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Conceptos y aplicaciones de

planificación geometalúrgica

RESUMEN
La geometalurgia se define como la clasificación de los have a high value like instrument of mining management
minerales de acuerdo con su comportamiento frente a un during the previous steps to the formulation of the pro-
proceso metalúrgico definido. ject and also during mining or like model for designing
the plant in order to follow the metallurgical process se-
El desarrollo de los llamados modelos geometalúrgicos lected according to the type of ore to be treated.
se ha convertido en un estándar para la evaluación de
los yacimientos y el pronóstico de los flujos de caja de The information used for maximizing incomes in concen-
los proyectos mineros. Los recursos invertidos en la ob- tration processes has a high potential and it’s a challenge
tención de los modelos son cuantiosos y la información for mill operators employ all that potential. Learn to dis-
potencial que genera se utiliza en el proceso de toma tinguish between grade of liberation and operating con-
de decisiones. ditions in a flotation process are subjects among others
that must be considered by plant operators.
Los alcances de la planificación geometalúrgica son
amplios y de alto valor como instrumento de gestión PALABRAS CLAVES
minera durante las etapas de exploración previa a
la formulación del proyecto, durante la explotación Geometalurgia, yacimiento, minerales, pruebas metalúr-
del yacimiento o como base del diseño de planta del gicas, plantas, proyectos.
proceso metalúrgico seleccionado según el tipo de
mineral. KEY WORDS

La utilización de la información para maximizar el retorno Geometallurgy, deposits, minerals, metallurgical tests,
económico en los procesos de concentración es un enor- plants, projects.
me potencial y un dasafío para los operadores de planta
el utilizarlo. El diferenciar grado de liberación, condicio- INTRODUCCIÓN
nes de tratamiento en flotación son, entre otros, temas
que deben ser abordados por estos operadores. El desarrollo de proyectos mineros, la explotación de
nuevos depósitos de minerales y el diseño de plantas
ABSTRACT metalúrgicas sobre la base de un modelo de planificación
geometalúrgica se aplica en países con avanzado nivel de
Geometallurgy can be defined as a classification of mine- tecnología.
rals according to its behaviour against a specific metallur-
gical process. La fase de exploración en un depósito de minerales con
frecuencia no es suficientemente validada por pruebas
The development of Geometallurgical models have metalúrgicas que apoyen la toma de decisiones respec-
become a standard for evaluating minerals deposits to a la conveniencia económica de su posterior fase de
and forecast the cash flow of mining projects. The re- explotación. Por esta razón, las compañías mineras, espe-
sources invested in obtain models have been generous cialmente las dedicadas a la exploración, realizan pruebas
and the potential information generated is used in take metalúrgicas que complementan la información de carac-
decisions. terización de los yacimientos a ser explotados.

The scopes of Geometallurgical planning are broad and La exploración y descubrimiento de nuevos yacimientos
minerales de valor económico es una etapa de la actividad riesgo asociado a esta etapa exige que el nuevo depósito
minera que no garantiza alcanzar el éxito. El razonable

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sea desarrollado siguiendo una adecuada planificación tados de estos trabajos y estudios tuvieran un nivel acep-
geometalúrgica. table de error. Por ejemplo, el cálculo de las reservas y
el nivel recuperable de minerales valiosos deben ser
En el escenario descrito, cabe preguntarse, ¿las empre- cuida- dosamente determinados.
sas mineras disponen de herramientas de prospectiva
minera? ¿Cuáles serán las ventajas, aplicaciones y limi- El error en la selección del proceso metalúrgico para el
taciones de las herramientas de planificación? ¿Cuáles tratamiento de los minerales de un nuevo proyecto oca-
son los actores del proceso productivo minero que siona graves perjuicios económicos que darían origen a
deban utilizar intensivamente dichas herramientas de grandes pérdidas de dinero que significaría la inviabili-
planificación? dad de la operación minera.

