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Tema 1.

Biología, una visión general


Introducción
Comprender cómo funciona el planeta Tierra y los seres vivos que habitan en él, es el mejor
medio para entender cómo funcionamos los seres humanos y qué papel desempeñamos en
nuestro entorno. Es cierto que aún desconocemos muchos fenómenos que ocurren en nuestro
planeta, pero la biología ha logrado descifrar problemas de diversa índole, desde la invención
de vacunas, la secuenciación del genoma humano y la clonación de otros seres vivos. La
biología, en la actualidad, trabaja con ayuda de los conocimientos de otras ciencias —como
las matemáticas, la física o la química—, además de generar conocimientos que son usados a
favor de otras ciencias y en beneficio de la sociedad. Como puedes ver, esta ciencia trabaja
en equipo para acercarnos al entendimiento de la naturaleza.
Explicación
1.1 Definición e historia de la Biología

La Biología es la ciencia que se encarga del estudio de los seres


vivos y de los fenómenos que se relacionan con la vida en todos sus aspectos.
Etimológicamente la palabra Biología deriva del griego bios (que significa vida),
y logos (tratado o estudio). Aunque el término se usó por primera vez en el siglo XIX, esta
disciplina se ejercía desde la antigüedad, ya que el hombre tuvo curiosidad de conocer cómo
funcionaba su cuerpo y los seres vivos que lo rodeaban.
Aunque otras ciencias también buscan respuestas para comprender el mundo en el que
vivimos, la biología se enfoca exclusivamente en el mundo natural, siguiendo un método que
inicia siempre con la observación, la comparación de hechos, y la aceptación o rechazo de
argumentos hasta lograr encontrar una idea válida (De Erice y González, 2012).
A lo largo de la historia de la humanidad, se han adquirido muchos conocimientos de la vida
que trajeron consigo múltiples descubrimientos y su aplicación en beneficio de la sociedad.
Por ejemplo, conocer cómo crece una semilla ha sido útil para desarrollar la agricultura, o el
conocimiento de cómo se reproducen algunos animales ha sido aplicado en la actividad
ganadera. Al mismo tiempo se adquirieron conocimientos de plantas y animales que podrían
ser aprovechados, ya sea como alimento, medicina, ropa, utensilios o para la construcción de
viviendas.
Con el tiempo, las formas de obtener y validar estos conocimientos se fueron
formalizando. Aristóteles fue el precursor de la Biología, escribió el libro Zoología (De
Animalia), en él se refería a la reproducción y la anatomía de algunos animales, además
clasificó a los animales por primera vez en dos grupos: los que viven siempre en el agua y los
que viven un periodo en el agua y otro en la tierra. Propuso la teoría de la generación
espontánea para explicar la reproducción asexual, además estudió y describió más de 500
especies de animales (De Erice y González, 2012).
Fue hasta 1766 cuando el naturalista Michael Christoph Hanov usó por primera vez el
término biología, y poco después Jean Baptiste Lamarck usa por primera vez este término
para referirse a todas las áreas del conocimiento sobre los seres vivos. Al mismo
tiempo, Treviranus —en su obra Biología o filosofía de la vida— menciona que: “La Biología
estudiará las distintas formas de vida, las condiciones y las leyes que rigen su existencia y las
causas que determinan su actividad”. De esta manera se sustituyó el término Historia Natural
por el término Biología (Oñate, 2010).
Hoy, la Biología reúne los conocimientos acerca de todos los seres vivos, desde su origen,
hasta los mecanismos generadores de diversidad biológica, los organismos que han existido,
las interacciones entre las diferentes formas de vida, los procesos moleculares de los seres
vivos, el origen de las enfermedades, el mecanismo que genera el cáncer, la protección de
ecosistemas, la conservación de especies, los mecanismos para mejorar la producción de
alimentos, así como las sustancias que podrían mejorar la salud de quienes padecen alguna
enfermedad.
1.2 Ramas de la Biología
El estudio de los seres vivos se puede enfocar desde distintas perspectivas, desde sus
distintos tipos de complejidad, hasta los diferentes grupos que existen, es por esto que
podemos dividir a la biología en áreas o ciencias derivadas.
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Actualmente, con los nuevos descubrimientos y la diversificación de la biología, se han creado


otras especializaciones que responden a las necesidades de la sociedad actual, como
la Proteómica encargada del estudio de la síntesis de proteínas y sus funciones en el cuerpo,
o la Genómica que estudia el genoma humano, así como la Biología de la
Conservación que se encarga de guiar la protección de ecosistemas afectados por las
actividades humanas.

Cáceres, Yova. (2012, 6 de mayo). RAMAS DE LA BIOLOGIA. [Archivo de Vídeo].


Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=mcDYfYf1MsQ

Así como la biología se divide en otras ciencias para el estudio de la vida, te podrás dar
cuenta que también se apoya de otras ciencias:
 La Química te permite conocer la estructura de los
seres vivos y a las biomoléculas, como carbohidratos, lípidos, proteínas y ácidos
nucleicos; la química te permite comprender los procesos metabólicos de la célula, como
las reacciones químicas que ocurren en la respiración, la fotosíntesis y la digestión o la
excreción. También te ayuda a entender qué pasa cuando las sustancias no se
encuentran en equilibrio en tu cuerpo, como las sustancias producidas llamadas
transaminasas por la bacteria Helicobacter pylori que ocasiona la gastritis.

 La Física ha contribuido desde el inicio de la biología, ya que con la invención del


microscopio fueron necesarios los principios de laÓptica, esto permitió conocer los
organismos microscópicos, y de esta manera describir las características de los seres
vivos; este invento permitió conocer la célula y generar la Teoría celular que señala que
todos los seres vivos estamos formados de células. Gracias a grandes científicos —
como James Watson, Francis Crick y Rosalind Franklin— puedes conocer la estructura
del ADN que fue descubierta con ayuda de la cristalografía de rayos X, la física cuántica y
su gran creatividad.

 Las Matemáticas permiten conocer cómo crece una población, con qué velocidad se
propagan las enfermedades. Constantemente son usados métodos estadísticos para
conocer las causas-efectos de los fenómenos naturales y biológicos.

 La Geografía te ayuda a analizar el mundo vivo en un planeta dinámico que ha estado en


constante cambio desde su origen, así como la distribución de las especies, y de esta
manera poder planificar los mecanismos que ayuden a proteger la biodiversidad.

 La Informática facilita almacenar gran cantidad de información de las especies y los


ecosistemas, y de esta manera generar grandes bases de datos sobre la propagación de
una epidemia, las especies en peligro de extinción, o analizar los efectos del cambio
climático en los ecosistemas. También con la informática ha sido posible mantener bases
de datos con la información de las secuencias genéticas de las especies y analizar los
mecanismos de evolución (Oñate, 2010).

1.3 Características de los seres vivos


Los seres vivos presentan diferentes grados de complejidad en sus niveles de organización,
desde los átomos hasta la biosfera, como podrás ver a continuación:
 A nivel químico los seres vivos estamos formados de moléculas que, a su vez, se forman
con átomos principalmente de Carbono, Hidrógeno, Oxígeno, Nitrógeno, Fósforo y
Azufre, por lo que estos elementos se denominan bioelementos. A su vez, estos
bioelementos forman moléculas como los carbohidratos, lípidos, ácidos
nucleicos yproteínas, llamados biomoléculas.

