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El control del drenaje urbano involucra la gestión del espacio urbano para controlar el

impacto de la impermeabilización y evitar la canalización.

Proceso de urbanización.

El crecimiento urbano en los países en desarrollo ha sido realizado de manera insostenible


con deterioro de la calidad de vida y del medio ambiente. Este proceso es todavía más
significativo en América Latina donde 77% de la población es urbana (47,2% a nivel
mundial). Existen 44 ciudades en América Latina con población superior a 1 millón de
habitantes (de un total de 388 ciudades del mundo, UN, 2003). Cerca de 16 mega-ciudades
(superiores a 10 millones de habitantes) se formaron en el fin del Siglo XX, lo que
representa 4% de la población mundial, y por lo menos cuatro de estas ciudades están en
América Latina, lo cual representa más del 10% de la población de la región.

Impacto del desarrollo urbano en el ciclo hidrológico.

El desarrollo urbano altera la cobertura vegetal provocando varios efectos que afectan los
componentes del ciclo hidrológico natural. Con la impermeabilización del suelo a través de
tejados, calles, veredas y patios, el agua que previamente era infiltrada, pasa a escurrir por
los conductos de desagüe aumentando el escurrimiento superficial. El volumen que escurría
lentamente por la superficie del suelo y quedaba retenido por la plantas, con la
urbanización, pasa a escurrir en los canales, exigiendo mayor capacidad de escurrimiento
de las secciones.

En la siguiente figura se presentada el efecto sobre las variables del ciclo hidrológico
debido a la urbanización. El hidrograma típico de una cuenca natural es aquél resultante de
la urbanización.
Figura 1.1. Características del balance hídrico en una cuenca urbana (OECD, 1986)

Con la urbanización son introducidas las siguientes alteraciones en el referido ciclo


hidrológico:

Reducción de la infiltración en el suelo;

El volumen que deja de ser infiltrado queda en la superficie, aumentando el escurrimiento
superficial. Además de esto, como fueron construidos conductos pluviales para el
escurrimiento superficial, acelerando y provocando una reducción del tiempo de
desplazamiento. Los caudales máximos también aumentan sus picos en el tiempo. El caudal
máximo medio de inundación

Con la reducción de la infiltración, el acuífero tiende a disminuir el nivel de la capa


freática por falta de alimentación (principalmente cuando el área urbana es muy extensa),
reduciendo así el escurrimiento subterráneo. Las redes de abastecimiento y cloacal poseen
pérdidas que pueden alimentar el acuífero, teniendo un efecto inverso al mencionado;

Debido a la sustitución de la cobertura natural ocurre una reducción de la


evapotranspiración, ya que la superficie urbana no retiene agua como lo hace cobertura
vegetal y no permite la evapotranspiración de los follajes y del suelo. A pesar de esto, las
superficies urbanas generadas por las ciudades sufren calentamiento y cuando ocurre
precipitaciones de baja intensidad puede generar una mayor evaporación.