La planificación geometalúrgica es un tema relativamen- Ocurre con frecuencia que el empresario minero que po-
te nuevo en nuestro país, aunque es practicado intensa- see un nuevo yacimiento de minerales desea instalar, por
mente en las grandes faenas mineras locales que depen- ejemplo, una planta de flotación para la concentración
den de los holdings mineros de capital extranjero. Los de sus minerales. Esta decisión se toma sobre la base del
alcances de su aplicación son muy amplios, aunque en análisis químico elemental de muestras litológicas o por
este documento nos referiremos a los que se presentan un examen limitado de las mismas.
en la figura 1.
El modelo de planificación geometalúrgica para un nue-
El objetivo de este artículo es identificar los fundamentos vo yacimiento se basa en que las pruebas metalúrgicas
y aplicaciones de la planificación geometalúrgica como sean ejecutadas en forma simultánea a la exploración, de
instrumento de gestión durante las etapas de exploración manera que la caracterización de cada muestra incluya
previa a la formulación del proyecto, durante la explota- también estos aspectos: flotabilidad del mineral, rendi-
ción del yacimiento o como base del diseño de planta miento a la disolución con solventes, consumo de reac-
del proceso metalúrgico seleccionado según el tipo de tivos de proceso, etc. Algunos especialistas con amplia
mineral. experiencia consideran las pruebas metalúrgicas como
parte de la exploración.

Las pruebas preliminares deben ser llevadas a cabo con


suficiente cantidad y calidad de muestras litológicas que
sean obtenidas por los geólogos del departamento de
exploraciones. Estas pruebas iniciales tendrán carácter
preliminar y luego pasar a una fase de mayor exactitud,
en donde el trabajo con muestras representativas del ya-
cimiento es un importante requisito.

El modelo de planificación se completa con el mapeo de


cada zona o sector del yacimiento, asignando valores de
recuperación/extracción metalúrgica y calidad del pro-
ducto metalúrgico. Ambos datos se obtienen a partir de
las pruebas metalúrgicas que se ejecutan con las mues-
Figura 1 - Aplicaciones básicas de la planificación tras de sondaje diamantino.
geometalúrgica.

Millán A. (1) sostiene que si un yacimiento presenta di-


versos sectores con características muy diferentes (leyes,
PLANIFICACIÓN GEOMETALÚRGICA DE
tamaño de partículas mineralizadas, tipos de ganga, lamas
LA EXPLORACIÓN
primarias y work index) conviene hacer “blendings” y que
resulta justificado correr numerosas pruebas metalúrgi-
Los trabajos de exploración de nuevos yacimientos son
cas con pequeños compósitos de muestras provenientes
usualmente encargados a empresas consultoras, o alter-
de testigos de sondajes.
nativamente, son ejecutados por el equipo de geólogos
de la propia empresa minera.
Las muestras litológicas de exploración de un nuevo ya-
cimiento deben ser estudiadas desde un punto de vista
El riesgo para la empresa minera sería menor si los resul-
mineralúrgico, en donde el uso de la mineralogía apli-

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cada al proceso de minerales será de vital
importancia
para la planificación geometalúrgica. El Al respecto, el conocimiento de las
conocimiento mineralógico de los minerales de condiciones de mer- cado, las diferentes
la etapa de explo- ración es de vital importancia limitaciones ambientales de los procesos, las
para el éxito del diseño del proceso metalúrgico. condiciones geográficas, etc. son tan indis-
El análisis químico elemen- tal sólo debe servir pensables que, sin ellas, será difícil elegir el
como referencia en esta etapa, en vista que la proceso me- talúrgico que trabaje en
mineralogía aplicada al tratamiento de minerales condiciones técnico y económi- camente
es herramienta fundamental para el meta- ventajosas.
lurgista de investigación.
Conviene reiterar que el error en la selección
Conforme avanza el programa de exploración de un proce- so metalúrgico puede ser causa
geológica y suficientes reservas han sido del fracaso del proyecto minero. La
determinadas, las pruebas metalúrgicas de evaluación económica del proceso dará como
laboratorio deben estar dirigidas a ge- nerar mayor
información para la fase de optimización del proceso
seleccionado.

