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EL SUEÑO ESPAÑOL

AMÉRICA
ENTRE 1882 Y 1930, HOMBRES Y MUJERES DE TODOS LOS RINCONES DE EUROPA
PROTAGONIZARON UN ESPECTACULAR MOVIMIENTO MIGRATORIO HACIA AMÉRICA EN
BUSCA DE NUEVAS OPORTUNIDADES. AUNQUE ES DIFÍCIL PRECISAR CIFRAS, UNOS CUATRO
MILLONES DE ESPAÑOLES SE DIRIGIERON AL OTRO LADO DEL ATLÁNTICO. CERCA DE LA
MITAD SE DESPLAZARON A ARGENTINA, UN PAÍS TAN GRANDE COMO ESCASAMENTE
POBLADO, QUE ADEMÁS INCENTIVÓ LA EMIGRACIÓN DE EUROPEOS. PERO MUCHOS OTROS
DECIDIERON INTENTARLO EN ESTADOS UNIDOS. SU HISTORIA, TAN DESCONOCIDA COMO
APASIONANTE, MERECE SER RESCATADA DEL OLVIDO.
POR ÓSCAR FÁBREGA, HISTORIADOR

I BIEN LA INMI-

S
gravemente perjudicado por las Gobierno de Estados Unidos (en
GRACIÓN ES- crisis económicas de 1873 y 1893, 1921), que favorecía a los europeos
PAÑOLA HACIA y el desarrollo espectacular que se del norte, el número de emigran-
AMÉRICA FUE MÍ- produjo a principios del siglo XX, tes españoles se redujo de forma
NIMA DURANTE provocaron que llegasen nuevas significativa. Aun así, entre 1921
LA PRIMERA oleadas de emigrantes europeos, y 1930, el país recibió cerca de
MITAD DEL SIGLO en parte por la necesidad de mano 28.000 más. La Crisis del 29 y la
XIX, entre 1850 y de obra de las nuevas industrias. Gran Depresión frenaron este ím-
1880, como consecuencia de las petu, junto al establecimiento de
guerras carlistas, y como respuesta LAS PRIMERAS la República y la esperanza en una
a la dramática situación econó- MIGRACIONES mejora de las condiciones de vida
mica que entonces experimentaba Fue en esta época, durante el pri- es nuestro país.
España,experimentó un significa- mer cuarto del siglo XX, cuando Posteriormente, tras la Guerra
tivo incremento, con un número se disparó el flujo de españoles en Civil y los primeros años de estan-
cercano a 23.000 personas en unos Estados Unidos. Entre 1901 y 1910, camiento del régimen dictatorial de
treinta años. se marcharon unas 27.000 perso- Francisco Franco, se produjo un
A partir de 1891, con la instau- nas, pero en la siguiente década el nuevo repunte, especialmente en la
ración en Estados Unidos de una número se duplicó hasta llegar a década de 1960, cuando cerca de
serie de leyes de inmigración más más de 68.000. 45.000 españoles se lanzaron de
restrictivas, el número se redujo A partir de entonces, y como nuevo al país de las oportunidades.
de forma considerable. Pero la re- consecuencia de la instauración En resumidas cuentas, durante
cuperación económica del país, de un sistema de cuotas por el las tres primeras décadas del siglo

CLÍO 17
EE.UU. EMIGRACIÓN ESPAÑOLA

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Z,ΉKE^h'ZE
AMIGO EL BOXEADOR PAULINO
UZCUDUN.

