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Departamento de Ingeniería Metalúrgica

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Curso Flotación
(542401)

Profesor: Dr. Leopoldo Gutiérrez B.


Semestre 1-2018
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CAPÍTULO 7
MÁQUINAS DE FLOTACIÓN
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Máquinas de flotación
Definición

Una máquina de flotación es un estanque agitado diseñado de tal forma de promover


la generación de agregados partícula-burbuja y su posterior separación selectiva
desde la pulpa. El objetivo global de la máquina de flotación es realizar la separación
selectiva de las partículas valiosas en un sistema multicomponente de 3 fases. Una
máquina de flotación debe considerar un mecanismo impulsor y estabilizador a través
del cual se generan burbujas (por efecto de aire forzado o autoaspiración).
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Máquinas de flotación
Zonas de máquina de flotación (punto de vista metalúrgico)

Desde un punto de vista metalúrgico


en las máquinas industriales de
flotación se pueden distinguir dos
zonas.
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Máquinas de flotación
Zonas de máquina de flotación (punto de vista hidrodinámico)

Zona de espuma. Las partículas adheridas a las burbujas finalmente salen


de la celda como concentrado. Alguna de estas pueden retornar a la pulpa
por coalescencia de burbujas. Partículas hidrofílicas también pueden salir
como concentrado por arrastre mecánico.

Zona tranquila. Se produce la separación de los agregados partícula-


burbuja para posteriormente formar una zona de espuma.

Zona de transición. Comienza la separación de los agregados partícula-


burbuja de la ganga.

Zona de mezcla. En esta zona se producen colisiones entre partículas y


burbujas producto de lo cual se generan los agregados partícula-burbuja.
La zona de mezcla requiere alta agitación para lograr una alta frecuencia
de colisión (especialmente importante para partículas finas).

El gran desafío existente en el diseño de una máquina de flotación radica en que


en un mismo estanque se requiere una zona de alta turbulencia, para promover la
colisión partícula-burbuja, y al mismo tiempo una zona tranquila que promueva
separación y baja desadhesión partícula-burbuja.
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Máquinas de flotación
Objetivos específicos de una máquina de flotación

1. Fácil alimentación de la pulpa y en forma continua.


2. Proveer un eficiente transporte de pulpa alimentada, concentrado y cola.
3. Mantener las partículas minerales de la pulpa en suspensión (Zona de mezcla).
4. Promover el proceso de colisión y adhesión partícula-burbuja (Zona de mezcla).
5. Separación adecuada de concentrado y relave (Zonas de transición y tranquila).
6. Buena aireación que permita la dispersión de burbujas de aire a través de la
celda.
7. Mantener quietud en la pulpa inmediatamente bajo el colchón de espuma.
8. Proveer un mecanismo de control de la altura de la pulpa y espuma, aireación de
la pulpa y grado de agitación.
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Máquinas de flotación
Generación de burbujas en máquinas de flotación

Las máquinas de flotación requieren la generación de burbujas de aire (u otro gas).


Existen varias tecnologías para generar estas burbujas.
1. Rompiendo mecánicamente el aire a través del uso de aspas o impulsores
(celdas mecánicas, burbujas de 1-5 mm). Burbujas son generadas por
rompimiento en las aspas de un impulsor que rota en forma continua.
2. Haciendo pasar aire a través de un material poroso (sparger) (celdas neumáticas
burbujas de 0.5-5 mm).
3. Succión por la acción de un jet de líquido dirigido a alta velocidad sobre una
superficie líquida (celda Jameson).
4. Nucleación de burbujas desde una solución. Vacuum flotation (100 micron),
dissolved air flotation (75 micron), microflotation (50 micron).
5. Por electrolisis o electroflotación. Se requiere buena conductividad y condiciones
de baja turbulencia.
De estos 5 métodos, por lejos el primero es el más popular.
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Máquinas de flotación
Tipos de máquinas más usadas a nivel industrial

Dentro de las máquinas de flotación destacan las celdas de flotación


mecánicas y neumáticas.

Celdas de flotación mecánicas. Las burbujas son generadas rompiendo


mecánicamente la corriente de aire usando impulsores o agitadores de
distintos diseños. Son las más usadas en la industria.

Celdas de flotación neumáticas. Las burbujas son generadas por succión


cuando se contacta fluidos a alta velocidad, por la aireación mecánica de la
pulpa o inyectando aire a través de un medio poroso.
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Celdas mecánicas
Concepto y clasificación

En las celdas mecánicas las burbujas son generadas rompiendo


mecánicamente la corriente de aire usando impulsores o agitadores de
distintos diseños. El aire al romperse produce pequeñas burbujas de alta
concentración cuya coalescencia es prevenida por el efecto del espumante.

Dentro de las celdas mecánicas se pueden


distinguir dos tipos:

Autoaspirantes. El aire ingresa producto de


la succión generada por el movimiento del
impulsor.