 A nivel celular estamos formados por células, consideradas la unidad mínima de la vida,
porque es en las células el lugar donde se realizan todas las funciones vitales.
Probablemente has escuchado que existen seres vivos con una sola célula, como las
bacterias, a estos organismos se les denomina unicelulares, y otros seres vivos como los
animales o las plantas que están formados de miles de células se
denominan pluricelulares. Tal vez conoces algunos ejemplos de células como los
eritrocitos o glóbulos rojos que son células de la sangre encargadas de transportar el
oxígeno (De Erice y González, 2012).

 En el nivel tisular estamos formados por tejidos especializados, en los cuales las células
en conjunto realizan una función específica; las células de la piel forman el mismo tejido,
el tejido epitelial, o el corazón que está formado de tejido muscular; estos dos tejidos
realizan diferentes funciones. En los animales encontramos tejido epitelial, muscular,
nervioso y conectivo.

 Estos tejidos en conjunto forman los órganos, que


pueden estar formados de diferentes tejidos.

 A su vez, los órganos que tienen forma y estructura similar forman los sistemas, como el
sistema muscular o el sistema óseo.

 Cuando encontramos órganos con diferentes estructuras y origen se


denominan aparatos, como el aparato digestivo que está formado desde la boca hasta el
ano, o el circulatorio formado por el corazón, los vasos sanguíneos y la sangre.

 A nivel de individuo o de organismo multicelular, estamos formados del conjunto de


aparatos y sistemas con los que somos capaces de llevar a cabo todas las funciones de la
vida. Por ejemplo, un lobo mexicano, el oso polar, el humano o una planta (Audesirk,
2008; De Erice y González, 2012).
 En el nivel de población, puedes observar a un conjunto de individuos de la
misma especie que conviven en el mismo hábitat y que intercambian genes a través de la
reproducción. Estas poblaciones conviven en su hábitat con poblaciones de otras
especies, formando lo que se conoce como comunidad; por ejemplo, en un bosque de
coníferas puedes encontrar varias comunidades, ya que conviven en el mismo lugar
diferentes poblaciones de pinos, y helechos además de animales.

 A nivel de ecosistema las comunidades relacionadas entre sí y con el ambiente forman


los ecosistemas, a los componentes de las comunidades les podemos llamar factores
bióticos, ya que son seres vivos, y a los componentes del ambiente en donde habitan, se
le llama factores abióticos o inertes, como la temperatura, la precipitación o la humedad
(Audersik, Audersik, Byers, 2008).

Para conocer más sobre la organización de los seres vivos, revisa el siguiente vídeo:

Educatina. (2011, 18 de julio). Organización de los seres vivos [Archivo de video].


Recuperado de http://www.youtube.com/watch?v=DASfZHmcYBI

Ahora que conoces los niveles que estudia la biología podemos adentrarnos en
las características que cumplen los seres vivos y que los hace objeto de estudio de esta
ciencia.
Como ya vimos, la naturaleza de los seres vivos es la misma que la de los seres inertes, sin
embargo, sus elementos químicos que llamaremos biogenésicos son exclusivos de los seres
vivos, y se encuentran formando las biomoléculas, esta es una característica de la vida.
¿Recuerdas que con la invención del microscopio fue posible conocer las características de la
vida microscópica, y que gracias a esto se postuló la teoría celular en la que puedes
identificar las características que tienen todos los seres vivos?

Los seres vivos intercambian materia y energía, un ser


vivo es un sistema que es capaz de intercambiar energía con el medio que lo rodea, a esto se
le denomina sistema abierto. La materia entra en forma de alimento y el metabolismo la
transforma en energía para poder formar nuevos compuestos para el cuerpo. También son
capaces de intercambiar gases, a lo que se le denomina respiración, lo que les permite la
oxidación de las moléculas y producir la molécula de la energía el ATP (Audesirk, 2008).
Todos los seres vivos están formados por una o más células; Rodolfo Virchov postuló en la
teoría celular, que todas las células provienen de otras células preexistentes. Por ejemplo: una
bacteria, al dividirse, dará origen a más bacterias, o las células de tu cuerpo, al dividirse,
generan más células idénticas a las que las generan. Cuando hablamos de un ser vivo que
está formado de una sola célula, como las bacterias o las amibas, se les
denomina unicelulares; pero si son organismos con más de una célula, se
denominan multicelulares o pluricelulares (Oñate, 2010).

Todos los seres vivos se reproducen de dos formas: asexual o


sexual; asexual cuando originan organismos idénticos a su progenitor sin necesidad de
fecundación, en este caso piensa en las bacterias que son capaces de reproducirse por
bipartición, es decir, un organismo se divide dando origen a dos individuos, y así
sucesivamente generan miles de células, o los helechos que pueden liberar esporas que
darán origen a nuevos helechos. Por otra parte, la reproducción sexual requiere de la unión
de dos células: femenina y masculina, que dará origen a un cigoto y luego a un embrión, como
muchos animales y plantas con flores en las que los espermatozoides están representados
por el polen. Al haber reproducción de cualquier tipo, los seres vivos nacen, es decir, todo ser
vivo proviene de otro ser vivo. También crecen, es decir, aumentan su número de células
(Audesirk, 2008; Starr y Taggart, 2009).

LaEduteca (2014, 22 de abril). La Eduteca - La reproducción asexual de las plantas. [Archivo de Vídeo].
Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=gXpHJDhU48M

Otros recursos

El movimiento —definido como la capacidad de cambiar de lugar o posición en el espacio—


es una característica de los seres vivos, ya sea con la finalidad de obtener alimento, de
transportarse o de reproducirse.
También los seres vivos son capaces de responder a los estímulos del ambiente; esto se
refiere a que somos capaces de reaccionar a los cambios en el ambiente, a esta característica
se le llama irritabilidad; de la misma manera como seres vivos tenemos la característica de
equilibrar a estos cambios manteniendo un ambiente interno estable, a lo que se le
denomina homeostasis.
Los cambios que surgen en los seres vivos y que son favorables para sobrevivir a los cambios
ambientales, forman parte del proceso de selección natural, a lo que se le
denominaadaptación, que permite la sobrevivencia de los más aptos; de esta manera
podemos encontrar otra característica de la vida: la evolución, que es el resultado de la
selección de aquellas características que resultan favorecidas por el ambiente.
Todas las células en algún momento de su vida mueren, ya sea por su edad o por el deterioro
generado por el ambiente, esta muerte celular produce otra característica de los seres vivos:
el envejecimiento. Y finalmente, el término del ciclo de vida de un ser vivo se
denomina muerte. (Audesirk, 2008).
Cierre
En este tema aprendiste que la biología, la ciencia de la vida, te permite identificar plenamente
a un ser vivo, así como sus características; además, analizaste cómo la biología se relaciona
con nuestra vida en todos los aspectos.
Glosario
Genoma: Es el material genético que pertenece a un organismo en particular (genoma
humano si es del hombre, por ejemplo); es decir, toda la información necesaria para formar a
un organismo nuevo y heredar las características a través de las generaciones
Bioelementos: Son los elementos químicos que aparecen en cada uno de los seres vivos.
Los bioelementos primarios constituyen la gran mayoría de la masa de los seres vivos:
Carbono, Oxígeno, Hidrógeno y Nitrógeno. Estos elementos se encuentran en los seres vivos
combinados entre sí formando compuestos de cadenas largas, (Biomoléculas).
Biomoléculas: Las biomoléculas resultan de la combinación de los bioelementos para formar
compuestos. Las biomoléculas son conocidas por su tipo: Carbohidratos, Lípidos, Proteínas,
Ácidos Nucléicos y Vitaminas.
Elementos Biogenésico: Otra forma de llamar a los bioelementos. Cada vez que escuches
referencias a un elemento biogenésico se refieren a los bioelementos.
Tema 2. Química de la vida
Introducción
Como puedes ver, la variedad de formas y características de la vida es tan grande que
podemos pensar que tenemos una gran variedad de compuestos químicos que nos forman; en
este tema descubrirás de qué moléculas estamos formados los seres vivos y sus funciones en
nuestro cuerpo.
Explicación
2.1 Elementos más abundantes de la materia viva
Los seres vivos están formados por elementos químicos llamados
elementos biogenésicos o bioelementos, que se pueden clasificar como bioelementos
primarios, que podemos encontrar en grandes cantidades en los seres vivos; bioelementos
secundarios, los cuales están en menor proporción en las biomoléculas (Oñate, 2010); y
losoligoelementos, que se pueden encontrar en pequeñas cantidades y cuya importancia
radica en que su ausencia o presencia en niveles diferentes a los necesarios producen graves
trastornos (OMS, 1973).