LA HUELLA XX, el número de españoles que se mujer emigrante, había cinco hom-
ESPAÑOLA EN instalaron en Estados Unidos ascen- bres. Con el tiempo se produjo un
dió a un total de 123.000, un número aumento de emigración familiar y se
EE.UU. similar a los que se habían instalado produjo una importante reunificación
en América durante los cuatro siglos de las familias.
En la actualidad, y anteriores. Hay que tener en cuenta, La mayor parte procedían de las re-
como consecuencia además, que gran parte de la emigra- giones menos favorecidas e industriali-
de la reciente crisis ción era temporal. No todos iban para zadas del país, especialmente Galicia,
económica, muchos quedarse, sino para hacer fortuna y re- Cantabria, Andalucía y las Islas Ca-
españoles volvieron a gresar a su tierra. De hecho, se estima narias. Unas dos terceras partes eran
poner sus ojos en Estados que un 57% volvieron a España. Son campesinos, aunque muchos acabaron
Unidos, al considerar los famosos indianos. desarrollando otras actividades en Es-
este país una garantía de tados Unidos.
oportunidades de futuro. ¿QUIÉNES ERAN? Galicia, por ejemplo, era una región
Es por ello que a día El perfil medio de los inmigrantes dedicada casi por completo a la pesca,
de hoy hay inscritos españoles era obvio: varones, jóve- la agricultura y la ganadería, en la que
unos 121.046 españoles nes (entre quince y veintitrés años) y abundaban los minifundios y la com-
inscritos en el registro solteros. Se calcula de que por cada petencia hacía que apenas se pudiese
consular del gobierno de
España.
La Oficina del Censo de
Estados Unidos estima
que, en el año 2016, unas
NO TODOS LOS INMIGRANTES ESPAÑOLES
707.000 personas se IBAN PARA QUEDARSE, sino para hacer
autoidentificaron como
españoles en Estados
fortuna y regresar a su tierra. De hecho, se
Unidos, aunque aquí se estima que un 57% volvieron a España.
incluyen a los que tenían
ascendencia familiar
Son los famosos indianos.
española.

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vivir del campo. Fue la región con dos. La inmensa mayoría eran católi- Otra característica esencial era el
mayor número de emigrantes (cerca cos, y nunca renegaron de ello, pese ocio, al que daban un valor primario,
de un 40%), lo que ha llevado a que a estar en un país de mayoría protes- tanto como herramienta de socializa-
el término “gallego”, en Sudamérica, tante, y le daban mucha importancia ción como válvula de escape ante las
se use para identificar a los españoles a la familia tradicional, aunque en interminables jornadas laborales. Ade-
en general. esto último no se diferenciaban de más, los españoles, especialmente los
En Andalucía sucedía lo contra- las concepciones norteamericanas. del sur, destacaban, respecto a los es-
rio: la mayoría de la tierra estaba en Además, defendían valores contra- tadounidenses, por su intensidad emo-
manos de ricos terratenientes, pro- rios al capitalismo norteamericano, cional y su apasionada forma de vivir
pietarios de grandes extensiones la- ferviente defensor de la libertad in- la vida.
tifundistas, lo que provocaba que la dividual y empresarial, pero carente
masa de jornaleros tuviese que mal- de mecanismos solidarios entre los ¿DÓNDE SE INSTALARON?
vivir con los infrahumanos salarios sujetos. Los españoles, en cambio, Los inmigrantes españoles se estable-
que se pagaban. subordinaban el bien individual al cieron principalmente en cinco áreas
Por otro lado, una parte importante colectivo y eran muy de poner por de Estados Unidos: la populosa ciudad
de los emigrantes estaban vinculados encima del mérito personal ideas de Nueva York, Florida, California, las
a actividades que ejercían una cierta como la lealtad en los negocios y las montañas del oeste y las zonas indus-
profesionalización. Por ejemplo, la amistades. triales del Middle West (medio-oeste).
emigración procedente de Asturias
y el País Vasco era algo más espe-
cializada, ya que en el siglo XIX se
produjo en estas regiones un desarro- LOS INMIGRANTES ESPAÑOLES
llo industrial importante gracias a la
minería del carbón, la metalurgia y la defendían valores contrarios al capitalismo
construcción de barcos. norteamericano, ferviente defensor de la
Aunque hay que tener en cuenta
las diferencias sociales entre las
libertad individual y empresarial, pero carente
distintas regiones de España, había de mecanismos solidarios entre los sujetos.
varios puntos en común entre los
emigrantes españoles en Estados Uni-

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EE.UU. EMIGRACIÓN ESPAÑOLA

CASA AGUIRRE.

