Nociones básicas

siglo XX

El sistema de escritura chino es mixto (ideogramas con elementos fonéticos) y tuvo sus comienzos hacia el 3000 a. C. El sentido de la escritura es de arriba hacia abajo comenzando por la derecha. La invención de la escritura china se atribuye a Fu-Shi, emperador legendario que vivió hace 5 milenios. En esta pintura del siglo XIII aparece el mítico personaje con los 8 Trigramas dispuestos en círculo, según un esquema centrífugo, para formar un octógono. Esos 8 trigramas serían la base de la escritura china. (ocho Trigramas) El chino es un antiquísimo sistema de escritura y, lo que es más increíble, ha variado muy poco en sus miles de años de existencia. En síntesis, su evolución se puede dividir en cuatro grandes etapas: Jia-gu wen, o Huesos-Oráculo. Esta es la forma más antigua de escritura china y fue usada entre el siglo XV y el X antes de Cristo. Se escribía sobre el hueso de un animal o la concha de una tortuga, y se practicaba un orificio, que se calentaba hasta que irradiaban una serie de grietas.

Los adivinos hallaban las respuestas a las preguntas que habían planteado al oráculo en el dibujo que formaban las grietas. La

inscripción inferior está dispuesta en cuatro columnas verticales con una lectura de abajo hacia arriba comenzando por la extrema derecha, siguiendo por la extrema izquierda luego el centro derecha y, finalmente, el centro izquierda. Lo que interesa de esta pieza es que nota seis meses de pronósticos firmados por un adivino célebre y sin duda anciano.
Inscripción sobre caparazón de tortuga (siglos XIV-XI a. C.)

Su contenido está basado en lo que cualquiera esperaría saber en una economía centrada en la agricultura: ¿va a llover? ¿será la cosecha buena?. 1765-1122 antes de Cristo). La pregunta era escrita en una cara del caparazón. que luego era calentado. "filiación". "engendrar hijo". y en otras partes. a veces. la moderna grafía china comparte el carácter polivalente con el período Shang y el clásico. lo cual representa un "corpus" de palabras mucho más amplio. "ser filial". Gran número de estos objetos han sido hallados en la antigua capital. Debido al alto número de preguntas y respuestas. etc. . Hasta este punto. Esta escritura floreció desde el siglo XVII hasta el VIII antes de Cristo y aparece en vasos de bronce. Se han identificado unos 2000 caracteres. y cosas por el estilo. pueden ser descritos como polivalentes. Por ejemplo: puede significar: "hijo". todo ello ha sido de gran valor para la reconstrucción del vocabulario Shang y su sintaxis. o Sello Mayor. y consiste en inscripciones adivinatorias hechas en huesos (figura lateral) y caparazones de tortugas. pues hay que tener en cuenta que los caracteres Shang. Ejemplos de pictogramas son: De ideogramas: De fonogramas: Da zhuan. se escribían. ideogramas y fonogramas. Los tres elementos básicos del sistema de escritura chino son: pictogramas.El texto más antiguo de escritura china proviene de la dinastía Shang (c. "filial". todos ellos ya aparecen en el sistema de los huesos-oráculo. Anyang. las rajas que aparecían por la otra cara se interpretaban como la respuesta y.

o Sello Menor. Este elegante alfabeto es el antecesor directo del moderno chino y de hecho todavía se usa en caligrafía y pintura. principalmente usada para el grabado de sellos y de inscripciones lapidarias. De todos modos. La figura inferior Sello Mayor de aproximadamente el siglo XVII a. En tales sellos. . tal como fue normalizada por Li Si al final del siglo III a. todavía muy próximas a las formas arcaicas. tenemos las fuentes esenciales para el conocimiento de la escritura china. serán rápidamente sustituidas por la escritura de los escribas. muestra otro ejemplo de escritura Xiao zhuan. C . C. En este estilo los trazados son netos y finos. Se trata de una escritura armoniosa y muy legible. el estilo lishu. del mismo espesor. Esas grafías.Inscripción de mediados del siglo VI a. y también en monedas. permanecerán en uso hasta la época contemporánea para el grabado de sellos. C.

subdivididos en: a. hechos de dos o más caracteres simples . pictográficos Caracteres compuestos. Probablemente apareció hacia el siglo VI antes de Cristo y la diferencia con los anteriores consiste en que es mucho más fluido y por lo tanto más fácilmente adaptable a pinceles y lápices. o Escritura Literaria. subdivididos en: (b) demostrativos: a) ideogramas.Li shu. unos pocos cientos. La fuente principal que se usó para la invención de los caracteres en el período central clásico es el diccionario de la dinastía Han tardía publicado hacia el 100 d. Este es básicamente el alfabeto chino actual. Aquí los caracteres están arreglados de acuerdo a 540 radicales. Las principales características de la clasificación de este diccionario son: Caracteres simples. C. que luego serán reducidas a 214 bajo la dinastía Ming.

