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La Prehistoria es la parte de la Historia que estudia la vida del hombre primitivo

,
desde su aparición en la Tierra, hasta la invención de la escritura. Abarca el periodo
más largo del desarrollo de la humanidad, durante el cual se realizaron los primeros
progresos, como la aparición del lenguaje y la domesticación de animales y plantas.
Teniendo en cuenta los materiales utilizados en la confección de utensilios y armas,
los grados culturales alcanzados y los modos de vida, la Prehistoria ha sido dividida
en dos edades: edad de piedra y edad de los metales

Edad de Piedra
El término "Edad de Piedra" fue otorgado a fines del siglo XIX por el erudito danés Christian

J.Thomsen, quien ideó un marco para el estudio del pasado humano, conocido como el

"Sistema de las Tres Edades". La base de este marco es tecnológica pues gira en torno a la

noción de tres períodos o edades sucesivas: la Edad de Piedra, la Edad de Bronce y la Edad

del Hierro, cada edad siendo tecnológicamente más compleja que la anterior. A Thomsen

pensó en esta idea después de notar que los artefactos encontrados en diferentes

lugares arqueológicos mostraban cierto tipo de regularidad en términos del material con el que

estaban hechos pues en éstos siempre se encontraban herramientas fabricados de piedra,

artefactos de bronce en capas sobre las capas más profundas y, finalmente, los artefactos

hechos de hierro se encontraron más cerca de la superficie. Esto sugiere que la tecnología del

metal se desarrolló más tarde que las herramientas hechas de piedra.

¿Qué es la Edad de Piedra?

Es el período de la prehistoria en la cual los seres humanos

desarrollaron herramientas hechas de piedra, y en el cual se dio la evolución humana, el

descubrimiento del fuego y la utilización de cuevas como viviendas. Fue la etapa en la que se

inició la dispersióndel hombre por el mundo.

Etapas de la Edad de Piedra

La Edad de Piedra se dividió en tres diferentes etapas que son:

 Etapa Paleolítica o Edad de Piedra Antigua: inicia con la primera producción

de artefactos de piedra, hace aproximadamente 2.5 millones de años, hasta el final de

Este período culmina cuando comienza la agricultura.  Se desarrollaron las capacidades intelectuales del hombre. sumergiendo las zonas bajas. La principal evidencia son restos humanos fosilizados y herramientas de piedra.  Se utilizaron otros materiales diferente a la piedra para la fabricación de armas. . Se dieron importantes cambios tuvieron lugar en nuestro planeta. en el sudeste de Europa.  Se dieron grandes avances y descubrimientos que evolucionaron al hombre. que marca el final de la Edad de Hielo.  La Edad de Piedra Mesolítica o Media: en términos puramente científicos. algunas áreas en las latitudes septentrionales se elevaron a medida que se liberaban del peso del hielo. e incluso más tarde en otras regiones. Asia oriental. Debido a que la agricultura se desarrolló en diferentes momentos en diferentes regiones del mundo.  Surgió el fuego. las cuales iban aumentando de manera gradual su complejidad. Los niveles del mar subieron. no hay una fecha única para marcar el final del período Mesolítico. existieron varias industrias de piedra que eran conocidas como industrias “líticas“. Conforme el clima se hacía más cálido y el hielo se derritió. Este es el momento en que se introdujo el cultivo de cereales y la domesticación de los animales. Características de la Edad de Piedra Entre las características más sobresalientes de la Edad de Piedra mencionamos:  Inicia a partir de la última glaciación. Es considerado como el período más largo de la Edad de Piedra. Este es el tiempo de los últimos cazadores-recolectores.  Se inició el sedentarismo por lo que se crearon tiendas y chozas.  Se fabricaron canoas y embarcaciones.  Se crearon armas para ser utilizadas en la caza y la pesca.  El Neolítico o Nueva Edad de Piedra: inicia con la introducción de la agricultura en el Cercano Oriente. Sobre la base de las técnicas empleadas y la calidad de las herramientas. lo que provocó grandes cambios en la tierra en todo el mundo. la última Edad de Hielo. el Mesolítico comienza al final de un período conocido en geología como el último chasquido frío.