ASOCIACIONES
EN TODOS LADOS Entre otras actividades, de Estados Unidos, La
SE PRODUJO se encargaban de Prensa, destinado a los
UN FENÓMENO proporcionar atención emigrantes españoles
CURIOSO, AUNQUE sanitaria, información en la ciudad de Nueva
HABITUAL EN LAS para los nuevos York. Por si fuera poco,
EMIGRACIONES emigrantes y ayuda era cuñado de Juan
MASIVAS: LAS para la repatriación. Ramón Jiménez (casado
COMUNIDADES En torno a la Unión con la hermana de
ESPAÑOLAS EN Benéfica Española Camprubí, Zenobia).
ESTADOS UNIDOS se desarrolló "Little Hubo sociedades
SE AGRUPARON Spain", una barriada similares en Illinois El idioma ayudó a los que se es-
EN TORNO A SUS de Manhattan, situada (la Unión Benéfica tablecieron en las regiones que an-
IDENTIDADES en la Calle 14, que se Española de Westfield, teriormente habían sido españolas
REGIONALES. Había formó a partir de 1902, fundada en 1915), (Florida, California, Texas y Nuevo
centros de emigrantes cuando centenares en California (la México). Además, aunque se inte-
de casi todas las de españoles se Unión Española de graron bien y asimilaron el inglés,
regiones, como el Club establecieron en la Beneficencia de San en su esfera privada fomentaban el
Galicia de Cleveland, el zona. El epicentro fue Francisco, de 1923), uso del castellano, algo similar a lo
Centro Vascoamericano la Iglesia de Nuestra en Indiana (la Unión que sucede en actualidad con los
de Nueva York o el Señora de Guadalupe, Benéfica Española de latinoamericanos.
Centro Asturiano de fundada ese mismo Gary) o en Pensilvania Por otro lado, muchos mineros
Tampa (Florida). año, el primer templo (la Unión Española de asturianos, especializados en la
Pero también había católico de habla Jessup). La más antigua extracción del carbón, se despla-
asociaciones dedicadas hispana en la ciudad de tuvo su sede también zaron hasta Virginia Occidental a
a la ayuda mutua entre los rascacielos. en la ciudad de Nueva principios del siglo XX, y otros tan-
españoles. Por ejemplo, El catalán José York: la Sociedad tos relacionados con la industria
en Nueva York se fundó Camprubí, además Española de Socorro del acero o el zinc se asentaron en
a principios del siglo de estudiar ingeniería Mutuo, más conocida Ohio, Illinois, Kansas, Michigan y
XX la Unión Benéfica en Harvard, trabajó como “La Nacional”, Pensilvania. El abuelo materno de
Española de los Estados en la construcción fundada en 1868. la cantante cubana Gloria Estefan
Unidos, que llegó a del metro de Nueva También hubo fue uno de ellos.
contar con cuatro mil York entre 1905 y asociaciones deportivas, Hubo un buen número de cán-
socios en 1920, y que 1911, fue presidente como el Sporting tabros que se fueron a trabajar en
tenía sucursales por de esta sociedad y, Club de Nueva York, y las canteras de granito de Vermont,
varias localidades del en 1913, comenzó asociaciones culturales, especialmente en la localidad de
estado (Albany, Niagara a editar el primer como el Club Cervantes Barre, autoproclamada como “la
Falls, Waterbury). diario en castellano de Filadelfia. capital del granito mundial” gra-
cias a los vastos depósitos de Mills-
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tone Hill. También había canteras de Langreo (Asturias), en Rifton, en veían con muy buenos ojos la mano
cántabras en Hallowell (Maine). las Catskills. de obra china y japonesa. Fue una
El granito de los estados de Nueva Por otro lado, en la ciudad de consecuencia más del llamado “peli-
Inglaterra, en el noreste de Esta- Nueva York hubo varios importantes gro amarillo”, que, entre otras cosas,
dos Unidos, era muy solicitado en enclaves españoles, ente los que cabe llevó a la promulgación de varias
aquella época para la construcción destacar la ya citada Little Spain y la leyes para evitar la inmigración asiá-
de edificios. sección de East Harlem, que actual- tica en Estados Unidos.
En el Estado de Nueva York se mente aún se conoce como Spanish Así, a principios del siglo XX,
produjo un hecho insólito. Muchos Harlem o “El Barrio”. agrupados como la Hawaiian Sugar
españoles montaron hoteles y res- Planter’s Association (Asociación de
taurantes en las playas de Staten ANDALUCES EN HAWÁI cultivadores de azúcar de Hawái),
Island o New Jersey, y otros tantos Un caso tan significativo como in- lanzaron un programa de recluta-
levantaron casas rurales y balnearios teresante tuvo lugar tras la anexión, miento de familias de origen europeo
en las montañas de Catskills. Preten- en 1898, de Hawái a Estados Uni- con el objetivo de “blanquear” la
dían con ello alojar a neoyorquinos dos. Los empresarios americanos ya población. Pusieron sus ojos en algu-
que, hastiados por el calor vera- llevaban un tiempo cultivando caña nas regiones de tradición azucarera,
niego de la Gran Manzana, huían a de azúcar en aquellas islas, pero no como Madeira, las Azores y el sur
las playas del sur o a las montañas
del norte.
Un ejemplo curioso fue la Natu-
rist Society que fundaron en 1929
EN EL ESTADO DE NUEVA YORK se produjo un
un grupo de anarquistas españoles hecho insólito: muchos españoles montaron hoteles
en la costa sur de Staten Island. y restaurante en las playas de Staten Island o New
Llama especialmente la atención
el Rifton Hotel, un elegante com- Jersey, y otros tantos levantaron casas rurales y
plejo con casi cien habitaciones balnearios en las montañas de Catskills.
que fundaron Alfredo Díaz y su es-
posa Pilar, ambos nativos de Sama
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EE.UU. EMIGRACIÓN ESPAÑOLA

