Está en la página 1de 5

Barómetro

1. Definición

El barómetro es el instrumento que se emplea para medir la presión atmosférica y asimismo para
poder realizar predicciones sobre el clima. Cabe destacarse que las zonas que experimentan altas
presiones se caracterizan por casi no presentar lluvias, mientras que por el contrario, las bajas
presiones son claras anunciadoras de fuertes tormentas que hasta pueden incluir fortísimos
vientos.

En tanto, la presión atmosférica es la presión ejercida por el aire sobre nuestro planeta tierra. La
presión atmosférica corresponde a la altura que presenta una columna de agua de 10 m. de alto.

Al físico y matemático de origen italiano Evangelista Torricelli se le debe la creación del barómetro
en el año 1643. Sin dudas, el descubrimiento de la presión atmosférica fue el acontecimiento que
catapultó a la fama a este científico italiano. A los primeros barómetros se los dotó de una
columna de líquido que estaba encerrada en un tubo mientras su parte superior estaba cerrada.
Justamente el peso de la columna donde se encontraba el líquido era lo que compensaba el peso
que presentaba la atmósfera.

La unidad de medida en la cual miden los barómetros es el hectopascal, cuya abreviatura en la


escritura es hPa. La unidad está compuesta de la siguiente manera: hecto = a cien y pascales
denomina a la unidad de medida de la presión.

Existen diversos tipos de barómetros que detallaremos a continuación, aunque, el más popular es
el de mercurio.

El de mercurio fue creado por Torricelli como dijimos en el año 1643 y consiste de un tubo de
vidrio de 850 mm. de alto, cerrado en su parte superior y abierto en la parte inferior. Al tubo se lo
llena de mercurio, se lo invierte, y se colocará el extremo que está abierto en un recipiente que
consta de mercurio también. Al destapárselo se podrá apreciar que el mercurio desciende en
cantidad dejando ver un espacio vacío en la parte de arriba. Entonces nos indicará la presión
existente a partir de su medida en la columna de mercurio.

Otros barómetros son: barómetro aneroide (este tipo se caracteriza por no disponer de mercurio,
en tanto, indica la variación en la presión por la deformación en una caja metálica de paredes
elásticas), altímetro barométrico (se usan en la aviación) y barómetro de fortín (dispone de un
tubo que se colocará en el mercurio dispuesto en un recipiente de vidrio y forma tubular).

2. Funcionamiento general

El barómetro es un sensor que mide la presión del aire sobre el lugar donde realizamos la medida.
¿El aire pesa? La respuesta es Sí, pero poco... afortunadamente!

La palabra barómetro puede descomponerse en dos partes. Por un lado 'baros', que significa
presión; por otro lado, 'metro' que significa "medida". Así que la expresión "barómetro" significa
"medida de presión".

La presión del aire sobre nuestras cabezas corresponde al peso del aire que tenemos
inmediatamente sobre nosotros. La presión atmosférica o presión barométrica (puede llamarse de
las dos formas) se mide en BARES (normalmente se usan los milibares, que se escriben "mbar") o
en MILIMETROS DE MERCURIO (que se simbolizan así: "mm Hg").

Las dos escalas son distintas, pero EQUIVALENTES. La presión del aire a nivel del mar es de 1013
mbar ó 760 mm Hg.
El barómetro de la estación meteorológica dispone de dos escalas (ver foto) para que podamos
usar una u otra unidad de medida.

Si la presión barométrica es inferior a 1013 mbar, esto nos indica que la presión es inferior a la que
se observa a nivel del mar.

Cuando la presión atmosférica se mantiene alta durante varios días sobre el mismo lugar, es
posible que tengamos un tiempo anticiclónico (que se denota por la letra A en los mapas del
tiempo). Si la presión, por el contrario, se mantiene baja o desciende paulatinamente, es posible
que tengamos un tiempo borrascoso (que se denota por la letra B en los mapas del tiempo).