Tiempo después se hicieron también fuera de las cavernas. Eran recolectores. Los bifaces. Herramientas y utensilios de la Edad de Piedra La principal herramienta utilizada y fabricada fue hecha de piedra. pero se cree en ello debido a los rituales funerarios. que representaba la necesidad de contar lo que pasada todos los días. buriles. raíces y semillas para alimentarse. el hombre aumentó las probabilidades que tenía de sobrevivir pues era una fuente de calor para los climas fríos. cuchillos y raspadores eran algunas de las herramientas más utilizadas. Esta piedra se conocía como sílex. El homo erectus fue quien introdujo las primeras técnicas de cacería para lograr atrapar animales grandes. Arte El principal tipo de arte de la Edad de Piedra fue el arte rupestre. Algunos científicos consideran que se dedicaban a recoger frutos. Las primeras pinturas encontradas en el interior de las cuevas mostraban un relato de las batallas en las que se vieron involucrados. Con el pasar del tiempo fueron mejorando sus capacidades y adaptándose al medio. hachas de mano. puntas de lanza. todos ellos elementos bastante rudimentarios tallados a mano. aunque se considera que no eran muy buenos en esto. . No se conoce exactamente si tenían algún tipo de religión. Cómo vivía el hombre de la Edad de Piedra Gracias al descubrimiento del fuego. martillos. punzones. puntas Clovis. La mayoría de los hombres vivían en grupos nómadas de pequeño tamaño en cuevas. y era fácil de pulir y tallar.  Nació la agricultura. carroñeros y cazadores. Todos los miembros tenían las mismas funciones y su finalidad principal era sobrevivir. Se hicieron hachas.

como por ejemplo herramientas de agricultura. y por tanto comienzan a reemplazar a la piedra como material de construcción. armas para la caza y la guerra. y utensilios para comer. duración y contexto varía dependiendo de la región estudiad. aproximadamente. Construyeron cavernas o grutas. sus pieles y ramas para los techos. y se caracteriza por la utilización del metal en utensilios y armas. posterior a la Edad de Piedra y anterior a la Edad Antigua. Es un período que comienza al finalizar la Edad de Piedra. en el año 6500 antes de Cristo. Características generales de la Edad de los Metales Se descubre la posibilidad de fundir y dar forma a los metales. chozas o cabañas y palafitos que eran construcciones hechas de madera. con lo cual nace la metalurgia. que comprende tres grandes períodos: la Edad del Cobre. comienza antes del V milenio a. C. Según historiadores. Cuando se habla de Edad de los Metales se hace referencia al momento en que el hombre comienza a utilizar diferentes tipos de metales para construir y fabricar elementos y herramientas que se volverán claves en su evolución.Economía La economía de la Edad de Piedra era basada en los intercambios que se empezaron a realizar con la recolección. para buena parte de Europa en el I milenio a. . Arquitectura Comprendía un conjunto de construcciones hechas de piedra. Edad de los metales Su fecha de aparición. y acabaría en cada lugar con la entrada en la Historia. Utilizaron entre los materiales de fabricación los huesos de animales. la domesticación de los animales y la fabricación de las armas y canoas utilizadas para cazar. la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. El periodo de la evolución tecnológica de la humanidad caracterizado por el desarrollo de la metalurgia. que eran piedras de gran tamaño que se colocaban en frente de una tumba. C. Edad de los Metales Período prehistórico. El bronce y el hierro contribuyen al mejoramiento de las armas y las herramientas de trabajo. existieron los panteones funerarios. El mejoramiento de los instrumentos de trabajo trae consigo el progreso de las técnicas de agricultura. la acumulación de diferentes alimentos.