Higuera, F. (2013, 22 de enero). 10 Guion bioelementos y biocompuestos. [Archivo de Vídeo].


Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=2hLOaYZZqSI

Otros recursos

Bioelementos primarios
Haz clic sobre cada botón para revisar la información.

Los bioelementos secundarios


 El fósforo forma parte de los nucleótidos, que dan forma al ácido
desoxirribonucleico (ADN) y al ácido ribonucleico (ARN), así como del Adenosín trifosfato
(ATP), molécula que almacena la energía que obtenemos del metabolismo de las
moléculas orgánicas. Este elemento capta la energía en las reacciones metabólicas, es
importante ya que forma parte de nuestros huesos y dientes, y en algunos animales forma
parte de sus conchas también. Cabe añadir que también se encuentra en los fosfolípidos
que dan estructura a la membrana celular, además de que mantienen el pH de la célula.

 El azufre, aunque no es tan abundante, forma parte de los aminoácidos metionina y


cisteína, en los que forma enlaces covalentes que le dan forma a las proteínas que se
encuentran en el tejido conectivo, como la queratina de la piel y de otros
mucopolisacáridos que encontramos en los huesos, los cartílagos, los tendones y los
ligamentos.

 El calcio es importante en la formación de huesos, dientes, las conchas de los moluscos y


también formando los esqueletos de los corales y las esponjas.

 El sodio y el potasio forman la bomba de sodio y potasio, que es encargada de regular la


permeabilidad de la membrana de las células, además de participar en las funciones del
sistema nervioso y muscular; junto con el yodo, participa en el mantenimiento de la
cantidad de agua que hay en el cuerpo.

 El magnesio participa en la síntesis de proteínas, de ácidos nucleicos y en el transporte


de sustancias a través de la membrana de las células, también participa en la contracción
muscular y en el proceso de fosforilación oxidativa, en las plantas y algas forma parte de
la clorofila.

 El cloro también participa en la permeabilidad de la membrana celular, interviniendo en el


potencial eléctrico de las células y la permeabilidad (Oñate, 2010).

Los oligoelementos
El hierro, que forma parte de la proteína llamada hemoglobina, se encarga de transportar el
oxígeno en los glóbulos rojos, al igual que el cobre. El zinc participa en la estimulación del
sistema inmune y participa en el metabolismo de proteínas y ácidos nucleicos. El flúor permite
la resistencia en los huesos y dientes. El silicio le confiere resistencia al tejido conjuntivo,
también forma parte del esqueleto de muchas plantas y del caparazón de algunos
microorganismos, como las diatomeas. El yodo participa en las funciones metabólicas y
crecimiento (OMS, 1973).
2.2 Biomoléculas
En los procesos metabólicos se intercambia la energía que regula las funciones de los seres
vivos mediante reacciones bioquímicas entre las biomoléculas y los compuestos inorgánicos.
Los carbohidratos
También llamados glúcidos o hidratos de carbono, son las biomoléculas más abundantes de la
biosfera, están formados con átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno en proporción 1:2:1; su
principal función es proveer energía a las células. Se producen en grandes cantidades por las
plantas a partir del CO2 y agua; los podemos encontrar en la dieta de los seres humanos, los
principales carbohidratos que encontramos en los seres vivos son monosacáridos,
oligosacáridos y polisacáridos (Starr y Taggart, 2009; De Erice y González, 2012).

La palabra sacárido proviene de la palabra en griego que significa


azúcar, los monosacáridos son azúcares simples, es decir, los más sencillos, de sabor dulce,
su estructura está formada de un solo grupo funcional, y son capaces de oxidarse para
producir energía.
La glucosa es un monosacárido formado por seis carbonos, que las células usan como fuente
de energía y como material estructural, también para formar otras moléculas como la vitamina
C. La ribosa es el azúcar presente en el ARN y la desoxirribosa del ADN, ambos son
azúcares de cinco carbonos.
Los oligosacáridos son cadenas cortas de monosacáridos, como la lactosa, el azúcar de la
leche que se forma por la unión de dos monosacáridos (glucosa y galactosa), la sacarosa,
comúnmente llamada azúcar de mesa, se extrae de la caña de azúcar y está formada por
fructosa y glucosa. (Lathman, 2002)
Los polisacáridos son cadenas ramificadas de muchos
monosacáridos, los más comunes son el almidón, elglucógeno, celulosa y la quitina. En la
mayoría de los casos, las plantas fabrican más glucosa de la que utilizan y el resto de glucosa
es almacenada en forma de almidón en sus hojas, tallo y raíces; cuando escasea el azúcar
en las células, se liberan las moléculas de glucosa almacenadas en el almidón; a partir de
ellas forman sacarosa que es fácil de transportar y es soluble.
En el caso de los animales, el glucógeno es la forma de almacén de azúcares, cuando los
niveles de azúcar en la sangre disminuyen, se liberan subunidades del glucógeno al torrente
sanguíneo. La celulosa forma la pared celular de las células vegetales, así como
la quitinaforma parte de la cutícula de algunos animales —como los cangrejos, escarabajos y
garrapatas—; a su vez, forma parte de la pared celular de los hongos (Audersik, Audersik,
Byers, 2008).
También podemos encontrar un polisacárido llamado condroitina en la córnea, el cartílago y
el hueso; o la heparina (un anticoagulante presente en el hígado), en los pulmones y en la
saliva de algunos animales que se alimentan de sangre; por último, el ácido
hialurónico forma parte del líquido sinovial de nuestras articulaciones.
Los lípidos
Son moléculas orgánicas insolubles en agua, de consistencia aceitosa, cerosa o grasa,
encargadas de la reserva de energía, participan en la contracción muscular, como aislantes
térmicos, y forman parte de las membranas de las células. Podemos encontrar lípidos como:

a. Aceites grasas y ceras que están formadas únicamente de carbono, hidrógeno y oxígeno
b. Fosfolípidos que además contienen fósforo y nitrógeno
c. Esteroides que se caracterizan por estar formados de anillos fusionados