Si las reservas de mineral son suficientemente


altas, la siguiente etapa podría incluir la
verificación de datos en una planta piloto, lo que
será de vital importan- cia para llegar a
conclusiones definitivas y elaborar el estudio
bancable. Eventualmente, si las características
mineralúrgicas de los minerales a recuperar
respon- den fácilmente a un proceso convencional
específico, en este caso los resultados obtenidos
en el labora- torio serán suficientes para la
selección del proceso metalúrgico.

El programa de las pruebas metalúrgicas no debería


ser extenso, aunque algunas minas presentan
dificultades
0 de tratamiento que necesitan ser resueltos.
Conviene, entonces, el uso de los diseños
experimentales y la apli-
cación de programas estadísticos en la ejecución de
estas pruebas a fin de reducir significativamente la
cantidad de pruebas de laboratorio.

El profesional responsable de las pruebas


metalúrgi- cas deberá tener amplia información
respecto a los objetivos globales de sus
investigaciones; no basta con fijarse metas de
máxima recuperación/extracción o mínimo
consumo de reactivos. El profesional debe
manejar integralmente información sobre precios
y el mercado de los metales, proceso metalúrgico
posterior que se aplicará al producto, manejo
ambiental de los reactivos utilizados,
calidad/cantidad de efluentes que generan, etc.

Páá giná 3
resultado la adopción del más conveniente. Este dato que el mineral ingrese a la planta de tratamiento, de
conjuntamente con otros provenientes de los estudios manera que la caracterización de cada muestra
ambientales relacionados al proceso elegido, constituyen incluya aspectos como: definir la moliendabilidad del
informaciones de base para las decisiones de la Alta Di- mineral (in- cluye determinación del work index),
rección de las empresas. flotabilidad del mi- neral, rendimiento a la disolución
con solventes, consumo de reactivos en el proceso,
Heresi N. (2) propone que se debe generar una estrategia de etc.
acceso a las reservas mineras, además de que las ca-
pacidades de procesamiento evolucionen de manera tal, Cabe enfatizar en las evidentes ventajas en la
que ofrezcan las mejores condiciones de optimización de las ejecución anticipada de las pruebas de investigación
ganancias. Sugiere que, en cada momento, se debe evaluar dirigidas a la confirmación del proceso metalúrgico
el yacimiento, las unidades geológicas en unida- des geo- que, en definitiva, redundaría en la planificación
minero-metalúrgicas. Además, sostiene que di- cha económica de la explota- ción del yacimiento, a fin
estrategia permitirá evaluar, de acuerdo con el precio del de prever contingencias ante posibles fluctuaciones
metal, qué reservas se procesan hoy y definir cuáles del precio del metal principal o de los subproductos.
convienen dejar para el futuro.
La importancia de anticipar el comportamiento
PLANIFICACIÓN GEOMETALÚRGICA EN metalúr- gico de un mineral queda demostrada con
LA EXPLOTACIÓN un ejemplo citado por Cabrera M. (3), quien refiere el
caso de la mina sudafricana Transvaal que producía
La planificación geometalúrgica no es de exclusiva aplica- oro a partir de un mi- neral refractario, que tenía
ción durante la exploración de nuevos yacimientos de mi- similar apariencia a la de otro mineral de una faena
nerales. Durante la etapa de explotación de yacimientos en minera vecina. En 1940 instalaron un horno tostador
operación, se aplica la planificación geometalúrgica, pero para tratar los concentrados de flota- ción. Casi cuatro
con objetivos distintos. décadas después, la empresa Mintek fue comisionada
para optimizar la tostación, y determinó que el
El modelo de planificación geometalúrgica para yacimien- tos mineral ya no era refractario. Es obvio que, por
en explotación considera que las pruebas mineralúrgi- cas décadas, la operación había sido conducida por
sean ejecutadas con suficiente anticipación, es decir antes procesos pirome-
talúrgicos con los consiguientes altos costos, sin evaluar geólogos y metalur- gistas deben coordinar
la aplicación de procesos convencionales. permanentemente acerca de los diversos tipos de
mineralización de los yacimientos en explotación, que
Es importante enfatizar el uso intensivo de la mineralo- permita clasificar los minerales en función a sus
gía como importante herramienta para el metalurgista contenidos metálicos, así como por sus respuestas al
de procesos. En nuestro país, con limitadas excepciones, proceso metalúrgico en la planta de be- neficio. Como
se acude al experto en mineralogía sólo para buscar ex- ejemplo, se menciona que en Antamina se han
plicaciones a pérdidas de valores metálicos en relaves de clasificado alrededor de diez diferentes tipos de mineral,
planta o para identificar “cómo está el oro en el mineral lo que permite tratarlos en la planta en forma individual
de cabeza”. Ciertamente, no se dimensiona la valiosa cumpliendo con las cuotas de producción de la empresa.
in- formación que entregan los estudios mineragráficos,
a veces, por un ahorro mal entendido o por esperar que CARACTERIZACIÓN DE MUESTRAS GEO-
la suerte acompañe siempre al metalurgista de METALÚRGICAS
investiga- ciones o procesos.
Para la caracterización de muestras geometalúrgicas,
Aunque reiterativo, conviene mencionar que los progra- se han desarrollado manuales de caracterización fí-
mas de pruebas metalúrgicas deben hacer uso de diseños sico-química de minerales los que, junto a los proto-
experimentales y la aplicación de programas estadísticos colos de muestreo, constituyen información de base
en su ejecución, a fin de reducir significativamente la can- para normalizar y asegurar la calidad de la experi-
tidad de pruebas de laboratorio y entregar los resultados mentación.
a corto plazo.
Heresi N. (2) sostiene que el aseguramiento de ca-
Además, el modelo de planificación geometalúrgica re- lidad del desarrollo experimental se ha traducido
quiere la permanente interacción entre los en una serie de protocolos de muestreo, de pre-
profesionales involucrados en su aplicación. Los paración de muestras y control experimental que