de España, especialmente Almería, A PRINCIPIOS DEL SIGLO


Málaga y Granada, y, a cambio de XX SE INSTALÓ EN IDAHO
un pasaje gratuito y con la promesa UNA GRAN COMUNIDAD
VASCA, QUE A DÍA DE
de una vivienda, un acre de tierra y HOY AÚN TIENE UNA
un futuro halagüeño, consiguieron IMPORTANTE PRESENCIA.
convencer a muchos para “hacer las
Américas” en Hawái.
El 26 de abril de 1907, el barco
británico Heliopolis llegó a Honolulu
con 2.246 inmigrantes malagueños,
52 de ellos bebés nacidos durante la
travesía. Entre ese año y 1913, llega-
ron a Hawái cinco barcos más (Oste-
ric, Willesden, Harpalion, Willesden
y Fular), y cerca de 9.200 hombres,
mujeres y niños españoles, aunque
muchos murieron en el camino. Por
poner un ejemplo, del alpujarreño
pueblo granadino de Capileira salie-
ron con ese destino 25 familias, lo
que suponía casi una quinta parte de
su población.
Mucho de ellos acabaron “re-emi-
grando” a California, como demues-
tra el censo de 1930, que incluía solo ñoles como seres abyectos, dignos das son inapropiadas para los tra-
a 1.219 residentes de ascendencia es- únicamente del látigo y de toscos bajadores agrícolas europeos, que
pañola en Hawái. Rocklin, un pueblo insultos”. nunca podrán soportarlos”.
de California que nació para dar co- El cónsul español asentado en No tenía en cuenta que esas mis-
bijo a emigrantes irlandeses que lle- Hawái, Luis Guillén Gil, mostró mas condiciones laborales las pade-
garon para construir el ferrocarril, fue su opinión en 1916 de la siguiente cían muchos jornaleros españoles en
el destino final de la gran mayoría de forma: “En Hawái hay 91.409 ja- su propio país.
españoles procedentes del Pacífico. poneses, 21.770 chinos y 15.290
La mayoría acabó por convertirse en filipinos; si a estos números agre- VASCOS EN IDAHO
propietarios de ranchos y haciendas gamos los nativos de la isla, los Otro caso peculiar fue el de los vascos
y acabaron por integrarse totalmente blancos somos una minoría. La raza de Idaho. Atraídos inicialmente por el
en el país. blanca no puede competir con la descubrimiento de grandes yacimien-
Este reclutamiento masivo generó raza negra o la raza amarilla, es- tos de plata en la región, fueron mu-
cierta controversia en España, en pecialmente esta última, debido chos los que pusieron rumbo a estas
parte por el resentimiento ante las a su característica sobriedad: un tierras.
recientes perdidas de Cuba y Filipi- plato de arroz es su ración diaria Es cierto que muchos regresaron al
nas tras la Guerra Hispano-Estadou- habitual; soportan el trabajo difícil País Vasco, sin embargo, otros tantos
nidense de 1898. Vieron esto como con admirable resignación; están se acabaron instalando allí, especial-
una nueva humillación al antiguo y acostumbrados a las dificultades, y mente en Boise, la capital del estado
derrotado Imperio español. En un las condiciones miserables en que y la ciudad más poblada, hermanada
artículo del diario ABC del 27 de viven estas personas desafortuna- desde hace tiempo con Guernica.
diciembre de 1912, titulado “Con-
sejos para emigrantes”, además de
aclarar que “el viaje se realiza en OTRO CASO PECULIAR fue el de los vascos
barcos que no están autorizados
por el gobierno de España, y, por lo de Idaho. Atraídos inicialmente por el
tanto, cualquier reclamo hecho ante descubrimiento de grandes yacimientos de
ese gobierno no será atendido”, se
explica que “no hay que olvidar
plata en la región, fueron muchos los que
que en el archipiélago donde murió pusieron rumbo a estas tierras.
Cook, los hacendados yanquis y
japoneses miran a los peones espa-

