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Investigación de circuitos eléctricos II

Nombre: Lester Pérez 9-750-1389

Armónicos
Hoy en día es inconcebible el mundo sin la electrónica de potencia. Fuentes de
alimentación, Sistemas de Alimentación Ininterrumpida (SAI), variadores de velocidad
de motores, reactancias de arranque de alumbrado fluorescente, convertidores de
potencia…, campan a sus anchas por nuestras viviendas y empresas. Su utilidad y la
comodidad que nos han supuesto son innegables. No obstante, nos han acarreado un
grave problema para la distribución y consumo de electricidad: los armónicos de
corriente eléctrica.
Podemos aproximar el concepto de distorsión armónica a una “malformación” de la
corriente eléctrica que llega a nuestros hogares y empresas. Esta “malformación” está
originada por los equipos electrónicos que consumen energía eléctrica de una forma “no
lineal”, es decir, de una forma no continua en el tiempo. Esta forma de consumir
electricidad, provoca que la forma de onda senoidal de la corriente eléctrica se
distorsione. Esta distorsión se puede descomponer en diferentes componentes,
conocidas como armónicos. La mayor o menor presencia de armónicos se mide con una
magnitud conocida como Tasa de Distorsión Armónica (THD).
La presencia de armónicos en una instalación, o red de distribución eléctrica puede
acarrear innumerables problemas, tales como:

✎ Sobrecalentamientos en los conductores especialmente en el neutro de las


instalaciones, debido al efecto pelicular.

✎ Disparos intempestivos de Interruptores Automáticos y Diferenciales.

✎ Disminución del factor de potencia de una instalación y envejecimiento e incluso


destrucción de las baterías de condensadores utilizadas para su corrección debido a
fenómenos de resonancia y amplificación.

✎ Vibraciones en cuadros eléctricos y acoplamientos en redes de telefonía y de datos.

✎ Deterioro de la forma de onda de la tensión, y consiguiente malfuncionamiento de


los aparatos eléctricos.

✎ Calentamientos, degradaciones en los aislamientos, embalamientos y frenados en


motores asíncronos.

✎ Degradaciones del aislamiento de los transformadores, pérdida de capacidad de


suministro de potencia en los mismos.
Todos estos efectos acarrean pérdidas económicas importantes debido a:
✎ Necesidad de sobredimensionamiento de los conductores y de las potencias
contratadas en una instalación.

✎ Necesidad de sustitución con mayor frecuencia de los aparatos y máquinas dañados


por los armónicos.

✎ Paradas de producción debidas a los disparos intempestivos de los elementos de


protección y mando.
Ahora bien, ¿cómo podemos detectar la presencia de armónicos en nuestra instalación?
Además de la propia observación de los efectos causados y la experiencia de los técnicos
de mantenimiento, podemos recurrir a instrumentos tales como osciloscopios,
multímetros y pinzas de verdadero valor eficaz (TMRS), multímetros medidores de
armónicos y analizadores de redes eléctricas, además de la existencia de especialistas y
profesionales que nos pueden hacer un diagnóstico de los problemas de armónicos de
nuestra instalación.
Conocidos lo que son, los efectos que producen y cómo se pueden detectar, veamos
ahora algunas de las múltiples soluciones que existen:

✎ Sobredimensionamiento de conductores y pletinas. Utilización de un neutro para


cada fase.

✎ Utilización de transformadores de aislamiento de estrella-triángulo, con secundario


en zig-zag o con doble secundario.

✎ Filtros pasivos como las impedancias antiarmónicas o los llamados “shunt


resonantes”, formados por elementos pasivos como inductancias y condensadores.
Filtros activos y convertidores “limpios”.

✎ Utilización de diferenciales “superinmunizados” calibrados para soportar altas tasas


de THD.

✎ Separación de los elementos no lineales de las “cargas limpias” en una instalación


eléctrica.

✎ Impedancias de alisado, conectadas a las cargas no lineales. Filtros en cargadores y


alimentadores.
Alertados de la presencia de los armónicos e informados de sus características, puntos
fuertes y debilidades, podemos armarnos y defendernos de ellos. Para quien desee
profundizar en el tema, existen numerosos tratados, publicaciones y cuadernos técnicos
disponibles. Aquí he pretendido una aproximación al problema que representan para
los consumidores, de una forma sencilla, concisa y fácilmente entendible.
Resistencias capacitivas e inductivas

Resistencia capacitiva: es el tipo de reactancia que se opone al cambio del voltaje por lo
cual se dice que la corriente (i) adelanta al voltaje (v) por 90°, por lo cual al representar
este desfasamiento en un diagrama de onda senoidal y/o de fasores la corriente irá 90°
adelante del voltaje.

reactancia inductiva: es lo contrario a la capacitiva, en este caso la corriente será la que


sea adelantada por el voltaje puesto que la reactancia inductiva se opone a los cambios
de voltaje.