Está en la página 1de 5

La Reina del Soul, Aretha Franklin, construyó un legado que trascendió al mundo de la música y la llevó a convertirse en la inspiración de múltiples generaciones

La voz

Septiembre, 2018

el dolor en esperanza

Por Jonathan Matamoros

A retha franklin fue una mujer

que, con gracia, estilo y mucho

soul, convirtió su voz y su pasión

al cantar en el reflejo de los senti-

mientos de toda una nación. En

palabras de Luther Vandross: “La vocera de mu- chas personas y de cómo se sienten”. Y es que su espíritu y su voz eran tan inmensos que no podían ser encerrados en un solo género. Franklin con- quistó desde el góspel hasta el rock & roll. “Nadie encarna más plenamente la conexión

entre el espíritu afroamericano, el blues, el R&B

y

el rock and roll –la forma en que las dificultades

y

el dolor se transformaron en algo lleno de belle-

za, vitalidad y esperanza. La historia de Estados

Unidos surge cuando Aretha canta”, comentó Barack Obama en 2015, quien nunca fue tímido al expresar su admiración por la Reina del Soul. “A través de sus composiciones y musicalidad inigualables, Aretha ayudó a definir la experien-

cia estadounidense. En su voz, podíamos sentir

nuestra historia. Ella nos ayudó a sentirnos más conectados el uno con el otro, más esperanzados

y humanos”, escribió el expresidente de Estados

Unidos para despedirse de la cantante. Es y seguirá siendo una de las figuras más icónicas e influyentes en el mundo de la música contemporánea. Con una titánica voz y una pa- sión destacada, la intérprete se abrió paso en la industria musical en una época donde las barreras raciales y de género aún eran muy abrumadoras. Franklin se convirtió en la Reina del Soul y en la voz de movimientos liberadores justo cuando

hacía falta alguien que hablara por todos aquellos que no podían hacerlo abiertamente. Aretha Louise Franklin nació en 1942 en Memphis, como la cuarta de cinco hijos que tuvo su madre Barbara Siggers Franklin. Creció en De- troit, en el mismo barrio donde vivían Diana Ross

y Smokey Robinson. Se mudaron a ese lugar antes

rollingstone.com.mx | ROLLING STONE | 27

conoció a su primer esposo Ted White, su manager por varios años y con quien tuvo su tercer hijo. Su matrimonio estuvo plagado de rumores de abuso e infidelidades. Los diarios constantemente repor- taban las escandalosas peleas entre la pareja. En

1969 y tras caer en el alcoholismo, la cantante dejó

a White y se divorció un año más tarde. Franklin

siempre se mostró celosa de su vida privada. A pe- sar de los problemas, ella insistía en aparentar que todo era perfecto en su vida, un auténtico cuento de hadas afroamericano.

El éxito llegó hasta 1967, tras ser firmada por Atlantic Records. Fue entonces cuando temas como “Respect”, “(You Make Me Feel Like) a Na- tural Woman”, “Spanish Harlem” y “Think” le tra- jeron el reconocimiento con el que siempre había soñado. Pero su impacto va más allá de grandes

acrobacias vocales. El rol en la historia de Aretha también se extendió al terreno social. Habiendo crecido en Detroit en los años cincuenta y gracias

a la popularidad de su padre, Franklin siempre

estuvo rodeada por activistas de los derechos civi- les. Su padre organizó la marcha hacia la libertad

de Detroit en 1963, donde Martin Luther King Jr. participó. Años más tarde, ella cantaría “Precious Lord, Take My Hand” en su funeral, tomando el dolor y la furia de una comunidad para transfor- marlos en algo más grande y bello, en esperanza y en confianza de que no sólo se trataba de un sueño, sino una, quizá distante, pero tangible realidad.

