Está en la página 1de 7

TERAPIA OCUPACIONAL EN EL

TRABAJO DE SALUD COMUNITARIA


Lic. en T.O. Mariel Pellegrini
marielpellegrini02@hotmail.com

La Terapista Ocupacional Jeanette Edwards sostiene que Terapia


Ocupacional puede no llegar a sobrevivir si los Terapistas Ocupacionales
continúan trabajando principalmente en ambientes institucionales. El
cambio hacia la promoción de la salud y la prevención de la enfermedad
ya está establecido. Se necesita reconocer y capitalizar este cambio. No
es suficiente el reproducir el trabajo institucional en ambientes
comunitarios. Para trabajar en el marco de promoción de la salud, no
podemos solo trabajar en la comunidad, debemos trabajar con la
comunidad.

El rol de la persona, en colaboración con el T.O., es identificar que


significa bienestar y calidad de vida para él o ella, como así también, que
actividades le son significativas y relevantes.

La promoción de la salud es un proceso al cual Terapia Ocupacional


puede contribuir. Así como el terapista ofrece intervenciones
significativas basadas en la persona, en el trabajo en instituciones; en la
promoción de la salud se puede ofrecer programas centrados en la
comunidad.

El Terapista Ocupacional que trabaja en la comunidad, debe focalizar su


colaboración, y estar preparado para responder a las necesidades de las
personas de maneras creativas e innovadoras. Basando sus
intervenciones en el concepto de bienestar, y estando convencidos en
nuestras destrezas profesionales para la intervención en la salud como
en la enfermedad.

En Terapia Ocupacional se considera todos los aspectos de la persona,


como un todo unificado, y este también es el foco en el trabajo
comunitario. Las actividades de promoción de la salud deben considerar
todas las "piezas" en cada tema específico - las personas del vecindario,
los políticos, los profesionales, los centros religiosos, y demás centros
comunitarios. Considerando siempre, que la promoción de la salud es un
proceso, una colaboración de muchas "piezas", y Terapia Ocupacional
puede ser una de ellas.
Los T.O. pueden hacer contribuciones en cinco áreas de la promoción de
la salud:

1. aumentando el acceso a los servicios de salud,


2. desarrollando un ambiente saludable,
3. fortaleciendo los grupos y recursos comunitarios,
4. promocionando comportamientos saludables e incrementando los
conocimientos acerca de la salud.

La Carta de Ottawa puede considerarse como el Marco Conceptual en el


arte de la promoción de la salud, brindando elementos que facilitan la
intervención en terapia ocupacional.

a. Conceptos de promoción de la salud:

Promoción de la salud ha sido definida por la O. M. S. como el proceso


de capacitar a las personas a aumentar el control sobre, e incrementar su
estado de salud. Dentro de la promoción de la salud, las personas
identifican sus necesidades de salud, y utilizan las herramientas e
información disponible para facilitar el cambio en la dirección de sus
vidas. Es la responsabilidad de los profesionales que trabajan en el
marco de la promoción de la salud proveer las herramientas e
información necesarias para promover y facilitar el cambio. Los
profesionales pueden solo proveer información para que las personas
hagan su proceso de hacerse cargo, de ayudarse a sí mismas y tener
mayor control sobre su salud. La promoción de la salud, es un proceso
continuo de desarrollo y cambio que involucra a muchas personas
trabajando juntas en un camino de colaboración y construcción.

Requiere que los profesionales escuchen y comprendan que es


importante para los individuos y comunidades, y luego faciliten la acción
para satisfacer estas necesidades.

Para que las actividades sean verdaderamente de promoción de la salud,


deben estar guiadas y pensadas por los participantes.

Se reconoce que la promoción de la salud es una de las intervenciones


verdaderamente interdisciplinaria, no hay "expertos", sino que cada
individuo hace su contribución en el proceso.

b. Conceptos de intervenciones basadas en la persona


Este marco conceptual está focalizado en la colaboración entre el
Terapista Ocupacional (T.O.) y la persona en todo el proceso terapéutico.
Colaboración como connotación de compartir; hacer con, no hacer para o
hacer a. Esto es verdaderamente un proceso mutuo.

