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COUNTER TRADE

Conjunto de transacciones, operaciones o convenios de comercio internacional celebradas por el


sector público o privado entre dos o más países cuya característica es el vínculo de reciprocidad
condicional que se establece entre los flujos de exportación e importación de las partes implicadas
en la negociación de los mismos.

El countertrade o contrato de compensación es un contrato atípico mercantil en virtud del cual dos
entidades internacionales se ponen de acuerdo para el intercambio de bienes y/o servicios, en
donde el pago de los impuestos u otros gravámenes generalmente se pacta en especie, entregando
cada parte un bien o servicio. Este modelo se emplea generalmente entre los países con poca
capacidad de pago pero que al contrario cuentan con bienes que pueden ser intercambiados.

Origen y evolución: Países que no contaban con suficientes divisas para exportar bienes o servicios,
se veían sin posibilidades de ver crecer el flujo económico, por lo tanto, adoptaron el mecanismo
del countertrade para facilitar el comercio que pueda beneficiar a ambas naciones que intervengan.
Las diversas crisis económicas y financieras que ha experimentado el mundo, incluida la crisis
actual, ha permitido el surgimiento y desarrollo de formas no convencionales de comercio
internacional, tal es el caso del intercambio compensado.

Modalidades del countertrade:

1. El Trueque o Barter: es la forma más simple del intercambio compensado por el cual se
establece un acuerdo de intercambio directo de bienes entre dos partes sin el uso de dinero.
Implica una doble coincidencia de necesidades, y si bien es una práctica medieval hoy en
día presenta ciertas dificultades, ya que se requiere que un exportador venda determinados
bienes al importador a cambio de bienes que le son aceptables de recibir. Por lo general, el
valor de la exportación iguala el valor de la importación, por lo que sus saldos se compensan.
En el caso de no ser así se tiene a cubrir el diferencial con divisas libremente aceptadas. en
estas operaciones no interviene el dinero como medio de pago, es importante requerir una
carta de crédito “Stand by” a fin de que en la eventualidad de que una de las partes incumpla
con el envío de los bienes a intercambiar la parte que cumplió pueda obtener el pago
(divisas) por sus ventas. Esa carta “stand by” otorgara todas las seguridades necesarias de
la transacción.
2. La compensación o contra partida: Es un convenio contractual por el cual que las
mercancías exportadas son pagadas parcialmente en divisas y en productos. Las partes
intercambian bienes por bienes o divisas convertibles, con lo cual puede existir uso del
dinero, salvo cuando se trata de compensación total. En caso de compensación triangular,
el exportador recibe divisas de un tercer país que es deudor del importador original.
3. Compra compensada: Se ha convertido en la modalidad de compensación comercial más
utilizada en el comercio internacional, pues consiste en que, la empresa que venda sus
productos se debe comprometer a comprarle al importador uno o más productos que este
produce o comercializa. En este tipo de arreglo, un exportador en adición a lo convenido
contractualmente a su venta por lo general de equipo, planta o tecnología acepta recibir
como pago divisas libremente convertibles y bienes no relacionados (compensación), dentro
de un periodo determinado. Ello implica la firma de dos contratos paralelos y separados y
un “protocolo” que los relaciona. En el primer acuerdo se determina el suministro original de
un(os) producto(s) a un nivel de precio a cambio de divisas.
Por lo general, este tipo de operaciones requiere de “financiamiento puente” para el
exportador se lo otorgue o consiga al comprador externo. Debido a que uno de los acuerdos
puede abarcar numerosas transacciones durante el periodo fijado, que con frecuencia es de
uno a cinco años, las partes contratantes aceptan abrir una “cuenta de depósitos y garantías”
en un banco y saldar cada transacción por separado. En la práctica ocurre que muchas de
las empresas exportadoras originales no utilizan ellas mismas los bienes recibidos por el
segundo contrato, por lo que transfieren con descuentos a empresas comercializadoras
(“Trading companies”) para venderlos en el mercado internacional.

4. La retro compra o buyback: Esta modalidad implica que el exportador que suministra
planta, equipo o tecnología acepta por contrato recibir como pago parcial o total bienes que
ha de producir el importador con el equipo o la tecnología que le vendió originalmente. Los
acuerdos de compensación abarcan un periodo considerablemente prolongado de 5 a 20
años, a fin de permitir el pago en especies producidas con la tecnología importada, así como
también implica grandes sumas de dinero y de niveles de producción. Es común que esta
modalidad tenga lugar a causa del interés de una empresa de un país desarrollado en
mantener su participación en cierto mercado en un país en desarrollo.