hermandad. Todos ellos sentían que sus historias estaban siendo contadas a través de su música con una honestidad brutal e inevitablemente se convirtió en un símbolo de su lucha. “Respect” fue originalmente lanzada por Otis Redding en 1965, pero la Reina del Soul se apoderó de ella y la transformó en un estandarte de la lucha por los derechos civiles y movimientos feministas de la época. “Me encanta. Por supuesto que se convirtió en un mantra para el movimiento de los derechos civiles. El respeto es básico para todos. Incluso los niños pequeños quieren ser respetados. Todos buscan y necesitan ser respetados, es básico para la humanidad. Quizá lo que la gente no podía decir, esta canción lo dijo por ellos”, dijo Aretha so- bre “Respect” para ROLLING STONE en 2014. Este tema llegó a la cima de lo que ahora es el Hot 100 de Billboard y permaneció allí por dos semanas. “Estaba atónita cuando llegó al Núme- ro Uno y se quedó allí por un par de semanas. Era la canción correcta para el momento ade- cuado”, dijo Aretha. “Como mujeres tenemos el poder. Somos muy hábiles. Las mujeres definiti- vamente merecen respeto”, añadió Franklin. Con una discografía conformada por más de 40 álbumes y habiendo lanzado más de 130 sencillos, no sorprende que Aretha Franklin sea considerada como una de las intérpretes más exitosas de la historia. Hasta 2017, la cantante poseía el récord de la mayor cantidad de senci- llos dentro de la lista Hot 100 de Billboard, con un total de 73 ingresos. En 1987, se convirtió en la primera mujer en

entrar al Salón de la Fama del Rock & Roll

y recibió 18 premios Grammy de un total de 44 nominaciones, siendo uno de los actos más galardonados. Can- ciones como “Respect”, “(You Make Me Feel Like) a Natural Woman”, “Chain of Fools”, “I Say a Little Prayer” y “Think” han quedado plas- madas en la historia y en la memoria de millones. Estos temas interpretados por su poderosa voz serán los encargados de mantener el legado de la icónica Reina del Soul. Pero es su naturaleza como la voz de generaciones enteras lo que la ha convertido en una auténtica leyenda.

de que Aretha cumpliera los seis años para que su padre, Clarence LeVaughn Franklin, un carismáti- co y polémico reverendo estuviera al frente de una

iglesia bautista. El hogar de los Franklin siempre fue inestable, los rumores de la excesiva promiscui- dad e infidelidad de Clarence finalmente obligaron

a Barbara a mudarse de vuelta a Búfalo en 1948.

Muchos vieron esto como abandono, pero Aretha siempre lo negó. Cuatro años más tarde y antes del

décimo cumpleaños de la cantante, su madre per- dió la vida víctima de un ataque cardíaco.

Franklin poseía una voz osada y gigante, cuyo destino no podía ser otro más que ser la mejor. Comenzó cantando en el coro de la iglesia donde su padre era el pastor.

Allí aprendió algunas de las técnicas vocales más características del góspel que más tarde

trasladó a la música secular, creando una es- cuela que posteriormente fue adoptada por Whitney Houston, Mariah Carey,

Céline Dion, Christina Aguilera y Be- yoncé, convirtiéndose en el referente

obligado de las grandes voces en la mú- sica popular. Como por ejemplo, en su momento, Freddie Mercury (Queen) afirmó: “Me

gustaría cantar como ella. Su estilo es tan hermo- so y natural, canta como un sueño. Es como si no tuviera que pensar mientras canta. Cuando yo canto, tengo que pensar, practicar algunas frases

y después hacerlo. Puedo darme cuenta, cuando

escucho los discos de Aretha, que ella sólo lo hace

sin esfuerzo”.

“Todos buscan y

necesitan ser respetados,

es básico para la humanidad”

A pesar de no caer en actos de desobediencia personalmente, Aretha Franklin siempre fue muy abierta en su apoyo hacia la lucha por los derechos civiles y de la mujer. Una de las cláusulas del contra- to de la cantante con Atlantic Records dictaba que nunca cantaría frente a una audiencia segregada. Apoyó estas causas a través de la música durante su carrera e indudablemente se convirtió en un ejem- plo de éxito afroamericano en Estados Unidos. En 1970, Franklin se ofreció a pagar la fianza de la activista y profesora de filosofía Angela Davis, después de que fuera acusada de comprar armas de fuego que fueron usadas en un atentado en el que pretendía ayudar a escapar a unos prisioneros en California. El gesto de Aretha fue muy audaz, sobre todo porque el presidente Nixon había catalogado

a Davis como una “terrorista peligrosa”. Con sus canciones, Aretha moldeó la banda sonora de los afroamericanos y en especial la de las mujeres de esa comunidad. Para ellos y ellas, la voz de Franklin podía tener muchos significa- dos: esperanza, amor, orgullo, dolor, frustración y

L a infancia de aretha se vio inte-

rrumpida al convertirse en madre

a los 12 años. Dos meses antes de

cumplir 15, tuvo a su segundo hijo

con otro hombre. Pero el sueño de Franklin por convertirse en una gran cantante nunca se desvaneció, continuó cantando en la iglesia y, con la bendición de su padre, se aventuró a per- seguir una carrera como cantante de música secu- lar. En 1961, Aretha dejó atrás a sus hijos y viajó a Nueva York a los 18 años para comenzar su carrera como cantante profesional bajo el cobijo de Co- lumbia Records. En la ciudad que nunca duerme

28 | ROLLING STONE | rollingstone.com.mx

Septiembre, 2018

GETTY IMAGES

Aretha Franklin

Por Mary J. Blige

“THE WEIGHT” Aretha grabando en los estudios Atlantic de Nueva York (9 de enero de 1969).