Con el arte de su profesión, el T.O. facilita el crecimiento personal de la


persona, la autoexpresión y la calidad de vida. La relación terapéutica
permite al individuo y al terapista comprender y apreciar que es
significativo para el paciente, y que tiene valor en su vida. Sólo con este
tipo de relación terapéutica, el T.O. puede trabajar con el paciente para
planificar intervenciones de tratamiento singnificativas y aceptadas
mutuamente. Sin el arte de la profesión el proceso de terapia ocupacional
es sólo la aplicación estéril de conocimiento científico (Peloquin, 1989).

c. Marcos conceptuales relacionando el ambiente y la comunidad

El ambiente, humano y no humano, influye en todos los aspectos del


funcionamiento diario. La tercera edición de la Terminología Uniforme de
Terapia Ocupacional, define que el ambiente es una herramienta que
crea cambios, y puede ser adaptada para facilitar la función.
Considerando esto, los T.O. necesitan considerar los diferentes
componentes del ambiente - físicos, sociales, culturales, económicos e
institucionales, en el nivel individual, de miembro de familia, barrial,
comunitario y gubernamental. Con esta consideración el T.O. puede
verdaderamente tener una visión en un contexto comunitario.

Tradicionalmente, el sistema de salud, y frecuentemente el staff


profesional, veía a las instituciones y a las comunidades como sistemas
separados. En realidad, estas dos entidades son una en sí mismas. La
institución es una comunidad en sí misma, y es también parte de una
comunidad más amplia.

d. El marco conceptual del arte de la promoción de la salud

Arte es la composición de cualquier experiencia interpersonal que


disminuye el aislamiento del individuo; reafirma el poder de la mente, del
cuerpo y del espíritu humano; y asiste al individuo a descubrir una
existencia significativa. Basado en esta definición del arte, puede
sostenerse que el arte de la promoción de la salud es un proceso que
une al individuo y la comunidad. Las actividades de promoción de la
salud frecuentemente proveen oportunidades para desarrollar relaciones
entre los individuos e influir el estado de su salud y bienestar.
El arte y el proceso de promoción de la salud incluye poner todas las
partes juntas, creando una interacción continua ente el ambiente y el
individuo. El individuo afecta el ambiente y hace cambios, y el ambiente
responde en la salud y bienestar del individuo. La promoción de la salud,
puede ser considerada una mezcla de arte y ciencia. Como en terapia
ocupacional, la pérdida del arte en la promoción de la salud significa el
fracaso en el proceso y los resultados poco satisfactorios.

El verdadero arte en la promoción de la salud es aprender a aceptar y


facilitar el establecimiento de los deseos de la comunidad en el
transcurso de la acción. Así terapia ocupacional puede ser el eslabón
entre el individuo y la comunidad de manera de promover la salud para
todos.

ROLES POSIBLES DE LOS TERAPISTAS OCUPACIONALES

El rol del T.O. en la promoción de la salud es centrado en el cliente y


dirigido hacia su ambiente físico, cultural y social; concentrando sus
esfuerzos en la población.

Es decir Terapia Ocupacional tiene diferentes roles y oportunidades


dentro de la promoción de la salud: trabajo en la comunidad, prevención,
lugares de trabajo y en la educación pública.

Trabajo comunitario: Townsend (1987) ha identificado temas claves para


desarrollar programas comunitarios. Estrategias de promoción de la
salud buscan maximizar el rol de la comunidad en el proceso de
definición de sus problemas de salud, determinando prioridades y
participando en las soluciones.

Los profesionales de la salud, deben saber ubicarse en un plano


secundario de intervención, sosteniendo y acompañando a la comunidad
a mejorar el estado de su propia salud. Este principio de salud es clave,
el T.O. interviene a nivel del individuo y de sus ambientes inmediatos. El
T.O. participa en las acciones comunitarias identificando aquellas
condiciones que hacen la vida más difícil a cierto grupo de personas y
busca soluciones apropiadas.

El concepto de prevención es relevante a la promoción de la salud. El


trabajo de Terapia Ocupacional incluye la prevención secundaria y
terciaria, la prevención primaria parece más difícil de definir, implementar
y medir. La prevención primaria se focaliza en reducir la incidencia de la
enfermedad en la población a través de la modificación de los ambientes
y del fortalecimiento de los individuos. Por ejemplo, en un programa
desarrollado en una población en riesgo como puede ser niños de
alcohólicos, el rol del T.O. en este tipo de prevención incluye evaluar el
desarrollo de los niños de problemas neurológicos y facilitar el desarrollo
utilizando actividades. Al mismo tiempo, para ser efectiva, la prevención
primaria debe considerar el sistema social en el cual la persona vive y así
dirigir sus acciones hacia los contextos sociales y los factores del
ambiente que influyen la salud, los comportamientos y la incidencia de la
enfermedad.

