que tienen las abejas con las flores.

La Paradoja Mendeliana[editar]
En 1936, R. A. Fisher, prominente estadístico y genetista de poblaciones, concluyó que los
datos de la mayoría de “los experimentos de Mendel, si no todos, fueron falsificados para
responder a sus propias expectativas.”7 En privado, Fisher describió el descubrimiento de que
los datos de Mendel habían sido "falseados" como una "experiencia escandalosa"8
Según un historiador,9 cuatro líneas de evidencia apoyan la desalentadora opinión de Fisher:
1. Una y otra vez, las observaciones de Mendel se acercan incómodamente a sus
expectativas. Como dijo el Dr. Edwards, "uno puede aplaudir al jugador afortunado, pero
cuando este jugador vuelve a tener suerte mañana, y al día siguiente, y al siguiente, uno tiene
derecho a ser un poco desconfiado."10 De hecho, los resultados tan cercanos a las
expectativas, como los reportados por Mendel, deberían ocurrir en sólo 1 de 33.000
repeticiones.11 En otras palabras, los resultados de Mendel son demasiado buenos para ser
verdad.
2. En un subconjunto de sus experimentos con guisantes, Mendel puso a prueba la
composición genética de plantas F2 mostrando la característica dominante. Su teoría lo llevó a
confirmar su expectativa de que la relación entre heterocigotos y homocigotos en dichos casos
es 2: 1. Sin embargo, debido a que Mendel sólo probó 10 progenies por planta, puede
demostrarse en términos estadísticos que la relación esperada entre heterocigotos y
homocigotos sería de 1,7 a 1 AA. Mendel aparentemente esperaba, equívocamente, una
relación observable 2: 1. De modo sorprendente, los resultados informados coinciden en gran
medida con esta ingenua expectativa. En general, semejante discrepancia con la relación
correcta 1.7 a 1 "apenas podría ocurrir por casualidad una vez en 2000 ensayos" [3, p.162].
3. Es altamente probable que Mendel se haya encontrado con excepciones a su ley de surtido
independiente, pero que haya elegido no reportarlas en su conocido artículo. Mendel, escribió
Fisher, "puede haber tenido conocimiento acerca de otros factores en los guisantes además
de aquellos con los cuales se vinculaban sus experimentos, los cuales, sin embargo, no
podrían haber sido introducidos sin provocar una complicación indeseable."7
4. El biógrafo de Mendel nos dice que Mendel pudo haber ordenado la "destrucción póstuma
de sus cuadernos científicos. Se había cansado de la lucha y no deseaba ser expuesto a
malas interpretaciones después de su muerte."12 [p. 281]. ¿Podría la mala interpretación que
preocupaba a Mendel estar relacionada con irregularidades en sus registros?
Esto da lugar a la Paradoja Mendeliana. Por una parte, ¿podría la ciencia de la genética deber
sus orígenes a un fraude científico innecesario? Por otra parte, todo lo que sabemos acerca
de la personalidad de Mendel y su amor a la ciencia sugiere que era incapaz tanto de
desarrollar una conducta fraudulenta de modo deliberado como de adaptar sus resultados de
modo inconsciente y a gran escala.
Ha habido varios intentos por resolver la paradoja mendeliana.
1. La solución más directa sostiene que los datos reportados por Mendel son estadísticamente
sólidos. Franz Weiling,13 por ejemplo, llegó a la conclusión de que Mendel informaba fielmente
sus observaciones. Un análisis exhaustivo del año 2008 llevó a Allan Franklin y a sus colegas
a una conclusión similar.14
Otros, sin embargo, insisten en que la Paradoja Mendeliana no puede resolverse apelando a
estadísticas. Por ejemplo, en 1966, Sewall Wright, otro conocido genetista de poblaciones,
concluyó que no había duda de que los datos se ajustaban a las proporciones mucho más de