SABES RECONOCER una fuerza celestial. Sabes reconocer algo que Dios ha creado. Y Aretha Franklin es un regalo de Dios. Cuando se trata de expresarse a través de una canción, no hay nadie que pueda alcanzarla. Ella es la razón por la que las mujeres quieren cantar.

Incluso, la manera en que pronuncia las pala- bras es asombroso: En “Giving Him Something He Can Feel”, cuando canta “Many say that I’m too young”, por la manera en que dice “I’m”, casi pa- rece que está diciéndolo en tus narices, pero aún así te sientes bien a su lado. Puedes visualizar sus

 

Aretha tiene todo: el poder, la técnica. Es hones-

manos cuando canta “You’re trying both of my

ta

con todo lo que dice. Todo lo que está pensando

hands” en “Ain’t No Way” –de qué manera tan

o

le está pasando está en su música, desde “Chain

poderosa pronuncia la palabra “both”.

of

Fools” hasta “Respect” y sus actuaciones en vivo.

Cuando la observas trabajar, te das cuenta de

Su confianza es total; no titubea jamás. Creo que su base góspel le proporciona esa seguridad, porque en

por qué Aretha es quien es. Cuando grabamos la canción “Don’t Waste Your Time” en mi disco

el

góspel no se juega. Para ella, esto no es un juego. De niña, solía escuchar la música de Aretha

Mary, simplemente llegó allí y se comió el disco. Podía estar haciendo una entonación vocal como

porque mi madre ponía “Do Right Woman” y “Ain’t No Way” todos los días. Veía a mi madre llorar cuando escuchaba estas canciones, y yo lloraba también. Luego la descubrí por mi cuenta con la banda sonora de Sparkle. He puesto “Giving Him Something He Can Feel” como 30 veces seguidas; finalmente, hice las conexiones con la voz que so- lía escuchar mi madre.

de iglesia, y de repente eso se convertía en una cosa tipo jazz espacial, algo que no había presen- ciado antes. Te decías: “¿De dónde ha salido eso? ¿Dónde ha encontrado esa nota?”. Es algo bello, porque sirve de ayuda para la gente a la que le falta confianza en su habilidad, como me sucede a mí. La miro y pienso: “Necesito un pedazo de eso, sea lo que sea”.

Texto publicado en la revista especial de Las 100 grandes cantantes de todos los tiempos (RS75, enero 2009).

Septiembre, 2018

rollingstone.com.mx | ROLLING STONE | 29

ATLANTIC RECORDS (EN MEMORIA)

Aretha Franklin

Por Jerry Wexler

COMO PRODUCTOR casi siempre hablo del fra- seo y pronunciación con el cantante, pero en el caso de Aretha, no había algo que pudiera decirle. Tan sólo me hubiera metido en su ca- mino. Hoy en día los cantantes que quieren ser extra conmovedores, exageran con el melisma. Aretha sólo lo usaba un poco y de manera glo- riosa porque su gusto era impecable. Nunca fue al lugar equivocado. No era su entrenamiento góspel. La mayo- ría de los cantantes afroamericanos obtienen su entrenamiento musical en la iglesia. Este te puede dar la forma y tradición, te puede dar el ritmo. Cuando los genios tienen un buen entrenamiento, puede acelerar el pro- ceso, pero el practicar no es una genialidad. Un genio es lo que ella es. “Respect” tuvo un gran impacto, con con- notaciones acerca del movimiento de los de- rechos civiles y la equidad de género, tenía un atractivo para la dignidad con una descarada lujuria. Hay canciones que te llaman la aten- ción, hay canciones de amor, de sexo, pero es difícil pensar en otra canción en donde todos esos elementos se combinan.

Aretha escribió la mayor parte de su material o

seleccionaba las canciones ella misma, trabajando

en los arreglos en casa y usando su piano para dar-

le textura. En este caso, tuvo la idea de que quería embellecer la canción de Otis Redding. Cuando lle-

gó al estudio, el tema estaba casi listo en su cabeza.