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LA ACTRIZ RITA HAYWORTH ES
DESCENDIENTE DE INMIGRANTES ESPAÑOLES.

No hay que pasar por alto que en jarse, muchos vascos tenían clara la fue el célebre actor Martin Sheen, cuyo
Boise existe en la actualidad una respuesta: “En Casa Aguirre”. nombre real es Ramón Gerard Antonio
comunidad de vascoamericanos im- Algo parecido pasó en Newark (New Estévez, padre de los también actores
portante y cuentan con un Euskal Jersey), donde reside la comunidad de Charlie Sheen y Emilio Estévez.
Etxea, un destacado centro cultural descendientes de inmigrantes gallegos Asimismo, Eduardo Cansino, un
vasco, que está a la vanguardia de más importante de Estados Unidos, bailarín y actor estadounidense, na-
la North American Basque Organiza- tanto que ha pasado a ser conocida cido en Castilleja de la Cuesta (Se-
tions Inc., una organización de clu- como “Little Galicia” (“la pequeña villa), destacó en las Ziegfield Follies
bes vascos con presencia en Idaho, Galicia”). de Broadway y se casó en 1917 con
California, Nevada y Oregón, entre Volga Hayworth, también bailarina.
otros estados. HISTORIAS DE CINE Fruto de este matrimonio nacerían tres
“Boise es parte del País Vasco”, Para terminar, merece la pena comen- hijos: Eduardo, Vernon y Margarita
comentó el alcalde la ciudad, David tar dos historias que guardan relación Carmen Cansino, más conocida como
H. Bieter, durante la Jaialdi de con el mundo del cine. Tenemos, por Rita Hayworth. Su abuelo, el padre de
2015, a la que asistió el lendakari ejemplo a Francisco Estévez Martínez, Eduardo Cansino, fue Antonio Can-
Íñigo Urkullu, una fiesta callejera nacido en Salceda de Caselas (Galicia), sino, un célebre bailarín y guitarrista
que se celebra cada cinco años, que emigró a Cuba en 1916 para aca- flamenco de Paradas (Sevilla). Y es
desde 1987, como homenaje a las bar instalándose un par de años des- que muchos nombres célebres de la
tradiciones euskaldunas. pués en Ohio, donde conoció a la que historia de Estados Unidos hunden sus
También hubo vascos en Nueva sería su mujer, la inmigrante irlandesa raíces en España, solo hay que investi-
York. Por ejemplo, Valentín Agui- Mary Ann Phelan. El matrimonio tuvo gar un poco en la Historia para descu-
rre, un emigrante nacido en Busturia una hija y nueve hijos. Uno de ellos brir sus huellas.
(Vizcaya) en 1871, se estableció en
la Gran Manzana en 1895. Durante
las primeras décadas del siglo XX, re-
gentó junto a su esposa, Benita Orbe,
EEtZ<ΈEt:Z^zΉ reside la
una pensión en la zona portuaria de comunidad de descendientes de inmigrantes
East River, entre los puentes de Broo-
klyn y Manhattan, que se llamó Jai
gallegos más importantes de Estados Unidos,
Alai. Como los inmigrantes tenían tanto que ha pasado a ser conocida como
que informar a las autoridades, nada "Little Galicia".
más llegar, de donde pensaban alo-

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