3. Historia

Los primeros barómetros fueron realizados por el físico y matemático italiano Evangelista
Torricelli en el siglo XVII. La presión atmosférica equivale a la altura de una columna de agua de
unos 10 m de altura. En los barómetros de mercurio, cuya densidad es unas 14 veces mayor que la
del agua, la columna de mercurio sostenida por la presión atmosférica al nivel del mar es de unos
76 cm.1

Luego del descubrimiento del barómetro, Torricelli dijo:

Vivimos en el fondo de un océano del elemento aire, el cual, mediante una experiencia
incuestionable, se demuestra que tiene peso.

Los barómetros son instrumentos fundamentales para saber el estado de la atmósfera y


realizar predicciones meteorológicas. Las altas presiones se corresponden con regiones sin
precipitaciones, mientras que las bajas presiones son indicadores de regiones
de tormentas y borrascas.

4. Unidades del barómetro

La unidad de medida de la presión atmosférica que suelen marcar los barómetros se


llama hectopascal, de abreviación hPa. Esta unidad significa: hecto: cien; pascales:unidad de
medida de presión.

El barómetro de mercurio, determina en muchas ocasiones la unidad de medición, la cual es


denominada como "pulgadas de mercurio" o "milímetros de mercurio" (método abreviado
mmHg). Una presión de 1 mmHg es 1 torr (por Torricelli).

5. Tipos de barómetros

 Barómetro de mercurio

Fue inventado por Torricelli en 1643. Un barómetro de mercurio está formado por un tubo
de vidrio de unos 850 mm de altura, cerrado por el extremo superior y abierto por el inferior. El
tubo se llena de mercurio, se invierte y se coloca el extremo abierto en un recipiente lleno del
mismo líquido.2 Si se destapa, se verá que el mercurio del tubo desciende unos centímetros,
dejando en la parte superior un espacio vacío (cámara barométrica o vacío de Torricelli).

Definido este fenómeno en la ecuación:

Así, el barómetro de mercurio indica la presión atmosférica directamente por la altura de la


columna de mercurio.

 Barómetro aneroide

Es un barómetro que no utiliza mercurio. Indica las variaciones de presión atmosférica por las
deformaciones más o menos grandes que aquélla hace experimentar a una caja metálica de
paredes muy elásticas en cuyo interior se ha hecho el vacío más absoluto. Se gradúa por
comparación con un barómetro de mercurio pero sus indicaciones son cada vez más inexactas por
causa de la variación de la elasticidad del resorteplástico. Fue inventado por Lucien Vidie en 1843 y
es más grande por lo tanto el barómetro que no utiliza mercurio

 Altímetros barométricos

Utilizados en aviación son esencialmente barómetros con la escala convertida a metros o pies de
altitud.

 Barómetro de Fortín

El barómetro de Fortín se compone de un tubo Torricelliano que se introduce en el mercurio


contenido en una cubeta de vidrio en forma tubular, provista de una base de piel de gamo cuya
forma puede ser modificada por medio de un tornillo que se apoya de la punta de un
pequeño cono de marfil. Así se mantiene un nivel fijo. El barómetro está totalmente recubierto
de latón, salvo dos ranuras verticales junto al tubo que permiten ver el nivel de mercurio. En la
ranura frontal hay una graduación en milímetros y un nonio para la lectura de décimas de
milímetros. En la posterior hay un pequeño espejo para facilitar la visibilidad del nivel. Al
barómetro va unido un termómetro.

Los barómetros Fortín se usan en laboratorios científicos para las medidas de alta precisión, y las
lecturas deben ser corregidas teniendo en cuenta todos los factores que puedan influir sobre las
mismas, tales como la temperatura del ambiente, la aceleración de gravedad de lugar, la tensión
de vapor de mercurio, etc.
 Aparatos derivados del barómetro

Del barómetro se derivan los siguientes instrumentos:

 Barógrafo, que registra las fluctuaciones de la presión atmosférica a lo largo de un periodo


de tiempo mediante una técnica muy similar a la utilizada en los sismógrafos.

 Esfigmomanómetro, Registra las lecturas de la presión arterial.