Grasas formadas de dos o tres ácidos grasos y glicerol, la mantequilla y los aceites vegetales
son triglicéridos y son la fuente más rica en energía, contienen más del triple de energía que
el glucógeno. Los podemos encontrar acumulados en el tejido adiposo, donde también
cumplen la función de aislantes térmicos y amortiguadores; las ceras son mezclas complejas
de lípidos con colas de ácidos grasos unidas a alcoholes de cadena larga o con anillos de
carbono.
Los fosfolípidos están formados de una cabeza polar
con un grupo fosfato y dos colas de ácido graso no polares, abundan en las membranas
celulares, en donde forman una bicapa lipídica.
Algunas ceras forman una cutícula que cubre las superficies que permanecen expuestas en
las plantas, como la superficie de las hojas y los frutos; ayudan a disminuir las pérdidas de
agua y las protegen de parásitos y plagas. Otras tienen la función de suavizar y proteger el
pelo y la piel de los animales. Las ceras las puedes observar en un panal de abejas o en las
aves, en las que —junto con las grasas— ayudan a que las plumas sean impermeables.
Los esteroides también son lípidos que forman parte de las células; el colesterol es el
esteroide más abundante en las células animales y es utilizado para la formación de sales
biliares, vitamina D y hormonas esteroides, como la testosterona y los estrógenos (Starr y
Taggart, 2009).
Las proteínas
Son compuestos orgánicos formados de cadenas de aminoácidos; son las moléculas más
diversas de los seres vivos, algunas proteínas forman parte estructural del cuerpo, como
la queratina que forma parte de las uñas, escamas, pezuñas, piel, el cabello y las plumas, y
la actina y miosina que forman parte de los tejidos del cuerpo como los músculos donde
llevan a cabo la contracción muscular. Otras proteínas son de tipo nutritivo como
la albúmina que forma la clara de los huevos y se encuentra en muchas semillas.

Además, algunas cumplen funciones


de comunicación en el cuerpo y de defensa contra patógenos. Las enzimas encargadas de
muchas reacciones que ocurren en los seres vivos están formadas de proteínas, otro ejemplo
es la hemoglobina que cumple la función detransporte, ya que es la encargada de llevar el
oxígeno a las células de todo el cuerpo (Audesirk, 2008).
La estructura de una proteína se inicia como una secuencia de aminoácidos a los que se les
llama polipéptido y forman la estructura primaria de la proteína. Esta cadena
forma láminas y hélices formando su estructura secundaria, que al empacarse forma
dominios funcionales; a esto se le denomina estructura terciaria. Cuando las proteínas se
unen en dos o más cadenas se forma la estructura cuaternaria de la proteína (Starr y
Taggart, 2009; De Erice y González, 2012).
Los ácidos nucleicos
Son moléculas orgánicas portadoras del mensaje genético de las células, están formadas de
subunidades llamadas nucleótidos, en los cuales el azúcar de cada nucleótido se une con el
grupo fosfato del siguiente, un ejemplo es el ácido ribonucleico (ARN), llamado así por el
azúcar ribosa de sus nucleótidos, y el ácido desoxirribonucleico (ADN), nombrado por el
azúcar desoxirribosa de sus nucleótidos (Starr y Taggart, 2009).
Para comprobar tu aprendizaje sobre las biomoléculas, contesta las preguntas que aparecen
en el siguiente recurso.
Educaplay (s.f). actividad de aprendizaje 3. Recuperado de http://www.educaplay.com/...
Haz clic en cada apartado para revisar sus categorías.
Carbohidratos

Algunos ejemplos y sus


Categoría Principales subcategorías
funciones

Glucosa: fuente de energía.


Sacarosa: la forma más
Monosacáridos: azúcares común del azúcar.
simples. Almidón: almacenamiento
Contienen un grupo
Oligosacáridos: carbohidratos de energía en plantas.
aldehído o cetona y uno o
de cadena corta. Glucógeno:
más hidroxilos
Polisacáridos: carbohidratos almacenamiento de energía
complejos. en animales.
Celulosa: forma la parte
estructural de las plantas.

Lípidos

Proteínas

Ácidos nucleicos y nucleótidos


Principales moléculas orgánicas de los seres vivos
Fuente: Starr, C. y Taggart, R. (2009). Biología. La unidad y la diversidad de la vida (12ª ed.). México: Cengage
learning.

Santos, V (2008, 7 de marzo).Colesterol [Archivo de Vídeo].


Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=oBqn-JwzQ1M

Otros recursos

Macronutrientes: carbohidratos, grasas y proteínas http://www.temoa.info/...

Cierre
Todos los seres vivos estamos formados de los mismos elementos químicos llamados
bioelementos (carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno), que se unen mediante enlaces
químicos formando las biomoléculas (carbohidratos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos);
estas moléculas cumplen las principales funciones de los seres vivos y forman parte esencial
de sus estructuras corporales y celulares.
Glosario
Mucopolisacáridos: Son un tipo de macro moléculas de cadena larga que contienen
azúcares (sacáridos) y que se localizan en las mucosidades y alrededor de las articulaciones.
(Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, s.f.)
Cutícula: Es una película de protección que se encuentra en la superficie más externa de las
plantas y es la que interacciona con el medio ambiente. (Tafolla, León, Tiznado-Hernández,
García, & Sañudo, 2013 Vol.36)
Tema 3. Biología celular
Introducción
Mírate al espejo y observa tus ojos, tus manos, tu boca, observa lo diferentes que son; sin
embargo, están formados de lo mismo: células que forman cada órgano de tu cuerpo.
La yema de huevo de gallina es la célula más grande que podemos ver a simple vista, en
cambio otras células como el espermatozoide y el óvulo son microscópicas.
Con el desarrollo de la tecnología se han inventado máquinas capaces de realizar múltiples
funciones y facilitar los procesos industriales, pero ninguna de ellas es capaz de conversar
contigo, de sentir, reír o llorar; esto se debe básicamente a que carecen de células.
Explicación
3.1 Concepto de célula y teoría celular

La célula es la unidad anatómica y funcional de los seres vivos, ya


que es capaz de sobrevivir de manera independiente —ya sea como un organismo unicelular
o pluricelular—, cumple con todas las características de la vida: reproducción, crecimiento,
metabolismo, respiración, irritabilidad, etc. Todos los seres vivos, desde una bacteria
microscópica hasta la ballena, tienen células. El ser humano está formado de billones de
células especializadas en desempeñar una gran variedad de funciones específicas.
Robert Hooke (1635-1703) —naturalista inglés— en 1665 publicó el libro Micrographia, en
donde utiliza por primera vez la palabra célula; este término surgió debido a que cuando
analizaba un corte de corcho en el microscopio que había diseñado, descubrió que estaba
formado por lo que él llamó celdas o células (del latín cellulae), porque asemejaban un panal
de abejas; lo que él estaba observando eran las células vegetales muertas del corcho, por lo
que solo observó las paredes celulares de las células vegetales.
En esa misma época, Anton Van Leeuwenhoek —un comerciante de hilos y aficionado
naturalista— diseñó lentes de hasta 200 aumentos, con los que observó el agua de charcas y
los fluidos de animales, y fue así como descubrió los animálculos, como llamó a los
espermatozoides del semen humano, también observó glóbulos rojos y algunas bacterias
(Pérez-Granados y Molina-Cerón, 2007).
Después del perfeccionamiento del microscopio, en
1831 Robert Brown descubrió el núcleo en las células vegetales. Tiempo después, otro
científico de nombre Matthias Schleiden publicó que todas las plantas estaban formadas por
células; de igual forma Theodor Schwann, en 1839, publicó su teoría celular para el reino
animal; a partir de las aportaciones de estos científicos se definieron los postulados de la
teoría celular en la que establecen que la célula es la unidad básica, estructural y funcional de
los seres vivos, y que todos están formados por una o más células (Oñate, 2010).
La teoría celular establece que todos los seres vivos estamos formados por una o más
células, en estas se llevan a cabo todos los procesos metabólicos; el origen de nuevas células
es el resultado de la división de células preexistentes. También se reconoció que la célula es
la unidad de transmisión de la información genética.
En 1855, Rudolph Virchow contribuyó al mejoramiento de la teoría celular con sus
aportaciones sobre el origen de las células (Pérez-Granados y Molina-Cerón, 2007).
Como puedes observar, algunas células pueden verse a simple vista, como el huevo de
gallina, pero para otras se requiere de un microscopio. Existen dos tipos de células: las que
carecen de núcleo y poseen ADN en el citoplasma se conocen como procariontes, y las que
tienen un núcleo definido en el que almacenan el ADN son llamadaseucariontes(Audersik,
Audersik, Byers, 2008).

