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Traducción de ponencia de Mary Ann Lucking

gracias a Rosarito Morales.

Luis Abreu Noble


Director Ejecutivo, y,
La Junta de Directores de ATM
PO Box 41118 San Juan, PR. 00940

RE: Propuesta de cambios tarifarios para el sistema público de la


transportación marítima de Vieques y Culebra.
Introducción:
Mi nombre es Mary Ann Lucking y son la Directora de CORALations, una ONG
incorporada con base en la isla por muchos años, la cual ha sido afectada por el
desempeño de la ATM.
PREGUNTA 1 – ¿Se está llevando un récord de los procedimientos de estas
importantes vistas públicas? ¿Hay una grabación formal?
RESPUESTA: No, estamos tomando notas.
El servicio marítimo que se provee para Vieques y Culebra ha sido diseñado para
funcionar con el beneficio de subsidios federales al igual que otros sistemas de
carreteras a través de los USA y otras naciones, para brindar al público un servicio de
transporte seguro, confiable, responsable y económicamente razonable. Esta
transportación provee acceso a servicios críticos para personas de bajos ingresos,
tradicionalmente desatendidas, de las islas municipio de Culebra y Vieques,
incluyendo acceso a educación, cuidado de la salud, veterinarios, reparaciones de
equipos de comunicaciones y computadoras y muchos productos y servicios que están
solamente disponibles en la isla grande de Puerto Rico. Se supone que la ATM
también provea la transportación segura y económicamente razonable del
combustible de las islas. La economía de Culebra también depende de la habilidad
de la ATM para proveer un servicio confiable, respetuoso y eficiente para los
visitantes, que son de importancia crítica para la economía turística de la isla.
El estudio que avala el aumento en tarifas se produjo en relación a los planes del
gobierno de privatizar parcialmente el servicio y se titula: Proyecto de abril de 2018
para Estudiar la Deseabilidad y Conveniencia para los Servicios de la ATM; de aquí en
adelante referida como “El Estudio”, que fue solamente anunciado en el idioma
inglés.
PREGUNTA 2: Por favor confirme si existe una versión en español.
RESPUESTA: El Sr. Abreu Noble confirmó que él solo vio el estudio en inglés.
Ya que el estudio que respalda los aumentos en tarifas es un estudio asociado a la
privatización de los servicios, uno no puede separar los aumentos en tarifas
propuestos con los planes propuestos para privatizar y relocalizar los terminales de
lanchas a Ceiba, en obvio detrimento de los residentes de las dos islas municipio y lo
que queda de la frágil estabilidad económica de los negocios en Fajardo que brindan
servicios a las dos islas.
Parece claro que la privatización solo beneficiará a los intereses bien conectados
asociados con el desarrollo de Ceiba, y este aumento “fast track” el público lo ve
como un obvio intento de endulzar el trato para privatizar un servicio público, que
tal como muchos servicios nacionales subsidiados, sistemas críticos de transportación
alrededor del mundo, operan con pérdidas. Para ser más claros, la propuesta semi
privatización no incluirá competencia entre múltiples entidades privadas, sino que
crea una alianza público privada con un solo negocio para colaborar en proveer este
caro y crítico servicio público y les han ofrecido un contrato de 20 años, es decir,
hasta el 2038, y un dominio total en cuanto al desarrollo de las concesiones en los
puertos, incluyendo las facilidades de mantenimiento en la isla grande y Ceiba.
Desafortunadamente, el objetivo de un negocio es devengar ganancias y el objetivo
del gobierno es el de proveer un servicio social crítico para la ciudadanía. No se debe
considerar ningún aumento en tarifas sin la presentación de un plan viable para
mejorar los servicios.
El estudio pretende servir como un plan para lidiar con los problemas actuales y
proponer soluciones pero no provee un análisis de costo-beneficio basado en data
relevante. Falla en identificar todos los problemas, cuando el mayor es la corrupción
del sistema en que están envueltos múltiples de millones de dólares en subsidios
federales. Propone reducir los costos eliminando viajes innecesarios, sin especificar
cuáles de los actuales no son necesarios.
PREGUNTA 3: ¿Cuáles viajes están considerando eliminar?
RESPUESTA: El Sr. Abreu Noble dijo que no podía contestar eso porque él estaba allí
solamente para recoger opiniones sobre las tarifas propuestas.
Lo que está claro es que esta privatización resultará en pérdidas significativas de
empleos locales, de los viequenses y culebrenses que trabajan en el sistema de
lanchas.

