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El aparato digestivo está formado por el tracto digestivo, una serie de órganos

huecos que forman un largo y tortuoso tubo que va de la boca al ano, y otros
órganos que ayudan al cuerpo a transformar y absorber los alimentos.

El aparato digestivo

Los órganos que forman el tracto digestivo son la boca, el esófago, el estómago, el
intestino delgado, el intestino grueso (también llamado colon), el recto y el ano. El
interior de estos órganos huecos está revestido por una membrana llamada
mucosa. La mucosa de la boca, el estómago y el intestino delgado contiene
glándulas diminutas que producen jugos que contribuyen a la digestión de los
alimentos. El tracto digestivo también contiene una capa muscular suave que
ayuda a transformar los alimentos y transportarlos a lo largo del tubo.

Otros dos órganos digestivos “macizos”, el hígado y el páncreas, producen jugos


que llegan al intestino a través de pequeños tubos llamados conductos. La
vesícula biliar almacena los jugos digestivos del hígado hasta que son necesarios
en el intestino. Algunos componentes de los sistemas nervioso y circulatorio
también juegan un papel importante en el aparato digestivo.

Absorción y transporte de los nutrientes


La mayoría de las moléculas digeridas de los alimentos, y el agua y los minerales
provenientes de la dieta se absorben a través del intestino delgado. La mucosa del
intestino delgado contiene muchos pliegues cubiertos de proyecciones diminutas
llamadas vellosidades. Éstas sucesivamente están cubiertas de proyecciones
microscópicas llamadas microvellosidades. Estas estructuras crean una superficie
amplia a través de la cual se pueden absorber los nutrientes. Hay células
especializadas que permiten que los materiales absorbidos atraviesen la mucosa y
pasen a la sangre, que los distribuye a otras partes del cuerpo para almacenarlos
o para que pasen por otras modificaciones químicas. Esta parte del proceso varía
según los diferentes tipos de nutrientes

El hígado es uno de los órganos del aparato digestivo que es más importante para
el organismo debido a la actividad metabólica que desempeña, principalmente en
la digestión, porque ejerce la función de metabolizar y almacenar nutrientes que
sólo pueden ser utilizados por el organismo una vez que son procesados por él.
Además de esto, el hígado desempeña funciones únicas y vitales considerándose
un órgano, pero al mismo tiempo también es considerado como una glándula, es
de color rojo pardo, tiene aproximadamente 20 cm de ancho y pesa alrededor
de 1-1,5 kg. Se localiza en la parte superior derecha, en el hipocondrio
derecho del abdomen muy cerca del estómago, y se subdivide en 4 lóbulos:
derecho, izquierdo, caudado y cuadrado.

Funciones del hígado


El hígado es un órgano muy importante para la digestión de los alimentos porque
es capaz de:
 Transformar la galactosa y la fructosa en glucosa para ser utilizada como
fuente de energía;
 Almacenar el glucógeno y transformarlo en glucosa para enviarlo a la sangre
cuando sea necesario;
 Transformar las proteínas en aminoácidos;
 Se encarga de la síntesis de aminoácidos no esenciales, es decir, de aquellos
aminoácidos que el cuerpo produce y que no se necesita una ingesta directa
de la dieta;
 También se encarga de la producción de proteínas esenciales para el
organismo como la albumina, la transferrina, el fibrinógeno y otras
lipoproteínas;
 Almacenar las vitaminas liposolubles y los minerales;
 Filtrar la sangre, enviando para los riñones las toxinas para que sean
eliminadas.
Además de esto, el hígado transforma la grasa de la alimentación y la acumula
como fuente de energía, en cuyo caso la persona desarrolla una enfermedad
llamada esteatosis hepática, que es cuando hay acumulación de grasa en el
hígado, lo que perjudica su funcionamiento.
 Almacenamiento de las vitaminas A, B12, D y E, y de algunos minerales como
el hierro y el cobre;
 Producción de células del sistema inmune.
 Metabolismo de los medicamentos.

Enfermedades del hígado


Algunas de las enfermedades del hígado son:
Absceso hepático;
Cirrosis hepática;
Cáncer de hígado.

Principales síntomas de las enfermedades hepáticas


Cuando el hígado se encuentra afectado por alguna enfermedad es común que
surjan síntomas como coloración amarillenta en la piel y en los ojos, orina oscura,
heces claras, aumento e inflamación del hígado, dolor abdominal especialmente
del lado derecho después de comer, diarreas.

El páncreas es un pequeño órgano, de forma alargada, de unos 15 cm de longitud


y de unos 100 gramos de peso de media, situado en la cavidad abdominal,
inmediatamente por detrás del estómago. Su peculiar localización, muy posterior
en el abdomen pero al mismo tiempo próximo al hígado, hace que esté en íntimo
contacto con estructuras vasculares vitales como la vena cava inferior, la arteria
aorta, y las arterias que irrigan el intestino y el hígado. Además, en la cabeza
pancreática, nombre que recibe la porción situada más a la derecha del paciente,
también se encuentra la parte final de la vía biliar, conducto encargado de
conducir la bilis del hígado al intestino.

FUNCIÓN DEL PÁNCREAS:


1. Función exocrina: Es fundamental en el proceso de la digestión. El páncreas
secreta enzimas (las más conocidas la amilasa y lipasa) cuya función consiste
en descomponer químicamente las grasas y proteínas ingeridas en pequeñas
porciones que pueden ser absorbidas por el intestino. Por lo tanto, una de las
primeras consecuencias de procesos que afectan la correcta excreción de
estos enzimas, como determinados tumores pancreáticos o la pancreatitis
crónica, es una rápida pérdida de peso y tendencia a la diarrea por falta de
absorción de grasas y proteínas y presencia de grasas en las heces,
respectivamente. La función exocrina se encuentra presente en todo
el páncreas, aunque con un claro predominio en la cabeza pancreática.

2. Función endocrina o de producción de hormonas: La más importante de ellas


es la insulina, fundamental para la regulación de los niveles de azúcar en la
sangre. Las células responsables de la producción de estas hormonas no se
encuentran distribuidas de forma homogénea por todo el páncreas, sino que
se concentran en grupos de células que se denominan islotes de Langerhans.
A diferencia de la función exocrina, la función endocrina se concentra
principalmente en el cuerpo y la cola del páncreas, si bien pueden
hallarse islotes de Langerhans en todo el páncreas.
CÓMO ENFERMA EL PÁNCREAS?
El páncreas puede presentar una amplia variedad de enfermedades, pero las más
frecuentes vienen condicionadas por la aparición de tumores, por procesos
inflamatorios y por la pérdida de su función:

Cáncer de pancrea

Pancreatitis

diabetes