Olmos, C. (2013, 14 de mayo). La extraña historia de la Teoría celular. [Archivo de Vídeo]. Recuperado de
https://www.youtube.com/watch?v=LjDJ1VRg8Dk

Otros recursos

3.2 Estructura general de una célula eucariota y procariota


Las células procariontes —término que proviene del griego
que significa antes del núcleo—son más pequeñas, generalmente miden entre uno y dos
micras, cuando llegan a tener organelos no son permanentes, se nutren por absorción y
algunas efectúan la fotosíntesis; además, poseen una pared celular formada por azúcares y
péptidos y en algunas por celulosa, y son unicelulares (Audersik, Audersik, Byers, 2008).
Las células eucariontes —palabra que proviene del griego que significa núcleo verdadero—
son de mayor tamaño, generalmente entre cinco y veinte micras, aunque hay células
especiales de gran tamaño, como el óvulo que miden hasta ciento cincuenta micras o los
huevos de avestruz que miden hasta 7 cm (De Erice y González, 2012).
Las células eucariontes tienen una membrana nuclear que contiene al material genético,
generalmente su organización celular es pluricelular; algunos ejemplos de organismos con
este tipo de células son las algas, protozoarios, hongos, plantas y animales. Estas células se
nutren por absorción, ingestión o fotosíntesis; presentan organelos permanentes y algunas
presentan pared celular de celulosa (como en las plantas) o de quitina (como en los hongos), y
su ADN se encuentra en el núcleo almacenado en varios cromosomas (Audersik, Audersik,
Byers, 2008).

Ciencias Osgam, S.A. (2014, 6 de febrero). LA CÉLULA EUCARIOTA Y PROCARIOTA: DOCUMENTAL


COMPLETO. [Archivo de Vídeo].
Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=E6w-1h7ZF1Y

Otros recursos

3.3 Diferencias que existen entre las células animales y vegetales


Las células eucariontes tienen características similares entre sí, pero hay características que
nos permiten diferenciar dos grupos: la célula animal y la célula vegetal. Ambas células
presentan organelos como la mitocondria, sistemas endomembranosos, núcleo, citoesqueleto,
lisosomas, peroxisomas y membrana plasmática, sin embargo, podemos distinguir algunas
estructuras específicas de cada tipo de célula.
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La célula vegetal
Imagen obtenida de http://funny-pictures.feedio.net Solo para fines educativos.

Las células vegetales se destacan por poseer cloroplastos, que les permiten realizar la
fotosíntesis, así como pared celular de celulosa que las protege y les da soporte;
tienengrandes vacuolas para almacenar agua y algunos nutrientes. Además,
poseen plastos que les sirven como almacén de carbohidratos como el almidón.
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La célula animal
Imagen obtenida de http://gimnasio-altair.com Solo para fines educativos.

Las células animales, cuando llegan a tener vacuolas, no son de gran tamaño, tienen
centriolos que participan en la división celular y pueden llegar a tener cilios, flagelos o
pseudópodos (Audersik, Audersik, Byers, 2008).
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Diferencias entre las células procariontes y eucariontes
Fuente: Starr, C. y Taggart, R. (2009). Biología. La unidad y la diversidad de la vida (12ª ed.). México: Cengage
learning.

Ahora es tiempo de que veas la siguiente video-lección que te ayudará a tener más claro la
estructura de la célula y sus organelos.

Cierre
La célula es la unidad anatómica y funcional de los seres vivos, todos estamos formados de
células, algunos seres vivos solamente están formados de una célula —como algunas
bacterias, hongos y protozoarios—; pero otros seres vivos, como los mamíferos, estamos
formados de billones de ellas.
La célula es la única estructura capaz de realizar todas las funciones de la vida, ya que
contiene toda la maquinaria necesaria para llevarla a cabo, además de contener la molécula
de la vida: el ADN. No importa el tipo de célula de que se trate, todas las células y, por lo
tanto, todos los seres vivos, tenemos información genética que regula la totalidad de las
funciones en nuestro organismo.
Glosario
Procesos Metabólicos: Son un conjunto de reacciones que tienen lugar a nivel celular. A la
suma de todas estas reacciones bioquímicas se la llama Metabolismo y son necesarias para
mantener la vida.
Organelos: Son las estructuras internas de las células eucarióticas (órganos). Se ubican en el
citoplasma, al igual que un órgano de los seres vivos, desempeñan una función específica.
Algunas veces la palabra se usa para nombrar estructuras delimitadas por membranas como
el núcleo y el retículo endoplásmico.
Tema 4. Estructura y función de la membrana celular y los organelos
Introducción
Como ya mencionamos, todos los organismos, sin excepción, están formados por células,
algunos llamados unicelulares que poseen únicamente una célula— como las bacterias o
algunos hongos—, otros organismos poseen millones de células y son considerados
pluricelulares, como las plantas o los animales. La célula es la unidad de la vida, y también es
la unidad fisiológica, es decir, en la célula se llevan a cabo todas las funciones de la vida,
ahora podrás ver qué características poseen las células para poder llevar a cabo estas
funciones.
Explicación
4.1 Estructura de la membrana celular

