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Tecnología de la información y comunicación

Año: 2006

Silvina Andrea Llomet 1


Tecnología de la información y comunicación
Año: 2006

Actualmente, es cada vez mas difícil imaginar una computadora personal


aislada, sin ninguna conexión con otras. Esto es asi por varios motivos: el
abaratamiento del hardware, la disponibilidad de sistemas operativos de red de
bajo costo y alta facilidad de uso y el advenimiento de Internet.

 DEFINICIÓN DE RED

Una red es un conjunto de dos o más computadoras conectadas que comporten


recursos, es decir, datos y hardware. Las razones por las cuales puede optarse instalar
una red son varias, aunque las dos esenciales son:
 Compartir los recursos de la red como por ejemplo impresoras y
dispositivos de almacenamiento.
 Comunicación entre computadoras. Una red de computadoras puede ser
un poderoso medio de comunicación entre personas que se encuentran
alejadas entre si, pues con una red pueden enviarse mensajes, compartir
información, etc.

 TIPOS DE REDES

En tal sentido, la red mínima es aquella formada por dos computadoras dentro de
una habitación, y la red máxima es Internet, conformada por millones de computadoras
alrededor de todo el mundo. Entre esos dos extremos existe una gran variedad de
tamaños de redes, que se clasifican en tres grandes tipos de acuerdo al área que abarcan:
LAN, MAN y WAN.
o Las redes de área local o LAN (siglas de Local Area Network) se
trata de una red pequeña, distribuida dentro de un edificio o un
grupo de oficinas pertenecientes a una misma organización.
o Las redes de área metropolitana o MAN (siglas de Metropolitan
Area Network) se trata de un conjunto de redes LAN
interconectadas dentro de un área específica, por ejemplo, una
ciudad.
o Las redes de área amplia o WAN (siglas de Wide Area Network)
son todas aquellas redes distribuidas en un país, un continente o a
nivel mundial.
Las diferencia principal entre estos tres tipos de red es el modo de conexión: las
LAN suelen usar cables y edificios privados; las MAN, edificios estatales y normas de
conexión publicas y privadas que posibilitan altas velocidades de transferencia entre
edificios y las WAN, todo tipo de conexiones: publicas, privadas y hasta satélites.
Las LAN se popularizaron a partir de 1983; cuando las grandes entidades
financieras comenzaron a utilizar PCs para construir redes. Este proceso que se

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denomino downsizind (“reducción del tamaño”), no fue fácil al principio, porque las
PCs no estaban preparadas para el trabajo en red. Sin embargo, termino siendo un éxito
y abaratando los costos de manera considerable. De acuerdo con su estructura las LAN
se subdividieron en dos grandes grupos: cliente-servidor y punto a punto.
Las redes LAN cliente-servidor están basadas en una computadora
(generalmente la mas grande) que auspicia de servidor y las demás funcionan como
clientes de este. Los clientes comparten recursos a través del servidor. Los recursos
pueden ser tanto archivos de datos como periféricos: impresoras, plotters, escaners, etc.
Generalmente hay solamente un servidor, pero puede haber más, en tal caso, cada
servidor estará dedicado a un área de la empresa: ventas, producción, etc.
Las redes LAN punto a punto, o redes igualitarias, posibilitan que todas las
computadoras integrantes de la red actúen como clientes o como servidores no
dedicados. De ese modo, todas pueden compartir los recursos disponibles en la red.
Estas redes son mas económicas y flexibles que las redes cliente-servidor (si se cae una
computadora, el sistema sigue funcionando). A su vez, estas últimas suelen ser más
rápidas y fáciles de administrador que las redes punto a punto.

 COMPONENTES DE HARDWARE
Si bien existen tres tipos de red el usuario siempre esta interactuando frente a
una LAN que combina componentes de hardware y software.
Los componentes de hardware son las computadoras (un servidor), los
periféricos, las tarjetas de red, los cables y los demás dispositivos físicos que son la
parte visible de la red.
Cada computadora conectada a una red se denomina nodo y cada uno puede
conectarse de diferentes maneras, denominadas topologías de red, es decir, una
topología es la descripción de cómo se conectan las computadoras entre si. Existen tres
tipos de topologías: de bus o lineal, de estrella y de anillo.
Topología de bus: todos los nodos se conectan a un cable
común (bus), el cual puede estar ubicado en la pared, en el piso o en el
techo.

Topología de estrella: todos los nodos están conectados a un


dispositivo común llamado hub (concentrador), ubicado en el centro
físico de la red. Si es necesario ampliar la red, el hub puede conectarse
a otros.

Topología de anillo: los nodos se conectan en forma de anillo.


En general, son lógicas, y se basan en una topología física de estrella.

Existe una cuarta topología posible conocida como tocología de


árbol o jerarquita y es una combinación de la de bus y estrella. En ella, una o varias
redes físicas de estrella se conectan a una red física de bus.

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 COMPONENTES DE SOFTWARE
Para que los componentes de hardware de una red funcionen de manera
apropiada, son necesarios los componentes de software. De ellos, el principal es el
sistema operativo que esta instalado en una computadora y se encarga de administrar
el tráfico de la red y el acceso a los recursos compartidos. Además, proporciona una
gran variedad de servicios que facilitan el uso de la red por parte de los usuarios:
o Servicios de archivos, para acceder a los archivos que se encuentran
en los discos rígidos y CD-ROMs compartidos;
o Servicios de bases de datos, para consultar y editar los datos
disponibles en la red;
o Servicios de impresión, para imprimir con cualquiera de las
computadoras compartidas.
o Servicios de correo electrónico, para intercambiar mensajes,
imágenes, documentos, etc.
o Servicios de comunicación, para comunicarse con redes externas.
o Servicios de fax, para recibir y enviar fax utilizando la red.

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