(b) fonogramas. hecha de dos elementos: un radical que fija el carácter y el fonema que indica la pronunciación. El de abajo es un ejemplo de la evolución de 11 caracteres chinos en los 4 sistemas de escritura mencionados arriba: . la clase más numerosa.

floreció c. . En Japón y China. C.En Extremo Oriente la caligrafía se convirtió en todo un arte para expresar los sentimientos y la perspectiva del artista. El estilo da zhuan o sello mayor. caoshu o "escritura hierba" 5. El estilo caoshu o escritura hierba. zhuanshu o "escritura de sellos" o sigilar. del 200 a. floreció desde el siglo III a. al 200 d. la mayoría de los poetas y pintores consumados eran principalmente calígrafos y los instrumentos de esas tres artes eran los mismos: el pincel y la tinta. En la figura lateral pueden apreciarse: 1. del 1700 al 800 a. al 220 d. al III d. El estilo kaishu o escritura regular. C. En las figuras inferiores vemos ejemplos de cada uno de estos estilos y de las fechas en uso de cada uno. lishu o "escritura oficial" 3. C. El estilo xiao zhuan o sello menor. C. xingshu o "escritura cursiva" 4. C. floreció del 200 a. C. se usa desde el siglo IV d. C. El estilo lishu o escritura oficial. kaishu o "escritura regular" 2. floreció c. En la tradición china se han instituido cinco estilos fundamentales de escritura como normativos. C.

En la figura inferior (lado izquierdo) podemos ver las 8 pinceladas básicas de los caracteres chinos y en el lado derecho el orden de las mismas a la hora de escribir. . Las pinceladas caligráficas son las unidades de las cuales están construidos los caracteres caligráficos. El número de pinceladas o trazos es la base para ordenar los caracteres chinos. Los diccionarios arreglan los símbolos de acuerdo al número de trazos de los radicales y después según el remanente de cada carácter.En las figuras inferiores vemos algunas particularidades del sistema de escritura chino.

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Por medio de los radicales se organizan los diccionarios.Este es un ejemplo del sistema de numeración decimal en chino: Un elemento de suprema importancia en la escritura china son los radicales. . 'clasificadores' o 'determinativos'. también denominados 'claves'. los radicales son los determinantes que indican el significado de los caracteres. Son los ladrillos de la escritura china pues cada carácter chino (hànzí) es o un radical o un compuesto de dos a cuatro radicales. La figura inferior muestra los 214 radicales de la escritura china clasificados por el número de pinceladas (cifras grandes a la izquierda).

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regular la pronunciación entre las minorías nacionales y terminar con la confusión en la romanización y alfabetización de los caracteres chinos. t. Algunas características interesantes del pinyin son la distinción clara y consistente entre consonantes aspiradas y no aspiradas (p. d. Como resultado se adoptó el alfabeto fonético chino en 1956. Este sistema. habiendo sido adaptado para muchas otras lenguas. se decidió escoger el alfabeto latino. . Entre 1920 y 1930 se hicieron varios intentos de diseñar y promover un alfabeto latino para la lengua china. diccionarios y tablas de materias. Las lecciones en chino para extranjeros se hacen en pinyin. La gradual aceptación del pinyin como trascripción oficial usada en la República Popular China fue la señal que inició un compromiso para promover el uso del dialecto de Pekín como la lengua normativa. La reforma de la escritura nacional comenzó en 1913 con la creación del alfabeto fonético nacional. lengua de signos para sordos. Tras considerar y rechazar varias propuestas para el uso de caracteres chinos o cirílicos. z. Ha reemplazado a varios sistemas tradicionales de escritura de diversas minorías étnicas en China y se usa para poner por escrito lenguas que hasta ahora habían sido sólo orales. braille para ciegos. pero sin éxito. El objetivo del pinyin no es sustituir a los caracteres chinos sino ayudar a popularizar y pronunciar el dialecto de Pekín. basado en los caracteres chinos. La adopción del pinyin ha hecho posible regular en el extranjero la ortografía de los nombres chinos de personas y lugares. se usa el sistema Pin-yin. en su Diccionario chino-inglés de 1912. denominado Wade-Giles. también denominado alfabeto fonético chino. También provee para el uso de guiones y reduce el símbolo de articulación (') al mínimo. basada en la pronunciación del dialecto mandarín de Pekín. en chino (pinyin) hanyu pinyin wenzi o alfabeto combinado de sonidos de la lengua china. siendo reformado en 1958. es el preferido para transliterar el chino en países de habla inglesa. usándose para códigos telegráficos. c. zh y g son sus no aspiradas equivalentes) y el uso de dígrafos (zh.Para la romanización de la lengua china escrita. ch y k son aspiradas y b. ch y sh) para las retroflejas. En Occidente se había diseñado un sistema ideado por Sir Thomas Francis Wade que posteriormente sería modificado por el profesor Herbert Allen Giles. Tras el triunfo comunista en 1949 se comenzó a trabajar en una reforma total de la escritura.

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