Aireación forzada. El flujo de aire se inyecta


en forma controlada.
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Celdas mecánicas
Partes de una celda mecánica
Impulsor. Es probablemente la parte más importante
de las celdas mecánicas. El impulsor está conectado
a un tubo concéntrico que sirve de conducto para el
ingreso de aire al interior de la pulpa. Las funciones
principales del impulsor son mantener la pulpa en
suspensión, circular la pulpa a través de la celda y
generar y dispersar las burbujas de aire en la
máquina. En el caso de celdas autoaspirantes
también cumple la función de generar succión para el
ingreso del aire. En general el diseño considera el
uso de paletas de distintos diseños.

Estator. La función del estator es generar zonas


tranquilas. Dependiendo de la posición del estator en
la máquina se generan distintos patrones de flujo en
la celda.

Fondo falso. El fondo falso permite una buena


circulación de la pulpa en la celda lo que reduce la
posibilidad de formación de embancamiento.
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Celdas mecánicas
Descripción de flotación en celda mecánica

A partir de un nivel medio de la celda se tiene una zona


menos turbulenta, donde el agregado burbuja-mineral
hidrófobico asciende con menor probabilidad de
romperse. A medida que las burbujas cargadas con
partículas minerales se mueven hacia la zona del labio de
la celda, estas son arrastradas hacia la zona superior de
la celda por el empuje de las burbujas que vienen más
abajo. De esta forma las partículas valiosas zona llevadas
hacia la zona de recolección de espuma formando el
concentrado.

El proceso de flotación comienza en una celda mecánica


cuando el aire entra en el espacio entre el impulsor (rotor)
y el estator (difusor), donde es dispersado en pequeñas
burbujas generalmente de tamaños entre 1 y 3 mm. En la
zona próxima al arreglo impulsor–estator existe una gran
agitación de la pulpa, para favorecer el contacto
partícula–burbuja.
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Celdas mecánicas
Variables de diseño de celdas mecánicas
Geometría. En la actualidad la mayoría de las celdas mecánicas son de geometría
cilíndrica. El uso de este tipo de geometría permite reducir la presencia de zonas
muertas en la celda mejorando la homogeneidad de la distribución de pulpa en la
máquina. En general se usan canaletas de colección de concentrado internas para
disminuir la distancia de transporte del concentrado.
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Celdas mecánicas
Variables de diseño de celdas mecánicas
Canaleta radial.
0 Canaleta radial
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Celdas mecánicas
Variables de diseño de celdas mecánicas
Tamaño. El tamaño de las celdas de flotación utilizadas a nivel industrial ha
aumentado del orden de 30 veces en los últimos 40 años. Hoy en día existen celdas
de flotación de 500 m3 (TankCell® e500, Wemco SmartCell). El uso de celdas
gigantes que reemplacen celdas de menor tamaño tiene ventajas operacionales como
menor costo de mantenimiento, ahorro de espacio de piso, en resumen menos
problemas. Además el uso de celdas de gran tamaño permite separar de mejor forma
las zonas de alta turbulencia de las zonas tranquilas.
TankCell® e500
Wemco SmartCell
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda WEMCO (FLSmidth). Autoaspirante.

Aire
Motor

Canaleta de concentrado

Estator (faldón)
Salida de
concentrado
Dispersor

Impulsor (rotor)

0
Salida cola o relave
Alimentación
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda WEMCO (FLSmidth).

Faldón

Rotor

Dispersor
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda WEMCO (FLSmidth). Consisten de un rotor estrella suspendido en la pulpa
dentro de un tubo de recirculación al fondo de la celda.
Alrededor del rotor está instalado el dispersor como un
cuello con orificios a través de los cuales pueden pasar
las tres fases de material. En operación, al girar el
impulsor genera un vórtice en la pulpa que se extiende
desde la parte interior media del tubo cilíndrico a través
del rotor, hacia abajo hasta la parte superior del tubo de
recirculación. Esto en el centro del vórtice genera un
vacío, lo cual succiona aire por el orificio superior de
entrada hacia el interior del rotor. Este aire al circular
entre las hojas del rotor se mezcla con la pulpa la cual es
simultáneamente circulada por el rotor desde el fondo de
la celda a través del tubo de recirculación hacia el rotor.
Una vez que esta mezcla pasa por el dispersor, no existe
más acción mecánica de mezclado y el conjunto de
partículas flotables y burbujas de aire se separa del resto
de la pulpa flotando hacia la parte superior de la celda.
El faldón modifica el flujo originando una zona tranquila
favorable a la formación de un colchón de espuma
estable. Mientras que todos los mecanismos indicados
0 anteriormente son interdependientes e influencian
mutuamente los patrones hidrodinámicos de flotación de
la celda, el rotor y el difusor son los dos elementos más
importantes.
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Outotec-Aireación forzada.

Motor

Aire
(aireación forzada)

Canaleta de
concentrado
Concentrado

Sistema
rotor/estator

Alimentación

Salida cola o relave


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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Outotec.