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ofrecen garantía, pero que los protocolos ac tuales lisis químico y operación de pruebas metalúrgicas
son insuficientes, especialmente en el área de ex- experimentales.
tracción de muestras, por lo que es necesario dar un
especial énfasis a estos aspec tos; similar atención a) Manejo y selección de muestras
requieren la estandarización de protocolos de aná-
El aspecto más impor tante de un programa geome-
talúrgico es la selección de muestras. Esto necesita
una rigurosa planificación y debe combinar la ex-
periencia de los geólogos, metalurgistas y consul-
tores, quienes tienen en conjunto el conocimiento
metalúrgico para alcanzar los requerimientos del
programa.

Con frecuencia se menciona que las mejores muestras


son los compósitos, que representen diferentes tipos
de rocas y/o tipos de alteración y/o mineralogía.

- Las muestras individuales no sirven para el propósito


de desarrollo preliminar de flowsheets y a menudo re-
sulta en la ejecución de pruebas inútiles.

- Un compósito bulk puede también ser una “trampa”,


ya que pueden “enmascarar” una zona particular con
problemas metalúrgicos.

Cabe agregar, que la mineralogía y/o ley de cabeza


no son los únicos cr iter ios para definir las
mues- tras compósito para pruebas metalúrgicas.
Por ejemplo:

- El tipo de roca o tipo de alteración tendrán efecto en


la moliendabilidad, generalmente más que en la mi-
neralogía.

- La alteración de los minerales puede influenciar en la


performance metalúrgica. Por ejemplo, el efecto de
la arcilla en la lixiviación (problemas de percolación,
consumo de ácido, etc.) o el efecto de la arcilla en la
flotación (problemas de selectividad, limitaciones
molienda/remolienda, etc).

Entonces, cabe preguntarse, ¿cuáles son las muestras


adecuadas? ¿RC Chips o muestras de sondaje diaman-
tino o rechazos de pulpa de los ensayos de laboratorio
químico?

Los RC Chips o rechazos de pulpa de ensayos de labora-


torio químico no son muestras apropiadas para pruebas
metalúrgicas, debido a que generalmente son excesiva-
mente finas y (en el caso de los RC Chips) presentan una
distribución granulométrica anormal.

Páá giná 5
Para ilustrar el efecto de la granulometría en la
flotación de sulfuros se presenta la figura 2 que ocurre
con frecuen- cia en el procesamiento de minerales:

Páá giná 6
Figura 2 - Efecto de la granulometría en la flotación.
Para ampliar la información, en la tabla 1 se presenta los • Puede conducir a una fase posterior en la optimiza-
resultados de pruebas de flotación experimental, a fin de ción del diseño del flowsheet.
comparar el efecto de las muestras RC Chips versus • Proporcionan “confianza” a la financiabilidad del pro-
mues- yecto.
tras de sondaje diamantino:

Prueba Muestra Peso (%) Ley Recup. Cab. Calc. K80


Cu % Cu % Cu % (um)

Brecha 1 3rd Clnr Conc 1.85 38.6 92.3 0.78 211


Ro Conc. 9.47 7.9 96.5

Brecha 1A 3rd Clnr Conc 1.49 37 68.2 0.81 197


Ro Conc. 13 5.68 91.4

Brecha 2 3rd Clnr Conc 2.08 30.5 87.2 0.73 202


Ro Conc. 11.7 5.86 94.3

Brecha 2A 3rd Clnr Conc 1.4 30.9 55.9 0.77 194


Ro Conc. 14.8 4.4 84.5

Brecha 3 3rd Clnr Conc 2.14 36.1 83.5 0.92 184


Ro Conc. 10.7 8.38 96.9

Brecha 3A 3rd Clnr Conc 1.61 37.3 68.1 0.88 191


Ro Conc. 12.3 6.47 90
Referencia: Curso Metalurgia para Geólogos de Exploración. Bustos S. 2001

Tabla 1 - Resultados de pruebas de flotación.

Por lo tanto, la mejor muestra para pruebas metalúrgicas • Proporcionan información fundamental para la pro-
es la que se obtiene en el sondaje diamantino (4). ducción/proyecciones económicas (1 año, 5 años,
pro- ducción, etc.)
b) Mapeo metalúrgico o geometalúrgico
La aplicación del mapeo metalúrgico es para definir el
Un programa de mapeo metalúrgico es importante, pero proceso de recuperación (flotación o lixiviación) y de con-
no hay que tratar de ejecutarlo anticipadamente en un minucion (moliendabilidad).
programa de pruebas (4). Sus características más nota-
bles son: c) Caso de los minerales de oro

• Es fundamental para estudios de prefactibilidad y fac- Vargas J. (5), propuso un cambio en la metodología de
tibilidad. evaluación de minas de oro, tipo filoneano o gravas au-
• Proporcionan información en la “sensibilidad” del ríferas, sustituyendo desde el primer muestreo los tradi-
flowsheet a la variabilidad del mineral. cionales ensayes al fuego, por un sistema que efectúe el
procesamiento integral de todas las muestras tomadas
durante la exploración. De este modo, recomienda carac- Así, por ejemplo, en el caso de minerales filoneanos o
terizar la muestra según el tipo de yacimiento, simulando diseminados, propone sustituir los ensayes de muestras
el proceso metalúrgico que se emplearía en una prospec- individuales en horno, por la cianuración total del com-
tiva aplicación industrial. pósito, método que proporciona el valor recuperable del
oro y algunos indicadores del rendimiento metalúrgico. En el diseño de nuevas plantas de grandes proyectos,
En caso el compósito sea lixiviado con cianuro por agi- existe la tendencia a prescindir de los circuitos de chan-
tación, propone analizar las soluciones enriquecidas por cado, a fin de que el mineral clasificado que viene de la
absorción atómica y precipitar con polvo de zinc, obte- mina sea alimentado directamente a la molienda SAG.
niendo un resultado representativo del oro recuperable Este enfoque ha sido utilizado con éxito en minerales
de todas las muestras. que contienen arcilla y que tienen un contenido míni-
mo de roca dura y en aquellas operaciones en que la
El método propuesto representa la aplicación cotidiana voladura y la fracturación producen una alimentación
del ensayo BLEG que, actualmente, es solicitado con fre- relativamente fina (a partir de predicciones de análisis
cuencia por los geólogos de exploración. de fractura con los testigos de perforación).

APLICACIONES GEOMETALÚRGICAS EN Con la eliminación (o reducción) del circuito de


EL DISEÑO DE PLANTAS DE PROCESO chancado, se eliminarían los equipos de los edifi-
cios auxiliares de alto mantenimiento, reduciendo
Cada yacimiento de mineral tendrá un número de posi- de este modo, tanto los costos de equipos como los
bles diagramas de flujo de conminucion (chancado y mo- costos operacionales.
lienda), que generarán el producto deseado para el pro-
cesamiento posterior. Se necesitará considerar diversos Ashley KJ y Callow MI (6) sostienen que la clave del dise-
factores al optimizar el diseño de los diagramas de flujo. ño de las etapas de conminucion, consiste en entender la
Estos incluirán: variabilidad del mineral en el yacimiento, a fin de obtener
- Dureza del mineral (work index). datos precisos para especificar los equipos de molienda y
- Fracturación del mineral (características de la voladu- evitar el sobredimensionamiento o fallas del circuito para
ra). rendir la capacidad proyectada.
- Tamaño máximo de la alimentación a la planta de pro-
cesos. Los expertos refieren que, por ejemplo, los molinos pri-
- Tamaño del producto para el procesamiento poste- marios de una planta en Minesota-Norte, ahora cerrada,
rior. fueron elegidos a base de muestras por el cliente. Las
- Mineralogía. muestras eran compósitos que intentaban representar
el mineral promedio. Después del arranque, los molinos
Para ilustrar la premisa anterior, la tabla 2 presenta los no podían moler el tonelaje requerido y sus diseñadores
re- sultados de pruebas de moliendabilidad con diversos fueron convocados a determinar la razón. Al no encontrar
tipos de mineral, a fin de dimensionar la molienda SAG fallas en el diseño o instalación, la atención se dirigió a
de los minerales de la mina La Candelaria de Chile (6): la base del diseño que fue, por supuesto, la muestra uti-
lizada.

Es cierto, cuando geólogos y metalurgistas no interac-


túan en conjunto en la obtención de muestras para las
pruebas metalúrgicas suelen cometerse errores. Este fue
el caso de las pruebas hechas para el proyecto Los Pingos
en la década de 1970 en Chile (1). La muestra estudiada
en laboratorio contenía un 40% de cobre como óxidos y
en el yacimiento los oxidados no sobrepasaban el 1% del
cobre total.

Tipo mineral Porcentaje del cuerpo Numero de Tipo de pruebas


mineralizado pruebas

A 80 18 FAG, SAG, ABC, SABC


B 9 18 FAG, SAG, ABC, SABC
C 6 6 SABC
D 5 10 SAG, SABC
Blending 5 FAG,SAG,SABC
Total 100 57
Referencia: Ore variability: Exercises in Geometallurgy. EMJ. Febrero 2000.

Tabla 2 - Resultados de pruebas de moliendabilidad.


Otros casos similares se podrían mencionar e identificar
en áreas de muestreo y pruebas de procesamiento. Sin RESULTADO
embargo, los ejemplos mencionados son suficientes para
mostrar errores por falta de adecuada coordinación entre La tendencia a lo óptimo en el mundo moderno hará
los profesionales participantes en un proyecto de diseño que sólo permanezcan en el mercado aquellas empre-
de plantas de proceso. sas cuyo personal haga uso de la mejor tecnología, la
misma que va desde la cuantificación correcta de las
DISCUSIÓN
reservas mineras, modelaje y diseño de los procesos
metalúrgicos, adecuado mantenimiento electrome-
Con el concepto de geometalurgia se hace referencia a
cánico de los equipos y optimización de los procesos
la geología y la metalurgia integradas para optimizar los
metalúrgicos mediante el control de los parámetros
proyectos mineros. Ambas especialidades tienen su pun-
de operación de plantas; para lo cual el planeamien-
to de encuentro en el estudio de los minerales; el geólogo
to geometalúrgico se perfila como una alternativa de
estudia y caracteriza los minerales para ubicarlos con la
primer orden.
presunción de su utilidad económica; el metalurgista los
vuelve a estudiar y caracterizar para procesarlos y concre-
En el procesamiento de minerales, las variadas alter-
tar el beneficio económico esperado.
nativas tecnológicas para el desarrollo de un proyecto
requieren evaluaciones de laboratorio y pruebas piloto
La ventaja de esta concepción radica en que el geólo-
que demuestren su factibilidad. El vertiginoso avance
go adquiere conocimientos que le permitan evaluar el
de la tecnología obliga a un permanente monitoreo de
mineral por su factibilidad de ser procesado económi-
las innovaciones y su incorporación a los procesos me-
camente desde que los extrae por medio de su trabajo
talúrgicos. A pesar de las inevitables fluctuaciones en
de exploración; al metalurgista le permitirá comprender
el precio de los metales continuarán los esfuerzos por
la influencia del historial geológico del mineral, sus ca-
minimizar costos y consumo de energía y cumplir las
racterísticas mineralógicas y los efectos de estos en los
más rigurosas exigencias de protección del medio am-
procesos de tratamiento y consecuentemente en el im-
biente. En este contexto, la tecnología es considerada
pacto económico.
un factor estratégico en el desarrollo de los proyectos
minero - metalúrgicos.
Mediante la aplicación de técnicas y modelos geometa-
lúrgicos será posible integrar aspectos de geología, me-
Para el aprovechamiento adecuado de recursos minera-
talurgia, medio ambiente y administrativos.
les es imprescindible señalar la importancia de la geolo-
gía y la metalurgia en el desarrollo de un proyecto. Por
La aplicación de esta propuesta se basa en la necesidad
ello, se puede aseverar que la utilización adecuada de los
de la industria minera de que haya una interrelación
recursos requiere, a su vez, de recursos humanos
directa y efectiva entre una evaluación geológica y las
califica- dos que apoyen esa actividad.
alternativas de procesos metalúrgicos para el
procesamiento de minerales.
El cambio de las reservas minerales previstas inicialmente
forzará el desarrollo de nuevas tecnologías; esto natural-
Con este concepto, se pretende que las empresas de in-
mente induce a que se desarrollen sistemas metalúrgicos
vestigación metalúrgica y las consultoras relacionen am-
más perfeccionados para el tratamiento de minerales.
bas actividades, de modo que geólogos y metalurgistas
Además, la producción de minerales, concentrados y
integren sus conocimientos y actividades basados en un
metales refinados se orienta fundamentalmente hacia
común objetivo: el mineral y sus características minera-
la optimización de procesos de tratamiento. La clave de
lógicas. Los aspectos del medio ambiente son un com-
la competitividad es el dominio de la mineralogía, la tec-
plemento necesario frente a todas las circunstancias que
nología de los procesos y la obtención de productos que
experimenta toda actividad minera.
satisfagan los valores deseados durante la etapa previa al
inicio de operaciones.
Teniendo la armonía necesaria entre geología y meta-
lurgia se evitarán los problemas que muchas veces se
dan de modo inesperado en una planta de tratamiento
de minerales: la llegada de un mineral atípico y la falta
de capacidad del personal de planta para enfrentar el
proceso, de ahí que un buen mapeo geometalúrgico sea
una buena herramienta para entrenar al personal que
es responsable de obtener resultados óptimos en una
planta de beneficio.

Quizás, la tarea a emprender es crear la concientización


de geólogos y metalurgistas a adoptar técnicas geome-
talúrgicas orientadas a un solo fin: obtener el beneficio
esperado.

CONCLUSIONES lúrgico a emplear en el tratamiento de minerales.


Las consecuencias económicas que derivan de una
• La aplicación de modelos de planificación geome- adecuada selección del proceso son altamente fa-
talúrgica a los estudios y trabajos de exploración vorables para el proyecto minero. Las experiencias
de nuevos yacimientos deben implementarse en señalan la necesidad de aplicar criterios de evalua-
simultáneo con la definición del proceso meta-
ción geometalúrgica desde las primeras etapas de reactivos y parámetros de operación, a fin de prever
un proyecto. eventuales anomalías al momento de procesar los
• El modelo de planificación geometalúrgica para minerales en la planta.
yacimientos en explotación se basa en que las
pruebas metalúrgicas sean ejecutadas con sufi- REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
ciente anticipación a que el mineral ingrese a la
planta de tratamiento. 1 Millán A. Evaluación y factibilidad de proyectos mine-
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