5. Los acuerdos de cooperación industrial u offset Un acuerdo offset (compensación) es


principalmente utilizado para ventas relativas a equipo y materiales de defensa, venta de
aviones comerciales y otros productos considerados prioritarios por el gobierno comprador.
El acuerdo “offset” se establece entre una empresa de un país industrializado y un gobierno
extranjero también de otro país industrializado o en industrialización. Las condiciones
contractuales pueden determinar que la compañía oferente brinde asistencia técnica en los
arreglos de comercialización de los bienes producidos por las empresas locales en el país
comprador o que permita que alguna porción del producto final de exportación sea
manufacturado por productores locales del país receptor del producto, entre otras cláusulas
comunes de estos arreglos. Mediante el “offset” un gobierno que importa bienes de capital
o importantes sistemas militares requiere del vendedor que lo compense por los efectos
económicos y presupuestarios, de forma tal que le compre ciertos bienes; o sino también
produciendo alguna parte del sistema adquirido; o a través de la inversión en el país.

6. Las Operaciones triangulares (switch):La triangulación permite a cualquiera de las partes


contratantes de un acuerdo de intercambio compensado transferir sus compromisos a una
tercera parte. Esta modalidad usualmente, entra en el esquema de intercambio compensado
cuando se inicia a entrega de los productos (Contracompra o compensación) condicionados.
Si el receptor de los productos en cuestión no los puede vender ya sea en su mercado interno
o en el internacional, transfiere sus compromisos a una empresa de comercialización
(switcher) especializada en la triangulación. Estas operaciones de triangulación pueden
involucrar una serie de transacciones concatenadas y complicadas antes que se encuentre
un comprador que desea pagar en divisas libremente convertibles. En la práctica se han
concedido descuentos de hasta un 40% para que una empresa venda los productos a la
empresa comercializadora. Por lo general, estas empresas comercializadoras están
conectadas a un sistema de compañías que negocian sobre la base de descuentos. Para
fines aclaratorios se plantea el siguiente caso. Un país que recibe ciertos bienes por
Contracompra los ofrece a una empresa comercializadora con sustanciales descuentos para
su triangulación.
Elementos del Contrato de Compensación
Elementos personales: Importador y exportador
Elementos reales: bienes y servicios que se intercambian
Elemntos formales: Autonomía de contratación

Características: Es un contrato principal, sinalagmático, oneroso, innominado, atípico, consencual,


ad hoc, literal y de ejecución continuada o tracto sucesivo.

Ventajas:
a. Mejorar la posición de la balanza comercial, ya que tiende a corregir los desequilibrios
comerciales, a corto plazo.
b. Preservar divisas, brinda modalidades de financiamiento del comercio que no agudizan la
situación de divisas(escasez), sino que permite preservarlas para continuar con los niveles
de importación necesarios sin deteriorar la situación de deuda externa y paralelamente,
exportando lo cual ofrece un beneficio neto para los países participantes.
c. Transferencia tecnológica
d. Ganar accesos a mercados protegidos y a nuevos mercados.

Desventajas
a. Doble coincidencia de necesidades.
b. Participación gubernamental.
c. Elevación de los costos del comercio.
d. Falta de transparencia del mercado.
e. Larga duración, las negociaciones para concretar operaciones de intercambio compensado
tienden a tener una duración más prolongada que cualquier otra transacción común.
f. Deterioro de la competitividad de productos de exportación.

Experiencia del Perú con los contratos de compensación:

Perú emplea prácticas compensatorias desde principios de los años setenta, cuando se celebraron
acuerdos con Japón, la ex Unión Soviética y otros miembros del extinto CAME, así como con países
industrializados y en desarrollo. Perú, además, fue pionero del comercio compensado como forma
de pago de la deuda externa.

Uno de los primeros acuerdos se remonta al año de 1973 cuando, en reciprocidad a la construcción
del complejo pesquero de Paita iniciado en 1971, los soviéticos acordaron recibir parte del pago en
productos pesqueros. Este fue un convenio de compra compensatoria, generalmente empleado por
los soviéticos por sus servicios técnicos y operaciones " llave en mano". Los soviéticos instalaron
generadores y equipos de refrigeración para procesar pescado. Otro ejemplo data de 1974, cuando
un consorcio japonés construyó el oleoducto transandino y, como parte del contrato, Perú convino
en abastecer a Japón de petróleo.