Cambios propuestos para pasajeros:


Se propone un aumento de 500%. Aunque le agradecemos a la ATM que no haya
propuesto aumentos para los residentes, la ATM no provee data viable que refleje los
impactos del aumento propuesto para la economía turística de Culebra,
específicamente durante el verano cuando el turismo es interno (Puerto Rico) y sus
similitudes culturales aportan específicamente un beneficio para los pequeños
negocios locales. Lamentablemente, y según su propia admisión, el estudio que
apoya este aumento desde la perspectiva del costo para los visitantes, se corroe por
una muy limitada data adquirida por un sondeo llevado a cabo “entre el 3 y 10 de
agosto del 2015.”
El estudio falla en cuantificar específicamente cuánta data fue recopilada durante
tan pocos días. El mes de agosto no cae dentro del pico del turismo en Culebra y la
información del 2015 ya está obsoleta y no refleja las realidades turísticas después
de Irma y María, y tampoco refleja las revelaciones de fraude y corrupción en la ATM,
un problema crítico que resolver para el futuro financiero sustentable del servicio a
rendir.
Un sondeo informal con una pequeña muestra de los turistas de julio reveló que los
visitantes de verano tolerarían algún aumento en el costo para pasajeros si se les
garantiza un servicio más confiable. Nuestra data de visitantes en la Reserva de
Culebra, recopilada entre abril del 2017 hasta el presente, indica un profundo
impacto al turismo local, específicamente al turismo interno de verano con una
disminución de 100 personas en Playa Tamarindo después de los huracanes, durante
las horas pico.
Actualmente la ATM distingue a los locales de los residentes usando sus licencias de
conducir. En una reunión del 25 de julio de 2018 de residentes y dueños de negocios,
el consenso fue que este sistema no funciona. Tampoco provee un mecanismo para
que los estudiantes locales se identifiquen, si todavía no tienen una licencia de
conducir. La comunidad también expresó que se siente insultada por un plan que le
cobraría la tarifa de visitante a familias que regresan luego de haber sido forzadas a
salir de la isla por las tormentas del 2017. El consenso fue que este asunto solo, no se
puede rectificar, dada la presente limitada comunicación de la ATM con la comunidad
y los límites de tiempo impuestos por la muy ambiciosa fecha de septiembre para
comenzar los cambios de tarifas.
Si la ATM implementa un cambio en las tarifas para pasajeros, tiene que considerar la
implementación de la Ley PR 193 del 2004 que le requiere a la agencia cobrar $2.00
a cada visitante que llegue por lancha o por avión y que provea este dinero a la
Autoridad de Conservación y Desarrollo de Culebra para ayudar en el manejo de los
recursos de la isla.

Embarcaciones de carga:
En cuanto a los aumentos propuestos para carga, las nuevas tarifas presentadas por
la ATM no pueden ser aceptadas por las siguientes razones:
1. La fecha límite propuesta para el 1 de septiembre de 2018, no cumple con la ley
que gobierna estos procedimientos de la ATM, específicamente la “Ley uniforme para
la revisión y modificación de tarifas”, Ley Núm. 21 del 31 de mayo de 1985, según
enmendada. A nuestro mejor entender, de acuerdo a una copia de esta ley provista
por un senador de Puerto Rico, esta ley todavía permite 60 días de comentarios
públicos después de que la ATM publique el informe de las vistas públicas.*
2. Las tarifas propuestas, según el anuncio para las vistas públicas, reflejan los
cargos actuales de carga escalonados. Esto en sí mismo parece reflejar continuas
violaciones de la ATM a la Ley 21 de 1985. Esta confusión de parte de la ATM logra
también que los “beneficios” financieros de los aumentos en tarifas sean imposibles
de evaluar, tanto para la ATM como para la comunidad. Las tarifas actuales para
ciertas cargas son presentadas como una escala de costos en el documento de la
notificación pública oficial y no especifica si se trata de solo un viaje o viaje de ida y
vuelta. Asumimos que se trata de un solo viaje. PREGUNTA 4: ¿La data de tarifas
presentada refleja la tarifa de un solo viaje o viaje de ida y vuelta? RESPUESTA: El
Sr. Abreu Noble indicó que cree que se refiere a solo un viaje.
Cuando preguntamos por tarifas específicas para la carga, la ATM no publicó nada y
tampoco una hoja oficial de los costos para repartir. Entendemos que esto
demuestra el recurrente abuso de poder de esta agencia, el cual puede implicar
serias violaciones a los derechos civiles, porque aparentemente el costo de servicios
específicos ha sido arbitrariamente aplicado por algún tiempo.
La confusión específica es la siguiente:
A. Carros pequeños y carros medianos: Además de las preocupaciones sobre
los derechos civiles que presenta la escala de costos antes mencionada, los aumentos
en tarifas para ambos son idénticas, lo que es una redundancia que aparenta reflejar
un error de parte de la agencia.
B. Vehículo de carga: A demás de las preocupaciones sobre derechos civiles
que presenta la escala de costos, la ATM falla en reconocer la redundancia asociada
con los camiones de carga, los camiones pick-up y las furgonetas, ya que todos llevan
licencias de vehículos de carga y se les cobra más que a los que no son de carga para
renovar los marbetes. Parece que esta redundancia refleja un error de parte de la
agencia.
C. Las escalas de costos actuales son presentadas para > 30 pies y para
vehículos de construcción que son > y < toneladas. La confusión resulta en que las
tarifas propuestas están arbitrariamente reducidas para vehículos de construcción
por tanto como $159 por viaje durante los días de semana, cuando el propósito
citado para aumentar las tarifas de otras cargas, que claramente impactan la calidad
de vida de los residentes, era para poder cumplir con gastos operacionales.
D. Los cambios en tarifas propuestos son aún más confusos por los cambios
propuestos para los precios de días de semana y fines de semana, los cuales pueden
impactar desproporcionadamente los viajes para ir de compras en los fines de
semana. También es confuso para cualquier análisis significativo de los beneficios
devengados por los cambios propuestos para la agencia en cuanto a los cálculos de
los viajes de regreso.
E. La ATM propone distinguir eficientemente entre residentes y visitantes
usando la licencia de conducir como identificación, pero hasta el día de hoy esto ha
fallado. No hay una propuesta para distinguir entre estudiantes locales que todavía
no tienen licencia de conducir y culebrenses que regresan de visita. La agencia no
presenta un esquema para desarrollar un método viable que se pueda implementar
para el 1 de septiembre.
Los costos actuales obtenidos para viajes de ida y vuelta (escritos a mano) y
entregados por el Ayudante del Director Ejecutivo en Fajardo, fueron los siguientes:
Auto compacto: $26.00
Auto mediano: $36.00
Pick-Up: $59.00
Pick-Up 250: $69.00
Pick-Up 350: $79.00
Camión de volteo: $150.00
Camión cajón desde: $89.00
Flat bed y grúas: $89.00