Todas las células poseen una estructura denominada


membrana celular, que es crucial para que estas puedan vivir, ya que establece los límites del
medio interno llamado citoplasma y el medio extracelular.
También podemos encontrar en el interior de las células algunos organelos formados por
membranas, como el retículo endoplásmico, el aparato de Golgi, las mitocondrias o los
lisosomas. Estas membranas tienen una característica en común: están formadas por
una bicapa de fosfolípidos, a la cual se le denomina mosaico fluido, ya que no es una
estructura rígida, sino que sus componentes se encuentran en constante movimiento. Además
a esta se asocian proteínas situadas en ambas caras de la superficie o que la atraviesan por
completo, también contiene lípidos, como el colesterol y los glicolípidos; el colesterol le
confiere fluidez y a la vez estabilidad (Pérez-Granados y Molina-Cerón, 2007).
Hay diferentes tipos de proteínas en la membrana de las células:
Las proteínas integrales se encuentran total o parcialmente englobadas por la bicapa
lipídica, pueden atravesar completamente la membrana, y transmitir señales del exterior al
interior de la célula, como las proteínas transmembranales. Las proteínas periféricas se
encuentran adheridas a la bicapa o a las proteínas integrales (Audersik, Audersik, Byers,
2008).
La membrana celular cumple diferentes funciones con ayuda de los glicolípidos que contiene,
como la regulación de la entrada y salida de sustancias, entre ellos iones o moléculas que
requieren tener diferentes concentraciones dentro y fuera de la célula; también la membrana
mantiene la diferencia de potencial de iones en el medio interno y exterior, lo que es muy
importante en células como las neuronas.
Las células necesitan llevar a cabo procesos de endocitosis y exocitosis, cuando requieren
introducir sustancias que no pueden atravesar con ayuda de las proteínas transportadoras; la
célula endocita o traga las sustancias, y en este proceso la membrana es crucial. De igual
manera, si la célula necesita sacar sustancias muy grandes, realiza un proceso de exocitosis.
También es importante la transmisión de señales desde el exterior hacia el interior, mediante
receptores localizados en la membrana. Además, para que las células
puedaninteractuar, utilizan las características de su membrana para poderse reconocer.
Cuando las células forman tejidos a través de uniones intercelulares lo hacen por medio de
su membrana (Audersik, Audersik, Byers, 2008).
Haz clic sobre la imagen para verla en tamaño más grande.

Estructura fundamental de la membrana celular


Fuente: Starr, C. y Taggart, R. (2009). Biología. La unidad y la diversidad de la vida (12ª ed.). México: Cengage
learning.

España I. (2011, 21 de marzo). MEMBRANA CELULAR I PARTE. [Archivo de Vídeo]. Recuperado de


https://www.youtube.com/watch?v=3_MZhwVX9D8

Otros recursos

Ingresa al siguiente recurso del Temoa en el que podrás conocer sobre la estructura y función
de la membrana celular y los organelos: Estructura y función
celular http://www.temoa.info/...
Para conocer más sobre la estructura y función de la membrana celular y los organelos, te
recomendamos leer: Naturalízate. Recuperado dehttp://haztenatural.blogspot.mx/...

4.2 Función de los organelos celulares


La célula eucarionte, como ya se mencionó, tiene un núcleo definido y posee organelos; aquí
describiremos la función de cada uno de ellos.
En el citoplasma se encuentran todos los organelos de una célula, es una sustancia coloidal
constituida principalmente por agua y en menor cantidad de proteínas, carbohidratos y lípidos.
Dentro del citoplasma encontramos el citoesqueleto, que es una red de filamentos
conectados formados de proteína.
En algunas células, como los espermatozoides o protozoarios, podemos
encontrar flagelos o cilios, lo que les confiere la capacidad de desplazarse.
En el caso de las células vegetales y de los hongos, en la superficie celular se encuentra una
envoltura rígida y sin vida denominada pared celular, que les permite permanecer erguidas y
soportar la fuerza de la gravedad y el viento; en el caso de las plantas, las paredes celulares
están formadas por polisacáridos como la celulosa, y en el caso de los hongos de quitina.
En la siguiente tabla puedes observar los organelos en los que la célula realiza sus funciones
vitales específicas:

Nombre Función

Organelos con membranas

Núcleo Protección, control para acceso de ADN.

Retículo endoplásmico Dirección y modificación de nuevas cadenas de polipéptido; síntesis de


(RE) lípidos, otras tareas.

Aparato de Golgi Modificación de nuevas cadenas de polipéptidos, clasificación y


embarque de proteínas y lípidos.

Vesículas Transporte, almacenamiento o digestión de sustancias en la célula, otras


funciones.

Mitocondria Síntesis de ATP por descomposición de azúcares.

Cloroplasto Síntesis de azúcares en plantas y algunos protistas.

Lisosoma Digestión intracelular.

Peroxisoma Inactivar toxinas.

Vacuola Almacenamiento.

Organelos sin membranas

Ribosomas Ensamblar cadenas de polipéptido.

Centriolo Ancla el citoesqueleto.

Organelos de las células eucariontes


Fuente: Starr, C. y Taggart, R. (2009). Biología. La unidad y la diversidad de la vida (12ª ed.). México: Cengage
learning.

El núcleo generalmente es el organelo más grande de la célula, y envuelve al ADN con la


envoltura nuclear. Los núcleos tienen uno o más nucléolos que se encargan de la síntesis de
ribosomas; el ribosoma está formado principalmente de ARN y proteínas, y es el encargado
de la síntesis de proteínas en el citoplasma celular.
El aparato de Golgi es un conjunto de membranas que derivan del retículo endoplásmico, con
forma de bolsas aplanadas e interconectadas, su principal función es la de empacar y
clasificar las proteínas que fabrica el retículo endoplásmico rugoso; estos productos se
compactan para exportarse a otra parte de la célula o al exterior. Además, sintetiza algunos
polisacáridos como la celulosa y la pectina, que son utilizadas en la pared celular de las
células vegetales. Algunas proteínas que fabrica el retículo endoplásmico y que son enviadas
al aparato de Golgi son enzimas digestivas que se empacan también en pequeñas vesículas
llamadas lisosomas, cuya función es la de digerir desde proteínas hasta algunas bacterias.
El retículo endoplásmico liso se encarga de producir lípidos, como las hormonas esteroides
fabricadas a base de colesterol. El retículo endoplásmico abunda en células como las del
hígado, donde contiene enzimas para desintoxicar las células del alcohol o las drogas;
también se encarga de transformar el glucógeno almacenado en el hígado en moléculas de
glucosa que, a su vez, puedan ser transformadas en energía para llevar a cabo sus funciones,
por lo que todas las células eucariontes poseen mitocondrias, encargadas de convertir la
energía que está almacenada en los azúcares o carbohidratos en la molécula de la energía: el
ATP (trifosfato de adenosina).

En algunos organismos como las plantas, las células


presentan plástidos que se encargan de almacenar sustancias, además de algunos
pigmentos; un plasto especializado es el cloroplasto que también encontrarás en algunos
protozoarios, contienen clorofila y algunos pigmentos; estos son capaces de captar la luz solar
y almacenar su energía en las moléculas de azúcar en el proceso llamado fotosíntesis.
También en el caso de las células vegetales podemos encontrar que gran parte del espacio
intracelular está ocupado por la vacuola central, que se encuentra llena principalmente de
agua y mantiene el equilibrio hídrico de la célula; por último, los centriolos, que solo podemos
encontrar en las células animales durante la mitosis, participan en el acomodo de los
cromosomas; están formados por nueve pares de microtúbulos formados en círculo cerca del
núcleo de la célula (Starr y Taggart, 2009).
Haz clic aquí para revisar la información.
Aula24Ciencias. (2012, 30 de junio). Organelos celulares. [Archivo de Vídeo].
Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=8cDL9GRh4vk

Cierre
Como puedes ver, las células tienen todas las estructuras necesarias para realizar todas sus
funciones vitales y reproducirse, es por eso que la célula es considerada la unidad anatómica
y fisiológica de los seres vivos.
Glosario
Endocitosis: Es un proceso por medio del que la membrana plasmática captura material
externo y lo introduce en la célula.
Exocitosis: Es un proceso que encierra material en el interior de la célula, se envía a la pared
membranosa y se libera fuera de la célula.
Solución Coloidal: Los coloides son disoluciones en que las partículas de soluto tienen un
tamaño intermedio entre una disolución y una suspensión; no precipitan.. Coloide significa
“que puede pegarse”. Una buena idea la tienes en la gelatina que es una variedad de coloide.
Tema 5. Material genético
Introducción
Los ácidos nucleicos son polímeros formados por nucleótidos, cada nucleótido está constituido
por un azúcar monosacárido, un grupo fosfato y una base nitrogenada, su función principal es
almacenar el código genético y la síntesis de proteínas. Existen dos tipos de ácidos nucleicos:
el ADN (ácido desoxirribonucleico) y el ARN (ácido ribonucleico) (Audesirk, 2008).
Explicación
5.1 Estructura química del ADN
El ADN se considera la base molecular de la vida, debido a que se encuentra en todos los
seres vivos, y en él encontramos codificadas todas las características para la generación de
un nuevo individuo; además, controla todas las actividades celulares y de autoduplicación.

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Aunque la estructura general de los ácidos nucléicos es básicamente la misma, sus funciones
son muy distintas, el ADN forma los cromosomas portadores de la información genética, las
funciones del ARN son diversas, ya que existen distintos tipos: ARN mensajero, ARN
ribosomal y ARN de transferencia principalmente, encargados de la transcripción y traducción
de la información almacenada en el ADN para convertirla en proteínas.
El azúcar monosacárido que forma parte de los nucleótidos (pueden ser ribosas si
constituyen parte del ARN, y desoxirribosas, si forman parte del ADN); las bases
nitrogenadas son de cinco tipos: las purinas que se forman de dos anillos, la adenina (A) y
la guanina (G), y las pirimidinas que se forman por un solo anillo: timina (T), citosina(C)
y uracilo (U). Tanto las purinas como las pirimidinas se encuentran en el ADN y en el ARN,
pero la timina es exclusiva del ADN y el uracilo del ARN.
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Los cuatro nucleótidos del ADN
Fuente: Starr, C. y Taggart, R. (2009). Biología. La unidad y la diversidad de la vida (12ª ed.). México: Cengage
learning.

En 1953, Watson y Crick propusieron el modelo del ADN que establece que cada cadena de
esta molécula se forma por la unión de dos cadenas de nucleótidos entrelazadas
mediante puentes de hidrógeno, formando una doble hélice. En cambio, el ARN se forma
de una sola cadena de nucleótidos.
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Estructura del ADN y del ARN


Fuente: Starr, C. y Taggart, R. (2009). Biología. La unidad y la diversidad de la vida (12ª ed.). México: Cengage
learning.

Los nucleótidos que forman tanto al ADN como al ARN se van uniendo mediante enlaces
fosfodiester entre los grupos fosfato de los nucleótidos, uniéndose por su grupo fosfato 5’ de
uno con el hidroxilo 3’ de otro.
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Modelo de Watson y Crick de la molécula de ADN
a) Puentes de hidrógeno entre las bases nitrogenadas b) cadenas de ADN unidas formando la doble hélice c)
modelo de la estructura del ADN
Fuente: Audesirk T., Audesirk, G. y Byers, B. (2008). Biología. La vida en la tierra (8ª ed.). México: Pearson
Educación de México.

Además de formar parte constituyente de los ácidos nucleicos, los nucleótidos tienen una
función vital en los seres vivos, ya que —cuando se modifican por la unión de dos grupos
fosfato— se convierten en moléculas de alta energía, utilizada en los procesos metabólicos de
la célula. Debido a que los ácidos nucleicos no son moléculas de almacén de energía, esta
energía se utiliza inmediatamente.
El nucleótido que almacena la energía por excelencia es el ATP (trifosfato de adenosina), una
molécula formada por tres fosfatos unidos débilmente y que se pueden romper con facilidad
mediante hidrólisis, liberando la energía aprovechable por la célula (Pérez,-Granados y
Molina-Cerón, 2007).

Stated Clearly (2014, 30 de mayo). ¿Qué es el ADN y Cómo Funciona? [Archivo de Vídeo].
Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=NQaZecHCCNA

Otros recursos

Ingresa al siguiente recurso del Temoa en el que podrás conocer sobre el material
genetico. El ADN en medicina legal http://www.temoa.info/...
¿Qué es el ADN?. Recuperado dehttp://easylearngenetics.net/...
5.2 Conceptos de gen, cromosoma y mutación
A finales del siglo XIX, los científicos descubrieron que la información genética de las células
se encuentra en forma de genes, y que estos determinan las diferencias heredadas por los
individuos de la misma especie. Por ejemplo, el gen del color en las flores determina que las
flores sean de color blanco, rojo, amarillo, rosado, etc.
La trayectoria de los genes conduce la información genética para producir proteínas en dos
pasos: transcripción y traducción. En la transcripción, el ADN sirve de plantilla o molde
para que se forme una sola cadena complementaria de ARN, cada una de estas copias
pertenece a un gen y se denomina ARN mensajero; cada ARN mensajero lleva la información
para formar las proteínas mediante la traducción.
A finales del siglo XX, con los estudios de la reproducción celular, se descubrió que los genes
forman parte de los cromosomas. Lograr que todo el ADN de una célula quepa en el núcleo
no es un tarea fácil, si desenrolláramos todo el ADN de una de tus células mediría
aproximadamente 1.83 metros. Para lograr que todo este material quede almacenado en el
núcleo que es un millón de veces más pequeño, se requiere que se almacene en forma
de cromosomas, que constan de una sola molécula de ADN asociada con proteínas.
En los cromosomas cada gen ocupa un lugar específico o locus. Además podemos distinguir
otras partes del cromosoma como los telómeros, fundamentales para darle estabilidad a los
cromosomas, son una secuencia repetida de nucleótidos. Al momento de condesarse el ADN,
cada cromosoma se duplica formando dos cadenas de ADN unidas por un centrómero.
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Empaquetamiento del ADN


Fuente: De Erice, E. y González, A. (2012). Biología: la ciencia de la vida (2ª ed.). México: McGraw-Hill.

De esta manera, cuando dos cromosomas semejantes se unen por el centrómero a cada
cromosoma se le denomina cromátida hermana.
Un cromosoma duplicado consta de dos cromátidas hermanas, en el caso de las células
eucariontes se encuentran en pares homólogos con información genética similar. En la
mayoría de los animales, incluidos los humanos, el número de cromosomas de una célula
somática —es decir, las células que forman los tejidos del cuerpo— se encuentra duplicado,
en otras palabras tienen un numero par o diploide (2n), a todos los cromosomas se les
denomina autosomas, excepto a un par: el par sexual, que determina el sexo, por lo que son
diferentes entre macho y hembra.
En el caso de las células sexuales (óvulo y espermatozoides humanos), el número de
cromosomas es haploide (n), es decir, cada una de estas células solamente tienen 23
cromosomas. En humanos, los cromosomas sexuales se denominan X y Y, en el caso de las
mujeres sus células tienen el par XX en el número 23 y en los hombres un par XY.
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Partes de un cromosoma
Fuente: Starr, C. y Taggart, R. (2009). Biología. La unidad y la diversidad de la vida (12ª ed.). México: Cengage
learning.

El cromosoma Y contiene un gen denominado SRY, este gen es el encargado de la


determinación del sexo masculino. En el caso de las mujeres, al carecer del cromosoma Y
también carecen del gen SRY, por lo que se desarrollan caracteres sexuales femeninos.
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Cariotipo humano que revela los cromosomas diploides de una célula, muestra 22 pares
de autosomas y un par de cromosomas X
Fuente: Starr, C. y Taggart, R. (2009). Biología. La unidad y la diversidad de la vida (12ª ed.). México: Cengage
Learning.

Durante la mitosis, una fase de la división de las células, es posible observar los cromosomas
al microscopio y ver cómo se encuentran arreglados, a lo que se le denominacariotipo,
mediante este es posible ver la falta de cromosomas o cromosomas adicionales, así como sus
anomalías estructurales.
Los cromosomas de una célula se aíslan y se tiñen para revelar las diferencias en sus
patrones, la imagen se ensambla de nuevo y los cromosomas se juntan en pares de acuerdo a
su tamaño, posición del centrómero y otras características, a esto se le llama cariotipo (Starr y
Taggart, 2009).
Actualmente, se sabe que el ADN sufre cambios químicos constantes, pero esa gran cantidad
de cambios se corrige de manera rápida, sin embargo, algunas veces tales errores no se
corrigen y dan lugar a una mutación, es decir, un cambio en la secuencia de ADN con la
capacidad de ser heredado.
Algunas mutaciones pueden ser letales, cromosómicas, espontáneas, silenciosas, génicas,
inducidas, entre otras.
Haz clic sobre la imagen del esquema para verlo en tamaño más grande.

Clasificación de las mutaciones


Fuente: De Erice, E. y González, A. (2012). Biología: la ciencia de la vida (2ª ed.). México: McGraw-Hill; Pérez-
Granados, P. A. y Molina-Cerón, M. (2007). Biología. México: Santillana.

De acuerdo al tipo de células en las que ocurre la mutación, estas pueden presentarse en
células somáticas —es decir, en cualquier célula del cuerpo o tejido— o en las células de la
línea germinal, como los óvulos y los espermatozoides; cuando estas mutaciones se heredan
a la siguiente generación, la mutación puede estar en todas las células somáticas del
organismo.
De acuerdo al nivel en el que ocurre la mutación, se denominan puntuales cuando se cambia
solamente a nivel de bases nitrogenadas en un gen. Este tipo de mutaciones podría ocasionar
desde un cambio en la estructura de una proteína, hasta la muerte prematura del organismo,
sin embargo, la mayoría de estas mutaciones no tienen ningún efecto visible.
Las mutaciones puntuales pueden clasificarse de la siguiente manera:

Las mutaciones cromosómicas afectan a un fragmento del cromosoma y en ocasiones a


cromosomas enteros.
Mutaciones por deleción: pérdida de un fragmento del cromosoma, un ejemplo de esta
mutación es el Síndrome de cri du chat.
Mutaciones por duplicación: se duplican segmentos de los cromosomas que pueden
quedarse en el mismo cromosoma o insertarse en otros cromosomas.
Mutaciones por inversión: cuando un segmento del cromosoma cambia de orientación
dentro del cromosoma.
Mutaciones por traslocación: cambio de posición de un segmento del cromosoma.
Haz clic sobre la imagen para verla en tamaño más grande.

Tipos de mutaciones cromosómicas


Fuente: De Erice, E. y González, A. (2012). Biología: la ciencia de la vida. (2ª ed.). México: McGraw-Hill; Pérez-
Granados, P. A. y Molina-Cerón, M. (2007). Biología. México: Santillana.

También existen mutaciones que afectan el número de cromosomas características de la


especie y se denominan mutaciones genómicas, como el síndrome de Down, síndrome de
Turner, síndrome de Klinefelter, entre otras. Las veremos en el módulo 2.
De acuerdo al origen donde ocurren las mutaciones, estas pueden ser inducidas por factores
externos —ya sea físicos o químicos—, denominados agentes mutagénicos, o aparecer de
manera espontánea (ocurren sin una causa aparente).

Mutágeno Tipo de mutación originada

Radiación por luz UV Transiciones

Bromouracilo Transiciones

Hidroxilamina (uso in vitro) Transiciones

Etilmetano sulfonato Transiciones

Etiletano sulfonato Transversiones

Ácido nitroso Transiciones y deleciones a bajas frecuencias

Naranja de acridina y bromuro de etilo Corrimiento de bases, adiciones o deleciones en


secuencias GC.

Agentes mutagénicos y las mutaciones que producen


Fuente: De Erice, E. y González, A. (2012). Biología: la ciencia de la vida. (2ª ed.) México: McGraw-Hill.

Si medimos el daño que pueden ocasionar las mutaciones en las proteínas, podemos
encontrar mutaciones con sentido cuando la mutación modifica una proteína que puede
funcionar aunque sea de manera parcial. Sin sentido, cuando se detiene la transcripción de la
proteína y resulta una proteína incompleta, o silenciosa cuando se cambia una base
nitrogenada, pero no el resultado de la proteína.

Tipo de mutaciones Trastorno ocasionado Síntomas

Proliferación sin control de las


Somáticas Cáncer células que invaden órganos y
tejidos hasta formar tumores.

Ocasiona la muerte de células


cerebrales; se manifiesta en la
pérdida de la coordinación
motora, alteraciones de la
De línea germinal-inserción Enfermedad de Huntington
personalidad y finalmente la
muerte. Suele aparecer en la
edad adulta (de los 30 a los 50
años).
Eritrocitos con forma de
semilunar u hoz, más frágiles
que los normales y ocasionan
Anemia falciforme o que se rompan y aglutinen en
Transversión
drepanocítica los capilares, por lo cual los
tejidos y órganos dejan de
recibir oxígeno y no pueden
eliminar desechos.

Obstrucción de vías
respiratorias e intestinales por
Transición-sin sentido Fibrosis quística
producción excesiva de moco,
con infecciones recurrentes.

Tipo de cáncer en los linfocitos


Translocación Linfoma de Burkitt
B productores de anticuerpos

Tipos de mutaciones y los trastornos que ocasionan


Fuente: De Erice, E. y González, A. (2012). Biología: la ciencia de la vida. (2ª ed.) México: McGraw-Hill.

Ahora es tiempo de que veas la siguiente video-lección que te ayudará a tener más claro
todo el proceso de herencia genética y el mecanismo que puede predecir los rasgos de cada
generación.

Instituto Bernabeu (2011, 28 de abril). Cariotipo Genético [Archivo de Vídeo].


Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=-adNIvPT2XE

Cierre
Las células son capaces de reproducirse y dar origen a nuevas células que mantienen las
mismas características genéticas que distinguen a la especie; sin embargo, aun cuando las
células son tan perfectas y capaces de llevar a cabo todas las funciones de la vida, algunas
veces no se activan los mecanismos que evaden los errores en la información genética dando
lugar a las mutaciones.
Glosario
Hidrólisis: Es una reacción en la que se rompe un enlace covalente por medio de una
molécula de agua. De un lado del enlace roto se adiciona el H y del otro el ion OH. (Auderisk,
2003)
Mutación: Es un cambio en la secuencia de bases nitrogenadas del ADN de un gen. Por lo
general se refiere a un cambio genético importante como para alterar el aspecto del
organismo. (Auderisk, 2003)
Cariotipo: Es una preparación de laboratorio por medio de la cual se puede ver el número,
tamaño y forma de todos los cromosomas de una célula, y por tanto, del individuo o especie
de donde proviene la célula. (Auderisk, 2003)