y demoró aproximadamente mil años para cubrir el arco que va de China a Gran Bretaña. Los primeros elementos fabricados con cobre han sido vasijas. ya que se caracteriza por la utilización de un metal. y rápidamente se comenzó a comercializar.800 a. por lo general. Así. que se distinguen debido al tipo de metal que comienzan a manipular: cobre. en el año 2. Se inicia un gran intercambio comercial entre ciudades distantes. aproximadamente). puntas de flecha y elementos para arar la tierra. C. se usaban en los ritos fúnebres. resulta un metal más resistente: el bronce. Este período de la prehistoria se definió primeramente como una transición entre el período Neolítico y la Edad del Bronce.500 a. Edad de Bronce (a partir del 2. La Edad de Bronce también se difundió hacia el norte de África. Edad de Cobre El cobre. C. Una vez que un volumen suficiente de metal ha sido fundido. La edad del bronce comenzó a expandirse desde el suroeste de Asia hacia todas las direcciones.. Se inicia así la metalurgia. bronce y hierro. C. Eran los caminos que el hombre abría en busca de encontrar cobre y estaño para fabricar el bronce.. Se inventa la rueda.800 a. aproximadamente) A partir de la aleación del cobre con el estaño. la mayor parte de Eurasia había hecho la transición de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce.800 a. Pero el aporte fundamental de la Edad de Cobre es que el hombre descubre que mediante la fundición puede separar el cobre del resto de los minerales.. ya que representa la antesala de la creación del bronce. C.El hombre de la Edad de los Metales empieza a dedicarse firmemente a la minería. Aparición de la ruta de los metales. para el año 2000 a. También sirvió para fabricar adornos que. La Edad de los Metales se divide en tres fases principales. siendo el Mar Egeo la zona principal del comercio de este metal. C.. El acontecimiento clave en esta etapa. Edad de Hierro (a partir del 1000 a.. es el desarrollo de la fundición (el proceso de extracción del metal a partir del mineral). aproximadamente). El primer lugar donde se obtuvo el bronce fue lo que actualmente conocemos como Armenia. y este hecho provoca que el hombre desarrolle la navegación. fue el primer metal que comenzó a utilizar el hombre prehistórico ya que era muy fácil de obtener y se encontraba en la superficie de la tierra mezclado con otros minerales.. C. Edad de Bronce Edad del Bronce (a partir del 2. puede ser martillado o vertido dentro de un molde para darle la forma deseada. a esta etapa suele unírsela directamente a la Edad del Bronce y se la separa de la Edad de Piedra. Sin embargo. pero allí se detuvo debido a la incomunicación que imponía el desierto del Sahara. aproximadamente) .(a partir del 6. y aunque el cobre es un metal blando (para la construcción de armas y herramientas era mejor la piedra) su manipulación es un paso importantísimo.

por primera vez en la historia. La agricultura y la guerra (por poner dos ejemplos destacados) se vieron revolucionadas. Esto sucedió en el Sudoeste de Asia hacia el año 1000 a. Cruzó el desierto del Sahara al viajar por el Nilo (a través de Egipto hacia Nubia). y luego (a diferencia de la Edad de Bronce) hacia el sur a través del África subsahariana. la Edad de Bronce fue alcanzada sólo por los incas. ya que las armas y herramientas de hierro superaban en calidad a las de piedra. C. sino más bien porque el hierro es abrumadoramente más abundante que el cobre y el estaño. . y también puede haber cruzado en otros puntos más al oeste. Antes de la llegada de los europeos. Las edades de bronce y hierro tienen poca relevancia para las Américas pre- coloniales.La Edad de Hierro La Edad de Hierro comenzó una vez que los diseños de hornos de fundición avanzaron lo suficiente como para producir las altas temperaturas necesarias para fundir el mineral de hierro. la verdadera producción en serie de herramientas y armas de metal. la plata y el cobre ya se utilizaban ampliamente en el arte pre- colonial. De este modo. el oro. Sin embargo. para el año 500 a.. mientras que la Edad de Hierro no se produjo en absoluto. la mayor parte de Eurasia había hecho la transición de la Edad de Bronce a la Edad de Hierro. Esto permitió.. La Edad de Hierro también se propagó por el norte de África. C. y de allí empezó a extenderse de este a oeste por Eurasia. La transición a la Edad de Hierro no fue fundamental por alguna propiedad particular de este metal (el hierro no es más duro que el bronce).