Es decir, el acercamiento utilizado es el epidemiológico, el cual permite el


estudio de la distribución de las enfermedades y sus causas en la
población. Focalizando directamente sus intervenciones en las causas o
determinantes del problema (comportamientos de los individuos,
condiciones de vida, etc.).

Es tiempo de evaluar e identificar los factores que permiten a los


individuos desempeñar una vida diaria saludable, así poder establecer
programas que puedan ayudarlos a evitar discapacidades innecesarias.
Si ellos ya sufren condiciones de discapacidad, el T.O. puede colaborar a
lograr sus metas, por ejemplo, disminuyendo las barreras existentes,
utilizando ayudas tecnológicas y/o ofreciendo ocupaciones significativas
hacia el camino de su recuperación.

En 1971, la T.O. Geraldine Finn, sostuvo que una profesión puede


medirse en relación a cómo responde a las necesidades de su época.
Este tiempo en la historia de las naciones está atravesado por temas
tales cómo, la violencia y el abuso, la enfermedad mental, el desempleo,
las enfermedades crónicas, el abuso infantil, la violencia familiar, el
desamparo de la vejez, a lo que se le suman los problemas de acceso a
los servicios de salud.

Muchos de estos problemas afectan el desempeño ocupacional, sin


embargo crean responsabilidades y oportunidades para los T.O.

Los T.O. buscan entender los mecanismos que sostienen el desempeño


de las acciones cotidianas de los individuos. Para entender el
desempeño ocupacional, las características del ambiente de la persona;
la naturaleza del significado de las actividades, las tareas, y los roles que
la persona necesita y quiere desempeñar; es imprescindible considerar y
comprender el impacto que estos factores tienen sobre la salud.
Los cambios en el sistema de salud requieren que los T.O. focalicen en
las necesidades de salud a largo plazo, para ayudar a desarrollar
comportamientos saludables que incrementen la salud y minimicen los
costos asociados a las condiciones de discapacidad.

Se deben iniciar esfuerzos para trabajar con los miembros de la


comunidad para integrar servicios que promuevan, protejan y mejoren la
salud de la población. Estos esfuerzos requieren que los profesionales
trabajen en colaboración con las personas en los ambientes del paciente
(por ejemplo: familiares, maestros, empleadores, vecinos y amigos), para
asistirlos a obtener las destrezas necesarias y realizar las modificaciones
necesarias para romper las barreras que crean una desventaja social.
Esto requiere que los T.O. se replanteen sus intervenciones, desde el
marco conceptual biomédico a un marco social médico comunitario,
asumiendo un rol activo en la construcción de comunidades saludables
(Baum & Law,1997).

Expansión de las iniciativas de la salud comunitaria

La O.M.S.(1990), focaliza en la necesidad de las comunidades de


promover ambientes saludables para sus ciudadanos. Las comunidades
a través del mundo han desarrollado diferentes estrategias, dependiendo
de su situación local, para mejorar su ambiente ecológico, físico, social,
cultural y de salud. Los T.O. pueden contribuir a estos desafíos y ayudar
a cambiar los ambientes y la política social en las comunidades en lugar
de cambiar el individuo.

Si los T.O. aceptan este nuevo desafío, podrán ampliar su campo de


acción. Para ello deben ampliar sus conocimientos y su visión sobre los
determinantes de la salud tales como las condiciones ambientales,
socioeconómicas, los comportamientos, los sistemas de salud, los
recursos comunitarios y deben ser capaces de trabajar con otros en la
comunidad para integrar el abanico de servicios que promueven,
protegen y mejoran la salud, realizando aportes en la concepción de la
ocupación como agente promotor de estilos de vida saludables.

REFERENCIAS

BAUM, C. & LAW, M. (1997), 'Community Health: a responsability, an opportunity, and a fit for
Occupational Therapy', en: American Journal of Occupational Therapy, AOTA, inc. Bethesta, MD,
7-10.
Edwards, J. (1992), 'Occupational Terapy and Health Promotio: a natural paternship', en: Canadian
Journal of Occupational Therapy, January.

FINN, G (1972), 'The Occupational Therapist in prevention programs', en: American Journal of
Occupational Therapy, AOTA, inc., Bethesta, 26, 59-66.

HEALTH AND WELFARE CANADA. (1986), 'Achieving Health for all: a framework for Health
Promotion', en: Minister Supply and Services Canada, Ottawa, H-39-102/1986E.

OMS, (1990), Estrategias de acción para la promoción de la salud, OMS, Copenhagen.