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Historia de la Tambora

La tambora es uno de los instrumentos más populares en el Caribe. Sus golpes y


su ritmo son lo que se conoce como la música de las islas.

La palabra también proviene de la palabra española "tambor" (en inglés, "drum").

La música también se asemeja a los tambores del oeste de África. Es un


instrumento característico de la música folclórica de República Dominicana, la
cumbia de Colombia, y la gaita de Venezuela, pero generalmente se asocia con
los ritmos rápidos y los movimientos del merengue.

Como muchos otros tipos de música, comidas y tradiciones culturales, la tradición


de la tambora viajó a través del Atlántico con los esclavos del oeste de África, que
fueron llevados por los europeos a trabajar en las plantaciones del Caribe y
Latinoamérica. En África, la música había sido convertida en rituales y
ceremonias, pero también en un registro del hogar para los esclavos que habían
sido sacados de sus hogares. Algunos objetos llegaron con los esclavos, pero
muchos decoraron la tambora hecha de barriles de ron.

Como los esclavos debían ser creativos con los materiales que tenían al alcance,
se crearon diferentes tipos de tambora, algunos de los que se siguen. Las
primeras tamboras se decoran con cuerdas y tenían cabezas negras. Eran
populares entre músicos de estilos populares en República Dominicana. Otro tipo
parece mucho en los tambores generalmente vistos en Ghana; También se puede
decorar con cuerdas y las cabezas de la piel. Éstas se llamaban cabezas de
chivo. El tercer tipo, que ahora venden las compañías modernas, se arma con
tornillos. Las cabezas están hechas de cuero crudo y los tambores se asemejan a
los de la conga. A diferencia de los primeros tambores, los costos de los cabezas
están enganchados con bordes de madera o de metal,
Técnica
Aunque la música se usa en diferentes estilos de música, existen sólo tres golpes
básicos que incluyen todos los ritmos del tambor. La palmada se ahuecando
ligeramente las manos y golpeando la cabeza. El golpe en el borde se realiza
golpeando el borde con los nudillos de los dedos. El tercero es el tono abierto.

A pesar de que los estilos se pueden variar, la batería se ubica en la parte inferior
de las piernas y se incluye el sonido. La tambora también puede tocarse
ubicardola de costado en el regazo. Típicamente, se toca sólo con las manos; Los
palillos no suelen ser tan comunes en la gaita.
La tambora en el merengue
En el merengue tradicional, llamado el merengue típico, la tambora tiene un rol
principal. Como en sus equivalentes africanos, la tambora es la voz principal. Sin
embargo, en las orquestas de merengue más recientes, también se usa como
instrumento de fondo. Los tambores del Congo, que suenan como maracas, son el
instrumento principal de ritmo.

La tambora en la cumbia

En Colombia, la cumbia surgió como un instrumento integral de los rituales


nupciales. Los ritmos de esta música alegre todavía se oyen en Yoruba, en el
oeste de África, en especial Nigeria. La tambora fue un instrumento integral de la
cumbia en sus primeros años, pero las tamboras de conga, claves y timbales han
remplazado la tambora en la actualidad. Todavía pueden escucharse en
presentaciones y festivales de música tradicional.
La tambora en la gaita
En Venezuela, la tambora tuvo un rol tradicional. La gaita surgió en el área del Lago de
Maracaibo, cuando la música tradicional de los esclavos se mezcló con la música
tradicional de la población nativa.

En este tipo de música, la música no se toca con las manos, sino con palillos, para
crear un sonido único diferente a la música tradicional africana. La gaita está
asociada a la Navidad, aunque algunos grupos modernos, como Guapo, han
hecho popular todo el año.