lo que se puede esperar de accidentes de muestreo."15 [p.173]. Veinte años más tarde, un
estadístico escribió: "A pesar de muchos intentos de encontrar una explicación, la sugerencia
de Fisher de que los datos han sido sometidos a algún tipo de arreglo debe mantenerse. Un
nuevo análisis (…) confirma esta conclusión de dos maneras distintas (…) Los resultados de
Mendel realmente son demasiado semejantes a los esperados. "16 [pp. 302, 310]).
2. Fisher conjeturó que tal vez "Mendel había sido engañado por algún asistente que sabía
demasiado bien lo que se esperaba."7 No obstante, no hay evidencia de la existencia de tal
asistente17 [p. 254] y es muy poco probable que el meticuloso Mendel hubiera dejado que
cualquier persona desempeñara un papel tan decisivo en cada uno de sus experimentos.
3. El sesgo de confirmación implica el ajuste inconsciente de las observaciones para
adecuarse a las expectativas. Por ejemplo, Mendel, de modo inconsciente e inintencionado,
podría haber desechado algunas observaciones para acercar los resultados generales a sus
propias expectativas.18
4. Su escrito, subrayó Mendel, era un borrador de una conferencia, "por ello la brevedad de la
exposición, esencial para una lectura pública"19 [p. 61]. Así, Mendel podría haber publicado
selectivamente los datos que mejor ilustraban las hipótesis que proponía.20 [p. 288]. Sin
embargo, por sí sola, esta explicación no suprime la sospecha de una violación ética, ya que
la forma adecuada de lidiar con las limitaciones de tiempo y espacio implica el informe de una
muestra representativa de los datos, no la exposición de datos que coinciden con la propia
teoría.
5. En ocasiones podría plantearse un conflicto entre el imperativo moral de reportar
imparcialmente las observaciones fácticas, y la urgencia aún más importante de promover el
conocimiento científico. Mendel, por ejemplo, podría haberse sentido obligado a "simplificar
sus datos para hacer frente a inconvenientes editoriales reales o temidos."10 Tal hecho podría
justificarse por razones morales (y proporcionar así una resolución a la Paradoja Mendeliana),
ya que la alternativa –‘negarse a obedecer las condiciones editoriales- podría haber
significado una postergación en el avance del conocimiento científico. Del mismo modo, como
tantos otros incomprendidos innovadores de la ciencia21 Mendel, un incomprendido innovador
de la clase obrera, tuvo que "abrirse paso a través de los paradigmas del conocimiento y los
prejuicios sociales de su audiencia."22 Si semejante avance "podía lograrse mejor omitiendo
deliberadamente algunas observaciones de su informe y ajustando otras para hacerlas más
aceptables para su audiencia, esas acciones podrían entonces justificarse por razones
morales."9

Honores[editar]
 En Chequia, la Universidad Mendel y el Mendelianum, un centro dedicado a la obra de
Mendel que forma parte del Museo de Moravia, se ubican en la ciudad de Brno.23
 En Sevilla, España, hay una calle con su nombre.
 En Viena, Austria, hay una calle con su nombre.
 En 1994, el Colegio Mayor Universitario Mendel de Brno pasa a llamarse con su nombre
en su honor.
 Un colegio mayor de Madrid lleva su nombre.
 En Argentina, el 8 de febrero se celebra el día del Genetista, en honor a la primera fecha
de la presentación de sus trabajos.
Epónimos[editar]
Botánica:

 (Amaryllidaceae) Amaryllis mendelii Hort.24


 (Aspleniaceae) Asplenium × mendelianum D.E.Mey.25
 (Asteraceae) Hieracium × mendelii Peter26
 (Cactaceae) Mammillaria mendeliana (Bravo) Werderm.27
 (Cactaceae) Neomammillaria mendeliana Bravo28
 (Chenopodiaceae) Chenopodium × mendelii F.Dvořák29
 (Orchidaceae) Aerides mendelii Hort. ex E.Morren30
 (Orchidaceae) Cattleya mendelii L.Linden & Rodigas31
Astronomía: