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“EL ARTE ELECTRÓNICO EN MÉXICO”

Trabajo terminal: Licenciatura en Comunicación Social, Universidad Autónoma Metropolitana


Autora: Erandy Vergara Vargas
Asesor: Dr. Mauricio Andión Gamboa
Asesor externo: Priamo Lozada
Mayo 2002

I. INTRODUCCIÓN

En la segunda mitad del siglo XX comenzaron a desarrollarse un conjunto de tecnologías que en


treinta años cambiaron el rumbo de la historia de la humanidad, las denominadas Nuevas
Tecnologías de la Información se extendieron en todos los ámbitos de la vida humana
provocando importantes transformaciones en los sectores económico, político, social y cultural
de las sociedades contemporáneas. Las Nuevas Tecnologías tienen la particularidad de incluir
todos los sistemas de comunicación anteriores e integrarlos en una red de información a escala
global; la importancia de estos medios radica en el hecho de que representan uno de los
principales ejes de cambio de las sociedades actuales, cambios que han dado origen a una
Revolución: “Una revolución tecnológica, centrada en torno a las tecnologías de la información
está modificando la base material de la sociedad a ritmo acelerado. Las economías de todo el
mundo se han hecho interdependientes a escala global, introduciendo una nueva forma de
relación entre economía, Estado y sociedad en un sistema de geométrica variable (...) además un
nuevo sistema de comunicación (...) está integrando globalmente la producción y distribución de
palabras, sonidos e imágenes de nuestra cultura y acomodándolas a los gustos de las identidades
y temperamentos de los individuos.”1

Los principales avances tecnológicos surgieron durante de Segunda Guerra Mundial y poco a
poco se fueron conectando con innovaciones de otros sectores, mostrando nuevas aplicaciones
que más tarde llevarían a su explotación comercial, así las Nuevas Tecnologías se insertaron

1Castells, Manuel. La Era de la Información: Economía, Sociedad y Cultura. Vol. I La Sociedad Red. México,
1999. Siglo XXI, p. 27.

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poco a poco en todas las actividades y actualmente juegan un papel esencial en la economía
global. Este fue uno de los rumbos que tomó el desarrollo tecnológico, sin embargo los medios
electrónicos también causaron expectativa entre artistas de todo el mundo que rápidamente
comenzaron a experimentar con las Nuevas Tecnologías redefiniendo sus posibilidades y
aplicaciones. Los primeros trabajos de experimentación surgen en el campo de la música a
través de la manipulación electrónica de sonidos y la experimentación en medios audiovisuales,
relacionada con el surgimiento de algunas tecnologías como la fotocopiadora, el fax, la primer
cámara portátil, y las primeras computadoras en los años sesenta, aunque no es posible negar la
importancia de otros medios como el Kinetoscopio de Edison y el proyector cinematográfico de
los hermanos Lumiere.2

La idea de la vinculación entre arte y tecnología llevó al término “arte electrónico”, una
construcción semántica que sirve para designar las prácticas que tiene en común el uso de
medios electrónicos en distintos momentos de la práctica artística -producción, reproducción o
exhibición- y las nuevas expresiones que han surgido a partir de estos medios. La importancia
del arte electrónico en el contexto actual es fundamental ya que puede ser una alternativa para
reflexionar o cuestionar distintos aspectos que están transformando, no sólo la estructura social,
sino aspectos más profundos de nuestra naturaleza humana. “Las nuevas tecnologías, como por
ejemplo los ordenadores o los entornos de red, cambian el comportamiento de las
construcciones creadas por anteriores tecnologías como la televisión, la radio o la imprenta. La
función principal del arte en este contexto no es meramente entender o decorar, sino revisar la
interpretación psicológica estándar de la realidad de modo que pueda encontrar un lugar para las
consecuencias de las innovaciones tecnológicas.”3

Independientemente de que desde los inicios del arte electrónico ha habido cierta reflexión a
cerca de las implicaciones de estos medios en distintos ámbitos de la vida humana, el arte
electrónico representa otro uso que cuestiona el sentido y los objetivos con los que las Nuevas

2 Entrevistas a Eric McLuhan en Malvido, Adriana. Por la Vereda Digital. CONACULTA. México, 1999. p. 158.
3 De Kerckhove, Derrick. Inteligencias en Conexión. Gedisa. Barcelona, 1999. p. 55.

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Tecnologías de la Información fueron creados y el uso comercial que se ha explotado en los
medios de comunicación. Algunas piezas de arte en red, videos, o imágenes alteradas
digitalmente son propuestas que incorporan las tecnologías electrónicas de manera distinta a la
que observamos en la publicidad, los medios de comunicación y en la guerra. También hay
propuestas que rompen la idea de narratividad y linealidad aprehendida en nuestros cuerpos y
mentes con el alfabeto; para aquellos que hemos crecido con el alfabeto y las formas
tradicionales de los medios de comunicación es difícil comprender piezas que no cuentan
historias de la forma que la literatura, el cine, y posteriormente la televisión y el radio, nos han
contado (en sus formas más tradicionales). Sin embargo, las propuestas de arte tecnológico
exploran otros territorios; hay piezas donde lo más importante es la experimentación plástica
con los medios, obras que parten de un replanteamiento de nociones fundamentales como el
tiempo y el espacio, creando así nuevos lenguajes, nuevas posibilidades estéticas y
conceptuales, y también nuevas formas de experimentar el arte. De forma implícita o explícita,
estos usos desobedientes de la tecnología representan una crítica a las formas dominantes cuyo
único fin es el consumo masivo y el lucro. Y ésta no es la única alternativa, el arte electrónico
puede cambiar formas convencionales y descontextualizarlas. Esto es fundamental, ya que los
artistas están utilizando las herramientas que fueron creadas para la guerra y que son sinónimo
de avance en la economía actual; tecnologías que en la Era de la Información nos están dejando
rezagados como nación, económica y socialmente, tecnologías que tienen fuertes implicaciones
a nivel psicológico y que están haciendo tambalear muchas de las bases del pensamiento
occidental, desde el alfabeto hasta nociones como tiempo, espacio y realidad. Sin embargo es
necesario un contexto, no para "entender" al arte electrónico, sino para dejar de lado algunos
prejuicios del medio y las características que validan una propuesta, no cuestionar si es arte una
fotografía escaneada, un video casero de un acto cotidiano, o una página de Internet, sino
buscar... eso abre las posibilidades para encontrar las propuestas que están detrás de esas piezas.

Los artistas contemporáneos que trabajan con tecnología tienen muchas posibilidades y temas
que la misma realidad les está proporcionando y pueden utilizar los mismos medios para
reflexionar sobre algunos de los cambios que éstos han provocado. El presente trabajo pretende

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contribuir a la sociedad mexicana al establecer el sentido del arte en este contexto y explorar el
campo del arte electrónico en la Ciudad de México, conocer el uso que los artistas están dando a
las Nuevas Tecnologías, conocer los proyectos y saber cuáles son las propuestas que hay detrás
de su trabajo.

La aproximación al campo del arte electrónico se ha dado en tres momentos que han sido
fundamentales para establecer las bases de esta investigación; la primera fase ha sido de carácter
documental e implica toda la investigación bibliográfica y referencial que es el fundamento
teórico y metodológico que sostiene la segunda fase, que ha sido la exploración empírica al
campo del arte electrónico, es decir las entrevistas que se han realizado a los artistas que
trabajan con medios electrónicos; la tercera y última fase ha sido la interpretación de la
exploración empírica y la conexión con la fase documental. Mi investigación está organizado de
la siguiente manera: en el primer capítulo se describe el proceso histórico del alfabeto al
lenguaje digital, sus implicaciones en la estructura política, económica, social y mental de la
cultura occidental, también se ubica la importancia de las prácticas artísticas con medios
electrónicos en el contexto actual y los antecedentes del arte electrónico.

El segundo capítulo se refiere al proceso de legitimación de las prácticas artísticas con medios
electrónicos en nuestro país, ya que representan no sólo la incorporación de nuevas
herramientas, sino el surgimiento de otras expresiones que han tenido que pasar por un proceso
de legitimación y se han constituido como un campo del arte en el que se realizan una serie de
prácticas que tienen en común el uso de medios electrónicos en la producción, reproducción y
exhibición de obras artísticas, es decir la génesis del campo del arte electrónico, cómo se han
legitimado no sólo los artistas y las obras, sino el mismo campo del arte electrónico, para lo que
se retomaran algunos fundamentos de la teoría de los campos de Pierre Bourdieu que resultan
pertinentes para explicar la emergencia de un campo en el que se reconoce el uso de medios
electrónicos como herramientas a través de las cuales se pueden producir obras de arte; un
campo inserto dentro del campo del arte en el que no se cuestiona la obra por el hecho de usar
estos instrumentos, sino por las características de la obra misma.

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En el tercer capítulo se describe la naturaleza de estudio del campo del arte electrónico, es decir
la estructura de la investigación documental, la exploración empírica y el esquema de
interpretación. En esta fase se retomaron algunas categorías de la teoría de los campos de
Bourdieu para establecer el orden en el que se fue formando el campo del arte electrónico en el
distrito federal, de tal forma que se realizó una recolección de datos clasificados en cuatro
categorías; instancias de exposición, las instancias educativas y las instituciones de
consagración. Después de reunir toda la información documental se realizó una síntesis y los
datos se vaciaron en cuadros organizados en orden cronológico de 1970 al 2002, estos datos
permitieron trazar la “Cartografía del arte electrónico en el Distrito Federal” y el estado actual
de estas prácticas. Una vez establecidas las bases del campo del arte electrónico fue posible
formular el esquema de análisis de la exploración empírica y se resolvió que para conocer de
manera directa el sentido que los artistas electrónicos dan a sus prácticas y a su obra, el método
más conveniente era la entrevista, así que se diseñó la entrevista tomando en cuenta algunos
puntos de la “Metodología para la Reseña de una Obra Artística”, propuesta por Rosa María
Garza-Mouriño, la cual propone una estructura de siete categorías de las cuales se consideraron
aquellas que se relacionan con la teoría Bourdiana, es decir biografía del agente, formación y
trayectoria, técnica y estilo, temas recurrentes en la obra y postura artístico-Ideológica. De estas
categorías se desprendieron las preguntas que se adaptaron a la trayectoria de los entrevistados,
tratando siempre de profundizar en la información documental que precedió a las entrevistas.
También se planteó la necesidad de entrevistar a algunos curadores de arte electrónico para
indagar sobre el proceso de legitimación de las prácticas artísticas con medios electrónicos.

Los criterios de selección de artistas se basaron en el desarrollo del mismo campo y las
trayectorias: exposiciones colectivas e individuales, eventos internacionales y sobretodo las
propuestas desarrolladas a la fecha, de tal manera que se revisaron los datos obtenidos durante la
recolección de datos para la cartografía del arte electrónico, de dónde se seleccionaron a los
artistas que han ido construyendo una trayectoria representativa dentro del campo del arte
electrónico, ya sea en una expresión específica o con proyectos en distintos medios, siendo

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necesario dejar fuera a muchos otros no menos importantes. No obstante se ha trato de incluir a
artistas electrónicos de diferentes generaciones y con diferentes proyectos, temáticas y
propuestas que dan cuenta de las particularidades con las que cada unos ellos se han apropiado
de la tecnologías electrónicas.

Posteriormente se describe el esquema de interpretación; la información recabada se vació en


cuadros organizados según las mismas categorías de la estructura de la entrevista y para
encontrar las variables y constantes de los agentes del campo las respuestas obtenidas se
clasificaron en sub-categorías representadas con letras. En el cuarto capítulo se presentan las
interpretaciones obtenidas a partir de la exploración empírica al campo del arte electrónico, los
datos que se encontraron, que se organizan de acuerdo al sentido que los artistas dan a su obra.
Posteriormente se presentan los cuadros comparativos de las entrevistas, que son una referencia
directa del campo del arte electrónico. Finalmente se describen algunos de los resultados
obtenidos durante esta exploración. Cabe destacar que la obra de los artistas que se tomaron en
cuenta para esta investigación se muestra en un proyecto multimedia que ha sido realizado con
el principal objetivo de promover las prácticas artísticas con medios electrónicos en nuestro país
y mostrar los resultados de esta exploración: http://heartelectronico.org.