Transparencia de la agencia y sustentabilidad fiscal


Muchos creen que los fracasos del sistema actual están más relacionados a la
corrupción que a la ineficiencia. En todo caso, es difícil para el público evaluar los
potenciales beneficios de los aumentos de tarifas propuestos en términos del
beneficio financiero para mejorar los servicios existentes, en un sistema que carece
de un sistema para rendir cuentas al público. Para servicios de esta importancia para
las comunidades locales, un método de transparencia pública y fiscal permitiría a los
muchos miembros de las comunidades de Vieques y Culebra la oportunidad de vigilar
específicamente sus preocupaciones en cuanto al servicio. Este sistema transparente
tal vez hubiera evitado que ocurriera el fraude de horas extra de 5 años , que de
acuerdo a artículos de El Nuevo Día de junio de 2017, le costó al público 3 millones
de dólares. Además, mientras el fraude de la ATM fue referido al Departamento de
Justicia, esta agencia no ha rendido un informe después de un año de ser referido.
La ATM ha obligado al público a ponerse en la posición de limitar sus comentarios
sobre los impactos de las nuevas tarifas propuestas por no tener idea de los
beneficios potenciales.
Se necesita un estudio viable que refleje la situación después de los huracanes y
presente data de la comunidad local y los visitantes sobre la accesibilidad
económica, responsabilidad pública y sustentabilidad financiera del servicio para las
tarifas propuestas para pasajeros y carga. Mientras entendemos que los costos
operacionales del gobierno han aumentado a través de los años, los culebrenses no se
han beneficiado de cambios en sus ingresos para lidiar con el aumento en el costo de
vida. No tomar esto en consideración, podría resultar en que la comunidad reciba la
carga de los costos, y esto obligaría a mucha gente a irse de la isla. No permitir que
la gente tenga una voz en cuanto a la relocalización de los servicios de lanchas en la
isla grande puede ser inconstitucional. Queremos ver la creación de una comisión de
la comunidad local que pueda proveer un mecanismo para consultas y participación
de los usuarios, y con total acceso a la data fiscal, para que los muchos intereses
serios puedan proveer fiscalización en capacidad de vigilantes, sin costo adicional
para el gobierno.
* No somos abogados y estamos interpretando lo mejor posible las leyes que se citan en este
documento. Nos reservamos el derecho a someter comentarios escritos que puedan ser diferentes
a las declaraciones hechas aquí por la fecha límite para comentarios del público, dependiendo de la
información provista por la autoridad de los puertos hoy.

Mary Ann Lucking


Directora
CORALations
PO BOX 750
Culebra, PR. 00775
787-556-6234,
coralations@gmail.com