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El espacio geográfico: vínculos entre naturaleza y sociedad

Espacio y Sociedad, claves de la geografía

Cuando hablamos de espacio geográfico no sólo nos referimos a las montañas, a los ríos, a la
vegetación.

El espacio geográfico está definido por los elementos que lo


componen - naturales y sociales - y por las relaciones que se establecen
entre ellos.
El relieve, el clima, la oferta de agua, son elementos naturales; las rutas, las ciudades, las
fábricas, un campo sembrado, son elementos construidos o transformados por la sociedad.

La técnica que se utiliza en la producción ganadera, la forma en que se ocupa el suelo de una
ciudad, los elementos naturales que se quitan y los que se dejan y el tratamiento que se hace
con los residuos, son las relaciones que se establecen entre la sociedad y la naturaleza.

Ningún espacio es igual a otro pues el mismo se define en función de los grupos humanos que
lo transforman.

Nuestra llanura pampeana es muy similar en sus características físicas (relieve, clima, suelos,
vegetación) a las llanuras del centro de los EE.UU. o de Ucrania.

Sin embargo la forma de aprovechamiento, de ocupación del espacio, de los asentamientos que
se establecieron es diferentes, pues se trata de culturas diferentes, con una organización
económica, política, social, distinta. Y finalmente, una historia diferente.

Los espacios que vemos son un producto histórico. Es decir, el pasado se refleja en ellos y
condiciona el presente. El pasado significa otros hombres y mujeres que pensaron de una
determinada manera, que trabajaron, que construyeron, que se organizaron y que dejaron sus
huellas en lo que hoy observamos.

¿Paisaje o espacio geográfico?

¿Qué es lo que vemos cuando miramos a nuestro alrededor, cuándo observamos una foto de
una ciudad o del campo?
Vemos lo que se denomina “paisaje”.
¿Paisaje es sinónimo de espacio geográfico?
El espacio geográfico se compone de elementos visibles y otros no visibles. Es decir, podemos
describir los elementos naturales y sociales que observamos: árboles, montañas nevadas,
cultivos, un asentamiento al pie de la montaña, un camino de tierra, pero sólo estoy mostrando
lo visible, es decir el paisaje.

Además el espacio se compone de relaciones que no vemos, por ejemplo, no sabemos si este
lugar es importante en cuanto a su producción o si depende de las actividades de un centro de
mayor magnitud. Tampoco sabemos si, por ejemplo, se está iniciando un proceso de emigración.

Cuando se define a un espacio geográfico, se intenta describir y explicar lo que sucede en ese
lugar, las causas, las consecuencias y las relaciones que se establecen en determinada
organización de ese espacio, es decir, la manera en que este fue transformado.

CARACTERÍSTICAS DEL ESPACIO GEOGRÁFICO


- El espacio geográfico es localizable, es decir todos los puntos del
espacio pueden localizarse en la superficie terrestre por sus coordenadas.
- El espacio geográfico es representable, el espacio puede
cartografiarse o representarse mediante mapas.
- El espacio geográfico es diferenciado, pero puede organizarse en
conjuntos homogéneos. Cualquier espacio de la Tierra es único, aunque
esto no quiere decir que no existan espacios con rasgos físicos y humanos
parecidos (paisajes, climas…).
- Cada espacio se separa de los demás por áreas de transición. Así,
en cada espacio se diferencia un área central donde aparecen con
claridad los rasgos que lo caracterizan y unos márgenes donde los rasgos
propios se van desdibujando hasta confundirse con los espacios
circundantes.
- El espacio geográfico se forma a partir de las relaciones que se
establecen sobre un territorio entre los elementos del medio físico y las
sociedades humanas. El ser humano transforma el medio físico en función
de sus necesidades (paisaje). Antrópico la acción del hombre
- El espacio geográfico es cambiante y está en constante evolución,
ya que las relaciones entre el ser humano y el medio varían según las
épocas y el desarrollo tecnológico. Sin embargo, cada espacio conserva
señales de su pasado que permiten rehacer su evolución.
- El espacio geográfico puede describirse, analizarse, explicarse e
interpretarse a diferentes escalas: local, regional, nacional o mundial. Las
diferentes escalas espaciales son interdependientes.
LOCALIZACIÓN DEL ESPACIO GEOGRÁFICO: LA RED GEOGRÁFICA
Red geográfica: formada por los paralelos y los meridianos.
Paralelos: son círculos perpendiculares al eje terrestre. El paralelo principal o paralelo 0º es el
ecuador, que divide la Tierra en dos hemisferios, norte y sur.
Meridianos: son semicírculos que van de polo a polo. El meridiano principal o meridiano 0 º es el
que pasa por Greenwich.
Latitud: es la distancia angular desde cualquier punto de la Tierra al ecuador. Puede ser norte o
sur.
Longitud: es la distancia angular desde cualquier punto de la Tierra al meridiano 0º o de
Greenwich. Puede ser este u oeste.

SISTEMA DE PROYECCIÓN
Existen tres sistemas de proyección:
- Proyección cilíndrica
- Proyección cónica
- Proyección sobre un plano o polar
LA ESCALA
La escala es la relación entre una longitud medida sobre el mapa y la correspondiente longitud
en la realidad. Las escalas más utilizadas son la gráfica y la numérica. Hay dos tipos:
● Escala gráfica: regla de tres (medir en el mapa, y después
transformarlo)
●Escala numérica:1: 167500 (1 cm en el mapa equivale a 167500
en la realidad ) Un plano es una mapa a gran escala
LA CARTOGRAFÍA
Dentro de la cartografía hay dos tipos:
- La cartografía básica que representa los elementos físicos y
humanos de una zona.
- La cartografía temática que representa cualquier fenómeno que
tenga un componente espacial (hechos históricos, turísticos…).

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