Otis llegó a mi oficina poco antes de que “Res- pect” fuera lanzada, y le puse la cinta, dijo: “Ella terminó por seleccionar mi canción”, lo dijo de un modo benévolo y triste. Sabía que la identidad de la canción se le escapaba hacia ella. Aretha tuvo una carrera menor en Columbia antes de llegar a Atlantic. Creo que Columbia no la dejaba tocar mucho el piano. Siempre ha sido

mi creencia de que cuando un cantante toca un

instrumento, uno debe dejarlos tocarlo en el dis- co, incluso si no son unos virtuosos, porque le añaden otro elemento a la grabación. En el caso

de Aretha, no se ponía en peligro la calidad, era

una pianista brillante. Es parte de su genialidad. Nadie le puede co- piar. Está sola en su grandeza.

Texto publicado en la edición especial Los 100 grandes artistas de todos los tiempos (2011).

SUS MEJORES DISCOS

Dos producciones indispensables

I Never Loved a Man the Way I Love You ATLANTIC 1967 El debut de Aretha Franklin en Atlantic es donde se juntaron el góspel, el R&B y el rock & roll, para crear la música soul como la conocemos hoy. La hija de un predicador, originaria de Detroit, debía unos $80 mil dólares a su sello anterior, Columbia –donde había grabado una serie de discos, algo mansos, a principios de la década de 1960– cuando el productor de Atlantic, Jerry Wexler, le ofreció firmar en 1966. “La llevé a la iglesia”, dice Wexler, “la senté al piano, y la dejé ser ella”. Enseguida hizo el éxito que da nombre al disco, un fuego lento de sexualidad feroz, mientras que su cover de “Respect”, de Otis Redding, se volvió el himno de los movimientos de derechos civiles y femeninos.

Lady Soul ATLANTIC 1968 Otro clásico, con “(You Make Me Feel) Like a Natural Woman”, “Ain’t No Way” y una versión sensual de “Groovin’”, de The Ras- cals. Fue lanzado en un año de triunfos y turbulencia para Franklin:

si bien apareció en la portada de Time, la revista reportó detalles de su turbulento matrimonio con Ted White, su representante en ese momento. Pero Franklin canalizó el frenesí en presentaciones de orgullo funky y dolor magistral. Entre lo mejor están el tratamien- to de gran oración de “People Get Ready”, de Curtis Mayfield, la añoranza acelerada de “Since You’ve Been Gone (Sweet Sweet Baby)” y su explosiva angustia en el exitoso cover de “Chain of Fools”, de Don Covay.

Reseñas publicadas en la edición especial Los 500 mejores discos de todos los tiempos (2012). Ocuparon los lugares 84 y 85 respectivamente.

30 | ROLLING STONE | rollingstone.com.mx

En memoria

“Estoy sentada rezando por el maravilloso espíritu dorado de Aretha Franklin”

–Diana Ross

“Qué hermosa música y habilidad vocal le diste al mundo. Eres una leyenda y tu alma nunca será olvidada. Descansa en paz, ángel de la música”

–Lady Gaga

“Todos tomemos un momento para agradecer por la hermosa vida de Aretha Franklin, la Reina de nuestras almas, quien nos inspiró por muchos, muchos años. La extrañaremos, pero la memoria de su grandeza como una artista y buen ser humano vivirá con nosotros por siempre. Con amor, Paul”

–Paul McCartney

“Siempre te amamos, siempre lo haremos, Aretha Franklin. No sólo la Reina del Soul pero la reina de todos nuestros corazones”

–Rod Stewart

“Su voz, su presencia, su estilo. Nadie lo hizo mejor. Verdaderamente la Reina del Soul. ¡Te extrañaremos!”

–Lionel Richie

“El mundo perdió hoy una mujer increíblemente talentosa. D.E.P., Aretha Franklin. Tu legado y música por siempre nos inspirarán y a futuras generaciones”

–Britney Spears

“Estoy muy triste por escuchar sobre la muerte de Aretha Franklin. Fue una de las mejores y más emocionales cantantes. Me encantaba escucharla en los años sesenta, pero su música es eterna. Amor y consuelo para la familia y amigos de Aretha”

–Brian Wilson

“Que Dios bendiga a Aretha Franklin, la Reina del Soul. Paz y amor a su familia”

–Ringo Starr

“La pérdida de Aretha Franklin es un golpe para todos los que aman la música real: música del corazón, el alma y la iglesia. Su voz fue única, su piano subestimado –era una de mis pianistas favoritas”

–Elton John

Septiembre, 2018