Motor

Control de nivel

Sistema
rotor/estator Canaleta de
concentrado

Alimentación

Salida cola o relave


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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Outotec.
Cuentan con un novedoso diseño del impulsor
cuyo diseño se basa en principios
hidrodinámicos donde el aire es insuflado a la
celda a través del eje hueco del impulsor. El
conductor externo y las hojas verticales en el
perfil del impulsor están diseñadas para
balancear el incremento de la presión
hidrostática en las fuerzas dinámicas que
desarrolla el impulsor al dispersar el aire. Esto
sirve para atraer la pulpa desde el fondo de la
celda y bombearlo fuera, para mezclarlo
íntimamente con el flujo de aire disperso. Las
hojas angostas del estator que rodean al
impulsor convierten la verticidad tangencial y
arremolinan la pulpa a un flujo radial. De ahí que
estas celdas tienen una excelente característica
de mezclado y puede mantener aún partículas
sólidas de gran tamaño en suspensión a través
del estanque.
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Outotec.
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Outotec.
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Outotec.
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Outotec.
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Dorr-Oliver-Aireación forzada (FLSmith).
Motor

Su diseño está basado en el comportamiento


hidrodinámico de celdas prototipo probadas
experimentalmente con pulpas industriales de
diferentes tipos de minerales. Estas
características de comportamiento incluyen una
zona de alta turbulencia y mezcla en la parte
inferior de la celda, ausencia de embanques de
arena, una zona tranquila, una zona de
enriquecimiento y una zona estable de espuma.
5-350 m3.

Sistema
rotor/estator
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Celdas mecánicas
Principales modelos
Celda Dorr-Oliver (FLSmith).
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Celdas neumáticas
Concepto y clasificación

En las celdas neumáticas Celdas de flotación neumáticas. Las burbujas son


generadas por succión cuando se contacta fluidos a alta velocidad (A), por la
aireación mecánica de la pulpa (B) o inyectando aire a través de un medio
poroso (C).

(A) (B)
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Celdas neumáticas
Concepto y clasificación

En las celdas neumáticas Celdas de flotación neumáticas. Las burbujas son


generadas por succión cuando se contacta fluidos a alta velocidad (A), por la
aireación mecánica de la pulpa (B) o inyectando aire a través de un medio
poroso (C).
(C)

Columna Canadiense-Ingreso Microcel-Ingreso de aire


de aire interno. Contra- externo. Contra-corriente.
corriente.
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Celdas neumáticas
Principales modelos
Celda Jameson (Tipo A). Celda de contacto co-corriente.

En la celda Jameson la pulpa mineral es alimentada a


través de tubos verticales (Downcomer) donde se
produce el contacto o mezcla aire-pulpa generando
contacto partícula–burbuja. La entrada a alta
velocidad de la pulpa alimentada provoca un vacío
que permite la entrada de aire sin requerir de un
compresor. Luego la pulpa se envía a un estanque de
separación donde se produce la separación
(flotación) de los agregados partícula-burbujas. Se
pueden generar burbujas pequeñas de hasta 300-400
micrones.
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Celdas neumáticas
Principales modelos
Celda Jameson (Tipo A).

Las unidades usadas en la industria incluyen varios downcomers descargando en un cámara de separación
común.
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Celdas neumáticas
Principales modelos
Imhoflot-G Cell (Tipo A). Celda de contacto co-corriente.

En la celda G-Cell la pulpa de alimentación


es aireada previamente y posteriormente
alimentada en forma tangencial a la celda
usando varios puntos de alimentación lo
que permite una separación más rápida
entre las partículas de ganga y los
agregados partícula-burbuja. El
concentrado se recoge en la parte central
superior del equipo, mientras que las colas
salen por su parte central inferior. Una
característica interesante de este equipo es
tu bajo tiempo de residencia de alrededor
de 30 segundos, comparado con las
columnas que es del orden de 5-10
Puntos de minutos.
alimentación,
entrada tangencial
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Celdas neumáticas
Principales modelos
Imhoflot-G Cell (Tipo A).
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Celdas neumáticas
Principales modelos
Imhoflot-V Cell (Tipo A).

Cono de restricción de aire (froth


crowder) permite mejorar el
proceso de recuperación de
espuma.
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Celdas neumáticas
Principales modelos
Ekof Cell (Tipo B). Celda de contacto co-corriente.
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Máquinas de flotación
Comparación celdas mecánicas vs neumáticas
MECÁNICAS NEUMÁTICAS
Ventajas

Tecnología probada ampliamente a nivel Permiten generar burbujas pequeñas de hasta


industrial, permite altas recuperaciones, 400 micrones (Jameson) lo que aumenta la
instalación simple de bajo y la utilización de probabilidad de colisión partícula-burbuja. El
celdas de gran tamaño, pocas variables de uso de agua permite obtener concentrados de
operación. altas leyes pero con recuperaciones que
pueden ser bajas (caso columnas, Jameson),
alta selectividad, concentrado en una etapa, no
deja de operar durante las mantenciones
(Jameson).

Desventajas
Es difícil obtener tamaños de burbujas Tecnología más nueva (Jameson), menores
menores a 1 mm, selectividad, mantención recuperaciones, mayor inversión inicial (20-30
dificultosa ya que la celda debe dejar de % más).
operar, pocas variables de operación.
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CAPÍTULO 6
MÁQUINAS DE FLOTACIÓN